Ролята на Британската империя за премахване на робството по света

 Ролята на Британската империя за премахване на робството по света

Paul King

"Неуморимият, неафиширан и безславен кръстоносен поход на Англия срещу робството вероятно може да се разглежда като една от трите или четирите съвършено добродетелни страници, включени в историята на нациите." Уилям Едуард Хартпол Леки, ирландски историк и политически теоретик.

Много се говори за участието на Обединеното кралство в трансатлантическата търговия с роби, но малко или много се споменава ключовата роля, която Великобритания е изиграла и за нейното потушаване в световен мащаб.

Ролята на Великобритания включва не само пари и подкупи, обикновено за да се разплати с робовладелци, търговци на роби и регионални лидери, но и хуманитарен и дипломатически натиск, и дори военна сила.

Много други европейски държави също са силно замесени в търговията с роби. Французите, холандците, германците, португалците и испанците също са имали колонии, най-вече в Африка, Карибите и Северна и Южна Америка. Португалците са нацията, която е най-силно замесена в тази търговия.

Във Великобритания натискът от страна на аболиционистите, сред които е и депутатът Уилям Уилбърфорс, води до приемането на Закона за търговията с роби от 1807 г., който забранява търговията с поробени хора в Британската империя, но не и самото робство.

Дипломацията е неразделна част от британската борба за премахване на робството. По време на Виенския договор от 9 юни 1815 г. (девет дни преди битката при Ватерло) външният министър виконт Касълриг оказва натиск върху съюзниците Франция, Испания и Португалия, основните страни купувачи на роби, да премахнат търговията с тях.

По настояване на Великобритания договорът включва и клауза, осъждаща търговията с роби - за първи път в международен договор се появява декларация за това, което днес познаваме като права на човека. Великобритания се обръща с молба за подкрепа и към папата.

Конвентът на Обществото за борба с робството, 1840 г., от Бенджамин Робърт Хейдън

След продължителна кампания във Великобритания Законът за премахване на робството влиза в сила през 1834 г. и окончателно забранява робството в цялата империя. За да освободи около 800 000 роби, парламентът изплаща огромна сума от 20 млн. паунда - една трета от годишните приходи на хазната по това време - като обезщетение на робовладелците в Карибския басейн, Южна Африка и Канада. А през 1843 г. на британците е забранено да притежават роби навсякъде.в света.

Някои държави, сред които Испания и Португалия, се съгласиха да прекратят трафика на роби, като Великобритания им изплати компенсации.

В Капската колония, Южна Африка, бурите, заселници, говорещи нидерландски, напускат британската територия, възмутени от премахването на робството там. Решението на Великобритания да премахне робството във всички свои колонии през 1834 г. означава, че всички 35 000 роби, регистрирани от губернатора на Капската колония, трябва да бъдат освободени. Много бури са зависими от робския труд за препитанието си.Британското правителство предлага компенсация, но бурите трябва да пътуват до Лондон, за да получат плащането, а малцина могат да си позволят това пътуване. Тази последна намеса в начина на живот на бурите е последната капка: много бури решават да тръгнат на изток, отвъд границите на британското управление. Това става известно като Големия поход (на африканс: Die Groot Trek).

Толкова много държави не спазват обещанията си, че Великобритания разполага с военноморска ескадра край бреговете на Източна Африка, за да прихваща кораби с роби: "Западноафриканската ескадра". Този патрул, понякога само няколко кораба, а понякога и 20, патрулира в Атлантическия океан от 1808 до 1870 г., като разтоварва човешкия си товар във Фрийтаун в Сиера Леоне - колония, създадена за освободени роби.Военноморските сили заловиха стотици кораби с роби и освободиха около 160 000 пленници. Още няколкостотин хиляди бяха спасени чрез дипломатически и морски натиск.

Вижте също: Еднифед Фихан, баща на династията Тюдор

HMS Black Joke стреля по испанския робовладелец El Almirante

Това патрулиране струва скъпо както в парично изражение - голяма част от парите на британските данъкоплатци - така и в житейски. За около 60 години патрулиране в Атлантическия океан загиват около 17 000 моряци; някои от тях са убити по време на бой, други - от същите болести като освободените от тях роби, включително треска, дизентерия, жълта треска и малария. Това представлява един загубен живот на моряк на всеки девет освободени роби.

По това време, през 30-те години на XIX в., търговията с палмово масло струва повече от робите и аболиционистите твърдят, че Великобритания трябва да запази присъствието си в Африка, за да насърчава законната, доходоносна и по-етична търговия с палмово масло на местните племена, а не с роби.

Търговията с роби обаче продължава и Кралският флот се насочва към блокиране на реки и унищожаване на "загражденията" за роби на брега, независимо от това на кого е принадлежала земята. Тези "заграждения" са места, където робите са били държани и продавани.

Между робовладелските държави и Великобритания имало постоянни дипломатически търкания. британските служители често били заплашвани с насилие.

Първоначално Америка и Франция отказват да позволят на Кралския флот да спира и претърсва кораби, плаващи под техен флаг. Въпреки това по време на лошото време през 30-те и 40-те години на XIX в. няколко американски кораба са принудени да влязат в британски води поради лошото време и товарите им с роби са освободени.

Сериозен дипломатически инцидент се случва през 1841 г., когато американският кораб "Креол" е заловен от робите, които превозва на път от Вирджиния за Ню Орлиънс, за да бъдат продадени. Робите получават убежище на Бахамските острови, управлявани от Великобритания, където са освободени.

