فقدان الأميرة فيكتوريا

 فقدان الأميرة فيكتوريا

Paul King

في مارس 1987 ، غرقت العبارة The Herald of Free Enterprise قبالة زيبروغ ، مما أدى إلى مقتل 188 شخصًا. حدثت هذه المأساة الكبيرة لأن العبارة الدحرجة قد أبحرت وأبوابها المقوسة مفتوحة ، كما اكتشفت المحكمة لاحقًا.

بينما سمع الكثير عن كارثة هيرالد ، يتذكر عدد أقل بكثير خسارة الأميرة فيكتوريا العبارة قبل 34 عامًا في العاصفة الكبرى في يناير 1953. في تلك المناسبة توفي 133 شخصًا ، مما جعلها أعظم رحلة في المملكة المتحدة كارثة بحرية بعد الحرب في ذلك الوقت.

كانت الأميرة فيكتوريا ، التي بناها بناة السفن ويليام ديني وإخوان دمبارتون عام 1947 ، رابع سفينة بهذا الاسم تقدم خدمات العبارات في جميع أنحاء المملكة المتحدة. غرقت أميرة فيكتوريا في وقت سابق في مصب هامبر خلال الحرب العالمية الثانية.

كانت أحدث العبارات Princess Victoria واحدة من أولى العبارات الجديدة التي تستخدم في المياه البريطانية والأوروبية. تزن العبارة 2694 طنًا ، ويمكن أن تحمل ما يصل إلى 1500 راكب بالإضافة إلى السيارات والشاحنات. تم تصميم العبارة لتخدم بين Stranraer في اسكتلندا ولارن في أيرلندا الشمالية وتم تجهيزها بأحدث المعدات الملاحية.

أنظر أيضا: سوين فوركبيرد

الأهم من منظور ركاب وشركات شحن ، كانت Princess Victoria واحدة من أحدث الرحلات على متن السفن أو الخروج منها ، من النوع الذي سيعرف باسم ro-ro (roll on / roll off). قاد السائقونسطح الشحن للسفينة عبر منحدر في المؤخرة ، ثم يتم إغلاق السطح ببابين يبلغ ارتفاعهما حوالي 5 "7" (1.7 م) والذي كان بمثابة حصن ، ولكن ليس مانع تسرب ، مقابل البحر.

أي شخص قام برحلة بالعبارة عبر القناة الشمالية بين Stranraer أو Cairnryan وأيرلندا الشمالية سيعرف ما هي تجربة ممتعة في الطقس الجيد. يمكن أن تتغير الظروف في البحر بشكل كبير ومفاجئ في هذا الجزء من العالم ، لكن شركات العبارات وركابها يستفيدون الآن من أحدث تقنيات الأقمار الصناعية لتوفير توقعات مستمرة.

في 31 يناير 1953 ، قبل الأقمار الصناعية بوقت طويل ، قدم مكتب الأرصاد الجوية و BBC Shipping Forecast أفضل المعلومات للسفن في البحر. أفادت التوقعات في ذلك اليوم أن منخفضًا عميقًا في شمال غرب اسكتلندا سيجلب رياحًا شمالية غربية شديدة القوة عبر طريق الأميرة فيكتوريا ، ومن المقرر أن تبدأ عبورها المنتظم من سترانرير إلى لارن في الساعة 7.45 من صباح ذلك اليوم.

كان قبطانها جيمس فيرجسون ، الذي عمل على المعبر لمدة 17 عامًا. نقلت الأميرة فيكتوريا أيضًا طاقمًا من 49 إلى 51 من أفراد الطاقم - تختلف المصادر - و 128 راكبًا - مرة أخرى ، تختلف الحسابات. ربما لا يكون هذا مفاجئًا تمامًا لأن اللوائح التي تتطلب بيانًا كاملاً للركاب على العبارات أصبحت إلزامية فقط مؤخرًا إلى حد ما. أثناء سوء الأحوال الجوية ، حجز بعض الركاب على العباراتببساطة لم يحضر.

انطلقت الأميرة فيكتوريا على الطريق المعتاد على طول بحيرة لوخ رايان مع ركابها وعدد قليل من المركبات و 44 طنًا من البضائع على متنها. حتى في أفضل الأحوال الجوية ، يمكن أن يشعر الركاب على متن العبارة بالتقدم من بحيرة Loch Ryan المحمية نسبيًا إلى البحر المفتوح. في ذلك الصباح المشؤوم ، غادرت الأميرة فيكتوريا البحيرة لتواجه عاصفة شديدة القوة كانت تضرب البحر بالفعل إلى 30 قدمًا (9 أمتار). تعمقت التوقعات الأصلية للكساد من قبل خبراء الأرصاد الجوية بسبب انخفاض ثانوي أصغر على الحافة الجنوبية الشرقية الرائدة.

عندما غاص قوس سفينته في حوض إحدى الأمواج الهائلة ، ملقاة الركاب والطاقم حولها ، أدرك الكابتن فيرجسون أنه إذا حاول اتباع الاتجاه الجنوبي الغربي المتجه إلى لارن ، فإن السفينة ستفعل تكون شعاعًا على هذه الموجات الهائلة ذات العواقب الكارثية المحتملة. كان هناك خيار واحد فقط - لمحاولة العودة إلى بحيرة لوخ ريان.

