Caza del zorro en Gran Bretaña

 Caza del zorro en Gran Bretaña

Paul King

La caza del zorro se viene practicando en todo el mundo desde hace cientos de años. De hecho, la práctica de utilizar perros con un agudo sentido del olfato para rastrear a las presas se remonta al antiguo Egipto y a muchos países de influencia griega y romana. Sin embargo, se cree que la costumbre de que un zorro sea rastreado, perseguido y, a menudo, matado por sabuesos de caza adiestrados (generalmente los que tienen el sentido del olfato más agudo) se remonta al siglo XIX.olor conocidos como "sabuesos") y seguidos por los Maestro de los Foxhounds y su equipo a pie y a caballo, tiene su origen en el intento de un granjero de Norfolk de atrapar un zorro utilizando perros de granja en 1534.

Aunque los zorros eran considerados como alimañas y los granjeros y otros terratenientes los habían cazado durante muchos años como forma de control de plagas (tanto para frenar sus ataques a los animales de granja como por su preciada piel), no fue hasta el siglo XVIII cuando la caza del zorro adquirió su forma más moderna y se consideró un deporte por derecho propio como resultado del declive de la población de zorros en el Reino Unido.población de ciervos.

El declive de la población de ciervos y, por consiguiente, del deporte de la caza del ciervo, o acecho, como también se le conoce, se produjo como consecuencia de las Leyes de Inclosure aprobadas entre 1750 y 1860, en particular la Ley de Inclosure (Consolidación) de 1801, que se aprobó para aclarar las leyes de inclosure anteriores. Estas leyes significaban que los campos abiertos y las tierras comunales donde muchos ciervos decidían criar se cercaron enEl nacimiento de la Revolución Industrial fue testigo de la introducción de nuevas carreteras, ferrocarriles y canales que redujeron aún más la cantidad de tierras rurales en el Reino Unido, aunque, a la inversa, esta mejora en las conexiones de transporte también hizo que la caza del zorro fuera más popular y de fácil acceso para los que vivían en pueblos y ciudades.aspiraba a la vida del caballero del campo.

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En el siglo XVII, los cazadores que hasta entonces habían rastreado ciervos, para lo que necesitaban grandes extensiones de terreno abierto, se decantaron por los zorros y las liebres, y se entrenaron jaurías de sabuesos específicamente para cazarlos. La cacería de zorros más antigua de Inglaterra, que aún se celebra, es la de Bilsdale, en Yorkshire, creada por George Villiers, duque de Buckingham, en 1668.

La popularidad de este deporte no dejó de crecer a lo largo de los siglos XVII y XVIII, y en 1753 Hugo Meynell, un joven de 18 años llamado a menudo el padre de la caza del zorro moderna, empezó a criar perros de caza por su velocidad y resistencia, así como por su agudo olfato, en Quorndon Hall, su finca del norte de Leicestershire. La velocidad de su jauría no sólo permitía una caza más emocionante y prolongada,pero también significaba que la caza podía comenzar más tarde por la mañana, lo que la hacía inmensamente popular entre los jóvenes caballeros de su círculo social entre los que trasnochar era de rigor.

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La caza del zorro siguió ganando popularidad a lo largo del siglo XIX, sobre todo gracias a la llegada del Gran Ferrocarril Británico, que facilitó el acceso de las masas a las zonas rurales. A pesar de la prohibición de este deporte en Alemania y otros países europeos a partir de 1934, la caza del zorro en el Reino Unido siguió siendo popular hasta bien entrado el siglo XX. De hecho, la escasez de zorros en el Reino Unido hizo que la caza del zorro se convirtiera en un deporte popular.Inglaterra provocó una demanda de zorros importados de Francia, Alemania, Holanda y Suecia.

Sin embargo, hoy en día la caza del zorro en el Reino Unido es mucho más conocida por las controvertidas opiniones de los que defienden este deporte y los que se oponen a él. El debate entre los cazadores y los que se oponen a la caza, que creen que este deporte es cruel e innecesario, condujo finalmente a una investigación del Gobierno en diciembre de 1999 sobre la caza con perros, denominada Investigación Burns en honor al funcionario jubilado LordBurns, que presidió la investigación.

Aunque el informe Burns Inquiry señalaba que la caza con perros "compromete seriamente" el bienestar de los zorros, no afirmaba categóricamente si la caza debía o no prohibirse de forma permanente en el Reino Unido. A raíz del informe, el Gobierno presentó un "proyecto de ley de opciones", para que cada Cámara del Parlamento decidiera si este deporte debía prohibirse o someterse a la caza con licencia o por cuenta propia.La Cámara de los Comunes votó a favor de la prohibición de este deporte y, por el contrario, la Cámara de los Lores votó a favor de la autorregulación.

