El bigoti per governar-los a tots

 El bigoti per governar-los a tots

Paul King

Sabíeu que podríeu ser empresonat per afaitar-vos el bigoti? Entre 1860 i 1916, a tots els soldats de l'exèrcit britànic se li va prohibir afaitar-se el llavi superior o, en cas contrari, s'hauria considerat una infracció de la disciplina.

Segons el diccionari d'Oxford, va ser l'any 1585 que la paraula '' bigoti' es va registrar per primera vegada a la traducció del llibre francès, The nauigations, peregrinations and voyages, made into Turkie . El bigoti necessitaria prop de 300 anys més per convertir-se en l'emblema de l'Imperi Britànic, l'imperi que en el seu apogeu governava una quarta part de la població mundial.

Durant les guerres napoleòniques del 1800, els oficials britànics eren inspirat en els francesos coxcombics amb els seus bigotis com "accessoris del terror". A les terres recentment colonitzades de l'Índia, el bigoti era un símbol de prestigi masculí. Tipu Sultan, el governant de Mysore, va commemorar la seva victòria sobre la Companyia de les Índies Orientals amb una pintura que representava els soldats britànics ben afaitat com si semblessin noies o almenys criatures "que no són completament masculins".

Tropes de l'exèrcit de Bengala amb els seus bigotis

Ja fos aquest menyspreu aparent pels britànics ben afaitat per part dels indis, la necessitat d'afirmar la supremacia de la raça imperial o simplement com que els agradava aquest nou símbol de masculinitat, els soldats britànics van començar a apropiar-se d'aquest signe indi devirilitat. Així va començar el que es va conèixer com el "moviment del bigoti". El 1831, per a la seva gran satisfacció, els 16è Llancers de l'Exèrcit de la Reina se'ls va permetre portar bigoti.

No obstant això, molts encara condemnaven fer-se el bigoti com a "ser nadiu" i els britànics es van desanimar d'adoptar-los. moda. El 1843, els grans bigotis de l'oficial de l'exèrcit James Abbot van aixecar les celles malgrat els seus esforços heroics als racons més llunyans del subcontinent indi. No obstant això, en aquesta època, hi va haver una figura pública que es va atrevir a portar el bigoti: el senyor George Frederick Muntz, membre del Parlament de Birmingham.

El senyor George Frederick Muntz, considerat com el pare. del moviment modern del bigoti

A l'Índia, el governador general Lord Dalhousie no era partidari de les "decoracions capil·lars". En les seves cartes privades Dalhousie va escriure que «odia veure un soldat anglès fet per semblar un francès».

El Servei Civil, per contra, va acollir amb satisfacció aquestes condecoracions. La premsa també es va fer ressò de sentiments similars. A la dècada de 1850, revistes prestigioses com The Westminster Review , Illustrated London News i The Naval & Military Gazette va comentar molt, donant lloc a un ‘moviment de barba i bigoti’. El 1853, es va publicar un manifest de la barba a la revista molt llegida de Charles Dickens Household Words , titulat ‘Why Shave?’. Aquest vociferantEl moviment va promoure tan bé els beneficis del pèl facial que el 1854 Lord Frederick FitzClarence, comandant en cap de l'exèrcit de Bombai de la Companyia de les Índies Orientals, va donar ordres de fer obligatoris els bigotis per a les tropes europees de la unitat de Bombai.

Vegeu també: La valentia de Noor Inayat Khan

El La guerra de Crimea va començar l'octubre de 1853 i les tropes britàniques van poder renunciar a la navalla per protegir-se del fred agre i dels atacs de neuràlgia. Quan la guerra va acabar tres anys després, la visió dels soldats que tornaven va invocar la inspiració. La reina Victòria va escriure al seu diari del 13 de març de 1856 que els soldats que desembarcaven "eren la imatge de veritables homes de lluita... Tots tenien les seves barbes llargues i estaven molt carregats amb una gran motxilla".

Durant la guerra de Crimea. , barbes, bigotis i patilles es van convertir en símbols de valentia i determinació. Els britànics de tornada a casa van començar a lluir estils de cabell facial similars en solidaritat amb els seus herois al camp de batalla.

El sergent John Geary, Thomas Onslow i el caporal Patrick Carttay, Regiment de Peu del 95è Regiment (Derbyshire) , Guerra de Crimea

Vegeu també: La història del monstre del llac Ness

El 1860, els bigotis s'havien convertit en obligatoris a l'exèrcit britànic. L'ordre núm. 1695 del Reglament del Rei deia: «……..La barbeta i el llavi inferior s'afaitaran, però no el llavi superior. Els bigotis si es porten seran de longitud moderada.

El "llavi superior" sense afaitar es va convertir així en sinònim d'uniforme militar iservei. Ja fos el general Frederic Thesiger, que va assolir protagonisme durant les guerres zulúes a finals de la dècada de 1870, o el mariscal de camp Frederick Sleigh Roberts, que es va convertir en un dels comandants més reeixits del segle XIX, o el gran explorador africà Sir Richard Burton, tots van tenir un llavi superior rígid decorat amb un bigoti. De fet, Burton, durant els seus anys d'adolescència al Trinity College d'Oxford, va desafiar a un company d'estudiant a un duel mentre aquest s'atrevia a burlar-se del seu bigoti.

Sir Richard Burton, explorador

No només a l'exèrcit, sinó després de mitjans de la dècada de 1850, els bigotis també van irrompre a la societat civil britànica. La tassa de bigoti es va inventar a la dècada de 1860 per mantenir els bigotis secs mentre es beveu te. L'any 1861, un article al British Medical Journal va suggerir que els Estats Units van perdre un total de 36 milions de dies laborables en un any mitjà només per afaitar-se. Fins i tot a les colònies, era la mort social per a un britànic si s'oblidava d'arrossar els extrems del bigoti. Al club de cavallers, presentar-se amb un llavi superior rapat era considerat tan vergonyós com oblidar-se de posar-se els pantalons.

