L'histoire des Orcades et des Shetland

 L'histoire des Orcades et des Shetland

Paul King

Pour de nombreux habitants du Royaume-Uni et d'ailleurs, les îles Shetland et Orkney se trouvent "quelque part en haut" de la carte de la Grande-Bretagne.

En fait, les îles Shetland sont situées dans l'Atlantique Nord, aussi près de la Norvège que d'Aberdeen. Les Shetland se composent d'un groupe de 100 îles avec environ 900 miles de côte et une population d'environ 23 000 habitants. Les îles Orkney sont situées à six miles au nord du continent écossais. L'archipel des Orkney compte environ 70 îles, dont 17 sont habitées.

Les Orcades et les Shetland sont uniques et ne ressemblent à aucune autre région de Grande-Bretagne. Elles ont réussi à conserver un grand nombre de leurs coutumes et traditions originales et uniques résultant de leur histoire longue et mouvementée.

Au début des VIIIe et IXe siècles, les Vikings sont arrivés dans les îles Shetland à la recherche de terres et, pendant les quelque 600 ans qui ont suivi, ils ont régné sur les Orcades et les Shetland. Étonnamment, bien que les Vikings aient eu la réputation d'être de redoutables guerriers, ils se sont sédentarisés et sont devenus des agriculteurs.

En 1468, Christian Ier, roi du Danemark, de Norvège et de Suède, appauvri, met en gage les îles Orcades à Jacques III d'Écosse au lieu d'une dot royale de 50 000 florins. Les îles Shetland sont mises en gage pour 8 000 florins supplémentaires.

Les Norsmen ont laissé leur empreinte sur les îles et certaines des légendes et coutumes nordiques sont encore vivantes lors des festivals organisés tout au long de l'année sur les îles.

Le festival du feu de UP_HELLY_Aa se tient chaque année à Lerwick, dans les îles Shetland, le dernier mardi de janvier, pour célébrer la fin de Yule. Plus de 900 "guisers" vêtus de couleurs vives suivent l'escouade de Vikings du Jarl et leur drakkar à travers les rues sombres de la ville jusqu'au site de l'incendie. Là, la cérémonie officielle se termine par un embrasement spectaculaire lorsque 800 torches enflammées sont jetées dans la galère. Puissuit une nuit de réjouissances au cours de laquelle chacune des plus de 40 escouades visite les salles locales et joue des sketches délirants et amusants pour divertir ses hôtes.

De nombreuses autres coutumes remontant à l'époque nordique sont toujours en vigueur.

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Par exemple, dans les Orcades, l'urine est étalée sur la charrue avant de creuser le premier sillon au printemps, afin de favoriser la fertilité du sol. Au moment de la récolte, la première gerbe était transformée en une sorte de bouillie, et le dernier ménage à avoir terminé la récolte avait un chien de paille, appelé "bikko", placé sur sa cheminée. Une grande insulte et une grande humiliation ! On dit que la société secrète desLe "Horseman's Word", dont les initiés reçoivent un mot qui leur donne le pouvoir sur les chevaux, est encore très répandu dans les Orcades.

Pirates, gangs de presse et contrebandiers ont fait partie de la vie des habitants des Orcades et des Shetland pendant des siècles. L'un de ces bandits notoires était John Fullarton, un capitaine de navire des Orcades du XVIIIe siècle. Il était impitoyable et haïssait tous ceux qui s'opposaient à lui, mais sa fin est arrivée lorsqu'il est monté à bord d'un navire marchand écossais, l'Isabella, et a tué le commandant, le capitaine Jones. La courageuse épouse de Jones, Mary, a dessiné unElle a tué Fullerton et est restée connue sous le nom de "tueuse de pirates".

La contrebande était le commerce le plus rentable de l'île. Dans les années 1860 encore, les clients pouvaient acheter du gin de contrebande au comptoir d'une banque de Kirkwall !

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Sur l'île de St Ninian, dans les îles Shetland, se dresse une chapelle médiévale en ruine qui aurait été la première église chrétienne des Shetland dédiée à St Ninian. En 1958, un trésor d'ornements en argent a été découvert sur le site de la chapelle.... peut-être caché des maraudeurs nordiques il y a 1200 ans ?

Fair Isle, dans les îles Shetland, doit son nom aux motifs multicolores uniques qui ornent les célèbres pulls en laine de l'île. On prétend que ces motifs ont été copiés sur les vêtements portés par les marins espagnols naufragés de l'Armada, qui ont débarqué sur le rivage lorsque leur navire, El Gran Grifon, s'est échoué sur les rochers en contrebas des falaises de Stronshellier, en 1588.

Les voyages aériens modernes et les ferries fiables amèneront peut-être davantage de gens sur ces îles, mais il est à espérer que ces traditions se perpétueront pendant de nombreux siècles encore !

Paul King

Paul King est un historien passionné et un explorateur passionné qui a consacré sa vie à découvrir l'histoire captivante et le riche patrimoine culturel de la Grande-Bretagne. Né et élevé dans la campagne majestueuse du Yorkshire, Paul a développé une profonde appréciation pour les histoires et les secrets enfouis dans les paysages anciens et les monuments historiques qui parsèment la nation. Diplômé en archéologie et en histoire de la célèbre université d'Oxford, Paul a passé des années à fouiller dans les archives, à fouiller des sites archéologiques et à se lancer dans des voyages aventureux à travers la Grande-Bretagne.L'amour de Paul pour l'histoire et le patrimoine est palpable dans son style d'écriture vif et convaincant. Sa capacité à transporter les lecteurs dans le temps, en les plongeant dans la fascinante tapisserie du passé britannique, lui a valu une réputation respectée en tant qu'historien et conteur distingué. Grâce à son blog captivant, Paul invite les lecteurs à se joindre à lui pour une exploration virtuelle des trésors historiques de la Grande-Bretagne, en partageant des idées bien documentées, des anecdotes captivantes et des faits moins connus.Avec la ferme conviction que la compréhension du passé est la clé pour façonner notre avenir, le blog de Paul sert de guide complet, présentant aux lecteurs un large éventail de sujets historiques : des énigmatiques anciens cercles de pierre d'Avebury aux magnifiques châteaux et palais qui abritaient autrefois rois et reines. Que vous soyez un aguerriPassionné d'histoire ou quelqu'un qui cherche une introduction au patrimoine passionnant de la Grande-Bretagne, le blog de Paul est une ressource incontournable.En tant que voyageur chevronné, le blog de Paul ne se limite pas aux volumes poussiéreux du passé. Avec un sens aigu de l'aventure, il se lance fréquemment dans des explorations sur place, documentant ses expériences et ses découvertes à travers de superbes photographies et des récits captivants. Des hautes terres accidentées d'Écosse aux villages pittoresques des Cotswolds, Paul emmène les lecteurs dans ses expéditions, dénichant des trésors cachés et partageant des rencontres personnelles avec les traditions et coutumes locales.Le dévouement de Paul à la promotion et à la préservation du patrimoine de la Grande-Bretagne s'étend également au-delà de son blog. Il participe activement à des initiatives de conservation, aidant à restaurer des sites historiques et à éduquer les communautés locales sur l'importance de préserver leur héritage culturel. Par son travail, Paul s'efforce non seulement d'éduquer et de divertir, mais aussi d'inspirer une plus grande appréciation de la riche mosaïque du patrimoine qui existe tout autour de nous.Rejoignez Paul dans son voyage captivant à travers le temps alors qu'il vous guide pour percer les secrets du passé britannique et découvrir les histoires qui ont façonné une nation.