Rois et reines du Wessex

 Rois et reines du Wessex

Paul King

Le Wessex, également connu sous le nom de Royaume des Saxons de l'Ouest, fut un grand et influent royaume anglo-saxon de 519 à 927 après J.-C. De ses humbles débuts au royaume le plus puissant du pays, nous retraçons son histoire depuis Cerdic, le fondateur du Wessex, jusqu'à ses lointains descendants Alfred le Grand et Æthelstan, qui furent responsables de la défaite des hordes vikings envahissantes et de l'unification des Anglo-Saxons et des Saxons.L'Angleterre saxonne sous une seule et même bannière.

Cerdic v. 520 à v. 540

Comme pour la plupart des premiers rois anglo-saxons, on sait peu de choses sur Cerdic, si ce n'est ce qui est écrit dans les Chroniques anglo-saxonnes du IXe siècle. Selon ces Chroniques, Cerdic quitte la Saxe (dans l'actuel nord-ouest de l'Allemagne) en 495 et arrive peu après sur la côte du Hampshire avec cinq navires. Au cours des deux décennies suivantes, Cerdic engage un conflit prolongé avec les Britanniques locaux et ne prend qu'une seule fois la tête de l'armée britannique.le titre de "roi de Wessex" après sa victoire à la bataille de Cerdic's Ford (Cerdicesleag) en 519, quelque 24 ans après son arrivée sur ces côtes.

Bien entendu, il convient de rappeler que les Chroniques anglo-saxonnes ont été écrites environ 350 ans après le règne supposé de Cerdic et que leur exactitude ne doit donc pas être prise au pied de la lettre. Par exemple, "Cerdic" est en fait un nom breton et certains pensent qu'au cours des derniers jours des Romains, la famille de Cerdic s'est vu confier un grand domaine à protéger, un titre connu sous le nom d'"ealdorman" (ou "édomite").Cerdic est arrivé au pouvoir et on pense qu'il a adopté une approche plutôt agressive à l'égard des autres Ealdormans de la région. En conséquence, il a commencé à accumuler de plus en plus de terres et a fini par créer le royaume de Wessex.

Cynric v.540 à 560

Décrit comme le fils et le petit-fils de Cerdic, Cynric passe la plupart de ses premières années au pouvoir à essayer d'étendre le royaume de Wessex vers l'ouest, dans le Wiltshire. Malheureusement, il se heurte à une résistance féroce de la part des Britanniques et passe la plus grande partie de son règne à essayer de consolider les terres qu'il détient déjà. Il réussit cependant à obtenir quelques petits gains, notamment à la bataille de Sarum en 552.Cynric meurt en 560 et son fils Ceawlin lui succède.

Ceawlin 560 à 571 ou vers 591

À l'époque du règne de Ceawlin, la majeure partie du sud de l'Angleterre était sous le contrôle des Anglo-Saxons, ce qui fut renforcé par la bataille de Wibbandun en 568, qui fut le premier conflit majeur entre deux forces d'invasion (à savoir les Saxons du Wessex et les Jutes du Kent). Les conflits ultérieurs permirent à Ceawlin de se concentrer à nouveau sur les Britanniques de l'ouest, et en 571, il prit Aylesbury et Limbury,C'est à cette époque que fut construite la partie orientale de Wansdyke (un vaste ouvrage défensif en terre entre le Wiltshire et Bristol), et de nombreux historiens pensent que c'est Ceawlin qui en a ordonné la construction.

The Wansdyke - Auteur : Trevor Rickard - Creative Commons Attribution Share-alike license 2.0

La fin du règne de Ceawlin est entourée de mystère et les détails ne sont pas clairs. Ce que l'on sait, c'est qu'en 584, une grande bataille a eu lieu contre les Bretons locaux à Stoke Lyne, dans l'Oxfordshire. Comme l'écrivent les Chroniques anglo-saxonnes :

Cette année-là, Ceawlin ... a combattu les Bretons à l'endroit appelé Fretherne ... Et Ceawlin a pris de nombreuses villes, ainsi qu'un immense butin et d'immenses richesses. Il

puis s'est retiré auprès de son propre peuple.

Il est étrange que Ceawlin ait gagné une bataille aussi importante et qu'il ait ensuite battu en retraite vers le sud. On pense plutôt que Ceawlin a perdu cette bataille et qu'il a perdu son autorité sur les Britanniques. Cela a entraîné une période de troubles dans le royaume de Wessex et ses environs, qui a conduit à un soulèvement contre Ceawlin en 591 ou 592 (ce qui n'est pas le cas aujourd'hui).Ce soulèvement aurait été mené par le propre neveu de Ceawlin, Ceol, et serait plus tard connu sous le nom de bataille de Woden's Burg.

