Sir William Thomson, βαρόνος Kelvin of Largs

 Sir William Thomson, βαρόνος Kelvin of Largs

Paul King

"Το να μετράς σημαίνει να γνωρίζεις." - William Thomson

Ο William Thomson, ο οποίος έγινε βαρόνος Kelvin of Largs, ήταν φυσικός, μαθηματικός και επιστήμονας, τα επιτεύγματα, οι ανακαλύψεις και οι εφευρέσεις του οποίου έχουν αφήσει το στίγμα τους στον κόσμο μέχρι σήμερα. Είχε επιτυχίες σε όλα, από τη θερμοδυναμική μέχρι την τηλεγραφία! Οι υπερθετικοί χαρακτηρισμοί που χρησιμοποιούνται για να τον περιγράψουν ως επιστήμονα είναι άφθονοι τόσο από τους συγχρόνους του όσο και από εκείνους που ήρθαν μετά από αυτόν.

Είναι παγκοσμίως γνωστός και σεβαστός για τη συμβολή του τόσο στην επιστήμη όσο και στη μηχανική. Ο Γουίλιαμ Τόμσον είναι διάσημος για πολλά πράγματα, το πιο αξιοσημείωτο όμως είναι η εφεύρεση της απόλυτης κλίμακας θερμοκρασίας ή της κλίμακας "Κέλβιν", όπως είναι γνωστή. Αυτή την κλίμακα χρησιμοποιούμε σήμερα για τη μέτρηση της θερμοκρασίας. Αυτή δεν είναι η μόνη του εφεύρεση που χρησιμοποιείται ακόμη και σήμερα- ήταν πρόεδρος της επιτροπής που ήτανυπεύθυνος για την οριστική ονομασία των ακριβέστερων μονάδων ηλεκτρικής μέτρησης, των βολτ, των αμπέρ και των ωμ. Διατύπωσε επίσης τον δεύτερο νόμο της θερμοδυναμικής και πρωτοπόρος στην τεχνολογία, ενώ ήταν επικεφαλής της εταιρείας που εγκατέστησε με επιτυχία τα πρώτα τηλεγραφικά καλώδια κάτω από τον Ατλαντικό Ωκεανό, φέρνοντας επανάσταση στον κλάδο των επικοινωνιών.

William Thomson, βαρόνος Kelvin of Largs

Ο Γουίλιαμ ήταν το τέταρτο από τα επτά παιδιά που γεννήθηκαν από τον Τζέιμς και τη Μάργκαρετ Τόμσον. Γεννήθηκε στις 26 Ιουνίου 1824, στο Μπέλφαστ. Ο Γουίλιαμ έχασε δυστυχώς τη μητέρα του όταν ήταν μόλις έξι ετών και διδάχθηκε στο σπίτι από τον μαθηματικό πατέρα του. Αυτό όμως σίγουρα δεν ήταν εις βάρος του, καθώς έγινε δεκτός για σπουδές στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης όταν ήταν μόλις δέκα ετών! Το ίδρυμα αυτό έμελλε να γίνει έναΗ οικογένεια είχε ήδη μετακομίσει από το Μπέλφαστ στη Γλασκώβη το 1832, ώστε ο πατέρας του Γουίλιαμ να μπορέσει να αναλάβει την έδρα των Μαθηματικών στο Πανεπιστήμιο.

Ενώ ο William βρισκόταν εκεί, διάβασε ολόκληρη την "Αναλυτική θεωρία της θερμότητας" του Jean Baptiste Joseph Fourier. Το έργο αυτό θα καθόριζε μεγάλο μέρος της καριέρας του Thomson. Στην πραγματικότητα, η πρώτη εργασία που δημοσίευσε ο Thomson, με το ψευδώνυμο P.Q.R., ήταν μια υπεράσπιση του έργου του Fourier, οι θεωρίες που περιέχονταν σε αυτό είχαν πρόσφατα χάσει την εύνοια των συγχρόνων του. Ο Thomson έγραψε το εξήςέγγραφο σε ηλικία μόλις 16 ετών, το οποίο έμελλε να είναι το πρώτο από τα πολλά. Τα επιτεύγματα που είχε ο Γουίλιαμ κατά τη διάρκεια της ζωής του είναι δύσκολο να ποσοτικοποιηθούν απλά και μόνο επειδή είχε τόσα πολλά! Οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, αλλά κατά το θάνατό του είχε δημοσιεύσει πάνω από 650 επιστημονικές εργασίες και είχε κατοχυρώσει με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας περίπου 75 ιδέες και εφευρέσεις.

