Sir Ernest Shackleton og Endurance

 Sir Ernest Shackleton og Endurance

Paul King

Sir Ernest Shackleton, den frygtløse opdagelsesrejsende, huskes bedst for at have begivet sig ud på en skæbnesvanger rejse ombord på Endurance i et forsøg på at krydse Antarktis.

Han var en engelsk-irsk eventyrer, som blev en central figur i den æra, der senere blev karakteriseret som "den heroiske tidsalder for udforskning af Antarktis", takket være Shackletons og hans ligesindedes prisværdige og ambitiøse indsats.

I august 1914, på baggrund af krigen i Europa, begav Shackleton sig ud på en ekspedition til Antarktis, som næsten kostede ham livet.

Hans evne til at overleve og holde resten af besætningen i sikkerhed, mens han var strandet i to år, er stadig en bemærkelsesværdig historie, der hylder hans heltemod og lederskab.

Shackletons tidlige liv begyndte i februar 1874, da han blev født i County Kildare i Irland som det andet af ti børn. Hans familie rykkede snart rødderne op og flyttede til London, hvor Shackleton voksede op.

Ernest Shackleton i en alder af 16 år

Han var fast besluttet på at følge sin egen vej, og som 16-årig meldte han sig til handelsflåden og gik imod sin fars ønske om, at han skulle læse medicin. 18 år gammel havde han allerede opnået rang af førstestyrmand, og kun seks år senere var han certificeret skibsfører.

Hans tid i flåden viste sig at være en oplysende oplevelse for en eventyrlysten ung mand som Shackleton, da han var i stand til at udforske og udvide sine horisonter, hvilket i sidste ende ansporede ham til at nå større mål.

I 1901 deltog han i sin første ekspedition til Antarktis, ledet af den anerkendte britiske flådeofficer Robert Falcon Scott. Rejsen involverede en udfordrende tur til Sydpolen og var et joint venture med Royal Society og Royal Geographical Society.

Scott og hans team blev kaldt Discovery-ekspeditionen, opkaldt efter skibet, og de tog af sted på deres rejse den 6. august 1901 med stor støtte fra kong Edward VIII.

Ernest Henry Shackleton, kaptajn Robert Falcon Scott og Dr. Edward Adrian Wilson på Discovery-ekspeditionen, 2. november 1902

Projektet havde forskellige mål, hvoraf nogle var videnskabelige og motiveret af Royal Societys engagement, mens andre mål blot var udforskende. Af sidstnævnte var en stor præstation ved at følge, da en tur til Sydpolen bragte Scott, Shackleton og Wilson til en betydelig breddegrad, kun omkring 500 miles fra polen. Dette var en fantastisk præstation, den første af sin slags,Men rejsen tilbage viste sig at være for meget for Shackleton.

På randen af fysisk udmattelse kunne hans krop ikke klare flere af de udmattende udfordringer, og han blev tvunget til at forlade ekspeditionen tidligt og vende hjem.

Da han vendte tilbage til England, tog Shackleton et stort karriereskridt: Efter at have tjent så længe i flåden besluttede han sig for at satse på en karriere som journalist i stedet.

I løbet af få år gjorde han også et mislykket forsøg på at blive medlem af parlamentet, samtidig med at han var medlem af Scottish Geographical Society.

Mens han forfulgte mange forskellige projekter, var ekspeditionen, der skulle nå Sydpolen, stadig meget i hans tanker.

I 1907 gjorde han endnu et forsøg på at nå dette mål, og denne gang nåede han et sted, hvor han var næsten 160 km fra sit mål. Som leder af sin egen gruppe på skibet "Nimrod" var Shackleton og hans mænd i stand til at bestige Mount Erebus, før de blev standset på grund af dårlige forhold og tvunget til at vende tilbage.

Shackletons hytte ved Cape Royds, 19 miles fra McMurdo, 1908

Som en del af ekspeditionen havde han indsamlet vigtige videnskabelige data, som indbragte Shackleton en riddertitel, da han vendte tilbage til England.

Ikke desto mindre blev Shackleton kun få år senere skuffet over at opdage, at hans drøm om at nå Sydpolen allerede var blevet opfyldt af en anden, en norsk opdagelsesrejsende ved navn Roald Amundsen.

Se også: Royal Wootton Bassett

Denne præstation blev efterfulgt af hans tidligere kommandør, Robert Scott, som også nåede Sydpolen, men desværre mistede livet på vej hjem.