Ceol 591 - 597

Après avoir déposé son oncle à la bataille de Woden's Burg, Ceol a régné sur le Wessex pendant les cinq années suivantes. Pendant cette période, il n'y a pas de traces de batailles ou de conflits majeurs, et l'on sait peu de choses sur lui, si ce n'est qu'il a eu un fils appelé Cynegils.

Ceolwulf 597 - 611

Après la mort de Ceol en 597, le trône du Wessex revint à son frère Ceolwulf, car le fils de Ceol, Cynegils, était trop jeune pour régner à l'époque. On sait peu de choses sur Ceolwulf, et la seule référence à lui dans les Chroniques anglo-saxonnes est la suivante Il a constamment combattu et conquis, que ce soit avec les Angles, les Gallois, les Pictes ou les Écossais.

Cynegils (et son fils Cwichelm) 611 - 643

Après la mort de Ceolwulf en 611, le trône du Wessex échoit au fils de Ceol, Cynegils (photo de droite), qui était auparavant trop jeune pour hériter du trône. Le long règne de Cynegils commence par une grande victoire sur les Gallois en 614, mais la fortune du Wessex ne tarde pas à se dégrader.

Inquiet de la montée en puissance de la Northumbrie dans le nord, Cynegils cède la moitié nord de son royaume à son fils, Cwichelm, créant ainsi un État tampon. Cynegils forge également une alliance temporaire avec le royaume de Mercie, également inquiet de la montée en puissance des Northumbriens, et cette alliance est scellée par le mariage du plus jeune fils de Cynegils avec la reine d'Angleterre.sœur du roi Penda de Mercie.

En 626, le bouillant Cwichelm tente en vain d'assassiner le roi Edwin de Northumbrie. Plutôt irrité, Edwin envoie alors son armée affronter le Wessex et les deux camps s'affrontent à la bataille de Win & ; Lose Hill dans le Derbyshire Peak District. Avec les Merciens à ses côtés, le Wessex dispose d'une armée bien plus importante que celle des Northumbriens, mais il est néanmoins vaincu à cause dePar exemple, la Northumbrie s'était retranchée dans Win Hill et lorsque les forces du Wessex ont commencé à avancer, elles ont été accueillies par un barrage de rochers qui avaient été roulés d'en haut.

Ce fut une défaite humiliante pour Cynegils et Cwichelm, qui se retirèrent ensuite à l'intérieur de leurs propres frontières. Les années suivantes virent les Merciens profiter de l'affaiblissement du Wessex en prenant les villes de Gloucester, Bath et Cirencester. Pour arrêter une nouvelle avancée des Merciens, on pense que la partie ouest de Wansdyke fut construite par Cynegils à cette époque.

Le coup de grâce est porté en 628 lorsque la Mercie et le Wessex s'affrontent à la bataille de Cirencester. Les Merciens remportent une victoire écrasante et prennent le contrôle de la vallée de la Severn et de certaines parties du Worcestershire, du Warwickshire et du Gloucestershire. Le Wessex est alors considéré comme un royaume de second ordre, bien qu'une trêve ait été conclue avec la Northumbrie en 635, ce qui lui permet au moins de conserver ses propres frontières.

Cynegils mourut en 643 et son coffre mortuaire est encore visible aujourd'hui dans la cathédrale de Winchester.

Cenwalh 643 - 645

Roi Penda de Mercie 645-648

Cenwalh 648 - 673

Cenwalh était le plus jeune fils de Cynegils et avait été marié à la sœur du roi Penda de Mercie (photo de droite) afin de sceller une alliance entre les deux royaumes. Cependant, après avoir accédé au trône en 643, Cenwalh décida de se débarrasser de sa femme et de se remarier avec une femme locale appelée Seaxburh, à la grande contrariété du roi Penda.

...parce qu'il a répudié la sœur de Penda, roi des Merciens, qu'il avait épousée, et qu'il a pris une autre femme ; à la suite d'une guerre, il a été expulsé de son royaume par Penda...

En conséquence, la Mercie déclara la guerre au Wessex, chassa Cenwalh en exil pendant trois ans et prit le contrôle de ses terres. En fait, le Wessex était devenu un État fantoche de la Mercie.

Pendant son exil en East Anglia, Cenwalh se convertit au christianisme et lorsqu'il réussit enfin à récupérer le trône du Wessex en 648, il fit construire la première cathédrale de Winchester.

On sait peu de choses sur le reste du règne de Cenwalh, car la plupart des textes écrits couvrant cette période sont axés sur l'histoire des Merciens.

Seaxburh 673 - 674

Seaburgh, épouse de Cenwalh, monta sur le trône après la mort de son mari en 673 et fut la première et unique reine à régner sur le Wessex. Cependant, on pense aujourd'hui que Seaxburh servait plutôt de figure de proue pour un Wessex uni, et que tout pouvoir réel et exécutif était détenu par les différents sous-rois du pays.