كانت هذه في حد ذاتها مناورة خطرة ، لأنها كانت ستضع السفينة في البداية ثم تشبث بمؤخرة تلك الموجات المرعبة. تم إبطاء المحركات بينما كانت السفينة تستعد للالتفاف إلى اليمين للعودة. تمكّن المركب ، الذي كان يتدفق في قاع الموجة ، من إكمال الدوران ولكنه كان متغوطًا - تحطم على مؤخرته بقوة الأمواج - بحيث تضررت أبواب سطح السيارة بشكل لا يمكن إصلاحه وغمرت المياهالسطح.

مؤسسو MV Princess Victoria في البحر الأيرلندي. لوحة نورمان ويتلا.

كانت المشكلة المباشرة هي منع دخول المزيد من الماء إلى المؤخرة. بعد أن أعاد عبارته للتوجه إلى العاصفة مرة أخرى ، حاول فيرجسون الذهاب إلى الخلف إلى بحيرة لوخ رايان ، باستخدام الدفة القوسية. عندما لا يمكن تحرير الدفة ، تحركت السفينة (حاولت الحفاظ على موقعها) قبالة مدخل بحيرة لوخ ريان. استخدم ديفيد برودفوت ، مشغل الراديو في العبارة ، كود مورس للدعوة إلى مساعدة القاطرات وتم إصدار سترات النجاة.

أنظر أيضا: الهروب المذهل لجاك شيبارد

بحلول الساعة 10.32 صباحًا ، مع قائمة العبارات وانجرافها مؤخرًا إلى أسفل القناة الشمالية ، أرسل Broadfoot رسالة استغاثة عامة. أدت الظروف المناخية المتدهورة إلى حدوث رياح سرعتها 120 ميلاً في الساعة مع هبات من الصقيع والثلوج مما قلل من الرؤية في بعض الأحيان. واصل الكابتن فيرجسون تهدئة الركاب على الرغم من الظروف المروعة.

تم إطلاق قوارب النجاة RNLI من Portpatrick و Donaghadee وانطلقت مسابقة HMS المدمرة من Clyde للمساعدة بعد الساعة 11 صباحًا بقليل. في الساعة 13.58 ، انقضت الأميرة فيكتوريا على نهايتها وأعطي الأمر بالتخلي عن السفينة. كان آخر موقع تم الإبلاغ عنه له على بعد خمسة أميال شرق جزر كوبلاند جنوب مدخل بلفاست لوف.

في الواقع ، كان الموقع الحقيقي للعبّارة خمسة أميال إلى الشمال من الموقع المبلغ عنه. هذا ، جنبا إلى جنب مع الظروف الفظيعة ، والأضرار التي لحقتكانت سفن البحث ومتطلبات العديد من مكالمات SOS الأخرى تعني أن الأميرة فيكتوريا تعثرت قبل أن تصل إليها أي سفينة إنقاذ.

عندما اتضح أن العبارة على وشك النزول ، جرت محاولة لنقل الركاب إلى قوارب النجاة الخاصة بالعبّارة بأمان. ومع ذلك ، كانت السفينة تتدرج بشكل سيء لدرجة أنه بينما كانت القوارب اليمنى في البحر ولكن يتعذر الوصول إليها بسبب شدة العاصفة ، لم يكن من الممكن إنزال قوارب النجاة على جانب الميناء إلا في الماء حيث كانت السفينة تنزل بالفعل.

RNLB السير صموئيل كيلي. أنقذ قارب النجاة Donaghadee 33 ناجًا من Princess Victoria.

في هذه اللحظة ، كما كان الركاب يدخلون قوارب النجاة ، انقلبت الأميرة فيكتوريا. انطلقت عدة سفن تجارية من بلفاست لوف ، وأوركى ، ولايردسمور ، وإيستكوتس ، وممر درموختر في محاولة يائسة للإنقاذ. هم ، جنبا إلى جنب مع زورقي النجاة ، مسابقة HMS وسفينة الإنقاذ ، Salveda ، كانوا متجهين في البداية إلى الموقع الأخير الذي توفره العبارة. تم اكتشاف الموقع الحقيقي للعبّارة فقط عندما واجهت الحطام حطامًا.

نجا 44 شخصًا فقط من فقدان الأميرة فيكتوريا. لم ينج القبطان وضباطه ، ولا أي من النساء والأطفال الذين كانوا على متنها. ديفيد برودفوت ، الذي ظل بشجاعة على اتصال من غرفة الراديو حتىغمرها البحر ، وحصل على جورج كروس بعد وفاته. كان قباطنة السفن التجارية أعضاء في وسام الإمبراطورية البريطانية. تم منح ضباط مسابقة HMS ميدالية جورج لشجاعتهم في دخول المياه لمساعدة الناجين.