Ο Γουίλιαμ φοίτησε στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ μεταξύ 1841 και 1845 και αποφοίτησε με άριστα. Στη συνέχεια μετακόμισε στο Παρίσι για να σπουδάσει και να συνεργαστεί με αξιόλογους επιστήμονες, όπως ο Ανρί-Βίκτωρ Ρεγκνό. Δεν παρέμεινε όμως για πολύ στη Γαλλία, καθώς το 1846 επέστρεψε στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, όπου ανέλαβε την έδρα της Φυσικής Φιλοσοφίας, σε ηλικία μόλις 22 ετών. Τη θέση αυτή κατείχε για 53 χρόνια.Παρά τις πολυάριθμες τιμητικές διακρίσεις από άλλα πανεπιστήμια και όχι λίγες προσπάθειες να τον προσελκύσουν σε άλλα ιδρύματα, συμπεριλαμβανομένου του Κέιμπριτζ, παρέμεινε πιστός στην alma mater του.

Το 1847 ο Thomson συνάντησε τον James Joule και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου διατύπωσε τον δεύτερο νόμο της θερμοδυναμικής, ο οποίος απέδειξε ότι η θερμότητα δεν θα ρέει από ένα ψυχρότερο υλικό σε ένα θερμότερο υλικό. Ο Thomson ήταν ένας φυσικός πειραματιστής και το μάντρα του ήταν πάντα: "όταν μπορείς να μετρήσεις αυτό για το οποίο μιλάς και να το εκφράσεις με αριθμούς, ξέρεις κάτι γι' αυτό, αλλά όταν δεν μπορείς να το μετρήσεις, όταν δεν μπορείς νανα την εκφράσετε με αριθμούς, οι γνώσεις σας είναι πενιχρές και ανεπαρκείς." Με αυτή την πεποίθηση ο Τόμσον έζησε τη ζωή του.

Ο William Thomson, βαρόνος Kelvin, με την πυξίδα του, 1902

Ο Thomson ήταν γνωστό ότι έφτιαχνε φυσικά μοντέλα για να αποδείξει τα πειράματά του, δίνοντας μεγάλη σημασία στην πρακτική υλοποίηση των έργων του. Είχε πει για τον εαυτό του: "Δεν είμαι ποτέ ικανοποιημένος μέχρι να κατασκευάσω ένα μηχανικό μοντέλο του θέματος που μελετώ. Αν καταφέρω να φτιάξω ένα, καταλαβαίνω, αλλιώς δεν καταλαβαίνω." Αυτή η ιδιαίτερη τάση του Thomson αποδεικνύεται καλύτερα στην επιτυχία του ως Διευθυντήςτης Atlantic Telegraph Company, θέση την οποία ανέλαβε το 1856. Αν και θα χρειαστούν άλλα δέκα χρόνια για να εγκαταστήσει επιτυχώς καλώδια κάτω από τον Ατλαντικό Ωκεανό, που εκτείνονταν από την Ιρλανδία έως το Newfoundland. Όταν το έκανε, οι επιπτώσεις ήταν ευρείες: η Βρετανία έγινε παγκόσμιος ηγέτης στις τηλεπικοινωνίες.

Ο Τόμσον χρίστηκε ιππότης για τις προσπάθειές του το 1866 από τη βασίλισσα Βικτώρια. Οι επιτυχίες του δεν σταμάτησαν εκεί, όμως, εκλέχτηκε επίσης μέλος της Βασιλικής Εταιρείας του Λονδίνου το 1851 και στη συνέχεια ήταν πρόεδρος της εταιρείας μεταξύ 1890 και 1895. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου της ζωής του πέτυχε πολλές πρωτιές. Το σπίτι του στη Γλασκώβη ήταν το πρώτο που φωτίστηκε με ηλεκτρικό φωτισμό το 1881. Συνυπογράφει το πρώτο βιβλίο φυσικής που γράφτηκε ποτέ.βιβλίο: "Πραγματεία περί φυσικής φιλοσοφίας" το 1867, και δημιούργησε το πρώτο εργαστήριο φυσικής στη Βρετανία.

