Πολωνοί πιλότοι και η Μάχη της Βρετανίας

 Πολωνοί πιλότοι και η Μάχη της Βρετανίας

Paul King

Ιούνιος 1940, οι πιο σκοτεινές μέρες του Β' Παγκοσμίου Πολέμου- η Γαλλία έχει πέσει, φέρνοντας 30.000 Πολωνούς στρατιωτικούς πέρα από τη Μάγχη, συμπεριλαμβανομένων περίπου 8.500 πιλότων. Έχοντας πολεμήσει ανεπιτυχώς τον γερμανικό κολοσσό στην Πολωνία και τη Γαλλία, αυτοί οι απελπισμένοι εξόριστοι βαφτίζουν τη Βρετανία "Νησί της Τελευταίας Ελπίδας". Ο Τσόρτσιλ δηλώνει στον εξόριστο Πολωνό πρωθυπουργό: "Θα κατακτήσουμε μαζί ή θα πεθάνουμε".μαζί" και οι δύο συμφωνούν να ιδρύσουν δύο πολωνικές πτέρυγες μαχητικών, την 302η Μοίρα "Πόζναν" και την 303η Μοίρα "Κοσιούσκο".

Ωστόσο, παρά την μεγάλη πολεμική εμπειρία των Πολωνών πιλότων, οι Βρετανοί - όπως και οι Γάλλοι πριν από αυτούς - έτειναν να πιστέψουν τη γερμανική προπαγάνδα που καυχιόταν ότι η πολωνική αεροπορία είχε καταστραφεί τόσο γρήγορα λόγω της ανικανότητας των πιλότων της. Ο υποσμηναγός John Kent που είχε τοποθετηθεί στην 303 Μοίρα συνόψισε το συναίσθημα στα απομνημονεύματά του: "Το μόνο που ήξερα για την πολωνική αεροπορία ήταν ότι είχεάντεξαν μόνο περίπου τρεις ημέρες εναντίον της Luftwaffe, και δεν είχα κανένα λόγο να υποθέσω ότι θα έλαμπαν περισσότερο λειτουργώντας από την Αγγλία". Το γλωσσικό χάσμα έκανε τη RAF ακόμη πιο επιφυλακτική για τις πολεμικές δυνατότητες των "νεοφερμένων" και η διδασκαλία τους σε "βρετανικές τακτικές" έγινε ύψιστη προτεραιότητα. Κατά συνέπεια, οι Μοίρες 302 και 303 διατάχθηκαν να οδηγούν τρίκυκλα - εξοπλισμένα με ασυρμάτους,Ταχύμετρα και πυξίδες - γύρω από τα αεροδρόμια σε σχηματισμούς εξάσκησης. Οι σκληραγωγημένοι στη μάχη Πολωνοί δεν έβλεπαν με καλό μάτι αυτή τη μεταχείριση, αλλά δεν χρειάστηκε να περιμένουν πολύ για να αποδείξουν τις ικανότητές τους.

303 Μοίρα

Στις 13 Αυγούστου ο Reichsmarschall Hermann Göring κήρυξε την άφιξη της "Adler Tag" (Ημέρα του Αετού), σηματοδοτώντας την έναρξη της επιχείρησης της Luftwaffe για την καταστροφή της RAF. Μέχρι τις 19 Αυγούστου οι βρετανικές απώλειες ήταν τόσο σημαντικές που το Υπουργείο Αεροπορίας μείωσε το χρόνο εκπαίδευσης των νεοσύλλεκτων σε δύο εβδομάδες (σε σύγκριση με τους έξι μήνες πριν από τον πόλεμο). Στις 30 Αυγούστου, η 303 Μοίρα πραγματοποιούσε εκπαιδευτικούς ελιγμούς πάνω από τηνHertfordshire όταν ο ιπτάμενος αξιωματικός Ludwik Paszkiewicz εντόπισε ένα μεγάλο σχηματισμό γερμανικών βομβαρδιστικών και μαχητικών. Ο Paszkiewicz κάλεσε μέσω ασυρμάτου τον Μοίραρχο του Ronald Kellet με τα λόγια "Hullo, Apany Leader, ληστές στις 10 η ώρα." Όταν ο Kellet δεν καταδέχτηκε να απαντήσει, ο Paszkiewicz έσπασε το σχηματισμό και επιτέθηκε σε ένα Messerschmitt Me-110 και στην αερομαχία που ακολούθησε αυτός και ένας άλλος πιλότος Hurricane πυροβόλησαν τοΓερμανικό αεροπλάνο πέφτει στις φλόγες.

