Δάσος Sherwood

 Δάσος Sherwood

Paul King

Ένα από τα πιο καθοριστικά χαρακτηριστικά της κομητείας του Nottinghamshire είναι το δάσος Sherwood Forest, το οποίο είναι μια δασική περιοχή και πρώην βασιλικός κυνηγότοπος, ίσως πιο γνωστός ως τόπος δράσης του θρυλικού παράνομου Ρομπέν των Δασών.

Το 958 μ.Χ. ονομαζόταν Sciryuda, που σήμαινε "δασική έκταση που ανήκε στην κομητεία".

Σήμερα, το δάσος Sherwood είναι ένα καθορισμένο Εθνικό Καταφύγιο Φύσης που εξακολουθεί να περιέχει αρχαίες βελανιδιές που χρονολογούνται χιλιάδες χρόνια πριν, καθιστώντας το όχι μόνο μια περιοχή ιδιαίτερης φυσικής ομορφιάς αλλά και μια σημαντική περιοχή διατήρησης, που περιέχει τη φυσική ιστορία αυτού του κάποτε τεράστιου και υπέροχου δάσους.

Περίπατος άγριας ζωής στο δάσος Sherwood

Η ιστορία του Sherwood και η σχέση του με εκείνους που έζησαν στη σκιά του χρονολογείται ήδη από τη ρωμαϊκή εποχή, όταν η αποψίλωση του δάσους άνοιξε το τοπίο και δημιούργησε ερημότοπους, με χαμηλούς θάμνους, όπως η ρείκι, να διανθίζουν το τοπίο. Οι άνθρωποι που έζησαν μέσα και γύρω από το δάσος επί αιώνες, με τη σειρά τους αναδιαμόρφωσαν το τοπίο και το καθόρισαν για τα επόμενα χρόνια.

Επιπλέον, μετά τους Ρωμαίους, οι αγροτικές κοινότητες εγκαθίδρυσαν έναν τρόπο ζωής σε αυτά τα μέρη και επαναχρησιμοποίησαν την περιοχή για βόσκηση, δημιουργώντας λιβάδια που διανθίζουν τους πυκνότερους θάμνους και τις πυκνές συστάδες του δάσους.

Μέχρι την εποχή της νορμανδικής εισβολής το 1066, το δάσος έδειχνε ότι θα αποκτούσε νέο σκοπό, αυτή τη φορά ως βασιλικό κυνηγετικό δάσος, το οποίο θα γινόταν δημοφιλές σε πολλές γενιές βασιλιάδων. Σήμερα μπορείτε να δείτε τα ερείπια του κυνηγετικού καταφυγίου του βασιλιά Ιωάννη στο χωριό Kings Clipstone.

Το μεσαιωνικό τοπίο ήταν ένα μείγμα ανοιχτών χορτολιβαδικών εκτάσεων και πυκνών δασών που αποτελούνταν από σημύδες και βελανιδιές. Επιπλέον, καθώς το δάσος γινόταν όλο και πιο δημοφιλές για χρήση ως κυνηγότοπος, εμφανίστηκαν περισσότερα πάρκα ελαφιών.

Τελικά, η περαιτέρω εγκατάσταση με τη μορφή νέων χωριών και πόλεων θα αύξανε τα βοσκοτόπια, ενώ το ξύλο θα υλοτομούνταν για κατασκευές, θέρμανση και άλλους σκοπούς, όπως η ναυπηγική.

Μέχρι τον δωδέκατο αιώνα η περιοχή θα γινόταν δημοφιλής σε διάφορα χριστιανικά τάγματα στα οποία δόθηκε γη από το στέμμα για να ιδρύσουν αβαεία όπως το περίφημο Newstead και το Rufford Abbey. Δυστυχώς, το μόνο που απομένει από αυτούς τους θρησκευτικούς χώρους είναι ερείπια μετά τον αντίκτυπο της πράξης διάλυσης των μοναστηριών του Ερρίκου Η΄, ωστόσο οι χώροι τους παραμένουν ως μαρτυρία για την εγκατάσταση των ανθρώπων,θρησκεία και τον πολιτισμό σε αυτή την περίοδο της μεσαιωνικής βρετανικής ιστορίας.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο θρύλος του Ρομπέν των Δασών και η "χαρούμενη συμμορία του" πιστεύεται ότι αποκαλούσαν το δάσος του Σέργουντ σπίτι τους. Με τα πρώιμα χειρόγραφα να αναφέρονται στον παράνομο ως "Robyn hode in scherewode stod", το χειρόγραφο του Καθεδρικού Ναού του Λίνκολν καταγράφει ένα τραγούδι του Ρομπέν των Δασών που κάνει αναφορά στη θέση του στο δάσος.

Δείτε επίσης: Ο ενεχυροδανειστής

Πίστευαν ότι ο διαβόητος παράνομος και οι άνδρες του κατοικούσαν σε συγκεκριμένες τοποθεσίες, όπως η περίφημη Ταγματάρχης Βελανιδιά, η οποία σώζεται εδώ και αιώνες και μπορεί να επισκεφθεί κανείς ακόμη και σήμερα.