Το 1852 ο Γουίλιαμ παντρεύτηκε την πρώτη του σύζυγο, τη Μάργκαρετ Κραμ. Ωστόσο, η υγεία της ήταν πάντα αμφίβολη και η κατάστασή της ανάγκασε τους Τόμσον να ζουν στην Ευρώπη. Τελικά η κατάστασή της την πρόλαβε και πέθανε το 1870. Ο Τόμσον δεν έμελλε να μείνει μόνος, ωστόσο, καθώς τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1874, ο Γουίλιαμ παντρεύτηκε τη Φράνσις Άννα Μπλάντι από τη Μαδέρα, ένα συγγενικό πνεύμα που είχε γνωρίσει στο καλωδιακόαποστολές ωοτοκίας.

Το 1892 ο Γουίλιαμ ανυψώθηκε στον τίτλο του ευγενή και έγινε βαρόνος Κέλβιν του Λαργκς, Κέλβιν λόγω της συγγένειάς του με τη Γλασκώβη, καθώς ο ποταμός Κέλβιν ρέει μέσα από τους κήπους Κέλβινγκροβ μπροστά από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, και Λαργκς, επειδή εκεί είχε την εξοχική του κατοικία. Ο Τόμσον μπόρεσε να αποκτήσει μια τόσο μεγάλη εξοχική κατοικία λόγω των χρημάτων που έβγαλε κατά την επιτυχία του με το Ατλαντικό.Εταιρεία καλωδίων.

Γαλβανόμετρο καθρέφτη του Kelvin

Δείτε επίσης: Ο Σκοτ της Ανταρκτικής

Κατέθεσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας έναν τηλεγραφικό δέκτη γνωστό ως "γαλβανόμετρο καθρέφτη": η συσκευή αυτή συνέβαλε στην τελική επιτυχία των καλωδίων. Αυτή ήταν μόνο μία από τις πολλές συσκευές που εφηύρε ο Thomson και στη συνέχεια κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας κατά τη διάρκεια της εντυπωσιακής του καριέρας. Ο Kelvin είχε πάντα μεγάλη αγάπη για την ιστιοπλοΐα, κωπηλατούσε ακόμη και για το Cambridge κερδίζοντας ασημένια σκάφη. Τελικά αγόρασε ένα 126 τόνωνγιοτ με το όνομα Lalla Rookh, και πολλές από τις συσκευές που εφηύρε και κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας αργότερα στη σταδιοδρομία του σχετίζονταν με τη ναυτική μηχανική.

Ο Γουίλιαμ Τόμσον πέθανε στις 17 Δεκεμβρίου 1907 σε ηλικία 83 ετών στο σκωτσέζικο βαρωνικό κτήμα του στο Λαργκς και θάφτηκε στο Αββαείο του Ουέστμινστερ, δίπλα στον Ισαάκ Νεύτωνα. Ο χαρακτήρας του λόρδου Κέλβιν συνοψίζεται καλύτερα στα δικά του λόγια. Είπε ότι "τα ζητήματα προσωπικής προτεραιότητας, όσο ενδιαφέροντα και αν είναι για τα ενδιαφερόμενα πρόσωπα, βυθίζονται σε ασημαντότητα στην προοπτική οποιουδήποτε κέρδους βαθύτερης κατανόησης τωνΓνωστός ως ένας σεμνός και ευγενικός άνθρωπος, γεμάτος ταπεινότητα, δεν τον ενδιέφερε το προσωπικό κέρδος: για τον William Thomson, όλα αφορούσαν την επιστήμη.

Από τον Terry MacEwen, ανεξάρτητο συγγραφέα.