В Африка Великобритания сключва около 45 договора с африканските владетели, за да спре робството при източника, но в някои случаи те трябва да бъдат откупени. Много често Великобритания е поканена да предложи и защита, например африканците по крайбрежието са тероризирани от агресивното робско кралство Ашанти и искат британска защита.

През 1839 г. британският министър на външните работи Палмерстън нарежда конфискуването на португалски кораби с роби, а през 1845 г. неговият наследник лорд Абърдийн обявява бразилските робовладелци за пирати и подлежи на конфискация.

През 1850 г. британският флот навлиза в бразилски пристанища, за да унищожи или конфискува корабите с роби - решително действие, което "убеждава" Бразилия, най-големия купувач на роби, да сложи край на робството.

Кръстосан разрез на кораб за роби, от "Известия за Бразилия" от 1828 и 1829 г. на Робърт Уолш

Куба е снабдявана от американски робовладелци, които не могат да бъдат качвани на борда от британците. След Гражданската война в САЩ обаче президентът Линкълн подписва таен договор, който позволява на британците да прехващат американски кораби с роби. Това спира търговията с испански и кубински роби и на практика слага край на трансатлантическата търговия с роби.

Самото робство остава законно в САЩ до 60-те години на XIX век и в Латинска Америка до 80-те години на XIX век.

Централна Африка е опустошавана от мюсюлмански търговци на роби, снабдяващи Близкия изток. Министерството на външните работи изчислява, че през 60-те години на XIX в. около 30 000 души годишно са били обект на трафик, като огромен брой от тях са умирали по пътищата на робите през пустинята Сахара до крайбрежието.

Арабски търговци на роби и техните пленници, рисунка на Дейвид Ливингстън от XIX век.

Британските аболиционисти са вдъхновени да спрат тази чудовищна търговия от изследователя и мисионер Дейвид Ливингстън. Необходими са дипломатически и дискретни действия. Томас Ф. Рийд, генерален консул в Кайро през 60-те години на XIX в., се преоблича като арабин и прониква на пазарите за роби. По негови оценки в Кайро всяка година се продават около 15 000 роби. Други британски дипломати активно помагат за освобождаването на роби,включително откупуване на свободата им с официални средства или организиране на убежища за тях.

Френските и американските търговци на роби обвиняват Великобритания, че ги използва като претекст за колониална експанзия в Западна Африка, Куба и дори Тексас. по това време обаче търговията с роби процъфтява и би било в икономически интерес на Великобритания да я продължи. вместо това аболиционистките, хуманитарните и религиознитеНатискът у дома надделя и за щастие Великобритания, богата страна, можеше да си позволи да действа така.

Вижте също: Гората Шерууд

Великобритания често е осъждана за това, че не е изплатила обезщетение на поробените, както и на собствениците на роби. Би било икономически невъзможно да се изплати обезщетение на всеки поробеник поотделно.

Великобритания има за цел да спре робството не само по това време, но и в бъдеще. Усилията ѝ за потискане на търговията с роби в световен мащаб стават известни като "британски кръстоносен поход".

Дата на публикуване 16 април 2023 г.

Paul King

Пол Кинг е страстен историк и запален изследовател, посветил живота си на разкриването на завладяващата история и богатото културно наследство на Великобритания. Роден и израснал във величествената провинция на Йоркшир, Пол развива дълбока преценка за историите и тайните, заровени в древните пейзажи и историческите забележителности, осеяли нацията. С диплома по археология и история от реномирания Оксфордски университет, Пол е прекарал години в ровене в архиви, разкопки на археологически обекти и предприемане на приключенски пътешествия из Великобритания.Любовта на Пол към историята и наследството е осезаема в неговия ярък и завладяващ стил на писане. Способността му да пренася читателите назад във времето, потапяйки ги в завладяващия гоблен от миналото на Великобритания, му е спечелила уважавана репутация на изтъкнат историк и разказвач. Чрез своя завладяващ блог Пол кани читателите да се присъединят към него във виртуално изследване на историческите съкровища на Великобритания, споделяйки добре проучени прозрения, завладяващи анекдоти и по-малко известни факти.С твърдото убеждение, че разбирането на миналото е от ключово значение за оформянето на нашето бъдеще, блогът на Пол служи като цялостен наръчник, представящ на читателите широк спектър от исторически теми: от енигматичните древни каменни кръгове на Ейвбъри до великолепните замъци и дворци, в които някога са се помещавали крале и кралици. Независимо дали сте опитенентусиаст на историята или някой, който търси въведение в завладяващото наследство на Великобритания, блогът на Пол е ресурс, който можете да посетите.Като опитен пътешественик, блогът на Пол не се ограничава до прашните томове от миналото. С остро око за приключения, той често се впуска в проучвания на място, документирайки своя опит и открития чрез зашеметяващи снимки и увлекателни разкази. От скалистите планини на Шотландия до живописните села на Котсуолдс, Пол води читателите в своите експедиции, откривайки скрити скъпоценни камъни и споделяйки лични срещи с местните традиции и обичаи.Отдадеността на Пол към популяризиране и опазване на наследството на Великобритания се простира и извън неговия блог. Той участва активно в инициативи за опазване, като помага за възстановяването на исторически обекти и образова местните общности за значението на запазването на тяхното културно наследство. Чрез работата си Пол се стреми не само да образова и забавлява, но и да вдъхнови по-голяма признателност към богатия гоблен от наследство, който съществува навсякъде около нас.Присъединете се към Пол в неговото завладяващо пътешествие във времето, докато той ви води да отключите тайните на миналото на Великобритания и да откриете историите, оформили една нация.