De tangspisende får i North Ronaldsay

 De tangspisende får i North Ronaldsay

Paul King

På en afsidesliggende skotsk ø kaldet 'North Ronaldsay' ud for Orkneyøernes nordlige kyst højt oppe i Nordsøen ligger et ejendommeligt stendige, der omkranser hele den 3 mil lange ø. Dette dige blev bygget i 1831 på grund af en ejendommelig og sjælden fårerace, North Ronaldsay-fåret. Diget er 13 miles langt og 6 meter højt og adskiller øens indre fra stranden hele vejen... Læs mereFormålet er at beskytte den indre ø mod glubske plyndrere, i dette tilfælde fårene! North Ronaldsay-fårene er uden tvivl de sjældneste og mest usædvanlige i Storbritannien. Ikke nok med det, de er også en levende forbindelse, der strækker sig over 5000 år tilbage i Orkneyøernes fortid.

North Ronaldsay ligger så langt mod nord, at den faktisk er højere på den nordlige halvkugle end den sydligste spids af Norge. Ronaldsay-øboerne, hvoraf der kun er omkring 50 i dag, ned fra omkring 500 i midten af 1800-tallet, byggede dette dige i 1800-tallet for at forhindre de eksisterende får i at overgræsse indlandet, decimere deres afgrøder og potentielt ødelægge den lokale økonomi. Lairdpå det tidspunkt mente, at græssende kvæg var mere rentabelt, og derfor blev fårene begrænset til stranden. Dette var ikke et problem for disse hårdføre små dyr, og de tilpassede sig hurtigt deres nye omgivelser og deres nye kost, som bestod af den eneste tilgængelige vegetation i overflod: tang! North Ronaldsay-fårene lever stadig på en kost, der består af 80% tang i dag. Dette erFaktisk er en af de eneste andre tangspisende skabninger Galapagos-leguanen, hvilket gør North Ronaldsay-fåret helt unikt!

Videnskabelige undersøgelser af racens forfædre har faktisk vist, at tang indgik i deres kost allerede for 5000 år siden! Selve fårene er af den nordeuropæiske korthalede variant. De ankom sandsynligvis til Orkneyøerne for tusinder af år siden fra Det Kaspiske Hav gennem Østersøen og derefter Sverige og Norge til Orkneyøerne. Der blev fundet knogler på Skara Brae fra den nuværende racesForfædre, der kan dateres omkring 5000 år tilbage, hvilket viser, hvor længe disse får har været hjemmehørende på Orkneyøerne. Deres genetik er også stort set uændret fra denne oprindelige art, hvilket øger deres sjældenhedsværdi. Krydsning var tydeligvis noget begrænset på en isoleret ø midt i Nordsøen! Derfor er disse dyr virkelig et levende link til historien.

Fårene har spist tang som den største del af deres kost, siden diget blev bygget, og de udelukkende blev kystboere. En af fårenes foretrukne tangarter hedder Dulse.

Historisk set er Dulse også blevet spist af mennesker som mad og brugt som medicin. Faktisk blev Dulse i det nordlige Skotland i det 17. århundrede betragtet som en kur mod alt fra skørbug til tømmermænd!

North Ronaldsay-får på North Ronaldsay-stranden. Licenseret under Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license. Navngivelse: Ian Caldwell.

Dyrene spiser tangen ved lavvande og flygter derefter længere op ad stranden for at gumle ved højvande. Det bedste tidspunkt for tang er efter en storm, da mere af det bliver skyllet i land ved høj sø og vind. Derfor har disse får udviklet sig til at være en særlig hårdfør race, der endda lever udenfor på stranden hele vinteren, hvor de gladeligt spiser den tang, der bliver aflejret på stranden af de oprørte vande.Det er ikke så mærkeligt, at disse får er kendt for at være små, hårdføre, stædige og temmelig livlige!

Fårene er ikke kun sjældne og usædvanlige, de er også centrale for øens økonomi; deres uld og kød sælges, og fårenes egenart tiltrækker turister hvert år. Især fårenes kød er af meget høj standard og meget efterspurgt. Det har en unik vildtsmag på grund af fårenes usædvanlige kost. Faktisk var det North Ronaldsay fårekød, der blev brugt af stjernekokkenCyrus Todiwala til Diamond Jubilee Celebrations og blev serveret for Hendes Majestæt Dronningen og Hertugen af Edinburgh. Du kan endda genskabe den samme ret ved hjælp af opskriften fra The Orkney Sheep Foundations hjemmeside i dag, hvis du kan få fat i noget af det lækre North Ronaldsay fårekød, vel at mærke.

"Det lille højlandskød, når det er fedt, er lækkert og bestemt den største luksus."

- Kaptajn Edward Burt, rejsende i det 18. århundrede

Bortset fra deres popularitet og berømmelse har fårene stået over for nogle vanskelige udfordringer på det seneste, nemlig ødelæggelsen af deres dige. Befolkningen på North Ronaldsay faldt støt, og de, der stadig boede på øen, fandt det sværere og sværere at være i stand til at opretholde diget, der holdt fårene i deres (nu) naturlige miljø. Hvis får undslipper til den indre ø, er der toDen første er skade eller måske endda død for fårene selv. Fårene har udviklet sig til at udvinde kobber fra den tang, de spiser, på en særlig effektiv måde, og hvis de skulle vende tilbage til at leve af græs, ville den mængde kobber, de udvinder, forgifte dem. For det andet, hvis de ved et uheld krydsede sig med en anden artville det ændre deres unikke historiske genetiske sammensætning og potentielt afbryde den direkte forbindelse til Orkneyøernes fortid. Derfor er diget helt afgørende for artens overlevelse.