Αυτή η ένδοξη αρχαία βελανιδιά αποτελεί πλέον κεντρικό σημείο του υπόλοιπου πάρκου της χώρας. Με το καθεστώς πολιτιστικής κληρονομιάς και τις μεγάλες προσπάθειες για τη διατήρηση του δέντρου για τους επόμενους αιώνες, κανείς δεν μπορεί παρά να θαυμάσει ένα τόσο όμορφο και ιστορικό δέντρο.

Η μεγάλη βελανιδιά

Ενώ η ακριβής ηλικία της μεγάλης βελανιδιάς δεν έχει καθοριστεί, πιστεύεται ότι είναι περίπου 800-1000 ετών, ζυγίζει περίπου 23 τόνους και έχει περιφέρεια 10 μέτρων και θόλο που εκτείνεται σε 28 μέτρα.

Ενώ η μεγάλη βελανιδιά έχει αντέξει στη δοκιμασία του χρόνου, άλλες αρχαίες βελανιδιές δυστυχώς όχι, καθώς η ανάπτυξη από τη μεσαιωνική περίοδο και μετά απείλησε το οικοσύστημα και την επιβίωση του δάσους.

Την εποχή που πιστεύεται ότι ο Ρομπέν των Δασών και οι άνδρες του κατοικούσαν στο δάσος, οι δασικές εκτάσεις κάλυπταν περίπου το ένα πέμπτο ολόκληρης της κομητείας. Στο σημείο αυτό ένας κεντρικός δρόμος που οδηγούσε τους ταξιδιώτες από το Λονδίνο μέχρι το Γιορκ περνούσε μέσα από το Σέργουντ, αφήνοντας όσους χρησιμοποιούσαν τους δρόμους ευάλωτους στους παράνομους που μπορούσαν να τους ληστέψουν τα υπάρχοντά τους καθώς ταξίδευαν.

Δείτε επίσης: Η Αγία Ούρσουλα και οι 11.000 βρετανικές παρθένες

Ενώ ο θρύλος του Ρομπέν των Δασών συνεχίζει να συζητείται, αυτός ο ηρωικός χαρακτήρας έχει συνδεθεί άρρηκτα όχι μόνο με το Sherwood αλλά και με ολόκληρη την κομητεία ως καθοριστικός χαρακτήρας και αναπαράσταση του μεσαιωνικού Nottinghamshire.

Άγαλμα του Ρομπέν των Δασών μπροστά από το κάστρο του Νότιγχαμ.

Η μεσαιωνική απεικόνιση σύντομα ανέπτυξε μια σχεδόν λατρευτική ιδιότητα γύρω από τις θρυλικές πολεμικές ικανότητες του Ρομπέν των Δασών ως τοξότη και ξιφομάχου, καθώς και τη γενναιοδωρία του προς τους φτωχούς, ενώ πολεμούσε την τυραννία των πλουσίων. Η αφήγηση της ζωής του και των χαρακτήρων που τον περιέβαλαν, όπως η υπηρέτρια Μάριαν και ο σερίφης του Νότιγχαμ, έχει γίνει έκτοτε μια διαρκής πολιτιστική κληρονομιά που έχει περάσει μέσα απόστη λογοτεχνία, το θέατρο και τον κινηματογράφο.

Εν τω μεταξύ, ενώ ο Ρομπέν των Δασών και οι άνδρες του περπατούσαν στο δάσος, το δάσος γινόταν μια αυξανόμενη πηγή εσόδων για τους μεσαιωνικούς κατοίκους του. Δεν ήταν μόνο μια πηγή ζωής όσον αφορά την οικιακή καύσιμη ύλη και την οικοδόμηση σπιτιών, αλλά με τον καιρό άρχισε επίσης να στηρίζει τη βιομηχανία, όπως η γεωργία, όπου τα γουρούνια που έβοσκαν μπορούσαν να τρέφονται με τα βελανίδια. Επιπλέον, η καύση ξυλάνθρακα και η βυρσοδεψία δέρματος θα μπορούσαν επίσης ναβρίσκουν το δάσος χρήσιμο πόρο.

Με την πάροδο των αιώνων, η χρήση του δάσους θα προσαρμοζόταν στους νέους κατοίκους του και μέχρι τη στιγμή που ο Ερρίκος Η' θέσπισε την πράξη του για τη διάλυση των μοναστηριών, περισσότερες αλλαγές είχαν δρομολογηθεί. Ο αντίκτυπος σε θρησκευτικούς ιερούς τόπους όπως το αβαείο του Νιούστεντ και το αβαείο του Ράφφορντ ήταν να περιέλθουν στη γη των τοπικών ευγενών, οι οποίοι με τη σειρά τους θα μεταμόρφωναν αυτά τα κτίρια σε αρχοντικά σπίτια, ενώ θα επαναχρησιμοποιούσαν τα εδάφη.γύρω του σε απέραντα πάρκα και κήπους για τη δική τους ευχαρίστηση.

Απομεινάρια του αβαείου Rufford και του περιβάλλοντος πάρκου.