No obstant això, a finals de la dècada de 1880, la popularitat dels bigotis estava en declivi. Els homes de moda a Londres van començar a preferir un afaitat net. Es considerava que el pèl facial albergava gèrmens i bacteris. Afaitar-se la barba, mentre els pacients estaven hospitalitzats, es va convertir en una norma. El 1895, inventor nord-americàEl rei Camp Gillette (ell mateix amb un bigoti destacat) va tenir la idea de les fulles d'afaitar d'un sol ús. La pràctica de no tenir pèl mai havia estat tan barata i fàcil.

Un altre cop greu a les barbes i els bigotis va arribar a l'inici de la Primera Guerra Mundial. Era difícil posar-se la màscara de gas si teníeu pèl facial, ja que el segell només funcionaria amb una pell sense pèl. Trobar aigua neta a la part davantera també va ser difícil, així que afaitar-se es va convertir en un luxe. A més, fins a 250.000 nois menors de 18 anys van lluitar per Gran Bretanya a la Gran Guerra. Aquests reclutes eren massa joves per portar un bigoti; l'única cosa que podien aconseguir va ser una fina ratlla de ratolí. Fins i tot abans de l'inici de la guerra el 1914, hi havia informes sobre la infracció de l'ordre militar que s'havia de portar bigoti.

Es va crear un consell de l'exèrcit per debatre més a fons i el 8 d'octubre de 1916 es va va decidir que els bigotis ja no serien obligatoris a l'exèrcit britànic. El Reglament del Rei es va modificar per eliminar "però no el llavi superior". El decret va ser signat pel general Sir Nevil Macready, que ell mateix odiava els bigotis i que el mateix vespre va anar a una barberia per donar l'exemple.

El general Sir Nevil Macready, abans d'afaitar-se el decret. bigoti

Més tard, quan l'imperi una vegada indomable de Gran Bretanya va començar a trontollar, el bigoti també va superar la retirada. El tinent general Arthur Ernest Percival, acusatla derrota britànica a Singapur, tenia un bigoti poc inspirador. Fins i tot el primer ministre Anthony Eden, el mal maneig del qual de la crisi de Suez el 1956-57 va provocar una pèrdua permanent del prestigi britànic com a superpotència, tenia un bigoti amb prou feines visible.

Es podia veure que el destí del bigoti era entrellaçat amb el de l'Imperi. Com la marca vermella del mapa, que en el seu zenit era set vegades la mida de l'Imperi Romà, es va reduir a pocs punts insignificants, també ho van ser els llavis superiors decorats, un símbol passat de la supremacia imperial.

Per Debabrata Mukherjee. Sóc graduat en MBA del prestigiós Indian Institute of Management (IIM) i actualment treballo com a consultor per a Cognizant Business Consulting. Avorrit de la vida corporativa mundana, he recorregut al meu primer amor, la Història. A través de la meva escriptura, vull que la història sigui divertida i agradable per als altres també.

Paul King

Paul King és un historiador apassionat i àvid explorador que ha dedicat la seva vida a descobrir la història captivadora i el ric patrimoni cultural de Gran Bretanya. Nascut i criat al majestuós paisatge de Yorkshire, Paul va desenvolupar una profunda apreciació per les històries i els secrets enterrats als paisatges antics i als llocs històrics que esquitxen la nació. Amb una llicenciatura en Arqueologia i Història per la coneguda Universitat d'Oxford, Paul ha passat anys aprofundint en arxius, excavant jaciments arqueològics i embarcant-se en viatges aventurers per Gran Bretanya.L'amor de Paul per la història i el patrimoni és palpable en el seu estil d'escriptura viu i convincent. La seva capacitat per transportar els lectors en el temps, submergint-los en el fascinant tapís del passat britànic, li ha valgut una reputació respectada com a historiador i narrador distingit. A través del seu bloc captivador, Paul convida els lectors a unir-se a ell en una exploració virtual dels tresors històrics de Gran Bretanya, compartint coneixements ben investigats, anècdotes captivadores i fets menys coneguts.Amb la ferma creença que entendre el passat és clau per donar forma al nostre futur, el bloc de Paul serveix com a guia completa, presentant als lectors una àmplia gamma de temes històrics: des dels enigmàtics cercles de pedra antics d'Avebury fins als magnífics castells i palaus que van albergar. reis i reines. Tant si ets un experimentatEntusiasta de la història o algú que busca una introducció a l'apassionant herència de Gran Bretanya, el bloc de Paul és un recurs de referència.Com a viatger experimentat, el bloc de Paul no es limita als volums polsegosos del passat. Amb un gran ull per l'aventura, sovint s'embarca en exploracions in situ, documentant les seves experiències i descobriments a través de fotografies impressionants i narracions atractives. Des de les escarpades terres altes d'Escòcia fins als pintorescs pobles dels Cotswolds, Paul porta els lectors a les seves expedicions, descobrint joies amagades i compartint trobades personals amb tradicions i costums locals.La dedicació de Paul a promoure i preservar el patrimoni de Gran Bretanya també s'estén més enllà del seu bloc. Participa activament en iniciatives de conservació, ajudant a restaurar llocs històrics i educar les comunitats locals sobre la importància de preservar el seu llegat cultural. Mitjançant el seu treball, Paul s'esforça no només per educar i entretenir, sinó també per inspirar una major apreciació pel ric tapís del patrimoni que existeix al nostre voltant.Uneix-te a Paul en el seu captivador viatge en el temps mentre et guiarà per descobrir els secrets del passat britànic i descobrir les històries que van donar forma a una nació.