Der Fall von Singapur

 Der Fall von Singapur

Paul King

Singapur, die Stadt der Seidenhemden, der kolonialen Pracht, der Singapore Slings in der Long Bar im Raffles Hotel, der Erdnussschalen, der Change Alley, der Handelsschifffahrt und des berüchtigten Merlion, ganz zu schweigen vom besten Chicken Satay der Welt. Heute ist die Stadt ein Schmelztiegel der Kulturen, ein Zufluchtsort für Auswanderer und ein Zentrum des Tourismus. Doch die ehemalige britische Kolonie hat noch viel mehr zu bieten als ihrekulinarisches Fachwissen, finanzielle Raffinesse und eine abenteuerliche nautische Geschichte.

Dieser winzige souveräne Inselstaat war Schauplatz der größten Kapitulation der britischen Streitkräfte, die jemals in der Geschichte verzeichnet wurde. Singapur ist ein souveräner Inselstaat, der zwischen Malaysia und Indonesien in Südostasien liegt. Damals wurde es von den Briten als ihr Gibraltar im Fernen Osten betrachtet, das als ebenso uneinnehmbar und sicherlich ebenso wertvoll galt wie sein europäisches Gegenstück.Singapur war und ist das Tor zum übrigen Asien. Wenn Sie Singapur kontrollieren, dann kontrollieren Sie einen großen Teil des Fernen Ostens.

Raffles Hotel, Singapur In den 1930er und 1940er Jahren verkörperten die in Singapur stationierten britischen Streitkräfte die britische Vorstellung von Offizieren und Gentlemen. Es herrschte eine Atmosphäre kolonialer Geselligkeit. Das Raffles Hotel war für viele Offiziere ebenso ein Synonym für das militärische Leben wie die Hitze, die Blechhüte und die khakifarbene Uniform und nicht zu vergessen die allgegenwärtige japanische Bedrohung. Doch so groß diese Bedrohung auch gewesen sein magBei den dort stationierten Kolonialtruppen herrschte eine fast lethargische Stimmung. Man rechnete mit einem Angriff, aber der Sieg der britischen Streitkräfte galt als ausgemachte Sache. Singapur war als gewaltige Festung konzipiert und galt als uneinnehmbar. Diese Arroganz sollte schließlich zum Untergang der britischen Streitkräfte beitragen.

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Der Angriff der Japaner war bezeichnend für ihre militärische Überlegenheit in der Region. Ihre Soldaten waren rücksichtslos, brutal und furchtlos, und der Angriff erfolgte mit einer Geschwindigkeit und Grausamkeit, die die britischen Streitkräfte völlig überraschte. Die Japaner wurden ermutigt, keine Gefangenen zu machen, sondern einfach alle, die sich ihnen in den Weg stellten, zu exekutieren, und fegten mit der Kraft eines Tsunamis durch Singapur,Sie hinterließen Schock und Zerstörung.

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Anfang Dezember 1941, am selben Tag, an dem Japan Pearl Harbour eine halbe Welt entfernt angriff, bombardierten die Japaner gleichzeitig die Stützpunkte der Royal Air Force nördlich von Singapur an der malaiischen Küste und schalteten damit die Fähigkeit der Luftwaffe aus, entweder Vergeltung zu üben oder die Besatzungstruppen am Boden zu schützen. Ihre Taktik war schlau und unglaublich gut durchdacht. Vor einerAls ein japanischer Soldat den Boden Singapurs betrat, waren sowohl die britischen Marine- als auch die Luftkapazitäten zerstört. Als die Marine daraufhin das Schlachtschiff "Prince of Wales" und den Schlachtkreuzer "Repulse" an die Spitze einer Flotte schickte, wurden beide torpediert und versanken in den tropischen Gewässern. Damit war Singapur den Angriffen aus der Luft und von der See her schutzlos ausgeliefert. Großbritanniens und Singapurs einzigeHoffnung war in der britischen Armee und den Commonwealth-Streitkräften.