Mens denne succes viste sig at være et slag for Shackleton både professionelt og personligt, forblev hans ønske om at udforske uforstyrret. Tvunget til at genoverveje sine mål, var hans nye mål endnu mere ambitiøst: at krydse kontinentet Antarktis.

Så datoen var sat; i 1914 foretog Shackleton sin tredje tur til Antarktis som en del af Imperial Trans-Antarctic Expedition ombord på skibet "Endurance". Shackletons idé, hans beslutsomhed om at skabe en varig arv af udforskning, var kernen i dette ambitiøse projekt om at foretage den første landkrydsning af Antarktis.

Opgaven for Shackleton og hans mænd var skræmmende og krævede en hel del forberedelse. Planen var at sejle til Weddellhavet og gå i land nær Vahsel Bay, hvor de ville påbegynde en march tværs over kontinentet via Sydpolen.

Da det ikke var muligt at nå disse mål med kun én gruppe, ville en ekstra gruppe mænd oprette en lejr i McMurdo Sound, hvorfra der ville blive oprettet en række depoter for at sikre nok forsyninger til at opretholde trekkinggruppen på hele deres rejse.

Der blev brugt to skibe: Aurora til forsyningsdepotet og Endurance, et tremastet sejlskib til Shackleton og hans frygtløse rejsende. Skibet blev bygget og færdiggjort i 1912 i Sandefjord af skibsbygmester Christian Jacobsen, som sørgede for, at skibet blev bygget til at holde længe.

Kort over skibene Endurances og Auroras ruter, støtteholdets rute. Rød: Endurances rejse. Gul: Endurances drift i pakis. Grøn: Havisens drift efter Endurances forlis. Mørkeblå: Redningsbåden James Cairds rejse. Lyseblå: Planlagt transantarktisk rute. Orange: Auroras rejse til Antarktis. Pink: Auroras tilbagetog. Brun: Forsyningsdepotets rute.

Den 1. august 1914, netop som krigen truede i horisonten, tog Shackleton og hans 27 mand store hold af sted fra London og sejlede ud på denne frygtløse tur til Sydpolen og videre.

På blot et par måneder nåede skibet South Georgia i det sydlige Atlanterhav, hvilket, uden at Shackleton og hans besætning vidste det, ville være deres sidste gang på land i næsten fem hundrede dage.

Den 5. december 1914 fortsatte de deres planlagte rejse, men deres strategi for at nå deres næste base blev kastet op i luften, da de blev fanget af pakis i Weddellhavet, før de havde en chance for at nå deres planlagte station i Vahsel Bay.

Da situationen forværredes, blev skibet knust af isen og begyndte at drive i nordlig retning.

Udholdenhed fanget i isen

Da skibet begyndte at synke, blev Shackleton og hans besætning tvunget til at acceptere deres skæbne, strandet på en isflage i den brutale antarktiske vinter i 1915.

Da skibet til sidst sank ned i dybet, slog Shackleton og hans besætning sig ned i lejre på usikre isflader.

Efter at have overlevet i månedsvis under så ufattelige omstændigheder begav Shackleton sig i april 1916 ud på en mission for at flygte og nå land. Det var et farligt og risikabelt forehavende, men han ledte sine mænd med et beslutsomt mod på trods af alle de åbenlyse forhindringer for deres overlevelse.

Se også: Edward Jenner

Besætningen begav sig ud på denne rejse, forlod indlandsisen og trængte sig sammen i tre små både for at nå det planlagte mål, Elephant Island, en bjergrig ø i den yderste del af South Shetland Islands.

Til sidst, efter syv forræderiske dage på havet, ankom besætningen sikkert til deres destination. Selvom de var taknemmelige for at træde på fast grund, var de stadig ikke tættere på at blive reddet på en så fjern og ubeboet ø, langt væk fra alt andet menneskeliv.

Ernest Shackleton

Med ringe udsigt til at overleve på øen tog Shackleton sagen i egen hånd og sejlede endnu en gang ud i en af sine små redningsbåde med fem af sine mænd for at finde hjælp.

På mirakuløs vis lykkedes det skibet og dets passagerer at navigere tilbage mod South Georgia, og efter seksten dage nåede de frem til øen for at bede om hjælp.

Nu var Shackleton tættere end nogensinde på at få en redningsmission til at hjælpe sine mænd, og han tog en sidste tur over øen South Georgia til det sted, hvor han vidste, at der lå en hvalfangerstation.

Fra dette nye sted og med hjælp på slæb svigtede Shackleton ikke sine mænd og iværksatte en vellykket redningsmission til Elephant Island, hvor resten af hans besætning ventede.