Æscwine 674 - c. 676

À la mort de Seaxburh en 674, le trône de Wessex échoit à son fils, Æscwine. Bien que les sous-rois de Wessex détiennent toujours le pouvoir réel à cette époque, Æscwine rallie néanmoins son royaume pour défendre les Merciens à la bataille de Bedwyn en 675. Cette victoire est écrasante pour l'armée de Wessex.

Centwine c. 676 à c. 685

Centwine, oncle d'Æscwine, monte sur le trône en 676, mais on sait très peu de choses sur son règne. On pense qu'il était païen dans ses premières années (alors que ses prédécesseurs étaient majoritairement chrétiens), bien qu'il se soit converti dans les années 680. On dit aussi qu'il a gagné "trois grandes batailles", dont une contre les Bretons rebelles, bien qu'une fois de plus, la plupart des pouvoirs de laÀ cette époque, le Wessex est tenu par les sous-rois.

On pense généralement que Centwine a abdiqué le trône vers 685 pour devenir moine.

Cædwalla 659 - 688

Dans sa jeunesse, il a été chassé du Wessex (peut-être par Cenwalh dans le but d'expulser des familles sous-royales gênantes) et, à l'âge de 26 ans, il avait rassemblé suffisamment de soutiens pour commencer à envahir le Sussex et à construire son propre royaume.À cette époque, il obtient également le trône du Wessex, sans que l'on sache comment cet exploit a été accompli.

En tant que roi du Wessex, il a supprimé l'autorité des sous-rois afin de consolider son propre pouvoir. Il a ensuite conquis les royaumes du Sussex et du Kent, ainsi que l'île de Wight, où il aurait commis des actes de génocide et forcé la population locale à renoncer à sa foi chrétienne.

Peinture représentant Cædwalla (en or) accordant des terres à saint Wilfrid.

En 688, Cædwalla se convertit au christianisme et abdique après avoir été blessé lors d'une campagne dans l'île de Wight. Il passe ses dernières semaines de vie à Rome où il est également baptisé. Comme l'écrivent les Chroniques anglo-saxonnes :

Cædwalla] se rendit à Rome et reçut le baptême des mains du pape Sergius, qui lui donna le nom de Pierre ; mais au cours des sept nuits qui suivirent, le douzième jour avant les calendes de mai, il mourut dans ses vêtements de crisom, et on lui donna le nom de Pierre. enterré dans l'église Saint-Pierre".

Ine 689 - c. 728

Après l'abdication de Cædwalla en 688, on pense généralement que le Wessex est entré dans une période de conflits internes et de luttes intestines entre les différents sous-rois. Après plusieurs mois, un noble appelé Ine est sorti victorieux et s'est assuré la couronne, entamant ainsi un règne ininterrompu de 37 ans.

Ine hérite d'un royaume extrêmement puissant qui s'étend de l'estuaire de la Severn jusqu'aux côtes du Kent, bien que les parties orientales du royaume soient notoirement rebelles et qu'Ine ait du mal à en garder le contrôle. Ine se tourne plutôt vers les Britanniques de Cornouailles et du Devon et réussit à gagner un grand nombre de territoires à l'ouest.

Ine est également connu pour ses vastes réformes du Wessex, qui ont notamment consisté à mettre l'accent sur le commerce, à introduire la monnaie dans tout le royaume et à promulguer un ensemble de lois en 694. Ces lois couvrent un large éventail de sujets allant des dommages causés par le bétail errant aux droits des personnes condamnées pour meurtre, et sont considérées comme un jalon important dans le développement de la société anglaise.

Il est intéressant de noter que ces lois font également référence aux deux types de population qui vivaient alors dans le Wessex : les Anglo-Saxons, connus sous le nom d'Englisc, vivaient principalement dans les parties orientales du royaume, tandis que les territoires nouvellement annexés dans le Devon étaient principalement peuplés par les Britanniques de souche.

Vers la fin de son règne, Ine devient faible et décide d'abdiquer en 728 pour se retirer à Rome (à cette époque, on pensait qu'un voyage à Rome favorisait l'ascension au ciel).

Æthelheard v. 726 - 740

Considéré comme le beau-frère d'Ine, Æthelheard est contesté par un autre noble du nom d'Oswald. La lutte pour le pouvoir dure environ un an, et si Æthelheard finit par l'emporter, ce n'est qu'avec l'aide de la Mercie voisine.

Pendant les quatorze années qui suivirent, Æthelheard lutta pour maintenir ses frontières septentrionales contre les Merciens et perdit ainsi un nombre considérable de territoires. Il lutta également en permanence contre l'hégémonie croissante de ce voisin du nord, qui, après l'avoir soutenu sur le trône, exigea que le Wessex passe sous son contrôle.