Prince of Wales" und "Repulse" unter japanischem Luftangriff, 10. Dezember 1941 Zu diesem Zeitpunkt ging man noch davon aus, dass der Angriff von der See aus erfolgen würde. Das war für die japanischen Streitkräfte eine viel einfachere Art des Angriffs, als Truppen durch den tückischen Dschungel, die Mangroven und den Sumpf zu schicken, die das Land kennzeichneten. Die Überschätzung der Verteidigungsfähigkeit des Dschungels war ein schwerer Fehler, der die von den Briten geführten Streitkräfte völlig ausmanövrierte. Tatsächlich war ein Angriff von der See auswurde so sehr erwartet, dass Singapur in den 1930er Jahren mit enormen Kosten mit riesigen Geschützstellungen befestigt wurde, die direkt auf das Meer gerichtet waren. Natürlich erwiesen sich diese Verteidigungsanlagen als unwirksam, wenn es darum ging, einen Angriff über Land abzuwehren. Das Mandat der japanischen Streitkräfte, keine Gefangenen zu machen, erlaubte auch eine Angriffsgeschwindigkeit, auf die die Briten nicht vorbereitet waren. Ohne die Notwendigkeit, den Feind zu stoppen, zu bändigen und einzusperrenTruppen konnten sich die angreifenden Truppen schnell über das Gelände bewegen.

Der damalige britische Befehlshaber, Generalleutnant Arthur Percival, verfügte über 90.000 Mann, die sich nicht nur aus britischen, sondern auch aus kanadischen, indischen und australischen Streitkräften zusammensetzten. Die Kämpfe begannen im Norden Malayas, wo Percivals Truppen in der Schlacht von Jitra am 11. und 12. Dezember 1941 eine empfindliche Niederlage erlitten. Am 31. Januar 1942 überschätzte er die Größe derIn der Zwischenzeit schwärmten die Japaner, teilweise auf gestohlenen Fahrrädern, von Kota Bahru aus durch den Dschungel in Richtung Singapur aus, das über 600 Meilen südlich lag.

Karte von Singapur mit der Verteilung der britischen Truppen, Februar 1942 Percival, der sich der scheinbar unaufhaltsamen japanischen Verfolgung bewusst war, befahl seinen Männern, sich über 70 Meilen zu verteilen, um dem Ansturm standzuhalten. Dies erwies sich als fataler Fehler. Da seine Truppen, obwohl sie zahlenmäßig weit überlegen waren, so dünn verteilt waren, waren sie nicht in der Lage, die japanischen Truppen zurückzuschlagen und wurden völlig überwältigt. Der Anführer der japanischen Truppen, Yamashita, griff mit nur etwa 23.000Truppen und marschierten am 8. Februar 1942 in Singapur ein.

Auf dem Weg zur Kapitulation vor den Japanern, Percival ganz rechts Nur sieben Tage später, am 15. Februar 1942, fiel Singapur der Grausamkeit und Hartnäckigkeit der japanischen Armee zum Opfer. Percival kapitulierte in einem vergeblichen Versuch, weitere Verluste an Menschenleben zu verhindern. Schätzungsweise 100.000 Menschen wurden in Singapur gefangen genommen, von denen etwa 9.000 beim Bau der Eisenbahnlinie zwischen Burma und Thailand ums Leben kamen. Die geschätzte Zahl der Todesopfer unter japanischer Kontrolle in Singapur beträgtVon einer japanischen Schätzung von 5.000 bis hin zu einer chinesischen von 50.000. Wie auch immer die genaue Zahl aussehen mag, es ist unbestreitbar, dass Tausende unter der japanischen Besatzung ihr Leben verloren.

Percival kapituliert vor dem Anführer der japanischen Streitkräfte Yamashita (sitzend, Mitte). Percival sitzt gegenüber, zwischen seinen Offizieren. Die schlimmste Niederlage aller Zeiten für die britisch geführten Truppen, die nicht nur Menschenleben kostete, sondern auch die Idee der europäischen Überlegenheit im Krieg. Churchill selbst soll gesagt haben, dass die Ehre des Britischen Empire in Singapur auf dem Spiel stand. Diese Ehre und dieser Ruf wurden zweifellos beschädigt, aber wohl nicht so sehr wie der der japanischen Truppen, die Singapur besetzten. Während der Kämpfeund unmittelbar danach wurden Zivilisten ermordet, feindliche Soldaten enthauptet, Gefangene bei lebendigem Leibe verbrannt und Krankenhauspatienten auf der Stelle abgeschlachtet. Die Grausamkeiten waren für die britischen Kolonialtruppen wirklich schockierend, besonders für diejenigen, die bis zu dieser Schlacht noch nie im Einsatz gewesen waren. Was folgte, war eine brutale Besetzung und ein Massaker an der lokalen chinesischen Bevölkerung. Diejenigen Gefangenen, die überlebten und diewurden als Kriegsgefangene interniert und mussten drei Jahre lang Schmerzen und Qualen erdulden: Viele britische, australische und kanadische Soldaten kehrten auch nach Kriegsende nicht in ihre Heimat zurück.

Von Terry Stewart, freiberufliche Schriftstellerin.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.