Det er bemærkelsesværdigt, at ingen af de 27 mand eller Shackleton døde under disse forræderiske omstændigheder. I august 1916 bjærgede en redningsmission "Endurance"-mændene fra Elephant Island, og alle kom sikkert hjem.

Hvad angår resten af det transkontinentale team, var forsyningsgruppen også løbet ind i problemer med skibet Aurora, men fortsatte alligevel med at lægge forsyningerne. Til sidst havde de brug for redning, og gruppen af mænd mistede desværre tre liv i processen.

Mens den transkontinentale tur ikke blev gennemført, havde Shackleton opnået en bedrift, der måske var endnu mere imponerende. Evnen til at redde og beskytte sine mænd, leve på iskapper i månedsvis, sejle i en lille båd i seksten dage over et hav og vandre over en ø for at organisere en redning, succeshistorien var deres overlevelse.

I 1919 nedfældede Shackleton beretningerne om dette bemærkelsesværdige forehavende i sin bog "South", som dokumenterede den utrolige og forbløffende historie.

At leve i sytten måneder på isen, bekæmpe sygdomme, undslippe rovdyr og sikre hele besætningens overlevelse skulle blive den arv, Shackleton efterlod.

I 1921 tog han igen af sted for at opfylde sine drømme om udforskning: Desværre skulle denne fjerde ekspedition blive hans sidste, da han døde af et hjerteanfald i januar 1922.

Selv om Shackleton ikke nåede sit ultimative mål, var hans vellykkede redningsmission meget mere episk, end nogen, inklusive ham selv, nogensinde kunne have forestillet sig.

Jessica Brain er freelanceskribent med speciale i historie. Hun bor i Kent og elsker alt, hvad der har med historie at gøre.

Udgivet den 5. august 2020

Paul King

Paul King er en passioneret historiker og ivrig opdagelsesrejsende, der har viet sit liv til at afdække Storbritanniens fængslende historie og rige kulturelle arv. Født og opvokset i det majestætiske landskab i Yorkshire, udviklede Paul en dyb forståelse for de historier og hemmeligheder, der er begravet i de gamle landskaber og historiske vartegn, der præger nationen. Med en grad i arkæologi og historie fra det berømte University of Oxford har Paul brugt år på at dykke ned i arkiver, udgrave arkæologiske steder og begive sig ud på eventyrlige rejser gennem Storbritannien.Pauls kærlighed til historie og arv er til at tage og føle på i hans livlige og overbevisende skrivestil. Hans evne til at transportere læsere tilbage i tiden, fordybe dem i det fascinerende billedtæppe fra Storbritanniens fortid, har givet ham et respekteret ry som en fremtrædende historiker og historiefortæller. Gennem sin fængslende blog inviterer Paul læserne til at slutte sig til ham på en virtuel udforskning af Storbritanniens historiske skatte, dele velundersøgte indsigter, fængslende anekdoter og mindre kendte fakta.Med en fast overbevisning om, at forståelse af fortiden er nøglen til at forme vores fremtid, fungerer Pauls blog som en omfattende guide, der præsenterer læserne for en bred vifte af historiske emner: fra de gådefulde gamle stencirkler i Avebury til de storslåede slotte og paladser, der engang husede konger og dronninger. Uanset om du er en garvethistorieentusiast eller nogen, der søger en introduktion til Storbritanniens fascinerende arv, Pauls blog er en go-to-ressource.Som en erfaren rejsende er Pauls blog ikke begrænset til fortidens støvede mængder. Med et skarpt øje for eventyr begiver han sig ofte ud på udforskninger på stedet, hvor han dokumenterer sine oplevelser og opdagelser gennem fantastiske fotografier og engagerende fortællinger. Fra det forrevne højland i Skotland til de maleriske landsbyer i Cotswolds tager Paul læserne med på sine ekspeditioner, hvor han afdækker skjulte perler og deler personlige møder med lokale traditioner og skikke.Pauls dedikation til at fremme og bevare Storbritanniens arv strækker sig også ud over hans blog. Han deltager aktivt i bevaringsinitiativer, hjælper med at genoprette historiske steder og uddanne lokalsamfund om vigtigheden af ​​at bevare deres kulturelle arv. Gennem sit arbejde stræber Paul ikke kun efter at uddanne og underholde, men også at inspirere til en større påskønnelse af det rige tapet af arv, der findes overalt omkring os.Tag med Paul på hans fængslende rejse gennem tiden, mens han guider dig til at låse op for hemmeligheder fra Storbritanniens fortid og opdage de historier, der formede en nation.