Východoindická společnost a její úloha při ovládání Indie

 Východoindická společnost a její úloha při ovládání Indie

Paul King

Koncem 15. století se evropští objevitelé začali plavit na východ za obchodními účely. Na těchto nových plavebních trasách měli zpočátku dominantní postavení Španělé a Portugalci, ale po zničení španělské Armady v roce 1588 se mohli aktivněji zapojit do obchodu s Východní Indií Britové a Nizozemci. Nizozemci v něm zpočátku zaujali vedoucí postavení a zaměřili se hlavně na koření a zejména naobchod se zrnky pepře.

Královna Alžběta I. se obávala, že Angličané na těchto nových obchodních trasách zaostávají za Nizozemci, a proto 31. prosince 1600 udělila více než 200 anglickým obchodníkům právo obchodovat ve Východní Indii. Jedna z těchto skupin obchodníků si říkala Guvernér a společnost londýnských obchodníků obchodujících ve Východní Indii , která se později stala prostě Východoindickou společností.

Jak už název napovídá, společnost vznikla jako malá skupina investorů a podnikatelů, kteří chtěli využít nových obchodních příležitostí. Jejich první výprava vyrazila do Asie v roce 1601 se čtyřmi loděmi pod velením Jamese Lancastera (na obrázku vpravo). Výprava se vrátila o dva roky později s nákladem pepře o hmotnosti téměř 500 tun! James Lancaster byl za svůj čin řádně povýšen do rytířského stavu.jeho služby.

Viz_také: Duch blesku

Ačkoli se tyto počáteční plavby ukázaly být pro akcionáře mimořádně ziskové, zvýšená konkurence v polovině 16. století obchodování značně ztížila. Války, piráti a nižší ziskové marže přinutily Společnost růst na nových trzích, kde konkurence nebyla tak silná. V této době se Společnost také rozhodla, že nemůže konkurovat silnější holandské Východní společnosti.India Company v obchodování s kořením, a tak se místo toho zaměřila na bavlnu a hedvábí z Indie.

Zdálo se, že se tato strategie vyplatila, protože do roku 1700 se Společnost rozrostla natolik, že začala dominovat světovému obchodu s textilem, a na ochranu svých zájmů dokonce shromáždila vlastní armádu. Většina sil byla umístěna ve třech hlavních "stanicích" v Indii, v Madrásu, Bombaji a Bengálsku.

Ačkoli se síly Východoindické společnosti zpočátku zabývaly pouze ochranou přímých zájmů společnosti, situace se změnila v bitvě u Plassey v roce 1757. Armáda společnosti vedená Robertem Clivem, která čelila místnímu povstání vedenému Sirajem ud-Daulou (s francouzskou pomocí!), povstalce rychle porazila.V následujících letech převzala plnou správní moc nad svými územími, včetně práva zdaňovat každého, kdo žije na jejím území.

Ačkoli se Východoindická společnost v 16. a na počátku 17. století zaměřovala především na obchod s textilem, v polovině 18. století se její obchodní zvyklosti začaly měnit. Důvody byly dva.

Za prvé, průmyslová revoluce změnila způsob, jakým se Společnost zabývala obchodem s textilem. Předtím byli v Indii zaměstnáváni vysoce kvalifikovaní tkalci, kteří ručně vyráběli bavlnu a hedvábí. Tyto lehké, barevné a snadno nositelné oděvy byly oblíbené mezi módními návrháři a vyššími třídami v Británii.

V době průmyslové revoluce začala Velká Británie vyrábět tyto oděvy ve vlastních továrnách, čímž se výrazně snížily ceny (díky masové výrobě) a móda se dostala na dosah středním vrstvám.

Druhým důvodem této změny obchodních zvyklostí byla rostoucí touha Evropy po čínském čaji. Ten byl pro Společnost potenciálně obrovským trhem, ale brzdila ji skutečnost, že Číňané obchodovali s čajem pouze za stříbro. Bohužel Británie v té době platila zlatým standardem a musela dovážet stříbro z kontinentální Evropy, což celý obchod s čajem finančně znevýhodňovalo.

Východoindická společnost ve skutečnosti mnoho lodí ve své flotile nevlastnila. Pronajímala si je od soukromých společností, z nichž mnohé sídlily v Blackwallu ve východním Londýně. Na obrázku nahoře je loděnice pana Perryho, která stavěla lodě i pro britské námořnictvo.

Jak tedy Východoindická společnost zbohatla na čínském čaji?

Stručně řečeno, prostřednictvím nelegálních drog! Společnost začala podporovat produkci opia na svých indických územích, které pak předávala soukromým obchodníkům (samozřejmě s vysokými daněmi) k prodeji do Číny. Z daňových výnosů se financovala velká část výnosného obchodu s čajem.

Bohužel to bylo v rozporu s čínskými zákony, i když to úřady tolerovaly dobrých 50 let, dokud obchodní bilance neklesla natolik, že si Číňané nemohli dovolit nechat to pokračovat. To vyvrcholilo v roce 1839, kdy Číňané požadovali, aby všechny zásoby opia byly předány jejich vládě ke zničení. To nakonec vedlo k opiovým válkám.

