Die Abschaffung der Sklaverei in Großbritannien

 Die Abschaffung der Sklaverei in Großbritannien

Paul King

Am 28. August 1833 erhielt ein sehr wichtiges Gesetz die königliche Zustimmung. Das Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei wurde nach jahrelangen Kampagnen, Leid und Ungerechtigkeit endlich in Kraft gesetzt. Dieses Gesetz war ein entscheidender Schritt in einem viel umfassenderen und andauernden Prozess zur Beendigung des Sklavenhandels.

Nur wenige Jahrzehnte zuvor, im Jahr 1807, war ein weiteres Gesetz verabschiedet worden, das den direkten Kauf von Sklaven vom afrikanischen Kontinent illegal machte. Dennoch blieb die Sklaverei in der britischen Karibik weit verbreitet und legal.

Der Kampf um die Abschaffung des Sklavenhandels war ein langwieriger Kampf, der eine Vielzahl von Themen an die Oberfläche brachte, die von Politik und Wirtschaft bis hin zu eher sozialen und kulturellen Belangen reichten.

Die Entscheidung, der Sklaverei ein Ende zu setzen, war umstritten. Großbritannien hatte seit dem 16. Jahrhundert Sklaverei betrieben, wobei der wirtschaftliche Wohlstand durch die Verwendung von Produkten aus dem Sklavenanbau wie Zucker und Baumwolle gesichert wurde. Das britische Empire war auf den Anbau von Produkten angewiesen, um auf einem globalen Markt handeln zu können: Der Einsatz von Sklaven war für diesen Prozess von größter Bedeutung.

Sklaven beim Schneiden des Zuckerrohrs, Antigua, 1823

Gegen Ende des 17. Jahrhunderts änderten sich die Zeiten, soziale Normen wurden in Frage gestellt, und die Weichen für eine Revolution in Europa waren gestellt. Die Besorgnis über Gleichheit, Menschlichkeit und die Rechte des Menschen wich dem Engagement Einzelner für die Abschaffung der antiquierten und barbarischen Praxis der Sklaverei.

Die Kampagne in Großbritannien wurde von bedeutenden Anti-Sklaverei-Gruppen der Quäker angeführt, die ihre Bedenken öffentlich machten und die Aufmerksamkeit von Politikern auf sich zogen, die in der Lage waren, echte Veränderungen zu bewirken.

Im Mai 1772 erging ein bedeutendes Gerichtsurteil von Lord Mansfield im Fall von James Somerset, einem versklavten Afrikaner, gegen Charles Stewart, einen Zollbeamten. In diesem Fall war dem Sklaven, der in Boston gekauft und dann mit Stewart nach England transportiert worden war, die Flucht gelungen. Leider wurde er später wieder eingefangen und anschließend auf einem Schiff nach Jamaika inhaftiert.

Drei Paten, John Marlow, Thomas Walkin und Elizabeth Cade, setzten sich für Somerset ein und beantragten bei den Gerichten die Feststellung, ob es einen legitimen Grund für seine Inhaftierung gab.

Im Mai verkündete Lord Mansfield sein Urteil, wonach Sklaven nicht gegen ihren Willen aus England transportiert werden durften. Der Fall gab daher jenen Aktivisten wie Granville Sharp großen Auftrieb, die in dem Urteil ein Beispiel dafür sahen, warum die Sklaverei durch das englische Recht nicht gedeckt war.

Die Befürworter von Somerset argumentierten, dass die kolonialen Gesetze, die die Sklaverei erlaubten, nicht mit dem Common Law des Parlaments übereinstimmten und die Sklaverei somit rechtswidrig war. Der Fall wurde immer noch sehr stark mit juristischen Argumenten und weniger mit humanitären oder sozialen Erwägungen begründet, aber er war ein wichtiger Schritt in Richtung einereine Reihe von Ereignissen, die schließlich in der Abschaffung gipfelten.

Der Fall hatte in der Öffentlichkeit so viel Aufmerksamkeit erregt, dass sich 1783 eine starke Anti-Sklaverei-Bewegung formierte. Weitere Einzelfälle wie der eines von amerikanischen Loyalisten nach Kanada verschleppten Sklaven gaben 1793 den Anstoß zu einer neuen Gesetzgebung gegen die Sklaverei, der ersten ihrer Art im britischen Empire.

