Η ιστορία του Γιβραλτάρ

 Η ιστορία του Γιβραλτάρ

Paul King

Τα έξι τετραγωνικά χιλιόμετρα του Βράχου του Γιβραλτάρ είναι γεμάτα ιστορία, από την αρχή, πριν από περίπου 100.000 χρόνια, όταν πρωτόγονοι άνθρωποι και Νεάντερταλ ψάρευαν στην ακτογραμμή και κατοικούσαν στις ασβεστολιθικές σπηλιές, μέχρι τους Φοίνικες και αργότερα τους Ρωμαίους ναυτικούς που επισκέφθηκαν τον Βράχο. Οι Μαυριτανοί του Τάρεκ ιμπν Ζιγιάντ ήταν όμως εκείνοι που πρωτοεγκατέστησαν τον Βράχο το 711 μ.Χ., και έκτοτε, αυτή η πολυτιμημένη τοποθεσία και ηοι άνθρωποι έχουν γίνει μάρτυρες πολλών πολιορκιών και μαχών κατά τη διάρκεια των αιώνων.

Η θέση του Γιβραλτάρ που φυλάει την είσοδο στη Μεσόγειο είναι ασυναγώνιστη και για πολλά χρόνια διεκδικείται από την Ισπανία, τη Γαλλία και τη Βρετανία, οι οποίες διεκδικούν την κατοχή του.

Το Γιβραλτάρ καταλήφθηκε από τον βρετανικό στόλο το 1704 κατά τη διάρκεια του πολέμου της Ισπανικής Διαδοχής. Στις 4 Αυγούστου 1704, ένας αγγλο-ολλανδικός στόλος υπό τη διοίκηση του ναυάρχου Τζορτζ Ρουκ κατέλαβε το Γιβραλτάρ από τους Ισπανούς. Από τα ξημερώματα εκείνης της ημέρας και για τις επόμενες πέντε ώρες, περίπου 15.000 κανόνια εκτοξεύτηκαν από το στόλο στην πόλη. Οι εισβολείς, με επικεφαλής την αγγλική πλειοψηφία, αποβιβάστηκαν το ίδιο πρωί και δενπαραδόξως συνάντησε μικρή αντίσταση.

Πάνω: Ο αγγλο-ολλανδικός στόλος καταπλέει στο Γιβραλτάρ, 1704

Σύμφωνα με τη Συνθήκη της Ουτρέχτης το 1713 το Γιβραλτάρ παραχωρήθηκε στη Βρετανία. Η συνθήκη αυτή ανέφερε ότι "η πόλη, το κάστρο και οι οχυρώσεις έπρεπε να κρατούνται και να απολαμβάνονται για πάντα χωρίς καμία εξαίρεση ή εμπόδιο." Η συνθήκη αυτή ανανεώθηκε και πάλι το 1763 με τη Συνθήκη των Παρισίων και το 1783 με τη Συνθήκη των Βερσαλλιών.

Αλλά φυσικά αυτό δεν εμπόδισε άλλες χώρες να προσπαθήσουν να καταλάβουν το Γιβραλτάρ ανά τους αιώνες. Καθώς η Ισπανία περίμενε την ευκαιρία να ανακαταλάβει τον βράχο, οι πολιορκίες έγιναν συχνό φαινόμενο για το Γιβραλτάρ.

Το 1726, ο πόλεμος ήταν έτοιμος να ξεσπάσει, καθώς οι ισπανικές δυνάμεις είχαν συγκεντρωθεί γύρω από τον Βράχο. Δυστυχώς, η άμυνα δεν ήταν σε καλή κατάσταση και η φρουρά αριθμούσε μόνο 1.500 άνδρες. Μετά από πολιορκία και βαρύ βομβαρδισμό από τους Ισπανούς (κατά τη διάρκεια του οποίου τα πυροβόλα τους ανατινάχτηκαν και οι κάννες των πυροβόλων άρχισαν να πέφτουν), κηρύχθηκε ανακωχή το 1727.

Το 1779 ξεκίνησε αυτό που έγινε γνωστό ως Μεγάλη Πολιορκία και οι πολυάριθμες σήραγγες που αποτελούν χαρακτηριστικό του Βράχου είναι κληρονομιά αυτής της εποχής. Η πολιορκία αυτή διήρκεσε από το 1779-1783 και έφτασε στο αποκορύφωμά της το 1782. Οι Ισπανοί σχεδίασαν μια επίθεση από τη θάλασσα και τη στεριά, της οποίας προηγήθηκε σφοδρός βομβαρδισμός. Τα ισπανικά πλοία προετοιμάστηκαν προσεκτικά με υγρή άμμο και υγρό φελλό ανάμεσα στα ξύλα και ένα σύστημα καταιονισμούγια να σβήσουν τις φωτιές που προκλήθηκαν από τα πυρακτωμένα σκάγια. Ωστόσο, αυτό δεν λειτούργησε και μέχρι το τέλος της επίθεσης στις 13 Σεπτεμβρίου, ο κόλπος "φωτιζόταν" από φλεγόμενα πλοία.

Κατά τη διάρκεια αυτής της μακράς πολιορκίας οι Γιβραλτάριοι υπέφεραν πολύ από την έλλειψη τροφίμων. Ο στρατηγός Eliott ήταν ο κυβερνήτης εκείνη την εποχή- είχε φτάσει στο Βράχο το 1776 και αποδείχθηκε μεγάλος ηγέτης και σχεδιαστής. Ως παράδειγμα για τους άνδρες του ζούσε με 4 ουγκιές ρύζι την ημέρα όταν η πολιορκία ήταν στο αποκορύφωμά της.

