Rainhill δοκιμές

 Rainhill δοκιμές

Paul King

Ο Σιδηρόδρομος Λίβερπουλ και Μάντσεστερ άνοιξε στις 15 Σεπτεμβρίου 1830, ξεκινώντας μια νέα εποχή στις επιβατικές μεταφορές. Οι εικόνες αυτών των πρώτων μηχανών, μεγάλων λεβήτων πάνω σε τροχούς που τροφοδοτούνταν με κοκ και οδηγούνταν από άνδρες με καπέλα με καπνογόνα, μπήκαν στα βιβλία της ιστορίας. Σήμερα, οι εικόνες αυτές εξακολουθούν να θυμίζουν το πνεύμα της εποχής.

Με επτά άλλες παρασημοφορημένες μηχανές να παρελαύνουν, μεταξύ των οποίων και η δική του διάσημη "Rocket", η ατμομηχανή "Northumbrian" του George Stephenson έσερνε περήφανα μια περίτεχνη άμαξα στην οποία επέβαιναν ο πρωθυπουργός, ο Δούκας του Wellington και η παρέα του. Με οδηγό τον ίδιο τον Stephenson, η "Northumbrian" έφτασε σε ταχύτητες τρομακτικών 25 μιλίων την ώρα κατά μήκος της διαδρομής μεταξύ του Edge Hill κοντά στο Λίβερπουλ και του Parkside στοτο βόρειο τμήμα του Warrington!

Λιθογραφία του 1894 που απεικονίζει το "Northumbrian"

Αν και πρέπει να φάνηκε σαν την αυγή μιας νέας εποχής στα τεράστια πλήθη που συγκεντρώθηκαν κατά μήκος της διαδρομής του, το Λίβερπουλ και το Μάντσεστερ ήταν το αποκορύφωμα αιώνων εξέλιξης. Οι σιδηρόδρομοι είχαν ξεκινήσει ως ξύλινες αμαξοστοιχίες ή τραμ που μετέφεραν φορτηγά και κάδους που σύρονταν από άλογα ή σπρώχνονταν και τραβούνταν από ανθρώπους. Τώρα, βαγόνια με φτερωτούς τροχούς που σύρονταν από ατμομηχανές πετούσαν κατά μήκος διπλών γραμμών.μεταλλικές ράγες μεταξύ δύο από τα σημαντικότερα εμπορικά κέντρα του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ο Στέφενσον πρέπει να αισθανόταν δικαιολογημένα υπερήφανος για το επίτευγμά του, επειδή γνώριζε, περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον, τις πολιτικές διαμάχες, τις σκανδαλιές, τα πισώπλατα μαχαιρώματα και τις επικές αποτυχίες που είχαν σπαρθεί στο δρόμο προς την επιτυχία πριν καν τοποθετηθεί το πρώτο κομμάτι της γραμμής.

Ο Στέφενσον, αρχιμηχανικός που είχε υπηρετήσει την εποχή του αναπτύσσοντας ατμομηχανές για τα ανθρακωρυχεία της πατρίδας του στα βορειοανατολικά, εφάρμοσε τις ικανότητές του για να κάνει σημαντικές βελτιώσεις τόσο στις σταθερές όσο και στις ατμομηχανές.

Δείτε επίσης: Ο Εκατονταετής Πόλεμος - Η Εδουαρδιανή Φάση

Πριν ενταχθεί ως μηχανικός στον Σιδηρόδρομο Λίβερπουλ και Μάντσεστερ, ο Στέφενσον είχε ήδη αποκτήσει εμπειρία από την ανάπτυξη εμπορικών σιδηροδρόμων. Είχε διατελέσει αρχιμηχανικός στον Σιδηρόδρομο Στόκτον και Ντάρλινγκτον, ο οποίος, αν και δεν ήταν πρωτίστως επιβατική επιχείρηση, είχε μεταφέρει τους διευθυντές του και 21 φορτία βαγονιών με ανθρώπους, καθώς και δώδεκα βαγόνια με εμπορεύματα, πίσω από μία μόνο ατμομηχανή στοεναρκτήριο ταξίδι το 1825.

