Moll Frith

 Moll Frith

Paul King

Tudor i Stuart London va ser la llar natural de canals de la vida real tan colorits com qualsevol de les obres de Shakespeare. L'antiga catedral de Sant Pau era el lloc on es van reunir en massa, amb l'esperança de trobar alguns innocents del país per enganyar, una activitat que es coneixia com a captura de coní. Les habilitats que empraven els canals incloïen tallar bosses (conegudes en el seu llenguatge cantant com "pigar un tac"), diversos trucs amb monedes caigudes i diners falsificats i estafes d'apostes. Eren experts en una àmplia gamma d'enganys de confiança que encara viuen avui en dia en forma reconeixible, encara que actualitzats per a l'era d'Internet. Els canals més dolents simplement utilitzaven tècniques violentes per robar als incautos, com una esquerda al cap amb un garrot, un ganivet a les costelles o un tall amb una espasa.

Un dels personatges canalla més notoris del Londres jacobeu va ser Mary Frith, també coneguda com Moll Frith o Moll Cutpurse. La figura alta i imponent de Moll era molt coneguda a la capital mentre s'escapava, vestida amb roba masculina, pels carrers de la ciutat. Fumadora de tabac entusiasta, poques vegades es veia sense pipa a una mà. Amb ella sovint caminava una tripulació abigarrada de canalla, lladres, bandits i el seu mastí gegant, Wildbrat. "Em complau a mi mateix i no m'importa qui m'estimi", afirma el seu personatge a l'obra que es va escriure sobre ella, "The Roaring Girl".

Nascuda a qualsevol1584 o 1589, segons varien els relats, Mary Frith era filla d'un sabater a la Barbacana. Com a dona jove, sana i forta d'origen humil, estava més o menys condemnada a una vida de servitud de la qual només podia escapar a través del matrimoni. No obstant això, la Mary aviat va deixar clara la seva visió directa sobre això, ignorant les convencions i preferint xocar amb els nois, jurar, veure baralles i ficar-se en problemes. Si es posava a cosir o a activitats similars, l'embolicaria i el llençaria a un costat el més aviat possible per tornar als carrers. Un dels seus biògrafs la va descriure com "una molt Tomrig o Rumpscuttle" que "estava encantada i feia esport amb el joc i el passatemps dels nois".

Després de la mort dels seus pares, la Mary ràpidament va aprendre a cuidar-se. Havia demostrat ser tan problemàtica per als seus parents restants que van intentar desfer-se d'ella atraient-la a un vaixell amb destinació a Nova Anglaterra. Quan va descobrir com l'havien enganyat, segons alguns relats, va saltar per la borda abans que el vaixell navegués i nedant cap a la costa. A partir d'aleshores, es va quedar sola, i el submón criminal de Londres la va atraure com un imant. Va adoptar el vestit masculin de manera permanent, juntament amb una personalitat i una sexualitat que van fer endevinar el món, tot i que va passar pel que sembla ser un matrimoni de conveniència amb un fill de la família Markham.

El nou creat Moll eraaviat una experta en l'habilitat de "picar un tac", tallar i robar bosses de les faixos dels ciutadans rics amb els seus dits hàbils i desaparèixer entre la multitud abans que els propietaris s'adonessin que els seus diners havien desaparegut. També es va dedicar al lucratiu comerç de l'endevina. No va passar gaire abans que va aconseguir l'estatus de celebritat a la capital. El 1610, una entrada de registre a la Stationer's Company registra la publicació de "Un llibre anomenat 'The madde pranckes of Mery Moll of the Banckside, with her walks in mans apparell, and to what purpose' per John Day". Aquesta primera biografia de Moll, quan hauria estat en algun lloc dels seus 20 anys, ara s'ha perdut, però ràpidament va ser seguida per la primera presentació de "The Roaring Girl" pels dramaturgs Middleton i Dekker el 1611.

La "Roaring Boys" eren els joves salvatges i violents de l'època el comportament dels quals va ser censurat per tots els honestos londinencs. Ara Moll Cutpurse era la noia rugent que podia donar-los una carrera pels seus diners. El Moll de l'obra és una dona jove articulada, fins i tot eloqüent, que s'entrena tant amb el seu enginy com amb la seva espasa. Insinua la seva capacitat per aconseguir persones d'ambdós sexes, i després afirma desinterès per tot el tema. La peça central de l'obra és un intercanvi ràpid de termes utilitzats pels canalla en el seu propi llenguatge especial, deixant als ciutadans honestos preguntant-se de què dimonis estan parlant. “ElRoaring Girl” juga amb la identitat de gènere i la sexualitat d'una manera que ara sembla sorprenentment moderna, i tant els seguidors com els crítics de Moll no van poder evitar sentir-se atrets pel seu immens caràcter.

Vegeu també: Winchester, antiga capital d'Anglaterra

Moll va descobrir ràpidament que ser una tanca (receptor i intercanviador de béns robats) oferia una carrera criminal molt més segura que robar bosses. En ser Moll, s'havia de fer a la seva manera única, i per això també es va guanyar la reputació de retornar generosament articles a les víctimes si li apel·laven prou. Sembla que tenia un excel·lent sentit de l'humor, i el seu rugit era sovint el so de les rialles. En una ocasió, es diu que va ser víctima d'un bromista alegre que va omplir parcialment la seva pipa de pólvora, i això li va semblar tan divertit com qualsevol altra persona.