وكان من بين القتلى نائب رئيس وزراء أيرلندا الشمالية وعضو البرلمان عن منطقة نورث داون. كان العدد النهائي للقتلى من العاصفة العظيمة في بريطانيا وهولندا وبلجيكا أكثر من 500 ، وكان انهيار الأميرة فيكتوريا أكبر خسارة في الأرواح.

بينما كانت الأخبار تنتشر في القناة الشمالية ، كان سكان أوركني يخشون حدوث مأساة مماثلة لإحدى السفن البخارية الخاصة بهم. اختفت عبّارة إيرل ثورفين ، وهي عبارة تقليدية ، في الساعة 9 صباحًا من نفس اليوم ، في مكان ما بين جزيرتي أوركني ، وسترونساي ، وساندي. لحسن الحظ ، وجدت السفينة ملجأ في أبردين على بعد 160 ميلاً إلى الجنوب بعد أن تمكن قائدها ، الكابتن فليت ، من الركض مع العاصفة على الرغم من الموجات الهائلة التالية التي هددت بإغراق سفينته.

النصب التذكاري في Portpatrick. مُرخصة بموجب ترخيص Creative Commons Attribution 2.0 العام.

على الرغم من أن المسافة بينهما 20 ميلًا من البحر ، كانت هناك دائمًا روابط قوية وشعور بالمجتمع بين المدن الساحلية في جنوب غرب اسكتلندا وتلك الموجودة في أيرلندا الشمالية. اليوم ، القصة المأساوية للأميرةيتم الاحتفال بذكرى فيكتوريا في عدة مواقع ، بما في ذلك نصب تذكاري مؤثر للغاية في بورباتريك في اسكتلندا.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot هي مؤرخة وعالمة مصريات وعالمة آثار لها اهتمام خاص بتاريخ الخيول. عملت ميريام كمنسقة متحف وأكاديمية جامعية ومحررة ومستشارة في إدارة التراث. تقوم حاليًا بإكمال الدكتوراه في جامعة جلاسكو.

Paul King

بول كينج هو مؤرخ شغوف ومستكشف شغوف كرس حياته للكشف عن التاريخ الآسر والتراث الثقافي الغني لبريطانيا. وُلد بول ونشأ في ريف يوركشاير المهيب ، وقد طور تقديره العميق للقصص والأسرار المدفونة في المناظر الطبيعية القديمة والمعالم التاريخية التي تنتشر في الأمة. مع شهادة في علم الآثار والتاريخ من جامعة أكسفورد الشهيرة ، أمضى بول سنوات في البحث في الأرشيفات والتنقيب عن المواقع الأثرية والشروع في رحلات مغامرة عبر بريطانيا.إن حب بولس للتاريخ والتراث واضح في أسلوب كتابته النابض بالحياة والمقنع. لقد أكسبته قدرته على نقل القراء إلى الماضي ، وإغراقهم في النسيج الرائع لماضي بريطانيا ، سمعة محترمة كمؤرخ وقصص مميز. من خلال مدونته الجذابة ، دعا بول القراء للانضمام إليه في استكشاف افتراضي للكنوز التاريخية لبريطانيا ، ومشاركة رؤى مدروسة جيدًا ، وحكايات آسرة ، وحقائق أقل شهرة.مع اعتقاد راسخ بأن فهم الماضي هو مفتاح تشكيل مستقبلنا ، تعمل مدونة Paul كدليل شامل ، حيث تقدم للقراء مجموعة واسعة من الموضوعات التاريخية: من الدوائر الحجرية القديمة المبهمة في Avebury إلى القلاع والقصور الرائعة التي كانت تضم في السابق ملوك و ملكات. سواء كنت متمرسًامتحمس للتاريخ أو أي شخص يبحث عن مقدمة للتراث الآسر لبريطانيا ، مدونة Paul هي مصدر الانتقال.بصفتك مسافرًا متمرسًا ، لا تقتصر مدونة Paul على الأحجام المتربة في الماضي. مع اهتمامه الشديد بالمغامرة ، فإنه كثيرًا ما يشرع في استكشافات في الموقع ، ويوثق تجاربه واكتشافاته من خلال الصور المذهلة والقصص الشيقة. من مرتفعات اسكتلندا الوعرة إلى قرى كوتسوولدز الخلابة ، يصطحب بول القراء في رحلاته ، ويكشف عن الجواهر الخفية ويتبادل اللقاءات الشخصية مع التقاليد والعادات المحلية.يمتد تفاني Paul في تعزيز تراث بريطانيا والحفاظ عليه إلى ما هو أبعد من مدونته أيضًا. يشارك بنشاط في مبادرات الحفظ ، مما يساعد على استعادة المواقع التاريخية وتثقيف المجتمعات المحلية حول أهمية الحفاظ على تراثهم الثقافي. من خلال عمله ، يسعى بول ليس فقط إلى التثقيف والترفيه ، ولكن أيضًا لإلهام تقدير أكبر للنسيج الثري للتراث الموجود في كل مكان حولنا.انضم إلى Paul في رحلته الآسرة عبر الزمن حيث يرشدك لكشف أسرار ماضي بريطانيا واكتشاف القصص التي شكلت الأمة.