Ο Stephenson και οι διευθυντές της Stockton and Darlington έπρεπε να πολεμήσουν τα συμφέροντα των ιδιοκτητών ταχυδρομικών αμαξών και των επίδοξων κατασκευαστών καναλιών, καθώς και την αντίθεση των τοπικών γαιοκτημόνων. Έπρεπε επίσης να αντιμετωπίσουν τους φόβους των απλών ανθρώπων που έβλεπαν μόνο απώλειες θέσεων εργασίας και όλες τις άλλες τρομακτικές αλλαγές που συνόδευαν τη νέα τεχνολογία.

Αυτή η τρομακτική νέα ατμοκίνητη έλξη απλά δεν ήταν φυσική! Δημιούργησε επικίνδυνους καπνούς και αναθυμιάσεις που μόλυναν το περιβάλλον! Η γη θα ξεριζωνόταν, τα άλογα θα τρομοκρατούνταν -στην πραγματικότητα, θα εξαφανίζονταν γρήγορα τώρα που ο σιδηρόδρομος είχε κλέψει τις δουλειές τους- και ένας θεός ξέρει τι θα προκαλούσε στα σωθικά του μέσου ανθρώπου το ταξίδι με ταχύτητες 20 μιλίων την ώρα ή και περισσότερο.

Δείτε επίσης: Το Αντωνίνειο Τείχος

Robert Stephenson

Και έτσι, όταν ο Στέφενσον προσλήφθηκε από τους διευθυντές του Σιδηροδρόμου Λίβερπουλ και Μάντσεστερ για να ερευνήσει και να σχεδιάσει τη διαδρομή της προτεινόμενης νέας γραμμής, είχε κάποια ιδέα για το τι τον περίμενε. Αν μη τι άλλο, οι αντιδράσεις ήταν ακόμη πιο έντονες στη δυτική πλευρά των Πένινς και το να περάσει το απαραίτητο νομοσχέδιο από το Κοινοβούλιο δεν αποδείχθηκε εύκολη υπόθεση. Στη συνέχεια, υπήρχε το ζήτημα της τοποθέτησης της γραμμής κατά μήκος τουπεριβόητο βάλτο του Chat Moss, όπου οι περισσότεροι από τους αρνητές είπαν ότι ήταν βέβαιο ότι θα έρθει σε δυστυχία.

Έχοντας αντιμετωπίσει με επιτυχία όλες τις αντιδράσεις, καθώς και τον Chat Moss, ο Stephenson βρέθηκε αντιμέτωπος με ένα τελευταίο εμπόδιο. Ορισμένοι από τους διευθυντές πρότειναν ότι ο νέος σιδηρόδρομος για τον οποίο είχε αγωνιστεί τόσο σκληρά θα έπρεπε να κινείται από σταθερές μηχανές.

Η πρόταση αυτή θα περιελάμβανε την τοποθέτηση σταθερών μηχανών σε διαστήματα κατά μήκος όλου του μήκους της γραμμής, με καλώδια για τη μεταφορά των βαγονιών και των αμαξών. Είναι ενδιαφέρον να φανταστεί κανείς πόσο διαφορετικό θα ήταν ένα ταξίδι μεταξύ Λίβερπουλ και Μάντσεστερ αν οι διευθυντές είχαν κερδίσει!

Ο Στέφενσον ήταν έτοιμος να αγωνιστεί για την ισχύ των μηχανών. Συμφωνήθηκε ότι θα γινόταν ένας διαγωνισμός για να αποδειχθεί η υπεροχή των μηχανών και προσφέρθηκε ένα βραβείο 500 λιρών σε όποιον κέρδιζε μια προτεινόμενη δοκιμή στο Rainhill. Οι μηχανές θα επιδεικνύονταν σε ένα τμήμα της σιδηροδρομικής γραμμής μήκους ενάμισι μιλίου, τραβώντας τρεις τόνους για κάθε τόνο του ίδιου βάρους της μηχανής. Άλλοι όροι και προϋποθέσεις, όπως αυτοίας πούμε, επίσης εφαρμόζεται.

