Η μάχη του Passchendaele

 Η μάχη του Passchendaele

Paul King

Στις 6 Νοεμβρίου 1917, έπειτα από τρεις μήνες σκληρών μαχών, οι βρετανικές και καναδικές δυνάμεις πήραν τελικά τον έλεγχο του μικροσκοπικού χωριού Πασσενταέλ στην περιοχή της Δυτικής Φλάνδρας του Βελγίου, τερματίζοντας έτσι μια από τις πιο αιματηρές μάχες του Α' Παγκοσμίου Πολέμου.Ypres), συμβολίζει την πραγματική φρίκη του βιομηχανικού πολέμου χαρακωμάτων.

Ο Στρατηγός Sir Douglas Haig, ο Βρετανός Αρχιστράτηγος στη Γαλλία, είχε πειστεί να εξαπολύσει τις δυνάμεις του στις γερμανικές υποβρυχιακές βάσεις κατά μήκος των βελγικών ακτών σε μια προσπάθεια να μειώσει τις τεράστιες ναυτιλιακές απώλειες που υπέστη τότε το Βασιλικό Ναυτικό. Ο Στρατηγός Haig πίστευε επίσης ότι ο γερμανικός στρατός ήταν κοντά στην κατάρρευση και ότι μια μεγάλη επίθεση ... "μόνο μια ακόμη ώθηση", θα μπορούσε να επισπεύσει το τέλος τηςπόλεμος.

Έτσι, η επίθεση στο Passchendaele ξεκίνησε στις 18 Ιουλίου 1917 με βομβαρδισμό των γερμανικών γραμμών με τη συμμετοχή 3.000 πυροβόλων. Στις 10 ημέρες που ακολούθησαν, υπολογίζεται ότι εκτοξεύθηκαν πάνω από 4¼ εκατομμύρια βλήματα. Πολλά από αυτά θα είχαν γεμίσει από τις γενναίες Lasses of Barnbow.

Δείτε επίσης: Skipton

Η πραγματική επίθεση του πεζικού ακολούθησε στις 03.50 της 31ης Ιουλίου, αλλά κάθε άλλο παρά κατέρρευσε, η γερμανική Τέταρτη Στρατιά πολέμησε καλά και περιόρισε την κύρια βρετανική προέλαση σε σχετικά μικρά κέρδη.

Λίγο μετά την αρχική επίθεση, οι πιο έντονες βροχοπτώσεις των τελευταίων 30 και πλέον ετών άρχισαν να πέφτουν στη Φλάνδρα, κατακλύζοντας τους στρατιώτες και τα πεδινά πεδία στα οποία διεξαγόταν η μάχη. Τα βλήματα του πυροβολικού που είχαν βομβαρδίσει τις γερμανικές γραμμές μόλις λίγες ημέρες πριν, όχι μόνο είχαν διαλύσει τη γη, αλλά είχαν καταστρέψει και τα συστήματα αποστράγγισης που κρατούσαν στεγνά τα ανακτημένα ελώδη εδάφη.συνέχισε να χτυπάει, το βρεγμένο από τη βροχή έδαφος μετατράπηκε γρήγορα σε ένα παχύ βάλτο λάσπης.

Ακόμα και τα νεοσύστατα άρματα μάχης είχαν μικρή πρόοδο- μη μπορώντας να κινηθούν, κολλούσαν γρήγορα και γρήγορα στην υγρή λάσπη. Σε κάθε νέα φάση της επίθεσης η βροχή συνέχιζε να πέφτει, γεμίζοντας με νερό τις τρύπες των οβίδων. Η κολλώδης λάσπη κόλλαγε τις στολές των στρατιωτών και έφραζε τα τουφέκια τους, αλλά αυτό ήταν το μικρότερο από τα προβλήματά τους, καθώς σε ορισμένα σημεία η λάσπη είχε γίνει τόσο βαθιά που τόσο οι άνδρες όσο και τα άλογα ήτανπνίγηκε, χάθηκε για πάντα στο βρωμερό τέλμα.

Οι μόνες στέρεες κατασκευές σε αυτή τη θάλασσα της ερήμωσης ήταν τα τσιμεντένια οχυρά του εχθρού.Από εδώ οι Γερμανοί πολυβολητές μπορούσαν να κατακρεουργήσουν κάθε συμμαχικό πεζικό που είχε διαταχθεί να προελάσει.