William Wilberforce, 1794

In Großbritannien wurde die Abschaffung der Sklaverei von William Wilberforce vorangetrieben, einem Parlamentsabgeordneten und Philanthropen, der zu den wichtigsten und einflussreichsten Persönlichkeiten gehörte. Ihm schlossen sich bald Gleichgesinnte an, die das Thema in die Öffentlichkeit und in die Politik brachten.

Andere Anti-Sklaverei-Aktivisten wie Hannah More und Granville Sharp konnten überzeugt werden, sich Wilberforce anzuschließen, was bald zur Gründung der Anti-Sklaverei-Gesellschaft führte.

Zu den Schlüsselfiguren der Gruppe gehörten James Eliot, Zachary Macaulay und Henry Thornton, die von vielen als die Heiligen und später als die Clapham-Sekte bezeichnet wurden, deren anerkannter Führer Wilberforce wurde.

Am 13. März 1787 stimmte Wilberforce bei einem Abendessen, an dem mehrere wichtige Persönlichkeiten der Clapham Sect-Gemeinde teilnahmen, zu, das Thema ins Parlament einzubringen.

Wilberforce hielt in der Folgezeit zahlreiche Reden im Unterhaus, darunter zwölf Anträge, in denen er den Sklavenhandel verurteilte. Er beschrieb zwar die entsetzlichen Bedingungen, unter denen die Sklaven lebten und die in direktem Widerspruch zu seinem christlichen Glauben standen, trat aber nicht für eine völlige Abschaffung des Handels ein. Das größte Hindernis waren zu diesem Zeitpunkt jedoch nicht die Einzelheiten des Antragssondern das Parlament selbst, das die Angelegenheit weiterhin hinauszögerte.

1807, als die Sklaverei sowohl in der Öffentlichkeit als auch vor Gericht große Aufmerksamkeit erregte, verabschiedete das Parlament den Slave Trade Act, einen bedeutenden Schritt, der jedoch noch nicht das Endziel darstellte, da er lediglich den Handel mit Sklaven, nicht aber die Sklaverei selbst verbot.

Nach dem Inkrafttreten des Gesetzes wurden Geldstrafen verhängt, die leider nur wenig dazu beitrugen, die Sklavenhalter und -händler abzuschrecken, die große finanzielle Anreize hatten, um diese Praxis fortzusetzen. Aufgrund der lukrativen Gewinne sollte der Handel zwischen den Karibikinseln noch einige Jahre andauern. 1811 sollte ein neues Gesetz dazu beitragen, diese Praxis etwas einzudämmen, und zwar die Einführung des SklavenhandelsgesetzesTrade Felony Act, der die Sklaverei zu einem Verbrechen machte.

Auch die Royal Navy wurde zur Unterstützung herangezogen, indem sie das Westafrikanische Geschwader aufstellte, das vor der Küste patrouillierte. Zwischen 1808 und 1860 gelang es ihr, 150.000 Afrikaner zu befreien, die in die Sklaverei getrieben worden waren. Es war jedoch noch ein langer Weg zu gehen.

Ein oft übersehener Faktor bei der Beendigung des Sklavenhandels war die Rolle der bereits versklavten Sklaven: Unter den Sklaven selbst entwickelte sich eine wachsende Widerstandsbewegung, so dass die französische Kolonie St. Domingue von den Sklaven selbst in einem dramatischen Aufstand eingenommen wurde, der zur Gründung von Haiti führte.

Darstellung der Schlacht von Ravine-à-Couleuvres, 23. Februar 1802, während des Sklavenaufstandes in St. Domingue (Haiti).

Es war die Zeit des großen gesellschaftlichen Wandels, das Zeitalter der Vernunft, eingeleitet durch die Aufklärung, die Philosophien zusammenbrachte, die soziale Ungerechtigkeiten ins Bewusstsein der Menschen katapultierten. Europa befand sich im Umbruch: Die Französische Revolution hatte Ideen von der Gleichberechtigung der Menschen mit sich gebracht und die bisher akzeptierten sozialen Hierarchien in Frage gestellt.

Die Auswirkungen dieses neuen europäischen sozialen Bewusstseins und Selbstbewusstseins wirkten sich auch auf die versklavten Gemeinschaften aus, die sich schon immer gewehrt hatten, sich nun aber ermutigt fühlten, ihre Rechte einzufordern. Toussaint Louverture, der den Aufstand in Haiti anführte, war nicht das einzige Beispiel für eine derartige Erregung der Gemüter; es folgten Aufstände in anderen Orten wie Barbados 1816, Demerara 1822 und Jamaika 1831.

