Mathilde de Flandre

 Mathilde de Flandre

Paul King

Presque toutes les personnes ayant reçu une éducation en Angleterre se sont vu inculquer la date de 1066 comme étant celle de la bataille d'Hastings. La plupart d'entre elles ont appris comment Guillaume a conquis l'Angleterre et comment il a maintenu son contrôle en construisant des châteaux, en créant le Domesday Book et en harcelant le Nord. Cependant, on mentionne rarement le personnage clé de ce récit, Mathilde de Flandre, épouse du roi d'Angleterre.de William.

À l'époque médiévale, les femmes étaient traitées comme des êtres inférieurs et leur rôle se limitait souvent à la procréation. On attendait des femmes qu'elles incarnent les principales vertus chrétiennes, à savoir l'obéissance, la pureté, l'humilité et la maternité. Dans ce monde, le récit de Matilda est surprenant, car elle est parvenue à exercer un grand pouvoir et une grande influence tout au long de sa vie.

Sans elle, Guillaume de Normandie n'aurait pas pu conquérir l'Angleterre tout en gardant le contrôle de la Normandie. On pourrait même affirmer qu'à certains moments, elle a partagé l'autorité royale avec Guillaume pour devenir plus que sa consort et devenir son égale au pouvoir.

Née en 1032, Matilda avait pour parents le comte Baudouin V de Flandre et Adèle de France. Aucune image de Matilda n'a survécu à cette époque, mais le chroniqueur Orderic Vitalis a déclaré qu'elle possédait "la beauté de sa personne, une naissance élevée, un esprit cultivé et une vertu exaltée".

En 1049, l'histoire de la "rude cour" émerge avec Guillaume, duc de Normandie. L'histoire raconte que Guillaume cherchait la main de Mathilde pour une bonne alliance. Mathilde refusa Guillaume sous prétexte qu'il était un bâtard. On raconte qu'un jour, alors que Mathilde assistait à une messe, elle fut traînée et battue dans les rues par Guillaume pour avoir refusé le mariage. Après quelques jours alitée à cause de ses blessures, elle changea d'avis et de position.et déclara qu'elle n'épouserait personne d'autre que William.

William et Matilda

Mathilde et Guillaume se sont mariés en 1049 ou 1050 contre la volonté du pape Léon IX, qui a déclaré que ce mariage était contraire au droit canonique en raison de la consanguinité (ils pouvaient être apparentés sur sept générations, ce qui en faisait un mariage illégal aux yeux de l'Église). Cependant, en 1059, le pape Nicolas II a sanctionné leur mariage.

Leur premier fils, Robert, est né en 1051. Ce mariage semble avoir été marqué par l'épanouissement de l'amour, et Matilda a eu au moins trois autres garçons et cinq filles.

Leur union n'a cependant pas échappé au scandale. Des récits écrits au XVIIIe siècle racontent que Guillaume a trouvé deux dames de l'abbaye de Preaux et qu'il avait l'intention de coucher avec elles. Mais sa conscience a eu raison de lui et il a décidé de leur trouver des maris en secret. On dit que Mathilde a eu vent de son infidélité et qu'elle est entrée dans une colère noire et qu'elle s'est sentie obligée de se marier en secret.Cela ne se produisit jamais, mais un an plus tard, les deux femmes moururent et Guillaume, soupçonnant que c'était la faute de sa femme, fit traîner Matilda par les cheveux dans les rues de Caen au moyen de la queue d'un cheval.

Ce n'est pas la seule histoire d'infidélités potentielles. Il existe une autre légende selon laquelle Mathilde était également infidèle. Grimoult du Plessis, un chevalier de la cour de Guillaume, a été découvert en train de manipuler les finances du roi. Lorsqu'il a été confronté, son excuse a été qu'il avait une liaison avec Mathilde. Elle a été traînée dans les rues, nue, par la queue d'un cheval et enfermée, mais elle a toujours plaidé son innocence.Guillaume se fait alors passer pour un moine et s'habille pour entendre sa confession, où elle professe à nouveau son innocence. Guillaume, ainsi convaincu, se dévoile, libère Mathilde et fait écorcher vif Grimoult, qui est ensuite écartelé par quatre chevaux.

Dès 1053, Matilda présidait souvent les tribunaux de Guillaume et était témoin de ses chartes. Guillaume était souvent en campagne et avait besoin d'une personne de confiance pour garder le contrôle et assurer la gestion quotidienne. C'est à Matilda qu'il revenait de le faire.

Il est impressionnant que Matilda ait réussi à garder le contrôle, car certains nobles et barons y ont vu une occasion de prendre le pouvoir. Lorsqu'il n'était pas en campagne, Matilda était aux côtés de Williams, parcourant le pays et veillant à ce qu'elle soit une consort visible, garantissant ainsi le maintien de l'autorité sur leur royaume.

En 1066, lorsque Guillaume est parti affronter Harold Godwinson à la bataille d'Hastings, c'est Mathilde qui est restée aux commandes. Elle a reçu le titre de régente, confirmant ainsi que Guillaume avait confiance en sa capacité à gouverner et à entretenir ses terres. Guillaume semblait la préférer à son propre fils, qui aurait eu environ 14 ans lorsqu'il est parti pour l'Angleterre, en âge de gouverner.

Très peu de femmes ont joué un rôle dans la politique, ce qui témoigne de ses capacités, et elle a exercé un énorme pouvoir pendant l'absence de Guillaume. Elle était capable de faire des lois, de lever des impôts et de rendre la justice. Chaque fois que Guillaume revenait en Angleterre, elle gagnait davantage de pouvoir, car on lui laissait toujours la direction des affaires.

