Dickens Straßen von London

 Dickens Straßen von London

Paul King

In der Hektik des modernen Lebens kann man leicht vergessen, dass man in London fast überall von der Vergangenheit umgeben ist.

In den großen Wahrzeichen - Westminster Abbey, dem Tower, den Houses of Parliament - zeigt die Geschichte deutlich ihre Präsenz. Aber anderswo, abseits der Scharen von kamerageilen Touristen, hält sie sich eher zögerlich auf und versteckt sich manchmal. Es sind die hölzernen Dachvorsprünge und Schieferdächer hinter den kühneren Stahl- und Glaskonstruktionen, die mittelalterlichen Kirchen in den langen, ruhigen Gassen und die alten Gravuren hoch über den hellen undDie Überreste römischer Festungen, Stadthäuser aus der Tudorzeit und viktorianische Slums liegen unter Ihren Füßen; Sie gehen nur auf der neuesten Betonkruste der Moderne.

Charles Dickens

Drüben in Farringdon, nicht weit entfernt von den Hochhaus-Obelisken der Square Mile, eilen die Menschen mit ihren heißen Costa-Kaffeebechern in der einen und ihren iPhones in der anderen Hand. Die meisten wissen nicht, dass Charles Dickens täglich durch diese Straßen ging oder dass die Sehenswürdigkeiten, Gerüche, die Atmosphäre und die Menschen, die er dort sah und mit denen er sprach, seine Fantasie beflügelten. In einem Brief vom August 1846 beschrieb er sie als "eine magischeLaterne", die die "Mühsal und Arbeit des Schreibens Tag für Tag" beleuchtet. Wenn man genau hinschaut, gibt es Stellen, an denen diese Laterne noch leuchtet.

Heute befindet sich in der Doughty Street 48 das Charles-Dickens-Museum, ein makellos erhaltenes georgianisches Stadthaus, in dem Dickens Erinnerungsstücke und Gegenstände ausgestellt sind, die er gekannt hätte. Er lebte hier zwischen April 1837 und Dezember 1839, ein Mann in seinen späten Zwanzigern, mit seiner neuen Frau Catherine und einer wachsenden Familie, und begann, sich einen Ruf als einer der talentiertesten viktorianischen Schriftsteller zu erwerben.Meistens in seinem Arbeitszimmer im ersten Stock, auf der Rückseite des Hauses mit Blick auf den Garten, vollendete er die Pickwick Papers, Oliver Twist und Nicholas Nickleby.

Die Kneipe Betsey Trotwood, Foto des Autors.

An den meisten Tagen ging Dickens über die Bürgersteige und ließ sich überall inspirieren. Direkt an der Farringdon Road erhebt sich der blau gestrichene Betsey Trotwood Pub, der die Passanten an die fiktive Tante von David Copperfield und an die Dickens'sche Vergangenheit erinnert, die hier noch immer lebendig ist. Auf der linken Seite soll Pear Tree Court der Ort sein, an dem Dickens sich den Artful Dodger und seinen Kumpel Charley vorstellteIn Oliver Twist klaut Bates Mr. Brownlow vor Olivers Augen die Tasche. Noch heute kann man sich die Fassade des Buchladens vorstellen und den großen, ehrbaren viktorianischen Gentleman, der sich umdreht, als die Jungen "in rasantem Tempo davonstürmen".

Fahren Sie weiter die Farringdon Road hinunter, überqueren Sie die Clerkenwell Road und gehen Sie durch Hatton Garden, um nach Saffron Hill zu gelangen. Zu Dickens' Zeiten war dies ein abgrundtiefes Elendsviertel, in dem sich große Familien in engen, aneinander gereihten Wohnungen mit schlechten sanitären Einrichtungen und wenig Essen zusammenpferchten und in dem die Kriminalität weit verbreitet war. In Oliver Twist führt der listige Dodger Oliver durch dieses Viertel zu Fagin's Den in der Feld Lane: "dieDie Straße war sehr eng und schlammig, und die Luft war mit schmutzigen Gerüchen geschwängert". Diese Labyrinthe der Entbehrung wurden zwischen 1863 und 1869 dem Erdboden gleichgemacht, als das nahe gelegene Holborn-Viadukt gebaut wurde, aber ihr Erbe bleibt vielleicht in den Straßennamen erhalten, die Dickens gekannt hätte. Man nimmt an, dass besonders schmutzige Londoner Straßen und Gassen oft absichtlich süßlich klingende Namen erhieltenMan kann sich also vorstellen, wie angenehm der bukolische Name "Lily Place" in der Nähe von Saffron Hill in der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts gewesen sein mag ...

An der Kreuzung von Old Bailey und Newgate Street dominierte das Newgate-Gefängnis die Landschaft. Heute steht seine einzige erhaltene Mauer an der Rückseite des Amen Court, doch bevor es 1904 endgültig abgerissen und durch das Central Criminal Court ersetzt wurde, war sein Ruf für harte Strafen und brutale Bedingungen legendär. Der Schriftsteller Henry Fielding aus dem 18. Jahrhundert - dessen Roman Tom Jones DickensWie oft das Gefängnis in Dickens' Werk vorkommt - von einem seiner frühesten veröffentlichten Stücke, "A Visit to Newgate", bis hin zu den Gerichtsszenen von Charles Darnay in "A Tale of Two Cities" und von Magwitch in "Great Expectations" - war Dickens vom Schrecken des Ortes ergriffen, den er vollgestopft mitHäftlinge, die von brutalen Wärtern bewacht wurden und wo sich bis 1868 große Menschenmengen versammelten, um öffentliche Hinrichtungen zu beobachten.