Ήταν σε αυτή την ύστερη μεσαιωνική περίοδο, όταν τεράστια κτήματα διέσχιζαν την κομητεία, που ανήκαν σε μια πλούσια ελίτ, που η γη διαμορφώθηκε και διαχειρίστηκε προκειμένου να εξασφαλίσει μεγαλύτερα έσοδα. Η συλλογή αυτών των κτημάτων αναφερόταν ως "Δουκάρια", που ανήκαν σε τιτλούχους αριστοκράτες, οι οποίοι μεταμόρφωσαν τη γη και τα περιθώρια κέρδους της, καλλιεργώντας τη γη και κόβοντας δέντρα τα οποία πουλούσαν για την κατασκευή τωνσπίτια, έπιπλα, ακόμη και ναυπηγήσεις για το αναπτυσσόμενο ναυτικό.

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, οι αλλαγές στην τύχη του δάσους αυξάνονταν και μειώνονταν ανάλογα με την προοπτική των λίγων εκείνων γαιοκτημόνων που είχαν τη δύναμη να αλλάξουν το τοπίο κατά το δοκούν.

Επιπλέον, κατά τη διάρκεια της ταραχώδους περιόδου της βασιλείας του βασιλιά Καρόλου Α' και του επακόλουθου εμφυλίου πολέμου, το δάσος υπέφερε από έλλειψη προσοχής και αναγκαίας διαχείρισης, κάτι που ο βασιλιάς Κάρολος Β' θα προσπαθούσε αργότερα να διορθώσει.

Από την εποχή της Γεωργιανής εποχής και μετά, μια από τις μεγαλύτερες απειλές που αντιμετώπιζε το Sherwood ήταν η εκβιομηχάνιση, η οποία αναπτυσσόταν ραγδαία σε επέκταση, δυνατότητες και κλίμακα.

Το περίφημο αβαείο Rufford απέκτησε μια λίμνη η οποία κατασκευάστηκε για να τροφοδοτεί έναν μύλο καλαμποκιού, ενώ η δεξαμενή King's Mill Reservoir κατασκευάστηκε για να τροφοδοτεί την τοπική περιοχή.

Λίμνη Rufford Abbey

Στα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα, το Sherwood θα αποκτούσε ένα νέο είδος δημοτικότητας, όχι για τις γεωργικές του δυνατότητες, τις βιομηχανικές του δυνατότητες ή τον οικισμό του, αλλά για τον τουρισμό του. Στη βικτοριανή εποχή η εμφάνιση των ταξιδιών για διασκέδαση έγινε όλο και πιο δημοφιλής και το Sherwood θα γινόταν με τον καιρό ένας τέτοιος προορισμός που προτιμούσαν όσοι αναζητούσαν μια φυσική απόδραση από τις πόλεις.

Στην πραγματικότητα, ο Sir Walter Scott και άλλοι διάσημοι ρομαντικοί συγγραφείς της εποχής ήταν αυτοί που αύξησαν τη δημοτικότητα του δάσους Sherwood και έτσι συνέβαλαν στην αύξηση του αριθμού των επισκεπτών.

Παράλληλα με τον αντίκτυπο του τουρισμού, η μεγαλύτερη σύγχρονη απειλή για το δάσος τον τελευταίο καιρό ήταν οι κατασκευές, η βιομηχανία και ο οικισμός. Καθώς η εξορυκτική βιομηχανία έγινε μια ζωτική πηγή εσόδων για τους ντόπιους, προσέλκυσε επίσης περισσότερους να εγκατασταθούν στην περιοχή. Με την αυξανόμενη εκβιομηχάνιση, τις απαραίτητες υποδομές για την υποστήριξή της και τη δημιουργία όλο και μεγαλύτερων πόλεων σύντομα θαπεριβάλλουν το τοπίο από τον εικοστό αιώνα.

Κατά τη διάρκεια του Πρώτου και του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου, το δάσος χρησιμοποιήθηκε και πάλι για πρακτικούς σκοπούς, καθώς χρησίμευσε ως στρατιωτικό στρατόπεδο.

Σήμερα, ενώ το μέγεθός του έχει μειωθεί πολύ, συνεχίζονται οι προσπάθειες διατήρησης και προστασίας του εναπομείναντος χώρου.

Σήμερα, περισσότερο από ποτέ, η σημασία του ως τόπου εθνικής κληρονομιάς και φυσικού μεγαλείου δεν μπορεί να υπερτιμηθεί. Το δάσος Sherwood είναι ένα πανέμορφο δάσος με πλούσια ιστορία και ένα ακόμη πιο πλούσιο οικοσύστημα που συνεχίζει να αποτελεί την αιμοδοσία της περιοχής, υποστηρίζοντας εκατοντάδες είδη εντόμων, φυτών και ζώων, ελπίζοντας ότι θα παραμείνει για πολλά χρόνια!

Η Jessica Brain είναι ανεξάρτητη συγγραφέας με ειδίκευση στην ιστορία, με έδρα το Κεντ και λάτρης όλων των ιστορικών πραγμάτων.

Φωτογραφίες © Jessica Brain.

**Το πάρκο Sherwood Country Park βρίσκεται ακριβώς βόρεια του χωριού Edwinstowe.

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.