Αυτό το επεισόδιο απαθανατίστηκε αργότερα στη σκηνή "Repeat Please" από τη Μάχη της Βρετανίας (1969). Κατά την επιστροφή του στη βάση ο Paszkiewicz δέχτηκε αυστηρή επίπληξη για κακή πειθαρχία και στη συνέχεια συγχαρητήρια για την πρώτη κατάρριψη της μοίρας. Αργότερα το ίδιο βράδυ ο Kellet τηλεφώνησε στη Διοίκηση Μαχητικών, δηλώνοντας: "Υπό αυτές τις συνθήκες, κύριε, εγώ do λαμβάνοντας υπόψη ότι η RAF είχε χάσει σχεδόν 100 πιλότους μόνο την προηγούμενη εβδομάδα, η Διοίκηση Μαχητικών δεν είχε καμία διάθεση να διαφωνήσει.

Την επόμενη μέρα, στις 31 Αυγούστου, η 303 Μοίρα ανέλαβε δράση και κατά τη διάρκεια μόλις 15 λεπτών μάχης κατάφερε να καταρρίψει 6 Messerschmitts χωρίς απώλειες. Σε μια ιδιότυπη τροπή της μοίρας, η πρώτη μέρα μάχης της 303 Μοίρας ήρθε ακριβώς ένα χρόνο μετά την εισβολή των Ναζί στην Πολωνία. Τις επόμενες εβδομάδες η Μοίρα σημείωσε δεκάδες καταρρίψεις εχθρικών αεροσκαφών και εκατοντάδες εξόδους. Σε μόλις 42 ημέρες η 303 Μοίρακατέρριψε 126 γερμανικά αεροσκάφη, αποτελώντας την πιο επιτυχημένη μονάδα της Διοίκησης Μαχητικών στη Μάχη της Βρετανίας. Εννέα από τους πιλότους της Μοίρας χαρακτηρίστηκαν "άσοι" για την κατάρριψη 5 ή περισσότερων εχθρικών αεροσκαφών, συμπεριλαμβανομένου του λοχία Josef Frantisek, ενός Τσέχου που πετούσε με τους Πολωνούς και κατέρριψε 17 αεροσκάφη. Συνολικά η Μοίρα σημείωσε σχεδόν τριπλάσιο αριθμό καταρρίψεων από τον μέσο όρο των βρετανικών μαχητικών μοίραςΣτην πραγματικότητα, το πολωνικό ρεκόρ ήταν τόσο εντυπωσιακό που ο Stanley Vincent, διοικητής της RAF στη βάση Northolt, ανέλαβε να επαληθεύσει τους ισχυρισμούς τους.

Ακολουθώντας τη μοίρα στη μάχη, ο Βίνσεντ έγινε μάρτυρας του πώς οι Πολωνοί έπεφταν στα γερμανικά βομβαρδιστικά με τις Hurricanes "με σχεδόν αυτοκτονική ορμή". Κατά την προσγείωση στη βάση, ο Βίνσεντ αναφώνησε "Θεέ μου, το κάνουν". Πράγματι, η επιτυχία των Πολωνών οφειλόταν εν μέρει στην προτίμησή τους να επιτίθενται στους εχθρικούς σχηματισμούς και να ανοίγουν πυρ μόνο από κοντά - κάτι που απείχε πολύ από τους ελιγμούς της μοίρας της RAFΈνας πιλότος της RAF σημείωσε με θαυμασμό: "Όταν πέφτουν πάνω στα εχθρικά βομβαρδιστικά και μαχητικά, πλησιάζουν τόσο κοντά που νομίζεις ότι θα συγκρουστούν".