Cuthred 740 - 756

Æthelheard est remplacé par son frère, Cuthred, qui hérite du trône à l'apogée de la domination mercienne. À cette époque, le Wessex est considéré comme un État fantoche de la Mercie et, pendant les douze premières années du règne de Cuthred, il les aide dans de nombreuses batailles contre les Gallois.

Cependant, en 752, Cuthred, fatigué de la tutelle mercienne, s'est lancé dans la bataille pour regagner l'indépendance du Wessex. À la surprise générale, il a gagné !

Cette année, la douzième de son règne, Cuthred, roi des Saxons de l'Ouest, a combattu à Burford Ethelbald, roi des Merciens, et l'a mis en fuite.

Sigeberht 756 - 757

Pauvre vieux Sigeberht ! Après avoir succédé à Cuthred (dont on pense qu'il était son cousin), il ne régna qu'un an avant d'être déchu de son trône par un conseil de nobles pour "actes injustes". Peut-être par sympathie, il reçut alors le statut de sous-roi sur le Hampshire, mais après avoir décidé d'assassiner l'un de ses propres conseillers, il fut ensuite exilé dans la forêt d'Andred, puis tué lors d'une vengeance.attaque.

Cynewulf 757 - 786

Soutenu par Æthelbald de Mercie, Cynewulf a peut-être passé ses premiers mois au pouvoir comme sous-roi des Merciens. Cependant, lorsque Æthelbald a été assassiné plus tard dans l'année, Cynewulf a vu l'occasion d'affirmer l'indépendance du Wessex et a même réussi à étendre son territoire aux comtés méridionaux de Mercie.

Cynewulf a pu conserver une grande partie de ces territoires merciens jusqu'en 779, date à laquelle il a été vaincu par le roi Offa lors de la bataille de Bensington et contraint de se replier sur ses propres terres. Cynewulf a finalement été assassiné en 786 par un noble qu'il avait exilé de nombreuses années auparavant.

Le meurtre de Cynewulf en 786

Beorhtric 786 - 802

Beorhtric, dont on pense qu'il est un lointain descendant de Cerdic (le fondateur du Wessex), a connu une période assez mouvementée en tant que roi. Il est monté sur le trône avec le soutien du roi Offa de Mercie, qui a sans doute vu dans son ascension une occasion d'influencer la politique de la Saxe occidentale. Beorhtric a également épousé l'une des filles du roi Offa, une dame appelée Eadburh, probablement pour obtenir un soutien supplémentaire de la part de son plus proche ancêtre, le roi de Mercie.puissant voisin au nord.

Le règne de Beorhtric a également été marqué par les premiers raids vikings en Angleterre, comme l'indiquent les Chroniques anglo-saxonnes :

AD787 : ...et de son temps arrivèrent d'abord trois navires de la

Des hommes du Nord venus du pays des brigands... Ce sont les premiers

les navires des Danois qui cherchaient la terre des Anglais

nation.

Si l'on en croit la légende, Beorhtric est mort empoisonné accidentellement par sa femme, Eadburh. Après avoir été exilée en Allemagne pour son crime, elle a été draguée par Charlemagne qui lui a fait un discours assez particulier. Charlemagne serait entré dans sa chambre avec son fils et lui aurait demandé : "Que préférez-vous comme mari, moi ou mon fils ?" Eadburh a répondu qu'en raison de son jeune âge, elle ne voulait pas de son fils, mais qu'il était plus âgé.Charlamagne lui répondit : "Si vous m'aviez choisi, vous nous auriez eus tous les deux, mais puisque vous l'avez choisi, vous n'aurez ni l'un ni l'autre".

Après cette affaire plutôt embarrassante, Eadburh décide de se tourner vers la nonnerie et prévoit de vivre le reste de sa vie dans un couvent allemand. Cependant, peu après avoir prononcé ses vœux, elle est découverte en train d'avoir des relations sexuelles avec un autre Saxon et est dûment expulsée. Eadburh passe le reste de ses jours à mendier dans les rues de Pavie, dans le nord de l'Italie.

Egbert 802 - 839

Egbert, l'un des plus célèbres rois de Saxe occidentale, a été exilé par son prédécesseur Beorhtric dans les années 780, mais à sa mort, Egbert est revenu en Wessex, est monté sur le trône et a régné pendant 37 ans.

Curieusement, les quelque 20 premières années de sa royauté ne sont pas très bien documentées, mais on pense qu'il a passé la majeure partie de cette période à essayer de maintenir l'indépendance du Wessex par rapport à la Mercie. Cette lutte pour l'indépendance a atteint son paroxysme en 825 lorsque les deux camps se sont rencontrés à la bataille d'Ellandun, près de l'actuelle ville de Swindon.