Καθώς η απελπισία της κατάστασης ήταν προφανής, ο στρατηγός Haig ανέστειλε προσωρινά την επίθεση.

Μια νέα βρετανική επίθεση εξαπολύθηκε στις 20 Σεπτεμβρίου υπό τη διοίκηση του Χέρμπερτ Πλούμερ, η οποία τελικά οδήγησε σε κάποια μικρά κέρδη, συμπεριλαμβανομένης της κατάληψης μιας κοντινής κορυφογραμμής ακριβώς ανατολικά του Ιπέρ. Ο στρατηγός Χέιγκ διέταξε περαιτέρω επιθέσεις στις αρχές Οκτωβρίου, οι οποίες αποδείχθηκαν λιγότερο επιτυχείς. Τα συμμαχικά στρατεύματα συνάντησαν σθεναρή αντίσταση από τις γερμανικές εφεδρείες που διοχετεύονταν στην περιοχή και πολλοί Βρετανοίκαι οι στρατιώτες της Αυτοκρατορίας υπέστησαν σοβαρά χημικά εγκαύματα καθώς οι Γερμανοί χρησιμοποίησαν αέριο μουστάρδας για να βοηθήσουν στην υπεράσπιση της θέσης τους.

Μη θέλοντας να αποδεχτεί την αποτυχία, ο στρατηγός Haig διέταξε τρεις ακόμη επιθέσεις στην κορυφογραμμή του Passchendaele στα τέλη Οκτωβρίου. Τα ποσοστά απωλειών ήταν υψηλά κατά τη διάρκεια αυτών των τελικών σταδίων, με τις καναδικές μεραρχίες ιδιαίτερα να υφίστανται τεράστιες απώλειες. Όταν οι βρετανικές και καναδικές δυνάμεις έφτασαν τελικά στο Passchendaele στις 6 Νοεμβρίου 1917 δεν παρέμεινε σχεδόν κανένα ίχνος από τις αρχικές δομές του χωριού. Η κατάληψη του χωριούέδωσε όμως στον στρατηγό Haig την αφορμή να σταματήσει την επίθεση, ισχυριζόμενος ότι πέτυχε.

Στους τρεισήμισι μήνες της επίθεσης οι δυνάμεις της Βρετανίας και της Αυτοκρατορίας είχαν προχωρήσει μόλις πέντε μίλια, υποφέροντας τρομακτικές απώλειες. Ίσως η μόνη τους παρηγοριά ήταν ότι οι Γερμανοί είχαν υποφέρει σχεδόν εξίσου άσχημα με περίπου 250.000 νεκρούς ή τραυματίες. Στον απόηχο της μάχης, ο στρατηγός Χέιγκ επικρίθηκε έντονα για τη συνέχιση της επίθεσης πολύ μετά την απώλεια κάθεπραγματική στρατηγική αξία.

Δείτε επίσης: Westminster Hall

Ίσως περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη, το Passchedaele συμβολίζει τη φρίκη και το μεγάλο ανθρώπινο κόστος που συνδέεται με τις μεγάλες μάχες του Α' Παγκοσμίου Πολέμου. Οι απώλειες της Βρετανικής Αυτοκρατορίας περιελάμβαναν περίπου 36.000 Αυστραλούς, 3.500 Νεοζηλανδούς και 16.000 Καναδούς - οι τελευταίοι από τους οποίους χάθηκαν τις τελευταίες ημέρες/εβδομάδες της τελευταίας αιματηρής επίθεσης. Περίπου 90.000 πτώματα δεν αναγνωρίστηκαν ποτέ.και 42.000 δεν ανέκαμψαν ποτέ.

Αυτές οι μάχες και οι στρατιώτες της Βρετανικής Αυτοκρατορίας που έχασαν τη ζωή τους σε αυτές μνημονεύονται σήμερα στο Μνημείο της Πύλης του Μένιν στην Ύπρε, στο Κοιμητήριο Tyne Cot και στο Μνημείο των Αγνοουμένων.

Φωτογραφίες με την ευγενική χορηγία του Memorial Museum Passchendaele 1917

www.passchendaele.be

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.