No obstant això, la llei la va posar al dia, juntament amb el seu estatus de celebritat, quan el febrer de 1611 es va anunciar que Moll Cutpurse, "un equipatge notori que solia anar a la roba d'home i desafiar el camp de la diversitat". galants” estava fent penitència en un llençol a Paul's Cross pel seu comportament. Ràpidament es va fer evident que la Moll que plorava estava simplement beguda, havent-se "bocat de tres quarts de sac" abans d'arribar.

En una altra ocasió, va apostar que muntaria a cavall des de Charing Cross fins a Shoreditch, amb pantalons i jubón, sabent quant això seria.escandalitzar la multitud. Només per assegurar-se que tenia un bon públic, va contractar una pancarta i un trompetista. La multitud va respondre amb crits: "Baixa, vergonya de les dones, o et tirarem a terra!" No obstant això, va guanyar la seva aposta, tot i que la seva afirmació (realitzada en una biografia pòstuma) que el cavall que va muntar era el famós cavall d'actuació del Marroc, i va ser el seu propietari William Banks qui la va desafiar a l'aposta, no s'enllaça cronològicament amb el fets.

Vegeu també: Cartimandua (Cartismandua)

La millor hora criminal de Moll va arribar quan va sortir a les carreteres com a lladre de carreteres durant els anys de la Guerra Civil i la Commonwealth. Suposadament una reialista compromesa, devia haver tingut una gran satisfacció quan va aguantar el general parlamentari Fairfax a Hounslow Heath, disparant als cavalls dels seus criats i robant-li 250 monedes d'or. Aquest va ser el crim pel qual va acabar a la presó de Newgate, de la qual es diu que es va alliberar mitjançant un suborn molt gran de 2.000 £!

Cap al final de la seva vida, va passar una estona a l'Hospital Bethlem, el famós Bedlam on estaven empresonats malalts mentals. Moll va morir el 1659, massa aviat per presenciar la restauració de la seva estimada monarquia. Segons un relat, el seu epitafi va ser compost per Milton el poeta i incloïa les línies següents:

“Aquí es troba sota aquest mateix marbre

L'últim sive de Dust for Time a confondre;

Pols per perplex aSaduceu,

Si m'aixeco un Ell o Ella,

O dos en un en un sol parell,

L'esport de la natura, i ara la seva cura...”

Una història més convincent revela que va demanar ser enterrada boca avall, l'esquena a dalt, en un últim gest desafiant al món. Sens dubte, els seus nombrosos amics i seguidors van plorar la seva mort, i la seva llegenda va perdurar. Moll Cutpurse va aparèixer en un llibre de finals del segle XIX amb l'excel·lent títol “Lives of Twelve Bad Women: Illustrations and Reviews of Feminine Turpitude set forth by Imparcial Hands”, editat per Arthur Vincent, un títol que probablement l'hauria divertit molt.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot és historiadora, egiptòloga i arqueòloga amb un interès especial per la història equina. La Miriam ha treballat com a conservadora de museus, acadèmica universitària, editora i consultora de gestió del patrimoni. Actualment està realitzant el seu doctorat a la Universitat de Glasgow.

Paul King

Paul King és un historiador apassionat i àvid explorador que ha dedicat la seva vida a descobrir la història captivadora i el ric patrimoni cultural de Gran Bretanya. Nascut i criat al majestuós paisatge de Yorkshire, Paul va desenvolupar una profunda apreciació per les històries i els secrets enterrats als paisatges antics i als llocs històrics que esquitxen la nació. Amb una llicenciatura en Arqueologia i Història per la coneguda Universitat d'Oxford, Paul ha passat anys aprofundint en arxius, excavant jaciments arqueològics i embarcant-se en viatges aventurers per Gran Bretanya.L'amor de Paul per la història i el patrimoni és palpable en el seu estil d'escriptura viu i convincent. La seva capacitat per transportar els lectors en el temps, submergint-los en el fascinant tapís del passat britànic, li ha valgut una reputació respectada com a historiador i narrador distingit. A través del seu bloc captivador, Paul convida els lectors a unir-se a ell en una exploració virtual dels tresors històrics de Gran Bretanya, compartint coneixements ben investigats, anècdotes captivadores i fets menys coneguts.Amb la ferma creença que entendre el passat és clau per donar forma al nostre futur, el bloc de Paul serveix com a guia completa, presentant als lectors una àmplia gamma de temes històrics: des dels enigmàtics cercles de pedra antics d'Avebury fins als magnífics castells i palaus que van albergar. reis i reines. Tant si ets un experimentatEntusiasta de la història o algú que busca una introducció a l'apassionant herència de Gran Bretanya, el bloc de Paul és un recurs de referència.Com a viatger experimentat, el bloc de Paul no es limita als volums polsegosos del passat. Amb un gran ull per l'aventura, sovint s'embarca en exploracions in situ, documentant les seves experiències i descobriments a través de fotografies impressionants i narracions atractives. Des de les escarpades terres altes d'Escòcia fins als pintorescs pobles dels Cotswolds, Paul porta els lectors a les seves expedicions, descobrint joies amagades i compartint trobades personals amb tradicions i costums locals.La dedicació de Paul a promoure i preservar el patrimoni de Gran Bretanya també s'estén més enllà del seu bloc. Participa activament en iniciatives de conservació, ajudant a restaurar llocs històrics i educar les comunitats locals sobre la importància de preservar el seu llegat cultural. Mitjançant el seu treball, Paul s'esforça no només per educar i entretenir, sinó també per inspirar una major apreciació pel ric tapís del patrimoni que existeix al nostre voltant.Uneix-te a Paul en el seu captivador viatge en el temps mentre et guiarà per descobrir els secrets del passat britànic i descobrir les històries que van donar forma a una nació.