A la surprise générale, les forces d'Egbert sont victorieuses et les Merciens (menés par Beornwulf) sont contraints de se replier vers le nord. Fort de sa victoire, Egbert envoie son armée vers le sud-est pour annexer le Surrey, le Sussex, l'Essex et le Kent, qui étaient tous sous le contrôle direct ou indirect des Merciens à l'époque. En l'espace d'un an, l'équilibre des forces dans l'Angleterre anglo-saxonne s'est complètement modifié et les Merciens sont devenus plus forts.En 826, le Wessex est considéré comme le royaume le plus puissant du pays.

La domination d'Egbert sur le sud de l'Angleterre s'est poursuivie pendant les quatre années suivantes, avec une nouvelle victoire majeure contre la Mercie en 829 qui lui a permis d'annexer complètement le territoire et de revendiquer tout le sud de la Grande-Bretagne jusqu'à la rivière Humber. Egbert a également pu recevoir la soumission du royaume de Northumbrie à la fin de 829, ce qui a conduit les Chroniques anglo-saxonnes à l'appeler "Ruler of Britain" (souverain de la Grande-Bretagne)(bien qu'un titre plus exact aurait été "souverain de l'Angleterre", car le Pays de Galles et l'Écosse étaient encore farouchement indépendants).

Un an seulement après avoir annexé la Mercie, le roi en exil Wiglaf organisa une révolte et repoussa l'armée du Wessex sur son propre territoire. Cependant, les Merciens ne récupérèrent jamais leurs territoires perdus du Kent, du Sussex et du Surrey et le Wessex resta considéré comme le royaume le plus puissant du sud de l'Angleterre.

À la mort d'Egbert, en 839, son fils unique, Æthelwulf, lui succède.

Æthelwulf, 839 - 858

Æthelwulf était déjà roi du Kent avant son accession au trône du Wessex, titre qui lui avait été attribué par son père en 825. Fidèle à cette tradition familiale, à la mort d'Egbert en 839, Æthelwulf a ensuite transmis le Kent à son propre fils, Æthelstan, pour qu'il le gouverne en son nom.

On ne sait pas grand-chose du règne d'Æthelwulf, si ce n'est qu'il s'agissait d'un homme extrêmement religieux, sujet à des gaffes occasionnelles et plutôt dépourvu d'ambition, même s'il réussit assez bien à tenir les envahisseurs vikings à distance (notamment à Carhampton et à Ockley, dans le Surrey, où l'on dit que ce dernier fut "le plus grand massacre d'une armée païenne jamais réalisé").sa femme, Osburh, et ensemble ils ont eu six enfants (cinq fils et une fille).

En 853, Æthelwulf envoie son plus jeune fils, Alfred (qui deviendra plus tard le roi Alfred le Grand) à Rome pour un pèlerinage. Cependant, après la mort de sa femme en 855, Æthelwulf décide de le rejoindre en Italie et, à son retour l'année suivante, il rencontre sa seconde femme, une jeune fille de 12 ans appelée Judith, une princesse française.

Bien qu'Æthelwulf bénéficie d'un soutien plus que suffisant de la part des sous-rois pour reprendre le trône, sa charité chrétienne l'amène à céder la moitié occidentale du Wessex à Æthelbald afin d'éviter que le royaume n'éclate en guerre civile.

À la mort d'Æthelwulf en 858, le trône du Wessex échoit sans surprise à Æthelbald.

Æthelbald 858 - 860

On sait peu de choses sur le court règne d'Æthelbald, si ce n'est qu'il a épousé la veuve de son père, Judith, qui n'avait alors que 14 ans ! Æthelbald est mort à l'âge de 27 ans à Sherborne, dans le Dorset, d'un malaise ou d'une maladie inconnue.

Après la mort d'Æthelbald en 860, Judith se marie une troisième fois : le dessin ci-dessus la montre chevauchant aux côtés de son troisième mari, Baldwin de Flandre.

Æthelberht 860 - 865

Æthelberht, frère d'Æthelbald et troisième fils aîné d'Æthelwulf, succède au trône du Wessex après la mort de son frère sans avoir eu d'enfant. Sa première tâche est d'intégrer le royaume du Kent au Wessex, alors qu'il n'était jusqu'alors qu'un simple État satellite.

On dit qu'Æthelberht a présidé à une période de paix relative, les autres royaumes anglo-saxons étant trop préoccupés par les invasions vikings pour se soucier de leurs rivalités internes. Le Wessex n'était pas non plus à l'abri de ces incursions vikings et, pendant son règne, Æthelberht a repoussé les envahisseurs danois lors d'une prise d'assaut ratée de Winchester ainsi que lors d'incursions répétées sur la côte orientale du Kent.