Κατά τη διάρκεια αυτής της πολιορκίας, ένας υπολοχαγός Κέλερ έλυσε το πρόβλημα του τρόπου με τον οποίο τα κανόνια μπορούσαν να πυροδοτήσουν από μια απότομη γωνία κατάθλιψης, από ψηλά στον Βράχο προς τα κάτω πάνω στις δυνάμεις που πολιορκούσαν. Ο υπολοχαγός Σράπνελ, ένας άλλος της φρουράς εκείνη την εποχή, ανέπτυξε τα πυρομαχικά που φέρουν ακόμη το όνομά του.

Οι πολυάριθμες σήραγγες που χρησιμοποιούνται ακόμη και σήμερα ήταν ευθύνη ενός λοχία-ταγματάρχη Ince, και οι σήραγγες αυτές επέτρεψαν στα πυροβόλα να κατευθύνονται προς την ακτή της Μεσογείου. Ο λοχίας-ταγματάρχης Ince μπορεί να έφτιαξε καλύτερες σήραγγες από ό,τι είχε συνειδητοποιήσει, καθώς χρησιμοποιήθηκαν για τον ίδιο σκοπό, δηλαδή για τα πυροβόλα, στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και ήταν ανεκτίμητες για τις συμμαχικές δυνάμεις.

Οι Βρετανοί είχαν μεταξύ 5.500 και 7.000 άνδρες και μόνο 96 πυροβόλα κατά τη διάρκεια της Μεγάλη πολιορκία , ενώ οι ισπανικές και γαλλικές δυνάμεις αριθμούσαν 40.000 άνδρες και 246 πυροβόλα. Καθώς οι Βρετανοί δεν παραδόθηκαν, οι εχθροπραξίες έπαψαν τελικά τον Φεβρουάριο του 1783.... ένας μεγάλος θρίαμβος για τον στρατηγό Eliott!

Το Γιβραλτάρ ήταν πάντα μέρος της βρετανικής ιστορίας. Ο ναύαρχος Λόρδος Νέλσον και ο στόλος επισκέφθηκαν το Γιβραλτάρ τον Μάιο του 1805, και μετά την κοντινή μάχη του Τραφάλγκαρ τον Οκτώβριο του ίδιου έτους, το σώμα του Νέλσον, ταριχευμένο σε ένα βαρέλι με κρασί, μεταφέρθηκε στην ξηρά στον κόλπο της Ρόζια για να επιστρέψει στην Αγγλία για ταφή. Στο νεκροταφείο του Τραφάλγκαρ υπάρχουν αρκετά μέλη του πληρώματος του Νέλσον θαμμένα εκεί και πολλά μέλη τουGarrison, καθώς εκείνη την εποχή υπήρχε επίσης επιδημία κίτρινου πυρετού με αποτέλεσμα 1.000 θανάτους.

Η μοναδική θέση του Γιβραλτάρ αποδείχθηκε ανεκτίμητη κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Το μεγαλύτερο μέρος του άμαχου πληθυσμού εκκενώθηκε, εκτός από 4.000 που πολέμησαν με μεγάλο θάρρος για να υπερασπιστούν την ελευθερία του Βράχου. Υπάρχει μια παλιά προκατάληψη ότι αν οι Πίθηκοι φύγουν από τον Βράχο- θα φύγουν και οι Βρετανοί. Ο σερ Ουίνστον Τσόρτσιλ φρόντισε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου να διατηρηθεί ο αριθμός των Πιθήκων. Είχε μάλιστα και μερικούς Πίθηκους,φημολογείται ότι τα έφεραν από την Αφρική για να διατηρήσουν τον αριθμό τους.

Δείτε επίσης: Η Μεγάλη Πυρκαγιά του Λονδίνου

Πάνω: Ο βράχος του Γιβραλτάρ, όπως φαίνεται σήμερα.

Δείτε επίσης: Ιστορικές ημερομηνίες γέννησης τον Ιούλιο

Το 1968 διεξήχθη δημοψήφισμα για το αν οι κάτοικοι του Γιβραλτάρ ήθελαν να παραμείνουν με τη Βρετανία ή με την Ισπανία. 12.762 ψήφισαν υπέρ της παραμονής με τη Βρετανία και ΜΟΝΟ 44 ψήφισαν υπέρ της ισπανικής κυριαρχίας.

Στο πιο πρόσφατο δημοψήφισμα του Νοεμβρίου 2002, οι κάτοικοι του Γιβραλτάρ έδειξαν και πάλι με συντριπτική πλειοψηφία την επιθυμία τους να παραμείνουν Βρετανοί.

Ο τότε επικεφαλής υπουργός του Γιβραλτάρ, Peter Caruana, συνόψισε εύγλωττα το αίσθημα του λαού του όταν σχολίασε: "Υπάρχει μεγαλύτερη πιθανότητα να παγώσει η κόλαση παρά ο λαός του Γιβραλτάρ να αποδεχθεί την ισπανική κυριαρχία σε οποιαδήποτε μορφή ή μορφή".

Ωστόσο, το αν το Γιβραλτάρ θα παραμείνει βρετανικός βράχος είναι ένα άλλο ερώτημα! Πρόσφατα γεγονότα έδειξαν ότι η σημερινή βρετανική κυβέρνηση μπορεί να θέλει να εγκαταλείψει τη Συνθήκη της Ουτρέχτης και να υποτάξει τους 30.000 κατοίκους του Γιβραλτάρ στην ισπανική κυριαρχία. κατά τη θέλησή τους.

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.