Une gueule de bois à deux sous très victorienne

 Une gueule de bois à deux sous très victorienne

Paul King

Le terme "gueule de bois" est universellement compris comme désignant la souffrance disproportionnée qui survient après une nuit d'excès. Mais d'où vient ce terme ? L'une des explications possibles est, assez étrangement, l'Angleterre victorienne.

À l'époque victorienne, la pratique consistant à payer pour une "gueule de bois à deux pence" était incroyablement populaire parmi les sans-abri du pays et l'expression "gueule de bois à deux pence" était si couramment utilisée qu'elle s'est retrouvée dans la littérature contemporaine. Une gueule de bois à deux pence n'est pas la description d'une soirée très bon marché, ni le montant qu'il fallait débourser pour s'enivrer dans l'Angleterre victorienne. Il s'agit d'une "gueule de bois à deux pence".Si vous viviez dans la rue et que vous aviez réussi à gagner un peu d'argent pendant la journée, vous pouviez passer la nuit de l'une des trois manières suivantes : en payant un penny pour vous asseoir, deux pence pour "dormir", ou quatre ou cinq pennies pour vous allonger.

La société victorienne s'efforçait de sortir de siècles de pauvreté, de dégradation et de "ruine de la mère". On pourrait dire que la société souffrait d'une gueule de bois collective due aux luttes antérieures du pays à travers la révolution industrielle, les épidémies et les lois sur les pauvres du 18e siècle. En revanche, pour certaines personnes au moins, l'Angleterre victorienne était aussi une période et un lieu d'épanouissement.la prospérité et l'innovation.

Gin Lane" de Hogarth

La population britannique de l'époque vivait à la fois dans un luxe incroyable et dans une pauvreté dévastatrice. La première fois que le terme "victorien" a été utilisé, c'était en 1851. La reine Victoria régnait depuis 1837 et allait en fait régner jusqu'en 1901. 1851 était également l'année de la Grande Exposition, qui présentait le meilleur de l'industrialisation et de l'innovation en Grande-Bretagne et dans le monde entier.basée à Londres, a été visitée par plus de 6 millions de personnes, riches et pauvres confondus.

L'Angleterre victorienne a donné l'exemple d'une éthique du travail capitaliste et entrepreneurial, d'un sens de l'individualisme et du travail acharné. Ce n'est pas un hasard si l'Origine des espèces de Darwin a également été publiée à cette époque. La popularité de son ouvrage a encore renforcé l'idée de la "survie du plus apte" dans la conscience publique. Malheureusement, ce qui a apporté la prospérité à certains a entraîné la dégradation pour d'autres. Ce n'est pas un hasard si l'Origine des espèces a été publiée à cette époque.s'accompagne d'une approche économique de "laissez-faire" de la part du gouvernement, qui se traduit par une augmentation de la pauvreté dans les villes anglaises. Si l'Empire est florissant, les bidonvilles des villes, en particulier ceux de Londres, le sont malheureusement tout autant.

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La population avait triplé au cours du XIXe siècle et il n'y avait tout simplement pas assez de ressources pour tout le monde. Les gens ont migré de la campagne vers les villes, ce qui a entraîné une surpopulation et un manque de travail pour beaucoup. La famine et la dégradation étaient malheureusement monnaie courante. Ce n'est pas pour rien que l'Angleterre victorienne est souvent dépeinte dans la littérature contemporaine comme un palais sombre et déprimant pour ses habitants les plus démunisIl y avait 30 000 enfants sans abri rien qu'à Londres à cette époque. Il n'est donc pas surprenant que la littérature contemporaine fasse autant référence à la pauvreté, qu'il s'agisse des gamins des rues dans Oliver Twist de Dickens ou des enfants ramoneurs dans The Water Babies de Charles Kingsley. En fait, Dickens a utilisé l'un des bidonvilles les plus notoires et les plus surpeuplés de Londres, à savoir le quartier de l'église.Les "rookeries", comme on les appelait, "Saffron Hill", étaient le repaire de Fagin pour les enfants vagabonds qu'il entraînait à devenir des pickpockets impitoyables. Pour les membres les plus pauvres de la société victorienne, la vie était incroyablement dure, surtout s'ils étaient sans-abri. C'était encore plus dur la nuit, où en plus de lutter contre l'exposition et la faim, il y avait aussi les dangers supplémentaires associés à la tombée de la nuit. Si vous étiez "sans-abri", vous pouviez être "sans-abri".Toutefois, si vous parveniez à trouver un penny, vous pouviez au moins vous mettre à l'abri de la pluie grâce à un "penny sit-up".