St. Paul's Cathedral, Foto des Autors.

Sie werden sie schon seit geraumer Zeit kennen, denn ihre berühmte graue Kuppel ist von überall her sichtbar, aber wenn Sie die Newgate Street weiter hinuntergehen, kommen Sie am Fuße der St. Paul's Cathedral an. Sie ist immer noch ein Wahrzeichen der Londoner Skyline und war zu Dickens' Zeiten das höchste Gebäude der Stadt. Für den Schriftsteller, der sich seinen Weg durch das geschäftige Treiben und die korrupten Gestalten auf den Straßen bahnte,In Master Humphrey's Clock beschreibt Dickens, wie Master Humphrey auf die Spitze der Kathedrale hinaufsteigt, um die Aussicht unter ihr zu genießen: "Ziehe nur einen kleinen Kreis über den Häuserspitzen, und du wirst innerhalb dieses Kreises alles mit seinen entgegengesetzten Extremen und Widersprüchen dicht daneben haben."

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Wenn Sie über die Gutter Lane in die Gresham Street einbiegen, befinden Sie sich an dem Ort, an dem der junge Dickens zum ersten Mal in London ankam. Die heutige Wood Street 25 war einst das Cross Keys Inn. 1822 brachte eine Kutsche Dickens zum ersten Mal nach London, und zwar von Chatham in Kent aus, "eingepackt wie Wild" in dem unbequemen Pferdewagen.

Entlang der Gresham Street bis zur belebten Kreuzung direkt vor dem streng wirkenden steinernen Portikus der Bank of England. Von hier aus fließt Cornhill, das mehrfach mit Dickens in Verbindung gebracht wird. Der Kirchhof von St. Peter's Cornhill ist heute größtenteils leer, zurückgesetzt hinter der belebten Straße im ruhigen Schatten des Kirchturms und der umliegenden Gebäude. Es ist die Kirche, die Dickens sich vorstellte, als er in Our Mutual Friend,Lizzie Hexam trifft Bradley Headstone und beschreibt, wie es damals war: "Der Hof führte sie zu einem Kirchhof, einem gepflasterten, quadratischen Platz mit einem erhöhten, etwa brusthohen Erdwall in der Mitte, der von Eisengittern umschlossen war. Hier, bequem und gesund über dem Niveau der Lebenden, lagen die Toten und die Grabsteine".

Siehe auch: Steinzeitliche Kreise in Cumbria

Temple Bar, Foto des Autors.

Kehren Sie um und gehen Sie die Cheapside entlang, über Bank und dann Poultry, und Sie kehren zum St. Paul's Churchyard zurück. Hier steht Temple Bar. Londoner, die heute müßig darüber schlendern oder Liebende, die sich darunter küssen, sind sich der Bedeutung des Bauwerks über ihren Köpfen vielleicht gar nicht bewusst. Dieser imposante steinerne Torbogen wurde ursprünglich von Sir Christopher Wren entworfen und stand damals an der Stelle, an der er heute steht.Der Name des Denkmals geht auf die Nähe zum Temple zurück, wo sich die Anwaltsgilden in den späteren Inns of Court organisierten, in einem Gebiet, das heute als "Legal London" bezeichnet wird. In Bleak House beschreibt Dickens Temple Bar als "ein bleiköpfiges altes Hindernis", eine Anspielung darauf, wie das Gebäudewar einst ein großes Hindernis für den Verkehrsfluss und wurde daher als Symbol für die Aktivitäten der City of London Corporation verspottet.

Unser Spaziergang endet auf der anderen Seite von St. Paul's, wo Sie, wenn Sie die Godliman Street bis zur Queen Victoria Street weitergehen, eine blaue Tafel finden, die den Standort des ehemaligen "Doctors' Commons" markiert. Zu Dickens' Zeiten wurden hier fünf Gerichte für Admiralitäts-, Ehe- und Kirchenangelegenheiten abgehalten. Er arbeitete hier sogar zwischen 1828 und 1832 und beschreibt es in David Copperfield als den Ort, an dem Davidlernt er seine zukünftige Frau Dora Spenlow kennen.

Schauen Sie um die Ecke, werfen Sie einen Blick auf das Fenster, wagen Sie sich in die abgelegene Gasse. Schauen Sie sich die Gebäude, Denkmäler und Straßen zwischen Farringdon und Bank genau an, und es wird schnell klar, dass das, was Dickens' Genie inspirierte, auch nach fast zweihundert Jahren noch da ist. Wenn seine eigene Umgebung - vieles davon schäbig, schäbig und arm - ihn zu den Höhen des unsterblichenWenn wir so großartig waren, wie sie es war, dann kann unser eigenes Umfeld uns heute vielleicht zu ähnlichen Höhen führen.

Von Toby Farmiloe Toby Farmiloe mag zwar physisch in London leben, aber sein Herz und sein Geist sind fest auf dem Land und meistens in einem vergangenen Jahrhundert verankert. Geboren und aufgewachsen in East Sussex, hat er sich schon immer für Geschichte interessiert.

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Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.