Après la conquête de l'Angleterre par Guillaume, Matilda est appelée en 1068. Son couronnement confirme à nouveau l'autorité dont elle jouit et le fait qu'elle devient plus qu'une consort du roi. Elle est la première reine à avoir un couronnement séparé à l'abbaye de Westminster, où les paroles prononcées bénissent le peuple anglais de son pouvoir et de sa vertu de reine.

Mathilde et Guillaume fondent des hôpitaux à Rouen, Bayeux, Cherbourg et Caen. Elle fait également construire un nouveau couvent de religieuses appelé La Trinité. L'abbaye de Caen était, et est toujours, merveilleusement majestueuse et Mathilde a choisi d'y être enterrée.

Matilda arrive à l'Abbaye des Dames, Caen

Ce n'est que dans les dernières années de sa vie que Matilda vacille. Les relations entre Guillaume et son premier fils Robert ont toujours été instables. Robert s'est senti lésé par le fait que son père ne lui a jamais fait confiance pour gouverner en son absence, et il avait désespérément besoin d'autorité et de pouvoir. En 1077, Robert a mené une révolte contre son père, mais a finalement été contraint de s'enfuir en Flandre. De manière choquante, Matilda a alors envoyéson fils de l'argent pour financer sa prochaine campagne contre William.

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On dit que Guillaume était furieux contre Mathilde et qu'elle a dû implorer son pardon devant les autres. Orderic Vitalis écrit que Mathilde a dit qu'elle l'avait fait par amour pour son fils, qu'elle le "ramènerait à la vie au prix de mon propre sang". Les actions de Mathilde constituaient une trahison et Guillaume aurait pu la faire emprisonner ou pire. Elle n'a fait ni l'un ni l'autre, mais elle n'a plus jamais bénéficié de la confiance ou du pouvoir des autres.qu'elle avait autrefois.

La santé de Mathilde, manifestement affectée par leurs désaccords, tombe gravement malade. Elle meurt vers 1083, à l'âge de 51 ans environ. Guillaume est accablé de chagrin.

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Matilda était une femme exceptionnelle et un monarque médiéval tout à fait unique. Les consorts féminins qui ont succédé à Matilda n'ont pas eu autant de talent et celles qui ont essayé d'exercer un pouvoir similaire se sont souvent heurtées au dédain des hommes.

Natalie Izzard, professeur d'histoire dans l'enseignement secondaire, prépare une maîtrise d'histoire axée sur les femmes exclues des cours d'histoire.

Paul King

Paul King est un historien passionné et un explorateur passionné qui a consacré sa vie à découvrir l'histoire captivante et le riche patrimoine culturel de la Grande-Bretagne. Né et élevé dans la campagne majestueuse du Yorkshire, Paul a développé une profonde appréciation pour les histoires et les secrets enfouis dans les paysages anciens et les monuments historiques qui parsèment la nation. Diplômé en archéologie et en histoire de la célèbre université d'Oxford, Paul a passé des années à fouiller dans les archives, à fouiller des sites archéologiques et à se lancer dans des voyages aventureux à travers la Grande-Bretagne.L'amour de Paul pour l'histoire et le patrimoine est palpable dans son style d'écriture vif et convaincant. Sa capacité à transporter les lecteurs dans le temps, en les plongeant dans la fascinante tapisserie du passé britannique, lui a valu une réputation respectée en tant qu'historien et conteur distingué. Grâce à son blog captivant, Paul invite les lecteurs à se joindre à lui pour une exploration virtuelle des trésors historiques de la Grande-Bretagne, en partageant des idées bien documentées, des anecdotes captivantes et des faits moins connus.Avec la ferme conviction que la compréhension du passé est la clé pour façonner notre avenir, le blog de Paul sert de guide complet, présentant aux lecteurs un large éventail de sujets historiques : des énigmatiques anciens cercles de pierre d'Avebury aux magnifiques châteaux et palais qui abritaient autrefois rois et reines. Que vous soyez un aguerriPassionné d'histoire ou quelqu'un qui cherche une introduction au patrimoine passionnant de la Grande-Bretagne, le blog de Paul est une ressource incontournable.En tant que voyageur chevronné, le blog de Paul ne se limite pas aux volumes poussiéreux du passé. Avec un sens aigu de l'aventure, il se lance fréquemment dans des explorations sur place, documentant ses expériences et ses découvertes à travers de superbes photographies et des récits captivants. Des hautes terres accidentées d'Écosse aux villages pittoresques des Cotswolds, Paul emmène les lecteurs dans ses expéditions, dénichant des trésors cachés et partageant des rencontres personnelles avec les traditions et coutumes locales.Le dévouement de Paul à la promotion et à la préservation du patrimoine de la Grande-Bretagne s'étend également au-delà de son blog. Il participe activement à des initiatives de conservation, aidant à restaurer des sites historiques et à éduquer les communautés locales sur l'importance de préserver leur héritage culturel. Par son travail, Paul s'efforce non seulement d'éduquer et de divertir, mais aussi d'inspirer une plus grande appréciation de la riche mosaïque du patrimoine qui existe tout autour de nous.Rejoignez Paul dans son voyage captivant à travers le temps alors qu'il vous guide pour percer les secrets du passé britannique et découvrir les histoires qui ont façonné une nation.