Exercices d'abdominaux à un centime

Ils sont exactement comme vous l'imaginez. Pour un penny, un sans-abri pouvait payer pour "s'asseoir" sur un banc toute la nuit dans un hall. C'était souvent la seule possibilité pour les personnes de quitter la rue, ce qui était particulièrement souhaitable pendant les hivers humides et glacials de l'Angleterre. Parfois, les pièces étaient chauffées, parfois non, et le sans-abri pouvait également recevoir de la nourriture, mais ce n'était pas le cas pour les autres.Le seul inconvénient de ces arrangements était qu'ils n'étaient pas censés dormir dans ces "sit-up". Certains endroits allaient même jusqu'à employer des surveillants pour s'assurer que personne ne s'endormait, car le droit de dormir n'était pas inclus dans le prix du centime. Il semblerait que la majorité des sans-abri qui utilisaient ces "sit-up" étaient des hommes, mais des femmes et des enfants étaient également présents.Bien que plus sûres que les rues, la plupart d'entre elles sont encore associées à des lieux de misère, de pauvreté et d'inconfort.

La gueule de bois à deux sous

Pour un centime de plus, vous pouviez payer pour dormir littéralement suspendu à une corde. C'était peut-être un peu plus confortable, car si vous vous endormiez, la corde vous empêchait de glisser sur le sol ou de donner un coup de tête au banc devant vous. Ce n'était cependant pas une expérience très relaxante. Les gens étaient entassés aussi serrés que possible, et pour s'assurer que vous en aviez pour votre argent, vous deviez vous rendre à l'hôtel.mais pas plus, la corde était coupée sans cérémonie le lendemain matin à 5 ou 6 heures. Cela avait pour double objectif de libérer l'espace, mais aussi de rappeler aux plus bas dans la société quelle était leur place. Une fois la corde coupée, les sans-abri étaient remis à la rue. Même avec la protection que ces lieux offraient, ils n'étaient pas nécessairement des lieux d'accueil pour les sans-abri.Il n'était pas rare qu'une ou deux personnes ne puissent être réveillées le lendemain matin, car elles étaient mortes de froid pendant la nuit.

Il est peu probable que le terme "gueule de bois" provienne spécifiquement de cette pratique, il fait plus probablement référence aux effets durables de l'alcool ressentis le lendemain. Cependant, la gueule de bois à deux pence est restée une sinistre réalité de l'Angleterre victorienne, indépendamment du lien ténu avec l'étymologie de l'alcool. D'autant plus que la "gueule de bois à deux pence" a également été mentionnée à Paris, et que le mot français pour "gueule de bois" se traduit par "hangover".Le mot "gueule de bois" n'a donc rien à voir avec le mot "gueule de bois", mais c'est une description assez précise de ce que l'on ressent dans la bouche après une nuit passée à boire du gin !

Cercueils de l'Armée du Salut

Les cercueils à quatre ou cinq pennies sont peut-être le plus effrayant de ces étranges systèmes de couchage victoriens, destinés aux personnes trop pauvres pour avoir un endroit fixe où dormir. Heureusement, il ne s'agit pas de cercueils à proprement parler, mais de petites boîtes en bois qui présentent une ressemblance frappante et désagréable avec des cercueils. Elles sont disposées en rangées sur le sol, et comme l'idée est d'accueillir le plus grand nombre possible de personnes, les cercueils à quatre pennies ne sont pas des cercueils à proprement parler.Les dimensions des "cercueils" étaient réduites et peu confortables. Les personnes recevaient également une couverture en toile cirée ou en cuir pour se couvrir. Le prix comprenait souvent une tasse de thé ou de café et un morceau de pain. Inévitablement, les personnes qui utilisaient ces cercueils se réveillaient à l'étroit et endolories le lendemain, bien qu'étant donné qu'elles dormaient dans des cercueils, c'était une bonne chose pour elles.Le fait qu'ils se soient réveillés est probablement considéré comme un bonus !

Ces lits de fortune étaient néanmoins très appréciés, car contrairement aux deux options précédentes, les "cercueils" permettaient au moins de s'allonger à l'horizontale et de dormir correctement. Ces cercueils constituaient l'une des premières tentatives d'hébergement des sans-abri en Angleterre et ont été lancés par l'Armée du Salut, elle-même fondée en 1865. L'ampleur du nombre de sans-abri et de démunis avait été remarquée parl'organisation caritative chrétienne récemment créée, et ce fut l'une des premières solutions. En fait, dans un journal contemporain, le nombre de personnes utilisant un tel refuge chaque nuit à Sheffield était estimé entre 200 et 300 personnes par nuit. Le besoin était manifestement très grand. Le temps a cependant progressé et, dans la seconde moitié du siècle, les refuges pour sans-abri ont commencé à fonctionner gratuitement, faisant de laavec ces solutions précoces et inhabituelles.