Comme son frère avant lui, Æthelberht meurt sans enfant et le trône passe à son frère, Æthelred.

Æthelred 865 - 871

Les six années du règne d'Æthelred en tant que roi du Wessex débutent par l'assaut d'une grande armée viking sur l'est de l'Angleterre. Cette "grande armée païenne" envahit rapidement le royaume indépendant d'East Anglia et vainc bientôt le puissant royaume de Northumbrie. Les Vikings se tournant vers le sud, Burgred, roi de Mercie, demande l'aide d'Æthelred, qui envoie alors une armée à la rencontre des Vikings.Malheureusement, ce voyage s'est avéré inutile, car les Vikings ne se sont jamais présentés et Burgred a été contraint de "racheter" la horde danoise pour éviter qu'elle n'envahisse ses terres.

La Northumbrie et l'East Anglia étant désormais sous le contrôle des Vikings, la Grande Armée païenne s'est tournée vers le Wessex au cours de l'hiver 870. En janvier, février et mars 871, le Wessex a affronté les Vikings à quatre reprises, mais n'a remporté qu'une seule victoire.

Alfred le Grand 871 - 899

Seul monarque anglais à avoir reçu le titre de "Grand", Alfred est largement reconnu comme l'un des dirigeants les plus importants de l'histoire anglaise.

Avant de mourir en 871, le roi Æthelred a signé un accord avec Alfred (son frère cadet) stipulant qu'à sa mort, le trône ne reviendrait pas à son fils aîné, mais qu'en raison de la menace croissante des Vikings venant du nord, le trône reviendrait à Alfred, qui était un chef militaire beaucoup plus expérimenté et mûr.

La première bataille du roi Alfred contre les Danois eut lieu en mai 871 à Wilton, dans le Wiltshire. Ce fut une défaite catastrophique pour le Wessex, et Alfred fut donc contraint de faire la paix avec les Vikings (ou plus vraisemblablement de les acheter) afin de les empêcher de prendre le contrôle du royaume.

PUBLICITÉ

Pendant les cinq années qui suivent, le Wessex et les Danois vivent une paix précaire, la horde viking s'installant dans le Londres mercien et concentrant son attention sur d'autres régions d'Angleterre. Cette paix se maintient jusqu'à ce qu'un nouveau chef danois, Guthrum, prenne le pouvoir en 876 et lance une attaque surprise sur Wareham, dans le Dorset. Pendant l'année et demie qui suit, les Danois tentent en vain de s'emparer de la ville de Wareham, dans le Dorset.Mais en janvier 878, leur destin va changer, car une attaque surprise sur Chippenham repousse Alfred et l'armée du Wessex dans un petit coin des Somerset Levels.

Voir également: Bataille de Pékin

Vaincu, à court de troupes et avec un moral au plus bas, Alfred et ses forces restantes se cachent des forces ennemies dans une petite ville des marais appelée Athelney. De là, Alfred commence à envoyer des messagers et des éclaireurs pour rallier les milices locales du Somerset, du Devon, du Wiltshire et du Dorset.

En mai 878, Alfred avait rassemblé suffisamment de renforts pour lancer une contre-offensive contre les Danois et, le 10 mai (à quelques jours près !), il les vainquit à la bataille d'Edington. Fort de sa victoire, Alfred poursuivit son armée vers le nord jusqu'à Chippenham et vainquit la forteresse danoise en l'affamant et en la soumettant. Dans le cadre des conditions de sa reddition, Alfred exigea queWulfred se convertit au christianisme et, deux semaines plus tard, le baptême a lieu dans une ville appelée Wedmore, dans le Somerset. Cette reddition est dès lors connue sous le nom de "Paix de Wedmore".

Une carte illustrant comment l'armée viking a presque anéanti les royaumes anglo-saxons d'Angleterre. Licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported. Auteur : Hel-hama

La paix de Wedmore a conduit à une période de paix relative en Angleterre, le sud et l'ouest de l'Angleterre étant cédés aux Anglo-Saxons et le nord et l'est aux Danois (créant un royaume connu sous le nom de Danelaw). Cependant, cette paix ne devait pas être facile et Alfred était déterminé à ne pas risquer à nouveau son royaume. Il s'est ensuite lancé dans une modernisation de son armée, axée sur un "Burgal", un système de contrôle de l'armée.Cette politique visait à garantir qu'aucun endroit de l'Angleterre anglo-saxonne ne se trouve à plus de 20 miles d'une ville fortifiée, permettant ainsi aux renforts de circuler facilement dans tout le royaume. Alfred a également ordonné la construction d'une nouvelle marine, plus grande et nettement améliorée, afin de contrer la puissance maritime danoise.

