Sherwood-skoven

 Sherwood-skoven

Paul King

Et af de mest karakteristiske træk ved grevskabet Nottinghamshire er Sherwood Forest, som er en skov og tidligere kongelig jagtmark, måske mest kendt som stedet, hvor den legendariske fredløse Robin Hood levede.

I 958 e.Kr. blev det kaldt Sciryuda, hvilket betyder "skovområde, der tilhører grevskabet".

I dag er Sherwood Forest et udpeget nationalt naturreservat, der stadig indeholder gamle egetræer, der går tusinder af år tilbage, hvilket ikke kun gør det til et område med enestående naturskønhed, men også til et vigtigt bevaringsområde, der indeholder naturhistorien for denne engang så store og storslåede skov.

Vandretur i Sherwood Skovens dyreliv

Sherwoods historie og dens forhold til dem, der levede i dens skygge, går helt tilbage til romertiden, hvor skovrydning åbnede landskabet og skabte hedeområder med lavtliggende buske som lyng, der prydede landskabet. De mennesker, der levede i og omkring skoven gennem århundreder, har til gengæld omformet landskabet og defineret det for de kommende år.

Efter romerne etablerede landbrugssamfund en livsstil i disse egne og genanvendte området til græsning, hvilket skabte græsarealer, som afbrød skovens tættere buskads og krat.

Ved normannernes invasion i 1066 så skoven ud til at få et nyt formål, denne gang som en kongelig jagtskov, der blev populær hos flere generationer af konger. I dag er det muligt at se ruinerne af kong Johns jagthytte i landsbyen Kings Clipstone.

Det middelalderlige landskab var en blanding af åbne græsarealer og tæt skov bestående af birk og eg. Efterhånden som skoven blev mere og mere populær som jagtområde, opstod der flere hjorteparker.

Efterhånden ville yderligere bosættelse i form af nye landsbyer og byer øge græsningsarealerne, mens træet blev fældet til byggeri, opvarmning og andre formål som f.eks. skibsbygning.

Se også: Mikkelsdag

I det 12. århundrede blev området populært blandt forskellige kristne ordener, der fik jord af kronen for at etablere klostre som det berømte Newstead og Rufford Abbey. Desværre er alt, hvad der er tilbage af disse religiøse steder, ruiner efter Henry VIII's opløsning af klostrene, men deres grunde står tilbage som et vidnesbyrd om bosættelsen af mennesker,religion og kultur i denne periode af britisk middelalderhistorie.

Det var i denne periode, at legenden om Robin Hood og hans "lystige bande af mænd" menes at have kaldt Sherwood Forest for deres hjem. Tidlige manuskripter henviser til den fredløse som "Robyn hode in scherewode stod", og Lincoln Cathedral Manuscript optager en Robin Hood-sang, der henviser til hans placering i skoven.

Man mente, at denne berygtede lovløse og hans mænd boede bestemte steder, såsom den berømte Major Oak, som har overlevet i århundreder og stadig kan besøges i dag.

Denne pragtfulde gamle eg er nu et omdrejningspunkt i den resterende landpark. Med sin status som kulturarv og store indsats for at bevare træet i flere århundreder fremover, kan man ikke lade være med at beundre et så smukt og historisk træ.

Den store eg

Den nøjagtige alder på Major Oak er ikke fastlagt, men den menes at være omkring 800-1000 år gammel, veje omkring 23 tons og have en omkreds på 10 meter og en baldakin, der strækker sig over 28 meter.

Mens den store eg har overlevet tidens tand, har andre gamle egetræer desværre ikke, da udviklingen fra middelalderen og frem truede skovens økosystem og overlevelse.

På det tidspunkt, hvor Robin Hood og hans mænd menes at have boet i skoven, dækkede skov omkring en femtedel af hele amtet. På dette tidspunkt gik en central vej, der førte rejsende fra London til York, gennem Sherwood, hvilket gjorde dem, der brugte vejene, sårbare over for fredløse, der kunne røve deres ejendele, mens de rejste.

Mens legenden om Robin Hood fortsat diskuteres, er denne heroiske figur blevet uløseligt forbundet med ikke bare Sherwood, men hele amtet som en definerende karakter og repræsentation af middelalderens Nottinghamshire.

Statue af Robin Hood foran Nottingham Castle.

Den middelalderlige skildring udviklede hurtigt en næsten kultlignende status omkring Robin Hoods legendariske kampevner som bueskytte og sværdkæmper samt hans generøsitet over for de fattige, mens han bekæmpede de riges tyranni. Fortællingen om hans liv og de personer, der omgav ham, såsom Maid Marian og Sheriffen af Nottingham, er siden blevet en varig kulturarv, der har krydseti litteratur, teater og film.

I mellemtiden, mens Robin Hood og hans mænd vandrede i skovbunden, blev skoven en stigende indtægtskilde for dens middelalderlige indbyggere. Den var ikke kun en kilde til liv i form af husholdningsbrændsel og husbygning, men med tiden begyndte den også at støtte industri såsom landbrug, hvor de græssende grise kunne spise agernene. Desuden ville kulbrænding og garvning af læder ogsåsynes, at skoven er en nyttig ressource.

I løbet af århundrederne blev brugen af skoven tilpasset de nye beboere, og da Henrik VIII havde vedtaget sin lov om opløsning af klostrene, var der flere ændringer på vej. Indvirkningen på religiøse helligdomme som Newstead Abbey og Rufford Abbey var, at de faldt i hænderne på lokale adelsmænd, som igen omdannede disse bygninger til herregårde, mens de genbrugte jorden.omkring den til store parkområder og haver til deres egen fornøjelse.

Rester af Rufford Abbey og det omkringliggende parkområde.