Ces conditions de sommeil particulières ont été commentées à la fois par Charles Dickens dans ses "Pickwick Papers", publiés en 1836, et par George Orwell dans son ouvrage "Down and Out in London and Paris", publié en 1933, qu'il a écrit alors qu'il vivait comme un vagabond pour ses recherches. Il n'est pas surprenant que ces scénarios soient utilisés dans la fiction, car ils semblent fantaisistes, mais comme c'est souvent le cas, la vérité est toute autre.est plus étrange que la fiction.

La gueule de bois à deux sous dans la littérature :

"Le Twopenny Hangover, un peu plus haut que l'Embankment. Au Twopenny Hangover, les locataires s'assoient en rang sur un banc ; devant eux, il y a une corde sur laquelle ils s'appuient comme sur une clôture. Un homme, humoristiquement appelé le valet, coupe la corde à cinq heures du matin."

- Down and Out in London and Paris' George Orwell".

"Le Cercueil, à quatre pence la nuit. Au Cercueil, on dort dans une boîte en bois, avec une bâche pour se couvrir. Il fait froid, et le pire, ce sont les insectes, qui, enfermés dans une boîte, ne peuvent pas s'échapper".

- Down and Out in London and Paris, George Orwell".

"Et je vous prie, Sam, qu'est-ce que la corde à deux sous ? demanda M. Pickwick.

La corde à deux sous, monsieur, a répondu M. Weller, n'est qu'une corde bon marché.

où les lits sont à deux pence la nuit".

Qu'est-ce qui fait qu'on appelle un lit une corde ? dit M. Pickwick... Ils ont deux

des cordes, espacées d'environ six pieds, et trois à partir du sol, ce qui va

de la pièce, et les lits sont faits de morceaux de tissu grossier.

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de sacs, tendus en travers".

Eh bien, dit M. Pickwick.

Eh bien, dit M. Weller, l'avantage de ce plan est évident.

Tous les matins à six heures, ils lâchent les cordes à l'une des extrémités,

et les locataires tombent".

- The Pickwick Papers, Charles Dickens".

Par Terry MacEwen, rédacteur indépendant

Paul King

Paul King est un historien passionné et un explorateur passionné qui a consacré sa vie à découvrir l'histoire captivante et le riche patrimoine culturel de la Grande-Bretagne. Né et élevé dans la campagne majestueuse du Yorkshire, Paul a développé une profonde appréciation pour les histoires et les secrets enfouis dans les paysages anciens et les monuments historiques qui parsèment la nation. Diplômé en archéologie et en histoire de la célèbre université d'Oxford, Paul a passé des années à fouiller dans les archives, à fouiller des sites archéologiques et à se lancer dans des voyages aventureux à travers la Grande-Bretagne.L'amour de Paul pour l'histoire et le patrimoine est palpable dans son style d'écriture vif et convaincant. Sa capacité à transporter les lecteurs dans le temps, en les plongeant dans la fascinante tapisserie du passé britannique, lui a valu une réputation respectée en tant qu'historien et conteur distingué. Grâce à son blog captivant, Paul invite les lecteurs à se joindre à lui pour une exploration virtuelle des trésors historiques de la Grande-Bretagne, en partageant des idées bien documentées, des anecdotes captivantes et des faits moins connus.Avec la ferme conviction que la compréhension du passé est la clé pour façonner notre avenir, le blog de Paul sert de guide complet, présentant aux lecteurs un large éventail de sujets historiques : des énigmatiques anciens cercles de pierre d'Avebury aux magnifiques châteaux et palais qui abritaient autrefois rois et reines. Que vous soyez un aguerriPassionné d'histoire ou quelqu'un qui cherche une introduction au patrimoine passionnant de la Grande-Bretagne, le blog de Paul est une ressource incontournable.En tant que voyageur chevronné, le blog de Paul ne se limite pas aux volumes poussiéreux du passé. Avec un sens aigu de l'aventure, il se lance fréquemment dans des explorations sur place, documentant ses expériences et ses découvertes à travers de superbes photographies et des récits captivants. Des hautes terres accidentées d'Écosse aux villages pittoresques des Cotswolds, Paul emmène les lecteurs dans ses expéditions, dénichant des trésors cachés et partageant des rencontres personnelles avec les traditions et coutumes locales.Le dévouement de Paul à la promotion et à la préservation du patrimoine de la Grande-Bretagne s'étend également au-delà de son blog. Il participe activement à des initiatives de conservation, aidant à restaurer des sites historiques et à éduquer les communautés locales sur l'importance de préserver leur héritage culturel. Par son travail, Paul s'efforce non seulement d'éduquer et de divertir, mais aussi d'inspirer une plus grande appréciation de la riche mosaïque du patrimoine qui existe tout autour de nous.Rejoignez Paul dans son voyage captivant à travers le temps alors qu'il vous guide pour percer les secrets du passé britannique et découvrir les histoires qui ont façonné une nation.