Der so genannte Baptistenkrieg in Jamaika begann mit einem friedlichen Streik des Baptistenpastors Samuel Sharpe, der jedoch brutal unterdrückt wurde, was zu Verlusten an Menschenleben und Eigentum führte. Das Ausmaß der Gewalt war so groß, dass das britische Parlament gezwungen war, zwei Untersuchungen durchzuführen, die ein Jahr später einen wichtigen Beitrag zur Verabschiedung des Gesetzes zur Abschaffung der Sklaverei leisten sollten.

Siehe auch: Die Kunst des Bodysnatching

Offizielles Medaillon der Britischen Anti-Sklaverei-Gesellschaft

In der Zwischenzeit fand das erste Treffen der Anti-Sklaverei-Gesellschaft im Vereinigten Königreich statt, das dazu beitrug, Quäker und Anglikaner zusammenzubringen. Im Rahmen dieser Gruppe wurde eine Reihe von Kampagnen mit Versammlungen, Plakaten und Reden organisiert, die dazu beitrugen, das Thema bekannt zu machen und die Aufmerksamkeit auf das Problem zu lenken. Dies sollte sich letztendlich als erfolgreich erweisen, da es eine Reihe von Menschen zusammenbrachte, die sich hinter die Sache stellten.

Am 26. Juli 1833 waren die Räder für die Verabschiedung eines neuen Gesetzes in Bewegung, doch leider starb William Wilberforce nur drei Tage später.

Im Rahmen des Gesetzes wurde die Sklaverei in den meisten britischen Kolonien abgeschafft, was zur Folge hatte, dass rund 800 000 Sklaven in der Karibik sowie in Südafrika und in geringem Umfang auch in Kanada befreit wurden. Das Gesetz trat am 1. August 1834 in Kraft und setzte eine Übergangsphase in Gang, in der Sklaven zu "Lehrlingen" umfunktioniert wurden, die dann 1840 beendet wurde.

Leider sah das Gesetz in der Praxis nicht vor, Gebiete "im Besitz der Ostindien-Kompanie, Ceylons oder St. Helenas" einzubeziehen. 1843 wurden diese Bedingungen aufgehoben. Es folgte jedoch ein längerer Prozess, der nicht nur die Befreiung der Sklaven, sondern auch die Suche nach einem Weg zur Entschädigung der Sklavenhalter für den Verlust ihrer Investitionen beinhaltete.

Die britische Regierung verlangte rund 20 Millionen Pfund als Entschädigung für den Verlust von Sklaven, und viele der Empfänger dieser Entschädigung gehörten zu den höheren Gesellschaftsschichten.

In der Zwischenzeit wurden die Lehrlingsrechte durchgesetzt und die friedlichen Proteste der Betroffenen fortgesetzt, bis ihre Freiheit gesichert war. Am 1. August 1838 wurde dies schließlich mit der vollständigen gesetzlichen Emanzipation erreicht.

Siehe auch: National Monument of Scotland

Die Abschaffung der Sklaverei im britischen Empire leitete somit eine neue Ära des Wandels in Politik, Wirtschaft und Gesellschaft ein. Der Weg zur Abschaffung der Sklaverei war ein mühsamer Weg, und am Ende spielten viele Faktoren eine wichtige Rolle bei der Beendigung des Sklavenhandels.

Schlüsselpersonen in Großbritannien und im Ausland, Persönlichkeiten aus dem Parlament, versklavte Gemeinschaften, religiöse Persönlichkeiten und Menschen, die der Meinung waren, dass es sich lohnte, für die Sache zu kämpfen, trugen alle dazu bei, dass sich das gesellschaftliche Bewusstsein und das Gewissen grundlegend veränderten.

Der Verlauf der Ereignisse, die zur Abschaffung der Sklaverei führten, bleibt somit ein bedeutendes Kapitel der britischen und globalen Geschichte, das wichtige Lehren für die gesamte Menschheit enthält.

Jessica Brain ist freiberufliche Autorin mit Schwerpunkt Geschichte, lebt in Kent und ist eine Liebhaberin aller historischen Dinge.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.