Alfred s'est également lancé dans une série de réformes académiques et a recruté les érudits les plus prestigieux des îles britanniques pour créer une école de la cour destinée aux enfants nés dans la noblesse ainsi qu'aux "garçons intellectuellement prometteurs de moindre naissance". Il a également fait de l'alphabétisation une obligation pour tous les membres du gouvernement et a ordonné la rédaction des Chroniques anglo-saxonnes.

Peinture du roi Alfred le Grand.

À la mort du roi Guthrum en 890, un vide de pouvoir s'est ouvert dans le Danelaw et une série de sous-rois se sont disputés le pouvoir. Cela a marqué le début de six autres années d'attaques danoises contre les Anglo-Saxons, bien que les défenses nouvellement améliorées d'Alfred aient permis de repousser presque entièrement ces attaques. Les choses ont atteint leur paroxysme en 897, lorsqu'après une série de tentatives de raids infructueuses, les Danois ont commencé à s'attaquer aux Anglo-Saxons, et ce, dans le cadre d'une guerre civile.s'est effectivement dissoute, certains se retirant au Danelaw et d'autres en Europe continentale.

Alfred meurt quelques années plus tard, en 899, après avoir assuré l'avenir de l'Angleterre anglo-saxonne.

Édouard l'Ancien 899 - 924

En 899, le trône du Wessex échoit au fils aîné d'Alfred, Édouard, bien qu'il soit contesté par l'un des cousins d'Édouard, Æthelwold. Déterminé à chasser Édouard du pouvoir, Æthelwold demande l'aide des Danois à l'est et, en 902, son armée (avec l'aide des Vikings) attaque la Mercie et atteint les frontières du Wiltshire. En représailles, Édouard s'attaque avec succès au royaume danois deLes Danois de l'East Anglia, qui avaient ordonné à leurs troupes de retourner dans le Wessex, ont refusé et ont poursuivi leur route vers le nord (probablement pour obtenir plus de butin !). Cette situation a abouti à la bataille de Holme, où les Danois de l'East Anglia ont rencontré les traînards de l'armée du Wessex et les ont vaincus. Cependant, les Danois ont également subi de lourdes pertes au cours de la bataille et le roi de l'East Anglia et Æthelwold ont été battus,prétendant au trône de Wessex, ont perdu la vie.

Après la bataille de la Holme, Édouard l'Ancien passa le reste de sa vie à affronter presque constamment les Danois au nord et à l'est. Avec l'aide de l'armée mercienne (qui avait longtemps été sous le contrôle indirect du Wessex), Édouard parvint même à vaincre les Danois dans l'East Anglia, ne leur laissant que le royaume de Northumbrie. À la mort de la sœur d'Édouard, Æthelflæd de Mercie enÀ la fin de son règne, en 924, Édouard avait presque entièrement éliminé toute menace d'invasion viking, et même les Écossais, les Danois et les Gallois se référaient à lui comme "père et seigneur

Cette année, Edward a été choisi comme père et comme seigneur.

par le roi des Écossais, par les Écossais et par le roi Réginald,

et par tous les Humbriens du Nord, ainsi que par le roi des

Strath-clyde Britons, et par tous les Strath-clyde Britons".

Voir également: Première Guerre mondiale - La bataille du ciel

Ælfweard Juillet - août 924

N'ayant régné qu'environ 4 semaines et n'ayant probablement jamais été couronné, tout ce que nous savons d'Ælfweard est une seule phrase tirée des Chroniques anglo-saxonnes :

Cette année, le roi Édouard meurt à Farndon en Mercie ; et

Ælfweard, son fils, mourut peu de temps après, à Oxford. Leur

Les corps reposent à Winchester.

Æthelstan Août 924 - 27 octobre 939

Æthelstan, premier roi d'Angleterre, monte sur le trône du Wessex en 924 après la mort de son frère aîné. Cependant, s'il est très populaire en Mercie, Æthelstan est moins apprécié dans le Wessex car il a été élevé et scolarisé en dehors du royaume. Cela signifie qu'au cours de la première année de son règne, il doit rallier le soutien des sous-rois du Wessex, dont l'un d'entre eux, particulièrement virulent, est le roi de Wessex.Bien qu'il y soit parvenu, il n'a été couronné que le 4 septembre 925. Fait intéressant, le couronnement a eu lieu à Kingston upon Thames, à la frontière historique entre la Mercie et le Wessex.

Au moment de son couronnement en 925, les Anglo-Saxons avaient repris une grande partie de l'Angleterre, ne laissant que le sud de la Northumbrie (centré autour de la capitale York) aux mains des Danois. Ce petit coin de l'ancienne Danelaw avait conclu une trêve avec les Anglo-Saxons qui les empêchait de se faire la guerre, mais lorsque le roi danois Sihtric mourut en 927, Æthelstan vit l'occasion de s'emparer de ce territoire, qui était alors le plus grand du monde.dernier vestige du territoire danois.