Δείτε επίσης: Η Μεγάλη Πυρκαγιά του Λονδίνου

Paul King

Ο Paul King είναι ένας παθιασμένος ιστορικός και μανιώδης εξερευνητής που έχει αφιερώσει τη ζωή του στην αποκάλυψη της μαγευτικής ιστορίας και της πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Βρετανίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στη μαγευτική ύπαιθρο του Γιορκσάιρ, ο Πωλ ανέπτυξε μια βαθιά εκτίμηση για τις ιστορίες και τα μυστικά που ήταν θαμμένα στα αρχαία τοπία και τα ιστορικά ορόσημα που είναι διάσπαρτα στο έθνος. Με πτυχίο Αρχαιολογίας και Ιστορίας από το διάσημο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ο Paul έχει περάσει χρόνια ερευνώντας αρχεία, ανασκαφές αρχαιολογικούς χώρους και ξεκινώντας περιπετειώδη ταξίδια σε όλη τη Βρετανία.Η αγάπη του Παύλου για την ιστορία και την κληρονομιά είναι έκδηλη στο ζωντανό και συναρπαστικό στυλ γραφής του. Η ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες πίσω στο χρόνο, βυθίζοντάς τους στη συναρπαστική ταπισερί του παρελθόντος της Βρετανίας, του έχει κερδίσει μια σεβαστή φήμη ως διακεκριμένου ιστορικού και αφηγητή. Μέσω του συναρπαστικού του ιστολογίου, ο Paul προσκαλεί τους αναγνώστες να συμμετάσχουν μαζί του σε μια εικονική εξερεύνηση των ιστορικών θησαυρών της Βρετανίας, μοιράζοντας καλά ερευνημένες ιδέες, συναρπαστικά ανέκδοτα και λιγότερο γνωστά γεγονότα.Με ακλόνητη πεποίθηση ότι η κατανόηση του παρελθόντος είναι το κλειδί για τη διαμόρφωση του μέλλοντος μας, το ιστολόγιο του Paul χρησιμεύει ως ένας περιεκτικός οδηγός, παρουσιάζοντας στους αναγνώστες ένα ευρύ φάσμα ιστορικών θεμάτων: από τους αινιγματικούς αρχαίους πέτρινους κύκλους του Avebury μέχρι τα υπέροχα κάστρα και τα παλάτια που κάποτε στεγάζονταν βασιλιάδες και βασίλισσες. Είτε είστε έμπειροςλάτρης της ιστορίας ή κάποιος που αναζητά μια εισαγωγή στη συναρπαστική κληρονομιά της Βρετανίας, το ιστολόγιο του Paul είναι μια χρήσιμη πηγή.Ως έμπειρος ταξιδιώτης, το blog του Paul δεν περιορίζεται στους σκονισμένους τόμους του παρελθόντος. Με έντονο μάτι για την περιπέτεια, ξεκινά συχνά επιτόπιες εξερευνήσεις, καταγράφοντας τις εμπειρίες και τις ανακαλύψεις του μέσα από εκπληκτικές φωτογραφίες και συναρπαστικές αφηγήσεις. Από τα απόκρημνα υψίπεδα της Σκωτίας μέχρι τα γραφικά χωριά των Cotswolds, ο Paul παίρνει μαζί τους αναγνώστες στις αποστολές του, ανακαλύπτοντας κρυμμένα πετράδια και μοιράζοντας προσωπικές συναντήσεις με τις τοπικές παραδόσεις και έθιμα.Η αφοσίωση του Paul στην προώθηση και τη διατήρηση της κληρονομιάς της Βρετανίας εκτείνεται πέρα ​​από το ιστολόγιό του. Συμμετέχει ενεργά σε πρωτοβουλίες διατήρησης, βοηθώντας στην αποκατάσταση ιστορικών τοποθεσιών και εκπαιδεύοντας τις τοπικές κοινότητες σχετικά με τη σημασία της διατήρησης της πολιτιστικής τους κληρονομιάς. Μέσα από το έργο του, ο Παύλος προσπαθεί όχι μόνο να εκπαιδεύσει και να ψυχαγωγήσει, αλλά και να εμπνεύσει μεγαλύτερη εκτίμηση για την πλούσια ταπετσαρία της κληρονομιάς που υπάρχει παντού γύρω μας.Ακολουθήστε τον Paul στο συναρπαστικό ταξίδι του στο χρόνο καθώς σας καθοδηγεί να ξεκλειδώσετε τα μυστικά του παρελθόντος της Βρετανίας και να ανακαλύψετε τις ιστορίες που διαμόρφωσαν ένα έθνος.