Se også: Har Kong Arthur eksisteret?

En effektiv løsning blev introduceret i 2016 med oprettelsen af "The North Ronaldsay Sheep Festival", hvor frivillige kunne komme og hjælpe med at genopbygge diget over en periode på to uger om sommeren. Det viste sig at være en succes, men stadig ikke nok, da diget næsten konstant hærges af de voldsomme storme og vinde i det høje nord. For meget af diget blev beskadiget til, at man kunne følge med i reparationerne.Løsningen var at annoncere efter en dedikeret opsynsmand til at vedligeholde diget og dermed beskytte fårene. Øboerne fandt netop sådan en person, og de blev ansat i slutningen af 2019. Der er nu en dedikeret opsynsmand, som, med hjælp fra de lokale selvfølgelig, vil passe på denne historiske skat. Diget er så værdifuldt for øens historie og fårenes overlevelse, at det faktisk er enEt fredet historisk monument i klasse A, hvilket placerer det i samme kategori som Edinburgh Castle!

Fårehyrder.

Licenseret under Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license. Navngivelse: Lis Burke

Fårene får lov til at komme ind på øen, men kun ved særlige lejligheder, som f.eks. lamming. Det sker ved den traditionelle fælles hyrdemetode punding. Fårene drives ind i stenstrukturer kaldet punds, hvor ejerne af hvert får endnu en gang kan finde ud af, hvem der er hvem. Hunfårene holdes inde i landet fra april til omkring august under lammingen. Når lammene er gamle nok til atDe slutter sig til resten af flokken i vandkanten og bliver derefter drevet tilbage til stranden. Selv under deres ophold inde i landet indgår tang stadig i deres kost.

Der er kun omkring 3000 af disse fantastiske dyr tilbage, og som sådan er de blevet listet som 'sårbare' af Rare Breeds Survival Trust, som blev oprettet for at beskytte Storbritanniens oprindelige og primitive arter i 1973. Men heldigvis, med indførelsen af en dedikeret opsynsmand og fårefestivalen, er deres 'sårbare' status og populariteten af ulden og kødet, som de producerer, ikke atNår man nævner turisternes interesse for disse bemærkelsesværdige dyr, er der stadig en chance for, at fårene kan fortsætte med at trives på North Ronaldsay, som de har gjort i tusinder af år. For hvor ellers i verden kan man se får græsse på tang, mens sæler ligger ubekymret ved siden af dem på en strand?

Af Terry MacEwen, freelance skribent.

Se også: Afrikas bidrag til Første Verdenskrig

Paul King

Paul King er en passioneret historiker og ivrig opdagelsesrejsende, der har viet sit liv til at afdække Storbritanniens fængslende historie og rige kulturelle arv. Født og opvokset i det majestætiske landskab i Yorkshire, udviklede Paul en dyb forståelse for de historier og hemmeligheder, der er begravet i de gamle landskaber og historiske vartegn, der præger nationen. Med en grad i arkæologi og historie fra det berømte University of Oxford har Paul brugt år på at dykke ned i arkiver, udgrave arkæologiske steder og begive sig ud på eventyrlige rejser gennem Storbritannien.Pauls kærlighed til historie og arv er til at tage og føle på i hans livlige og overbevisende skrivestil. Hans evne til at transportere læsere tilbage i tiden, fordybe dem i det fascinerende billedtæppe fra Storbritanniens fortid, har givet ham et respekteret ry som en fremtrædende historiker og historiefortæller. Gennem sin fængslende blog inviterer Paul læserne til at slutte sig til ham på en virtuel udforskning af Storbritanniens historiske skatte, dele velundersøgte indsigter, fængslende anekdoter og mindre kendte fakta.Med en fast overbevisning om, at forståelse af fortiden er nøglen til at forme vores fremtid, fungerer Pauls blog som en omfattende guide, der præsenterer læserne for en bred vifte af historiske emner: fra de gådefulde gamle stencirkler i Avebury til de storslåede slotte og paladser, der engang husede konger og dronninger. Uanset om du er en garvethistorieentusiast eller nogen, der søger en introduktion til Storbritanniens fascinerende arv, Pauls blog er en go-to-ressource.Som en erfaren rejsende er Pauls blog ikke begrænset til fortidens støvede mængder. Med et skarpt øje for eventyr begiver han sig ofte ud på udforskninger på stedet, hvor han dokumenterer sine oplevelser og opdagelser gennem fantastiske fotografier og engagerende fortællinger. Fra det forrevne højland i Skotland til de maleriske landsbyer i Cotswolds tager Paul læserne med på sine ekspeditioner, hvor han afdækker skjulte perler og deler personlige møder med lokale traditioner og skikke.Pauls dedikation til at fremme og bevare Storbritanniens arv strækker sig også ud over hans blog. Han deltager aktivt i bevaringsinitiativer, hjælper med at genoprette historiske steder og uddanne lokalsamfund om vigtigheden af ​​at bevare deres kulturelle arv. Gennem sit arbejde stræber Paul ikke kun efter at uddanne og underholde, men også at inspirere til en større påskønnelse af det rige tapet af arv, der findes overalt omkring os.Tag med Paul på hans fængslende rejse gennem tiden, mens han guider dig til at låse op for hemmeligheder fra Storbritanniens fortid og opdage de historier, der formede en nation.