La campagne fut rapide et, en quelques mois, Æthelstan prit le contrôle de York et obtint la soumission des Danois. Il appela alors les rois de toute la Grande-Bretagne, y compris ceux du Pays de Galles et d'Écosse, à accepter son autorité et à le reconnaître comme roi d'Angleterre. Se méfiant du pouvoir qu'aurait une Angleterre unie, les Gallois et les Écossais acceptèrent sous réserveque des frontières fixes soient mises en place entre les territoires.

Pendant les sept années suivantes, la Grande-Bretagne connaît une paix relative jusqu'à ce qu'en 934, Æthelstan décide d'envahir l'Écosse. Les raisons de cette décision sont encore très incertaines, mais on sait qu'Æthelstan est soutenu par les rois du Pays de Galles et que son armée d'invasion s'étend jusqu'aux Orcades. On pense que la campagne a été relativement réussie et qu'en conséquence, l'Écosse n'a pas été épargnée.En conséquence, le roi Constantin d'Écosse et Owain de Strathclyde acceptent tous deux la suzeraineté d'Æthelstan.

Cette domination dura deux ans jusqu'à ce qu'en 937, Owain et Constantin, accompagnés du roi danois Guthfrith de Dublin, marchent contre l'armée d'Æthelstan pour tenter d'envahir l'Angleterre. Ce fut l'une des plus grandes batailles de l'histoire britannique : la bataille de Brunanburh (suivez le lien pour notre article complet sur la bataille).

À sa mort en 939, Æthelstan avait vaincu les Vikings, réuni les royaumes anglo-saxons d'Angleterre sous une seule bannière et forcé à plusieurs reprises les rois gallois et écossais à accepter son autorité sur la Grande-Bretagne. Æthelstan est donc le dernier roi du Wessex et le premier roi d'Angleterre.

Paul King

Paul King est un historien passionné et un explorateur passionné qui a consacré sa vie à découvrir l'histoire captivante et le riche patrimoine culturel de la Grande-Bretagne. Né et élevé dans la campagne majestueuse du Yorkshire, Paul a développé une profonde appréciation pour les histoires et les secrets enfouis dans les paysages anciens et les monuments historiques qui parsèment la nation. Diplômé en archéologie et en histoire de la célèbre université d'Oxford, Paul a passé des années à fouiller dans les archives, à fouiller des sites archéologiques et à se lancer dans des voyages aventureux à travers la Grande-Bretagne.L'amour de Paul pour l'histoire et le patrimoine est palpable dans son style d'écriture vif et convaincant. Sa capacité à transporter les lecteurs dans le temps, en les plongeant dans la fascinante tapisserie du passé britannique, lui a valu une réputation respectée en tant qu'historien et conteur distingué. Grâce à son blog captivant, Paul invite les lecteurs à se joindre à lui pour une exploration virtuelle des trésors historiques de la Grande-Bretagne, en partageant des idées bien documentées, des anecdotes captivantes et des faits moins connus.Avec la ferme conviction que la compréhension du passé est la clé pour façonner notre avenir, le blog de Paul sert de guide complet, présentant aux lecteurs un large éventail de sujets historiques : des énigmatiques anciens cercles de pierre d'Avebury aux magnifiques châteaux et palais qui abritaient autrefois rois et reines. Que vous soyez un aguerriPassionné d'histoire ou quelqu'un qui cherche une introduction au patrimoine passionnant de la Grande-Bretagne, le blog de Paul est une ressource incontournable.En tant que voyageur chevronné, le blog de Paul ne se limite pas aux volumes poussiéreux du passé. Avec un sens aigu de l'aventure, il se lance fréquemment dans des explorations sur place, documentant ses expériences et ses découvertes à travers de superbes photographies et des récits captivants. Des hautes terres accidentées d'Écosse aux villages pittoresques des Cotswolds, Paul emmène les lecteurs dans ses expéditions, dénichant des trésors cachés et partageant des rencontres personnelles avec les traditions et coutumes locales.Le dévouement de Paul à la promotion et à la préservation du patrimoine de la Grande-Bretagne s'étend également au-delà de son blog. Il participe activement à des initiatives de conservation, aidant à restaurer des sites historiques et à éduquer les communautés locales sur l'importance de préserver leur héritage culturel. Par son travail, Paul s'efforce non seulement d'éduquer et de divertir, mais aussi d'inspirer une plus grande appréciation de la riche mosaïque du patrimoine qui existe tout autour de nous.Rejoignez Paul dans son voyage captivant à travers le temps alors qu'il vous guide pour percer les secrets du passé britannique et découvrir les histoires qui ont façonné une nation.