Οι πύλες άνοιξαν και οι διευθυντές σχεδόν ασφυκτιούσαν κάτω από το βάρος των προτάσεων που κατέφθαναν από όλο τον κόσμο, "η καθεμία συνιστούσε μια βελτιωμένη ισχύ ή μια βελτιωμένη άμαξα". Οι δοκιμές ορίστηκαν τελικά για τον Οκτώβριο του 1829.

Οι Stephensons, ο George και ο γιος του Robert, άρχισαν να εργάζονται πάνω στην προτεινόμενη μηχανή στο διάσημο πλέον εργαστήριό τους στο Newcastle-upon-Tyne. Ο George, φυσικά, ήταν επίσης μηχανικός του σιδηροδρόμου Liverpool and Manchester Railway και είχε άφθονη δουλειά να κάνει στην ίδια τη γραμμή, οπότε το μεγαλύτερο μέρος της εργασίας για την κατασκευή της μηχανής ήταν στους ώμους του Robert.

Stephensons' Rocket

Ο κινητήρας τους, ο οποίος έμεινε στην ιστορία ως Rocket, ήταν μια ριζοσπαστική κατασκευή λέβητα πολλαπλών σωλήνων που διοχέτευε το θερμαινόμενο αέριο που δημιουργούνταν στο θάλαμο καύσης μέσω σωλήνων μέσα στον ίδιο τον λέβητα. Αυτό στη συνέχεια εξήλθε μέσω της τυπικής μηχανής με ψηλή καμινάδα, δημιουργώντας μια ισχυρή ροή θερμότητας που κινούνταν από τους κυλίνδρους.

Μετά από επιτυχείς δοκιμές, ο πύραυλος μεταφέρθηκε με ιππήλατα βαγόνια (τα άλογα ήταν πολύ απαραίτητα στην κατασκευή σιδηροδρόμων!) στο Carlisle στη δυτική ακτή, έτοιμος να μεταφερθεί στο Λίβερπουλ.

Υπήρχαν άλλοι τέσσερις συμμετέχοντες για τους τελικούς των Rainhill Trials, οι οποίοι διεξήχθησαν από τις 6 έως τις 14 Οκτωβρίου 1829. Ένας από αυτούς ήταν ο Timothy Hackworth από το Darlington, συμπατριώτης του από τη Βόρεια Ανατολή και φίλος των Stephensons, του οποίου το εργαστήριο βρισκόταν στην πραγματικότητα στη γενέτειρά του, το Shildon στην κομητεία Durham. Η μηχανή του ήταν η "Sans Pareil".

Το Sans Pareil

Η μηχανολογική εταιρεία Braithwaite and Ericsson από το Λονδίνο υπέβαλε την ατμομηχανή της, τη "Novelty". Από το Εδιμβούργο ήρθε η "Perseverance" του Burstall. Όλοι οι διαγωνιζόμενοι παρακολουθούσαν τι έκαναν οι άλλοι - ο γιος του Burstall ταξίδεψε ακόμη και από το Εδιμβούργο στο Νιούκαστλ για να ελέγξει την πρόοδο των Stephensons!

Το Cycloped

Το πιο εντυπωσιακό από όλα, αλλά δυστυχώς αποκλείστηκε με την απόφαση του Διοικητικού Συμβουλίου "όχι άλογα" ήταν η συμμετοχή του Thomas Brandreth στο Λίβερπουλ, το "Cycloped". Αυτό αποτελούνταν από δύο άλογα που περπατούσαν πάνω σε ένα είδος ιμάντα μεταφοράς για να κινούν τους τροχούς ενός επίπεδου βαγονιού με ράγες. Φαίνεται ότι το Cycloped εμφανίστηκε στις δοκιμές του Rainhill για την ψυχαγωγία του πλήθους. Μια ωραία πινελιά στις εικόνες τουη περιέργεια είναι ο κουβάς μπροστά από το άλογο (μόνο ένας φαίνεται), που παρέχει είτε τροφή για το άλογο είτε νερό. Είτε η ενέργεια παρέχεται από άλογο είτε από ατμομηχανή- καύσιμα και νερό ήταν πάντα απαραίτητα. Η "Manumotive" εξαλείφθηκε επίσης - δύο ισχυροί άνδρες που έσερναν έξι επιβάτες σε μια άμαξα ήταν σίγουρα ενάντια στους κανόνες!