"...existuje třída zlých cizinců, kteří vyrábějí opium a přivážejí ho na prodej, svádějíce hlupáky, aby se zničili, jen aby na tom vydělali."

Komisař Lin Zexu, 1839

Válečná loď Východoindické společnosti Nemesis, která ničila čínská plavidla během první opiové války

Současně s opiovými válkami začala být Společnost svědkem rostoucího počtu vzpour a povstání na svých indických územích. Důvodů pro tato povstání bylo mnoho a rychlá expanze Společnosti na subkontinent během 18. a počátkem 19. století tomu rozhodně nepomohla.

Povstalci, z nichž mnozí byli indiánští vojáci v armádě Společnosti (která v té době čítala přes 200 000 mužů, přičemž asi 80 % vojska tvořili indiánští rekruti), zaskočili své zaměstnavatele a podařilo se jim zabít mnoho britských vojáků, civilistů a Indiánů loajálních Společnosti. V odvetě za toto povstání Společnost zabila tisíce Indiánů, a to jak povstalců, tak i Indiánů, kteří se snažili o to, aby se jim podařilo dostat se do rukou.bojovníků i velkého počtu civilistů, kteří byli považováni za sympatizanty povstání. Jednalo se o indické povstání v roce 1857.

Viz_také: Skotské horské pevnosti

Britská vojska dobývající město Dillí, 1857

"Byla to doslova vražda... V poslední době jsem viděl mnoho krvavých a strašných pohledů, ale takový, jakého jsem byl včera svědkem, už nikdy neuvidím. Ženy byly ušetřeny, ale jejich křik, když viděly své muže a syny zmasakrované, byl velmi bolestný... Nebesa vědí, že necítím žádnou lítost, ale když vám před očima přivedou a zastřelí nějakého starého šedovousého muže, myslím, že to musí být těžké srdce toho člověka, který dokáželhostejně přihlížet..."

Edward Vibart, 19letý britský důstojník

Indické povstání znamenalo konec Východoindické společnosti. Po tomto krvavém povstání britská vláda v roce 1858 společnost fakticky zrušila. Veškeré její správní a daňové pravomoci, stejně jako její majetek a ozbrojené síly, přešly do rukou koruny. Tím začalo období britské koloniální nadvlády nad Indií, které pokračovalo i v roce 1858.až do získání nezávislosti v roce 1947.

Uskutečnila dílo, o jaké se v celé historii lidského rodu žádná jiná společnost nikdy nepokusila a pravděpodobně ani v příštích letech nepokusí.

The Times, 2. ledna 1874

Paul King

Paul King je vášnivý historik a zanícený průzkumník, který zasvětil svůj život odhalování podmanivé historie a bohatého kulturního dědictví Británie. Paul se narodil a vyrostl v majestátní krajině Yorkshiru a velmi si váží příběhů a tajemství pohřbených ve starověké krajině a historických památkách, kterými je celý národ poset. S diplomem z archeologie a historie na proslulé univerzitě v Oxfordu strávil Paul roky ponořením se do archivů, vykopávkami archeologických nalezišť a vydáváním se na dobrodružné cesty napříč Británií.Paulova láska k historii a dědictví je hmatatelná v jeho živém a působivém stylu psaní. Jeho schopnost přenést čtenáře zpět v čase a ponořit je do fascinující tapisérie britské minulosti mu vynesla respektovanou pověst význačného historika a vypravěče. Prostřednictvím svého poutavého blogu Paul zve čtenáře, aby se s ním připojili k virtuálnímu průzkumu britských historických pokladů, sdíleli dobře prozkoumané poznatky, strhující anekdoty a méně známá fakta.S pevnou vírou, že pochopení minulosti je klíčem k utváření naší budoucnosti, slouží Paulův blog jako komplexní průvodce, který čtenářům představuje širokou škálu historických témat: od záhadných starověkých kamenných kruhů v Avebury až po nádherné hrady a paláce, které kdysi sídlily Králové a královny. Ať už jste ostřílenínadšenec do historie nebo někdo, kdo hledá úvod do fascinujícího dědictví Británie, Paulův blog je vyhledávaným zdrojem.Jako ostřílený cestovatel se Paulův blog neomezuje jen na zaprášené svazky minulosti. S nadšením pro dobrodružství se často pouští do průzkumů na místě, kde dokumentuje své zážitky a objevy prostřednictvím úžasných fotografií a poutavých vyprávění. Od drsné skotské vysočiny až po malebné vesničky Cotswolds bere Paul čtenáře s sebou na své výpravy, odkrývá skryté drahokamy a sdílí osobní setkání s místními tradicemi a zvyky.Paulova oddanost propagaci a ochraně dědictví Británie přesahuje i jeho blog. Aktivně se účastní ochranářských iniciativ, pomáhá při obnově historických míst a vzdělává místní komunity o důležitosti zachování jejich kulturního odkazu. Svou prací se Paul snaží nejen vzdělávat a bavit, ale také inspirovat k většímu ocenění bohaté tapisérie dědictví, která existuje všude kolem nás.Připojte se k Paulovi na jeho strhující cestě časem, kdy vás povede odhalit tajemství britské minulosti a objevit příběhy, které formovaly národ.