Mientras que en muchas partes del mundo, como Australia, Canadá, Francia, India y Rusia, este deporte sigue practicándose, la Ley de Caza de 2004, aprobada en noviembre de 2004, prohibió la caza con perros en Inglaterra y Gales a partir del 18 de febrero de 2005 (el Parlamento escocés ya había prohibido la caza del zorro en Escocia en 2002 y en Irlanda del Norte este deporte sigue siendo legal).

Sin embargo, la polémica en torno a este deporte no termina ahí. Por el contrario, a pesar de la prohibición, las cacerías han visto aumentar el número de miembros y la Asociación de Maestros de Foxhounds (MFHA) representa actualmente a 176 jaurías de foxhounds activas en Inglaterra y Gales y a 10 en Escocia. Y mientras que la enmienda sugerida a la Ley de Caza de 2004 para permitir la caza con licencia fue rechazada, a pesar del apoyo de losex Primer Ministro Tony Blair y el propio Lord Burns, muchos activistas contra la caza se han quejado de que innumerables cacerías han hecho caso omiso de la prohibición y han seguido cazando ilegalmente con sabuesos, mientras que las cacerías han mantenido que siguen senderos trazados artificialmente.

Fotografía del maestro de caza y los sabuesos saliendo del castillo de Powderham para una cacería - Owain Davies

Por ejemplo, el nombre parlamentario de "Chief Whip", que se da al diputado cuya función es mantener informado al Primer Ministro de cualquier revuelta en la bancada de atrás y de las opiniones generales del partido y asegurarse de que los miembros del partido siguen la línea del partido, hace referencia al papel del "Whipper-in", que tiene la función de "Whipper-in".El icónico ritual de untar sangre ceremonial en las mejillas de un nuevo miembro de un clan o sociedad, que se representa en muchos libros y películas, también tiene sus raíces en este deporte, cuyo acto de "ensangrentar" fue introducido por el rey Jaime I en el siglo XVI y consistía en que el jefe de cacería frotaba la sangre de la presa en las mejillas de los recién llegados.miembro iniciado de la caza.

Paul King

Paul King es un historiador apasionado y un ávido explorador que ha dedicado su vida a descubrir la fascinante historia y el rico patrimonio cultural de Gran Bretaña. Nacido y criado en la majestuosa campiña de Yorkshire, Paul desarrolló un profundo aprecio por las historias y los secretos enterrados en los paisajes antiguos y los monumentos históricos que salpican la nación. Con un título en Arqueología e Historia de la renombrada Universidad de Oxford, Paul ha pasado años investigando archivos, excavando sitios arqueológicos y emprendiendo viajes de aventura por Gran Bretaña.El amor de Paul por la historia y el patrimonio es palpable en su estilo de escritura vívido y convincente. Su capacidad para transportar a los lectores en el tiempo, sumergiéndolos en el fascinante tapiz del pasado de Gran Bretaña, le ha valido una reputación respetada como historiador y narrador distinguido. A través de su cautivador blog, Paul invita a los lectores a unirse a él en una exploración virtual de los tesoros históricos de Gran Bretaña, compartiendo ideas bien investigadas, anécdotas cautivadoras y hechos menos conocidos.Con la firme creencia de que comprender el pasado es clave para dar forma a nuestro futuro, el blog de Paul sirve como una guía integral, presentando a los lectores una amplia gama de temas históricos: desde los enigmáticos círculos de piedra antiguos de Avebury hasta los magníficos castillos y palacios que alguna vez albergaron Reyes y reinas. Tanto si eres un experimentadoentusiasta de la historia o alguien que busca una introducción a la fascinante herencia de Gran Bretaña, el blog de Paul es un recurso de referencia.Como viajero experimentado, el blog de Paul no se limita a los polvorientos volúmenes del pasado. Con un buen ojo para la aventura, con frecuencia se embarca en exploraciones in situ, documentando sus experiencias y descubrimientos a través de impresionantes fotografías y narraciones atractivas. Desde las escarpadas tierras altas de Escocia hasta los pintorescos pueblos de los Cotswolds, Paul lleva a los lectores en sus expediciones, desenterrando gemas ocultas y compartiendo encuentros personales con las tradiciones y costumbres locales.La dedicación de Paul a promover y preservar el patrimonio de Gran Bretaña también se extiende más allá de su blog. Participa activamente en iniciativas de conservación, ayudando a restaurar sitios históricos y educando a las comunidades locales sobre la importancia de preservar su legado cultural. A través de su trabajo, Paul se esfuerza no solo por educar y entretener, sino también por inspirar una mayor apreciación del rico tapiz del patrimonio que existe a nuestro alrededor.Acompaña a Paul en su fascinante viaje a través del tiempo mientras te guía para descubrir los secretos del pasado de Gran Bretaña y descubrir las historias que dieron forma a una nación.