Οι μηχανές από το Λονδίνο και το Εδιμβούργο ήταν σχετικά ελαφριές υποθέσεις σε σύγκριση με εκείνες του Hackworth και του Stephenson. Ο Hackworth επικρίθηκε μάλιστα από έναν κριτή για μια υπέρβαρη μηχανή που δεν πληρούσε τα κριτήρια και με άλλους τρόπους. Ένας λέβητας που είχε διαρροή και άλλα ελαττώματα σήμαιναν ότι ο Hackworth έπρεπε να αποσυρθεί από τον διαγωνισμό, αλλά όχι πριν από μερικές λίγες δοκιμές μπροστά στο πλήθος που έληξανσε μια θεαματική έκρηξη λέβητα.

Καινοτομία

Η "Novelty", μια πανέμορφη μηχανή, είχε σαφώς μεγάλη ταχύτητα, αν όχι δύναμη έλξης, αφού έφτασε πάνω από είκοσι τέσσερα μίλια την ώρα πριν εκραγεί στις 10 Οκτωβρίου, όταν τα φυσερά έσκασαν υπό την πίεση του ατμού. Η "Perseverance" υπέστη σοβαρές ζημιές κατά τη διάρκεια του μεγάλου ταξιδιού της από το Εδιμβούργο στο Λίβερπουλ, αλλά ο Burstall κατάφερε να την επισκευάσει έτσι ώστε να τρέχει με πέντε ή έξι μίλια την ώρα στη γραμμή.Τελικά όμως, όπως ο Hackworth, ο Braithwaite και ο Ericsson, αναγκάστηκε να αποσυρθεί από τις δοκιμές.

Η ωραιότερη στιγμή για τον "Πυραύλο" του Στέφενσον ήρθε το πρωί της 8ης Οκτωβρίου, όταν το έμπειρο πλήρωμα του Στέφενσον μπήκε σε δράση σαν τη δική του καλά λαδωμένη μηχανή. Τραβώντας ένα πλήρες φορτίο δεκατριών τόνων, συμπεριλαμβανομένων δύο βαγονιών που μετέφεραν πέτρα, ο Πυραύλος έτρεχε με είκοσι εννέα μίλια την ώρα σε διάφορα σημεία και όχι μόνο τράβηξε αλλά και έσπρωξε τα βαγόνια μπρος-πίσω σε μια επίδειξη επίδειξης.που το κοινό ξεκάθαρα λάτρεψε.

Σχεδόν ένα χρόνο αργότερα, ο Σιδηρόδρομος Λίβερπουλ και Μάντσεστερ θα εγκαινιαζόταν επίσημα, με την παρουσία εθνικών ηγετών και τοπικών αξιωματούχων. Με την ευκαιρία αυτή, ο θρίαμβος των Stephensons θα επισκιάζονταν από τον τραγικό θάνατο του William Huskisson MP, του ένθερμου υποστηρικτή του σιδηροδρόμου, ο οποίος ήταν και το πρώτο θύμα σιδηροδρομικού ατυχήματος. Στις 10 Οκτωβρίου 1829 στις δοκιμές του Rainhill όμως,δεν υπήρχε τίποτε που να εμποδίζει την επιτυχία του Rocket των Stephensons - η μεγάλη εποχή του ατμού είχε πραγματικά φτάσει!

Η Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot είναι ιστορικός, αιγυπτιολόγος και αρχαιολόγος με ιδιαίτερο ενδιαφέρον για την ιστορία των ιπποειδών. Η Miriam έχει εργαστεί ως επιμελήτρια μουσείων, πανεπιστημιακός ακαδημαϊκός, εκδότης και σύμβουλος διαχείρισης πολιτιστικής κληρονομιάς. Αυτή τη στιγμή ολοκληρώνει το διδακτορικό της στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης.

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.