Det var i denne senmiddelalderlige periode, hvor store godser, ejet af en rig elite, prægede grevskabet, at jorden blev anlagt og forvaltet for at sikre en større indtægt. Samlingen af disse godser blev kaldt "Dukeries", ejet af titulerede aristokrater, der forvandlede jorden og dens fortjenstmargener ved at dyrke jorden og fælde træer, som de solgte til opførelse afhjem, møbler og endda skibsbygning til den voksende flåde.

Som årene gik, steg og faldt skovens skiftende formuer med udsigten til de få jordejere, der havde magten til at ændre landskabet, som det passede dem.

I den turbulente periode under kong Charles I og den efterfølgende borgerkrig led skoven desuden under manglende opmærksomhed og tiltrængt forvaltning, noget som kong Charles II senere forsøgte at rette op på.

I den georgiske æra og derefter var en af de største trusler mod Sherwood industrialiseringen, som voksede hurtigt i ekspansion, kapacitet og omfang.

Det berømte Rufford Abbey fik en sø, som blev bygget for at drive en kornmølle, mens King's Mill Reservoir blev bygget for at forsyne lokalområdet.

Rufford Abbey Sø

I slutningen af 1800-tallet fik Sherwood en ny form for popularitet, ikke på grund af sit landbrugspotentiale, sin industrielle kapacitet eller sin bosættelse, men i stedet på grund af turismen. I den victorianske æra blev det mere og mere populært at rejse for fornøjelsens skyld, og Sherwood blev med tiden et af de rejsemål, der blev foretrukket af dem, der søgte en naturlig flugt fra byerne.

Faktisk var det Sir Walter Scott og andre af datidens berømte romantiske forfattere, der gjorde Sherwood Forest mere populær og dermed bidrog til at øge antallet af besøgende.

Sammen med turismens indvirkning har den største moderne trussel mod skoven i nyere tid været byggeri, industri og bosættelse. Da mineindustrien blev en vigtig indtægtskilde for lokalbefolkningen, tiltrak den også flere til at bosætte sig i området. Med øget industrialisering, den nødvendige infrastruktur til at støtte den og oprettelsen af stadig større byer ville snartomslutte landskabet i det 20. århundrede.

Under Første og Anden Verdenskrig blev skoven igen brugt til praktiske formål og fungerede som militærlejr.

I dag er den meget mindre, men der gøres stadig forsøg på at bevare og beskytte det resterende område.

Se også: Opium i det victorianske Storbritannien

Nu, mere end nogensinde, kan dens betydning som et sted med national arv og naturlig pragt ikke overvurderes. Sherwood Forest er et smukt skovområde med en rig historie og et endnu rigere økosystem, som fortsat er livsnerven i området og understøtter hundredvis af arter af insekter, planter og dyr, forhåbentlig i mange år fremover!

Jessica Brain er freelanceskribent med speciale i historie. Hun bor i Kent og elsker alt, hvad der har med historie at gøre.

Fotografier © Jessica Brain.

**Sherwood Country Park ligger lige nord for landsbyen Edwinstowe.

Paul King

Paul King er en passioneret historiker og ivrig opdagelsesrejsende, der har viet sit liv til at afdække Storbritanniens fængslende historie og rige kulturelle arv. Født og opvokset i det majestætiske landskab i Yorkshire, udviklede Paul en dyb forståelse for de historier og hemmeligheder, der er begravet i de gamle landskaber og historiske vartegn, der præger nationen. Med en grad i arkæologi og historie fra det berømte University of Oxford har Paul brugt år på at dykke ned i arkiver, udgrave arkæologiske steder og begive sig ud på eventyrlige rejser gennem Storbritannien.Pauls kærlighed til historie og arv er til at tage og føle på i hans livlige og overbevisende skrivestil. Hans evne til at transportere læsere tilbage i tiden, fordybe dem i det fascinerende billedtæppe fra Storbritanniens fortid, har givet ham et respekteret ry som en fremtrædende historiker og historiefortæller. Gennem sin fængslende blog inviterer Paul læserne til at slutte sig til ham på en virtuel udforskning af Storbritanniens historiske skatte, dele velundersøgte indsigter, fængslende anekdoter og mindre kendte fakta.Med en fast overbevisning om, at forståelse af fortiden er nøglen til at forme vores fremtid, fungerer Pauls blog som en omfattende guide, der præsenterer læserne for en bred vifte af historiske emner: fra de gådefulde gamle stencirkler i Avebury til de storslåede slotte og paladser, der engang husede konger og dronninger. Uanset om du er en garvethistorieentusiast eller nogen, der søger en introduktion til Storbritanniens fascinerende arv, Pauls blog er en go-to-ressource.Som en erfaren rejsende er Pauls blog ikke begrænset til fortidens støvede mængder. Med et skarpt øje for eventyr begiver han sig ofte ud på udforskninger på stedet, hvor han dokumenterer sine oplevelser og opdagelser gennem fantastiske fotografier og engagerende fortællinger. Fra det forrevne højland i Skotland til de maleriske landsbyer i Cotswolds tager Paul læserne med på sine ekspeditioner, hvor han afdækker skjulte perler og deler personlige møder med lokale traditioner og skikke.Pauls dedikation til at fremme og bevare Storbritanniens arv strækker sig også ud over hans blog. Han deltager aktivt i bevaringsinitiativer, hjælper med at genoprette historiske steder og uddanne lokalsamfund om vigtigheden af ​​at bevare deres kulturelle arv. Gennem sit arbejde stræber Paul ikke kun efter at uddanne og underholde, men også at inspirere til en større påskønnelse af det rige tapet af arv, der findes overalt omkring os.Tag med Paul på hans fængslende rejse gennem tiden, mens han guider dig til at låse op for hemmeligheder fra Storbritanniens fortid og opdage de historier, der formede en nation.