Δείτε επίσης: Βασίλισσα Βικτώρια

Τα κατορθώματα και οι παράτολμες πράξεις των Πολωνών πιλότων κέρδισαν την αγάπη και το θαυμασμό τους σε όλη την Αγγλία. Ο Richard Cobb διηγείται πώς ένας Πολωνός πιλότος που είχε καταρριφθεί πάνω από τη Νότια Αγγλία προσκλήθηκε να συμμετάσχει σε έναν μακροχρόνιο κυριακάτικο απογευματινό αγώνα διπλού τένις, όταν ο τέταρτος παρτενέρ δεν εμφανίστηκε. Ένας άλλος πιλότος έπεσε σε έναν κήπο του νότιου Λονδίνου και έπεσε στα πόδια μιας κοπέλας, την οποίαΈνας τρίτος Πολωνός, ο Czestaw Tarkowski, γλίτωσε από το λιντσάρισμα λέγοντας στους επιθετικούς ντόπιους να "ξεκουμπιστούν", και εκείνοι του απάντησαν: "Είναι δικός μας!".

Δείτε επίσης: Οξφόρδη, πόλη των ονειρικών πύργων

Συνολικά 31 από τους 145 Πολωνούς πιλότους που έλαβαν μέρος στη Μάχη της Βρετανίας έχασαν τη ζωή τους στη μάχη, ενώ το Πολωνικό Πολεμικό Μνημείο στη RAF Northolt μνημονεύει 1903 νεκρούς. Ο Αρχηγός της Διοίκησης Μαχητικών, Αρχιπτέραρχος Sir Hugh Dowding, ήταν πιο ωμός στην εκτίμησή του: "Αν δεν ήταν το θαυμάσιο έργο των πολωνικών μοίρων και η αξεπέραστη γενναιότητά τους, διστάζω ναΗ εκτίμηση αυτή επαναλήφθηκε από τον Υπουργό Αεροπορίας και πράγματι, κατά τη διάρκεια ορισμένων από τα πιο απελπιστικά σημεία της μάχης, η RAF είχε "μόνο 350 πιλότους να στείλει, εκ των οποίων σχεδόν 100 ήταν Πολωνοί".

Ωστόσο, στο τέλος του πολέμου δεν επιτράπηκε στα πολωνικά στρατεύματα να συμμετάσχουν στην παρέλαση νίκης των Συμμάχων, για να μην εκνευρίσουν τον Ιωσήφ Στάλιν. Brexiteers ή όχι, θα πρέπει όλοι να είμαστε ευγνώμονες για τη θυσία που έκαναν τόσο λίγοι για τόσους πολλούς. Χωρίς τις δύο μοίρες των "γενναίων Πολωνών", είναι εξαιρετικά πιθανό ότι δεν θα υπήρχε ούτε Βρετανία, ούτε ΕΕ για να αποχωρήσουμε.

Ο Joss Meakins είναι μεταπτυχιακός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια της Νέας Υόρκης, όπου σπουδάζει ρωσική και διεθνή πολιτική. Πριν από το Κολούμπια αποφοίτησε από το Κέιμπριτζ με πτυχίο στα γαλλικά και τα ρωσικά. Τα κύρια ερευνητικά του ενδιαφέροντα περιλαμβάνουν τη Ρωσία και την πρώην Σοβιετική Ένωση, τις μεταρρυθμίσεις στην Ουκρανία και τη σχέση της Ρωσίας με το ΝΑΤΟ.

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.