A guerra máis curta da historia

 A guerra máis curta da historia

Paul King

A pouco coñecida Guerra Anglo-Zanzíbar de 1896 considérase xeralmente como a guerra máis curta da historia, cunha duración total de 38 minutos.

A historia comeza coa sinatura do tratado Helgoland-Zanzíbar. entre Gran Bretaña e Alemaña en 1890. Este tratado elaborou efectivamente as esferas de influencia entre as potencias imperiais do leste de África; Zanzíbar foi cedido á influencia británica, mentres que Alemaña recibiu o control da Tanzania continental.

Con esta nova influencia atopada, Gran Bretaña declarou a Zanzíbar un protectorado do Imperio Británico e trasladouse a instalar o seu propio sultán "monicreque" para que coidase. a rexión. Hamad bin Thuwaini, que fora partidario dos británicos na zona, recibiu o cargo en 1893.

Continuar o conflito

Hamad gobernou este protectorado relativamente pacífico. durante algo máis de 3 anos ata que, o 25 de agosto de 1896, morreu repentinamente no seu pazo. Aínda que nunca se coñecerá completamente a verdade sobre as causas da súa morte, crese amplamente que o seu curmán, Khalid bin Barghash (na imaxe da dereita), o envelenaron.

Esta crenza vén agravada polo feito que ás poucas horas da morte de Hamad, Khalid xa se trasladara ao palacio e asumira o cargo de sultán, todo sen a aprobación británica.

Non fai falta dicir que os diplomáticos británicos locais non estaban nada contentos con esta volta de eventos, e o diplomático xefe nozona, Basil Cave, declarou rapidamente que Khalid debía retirarse. Khalid ignorou estas advertencias e, en cambio, comezou a reunir as súas forzas ao redor do Palacio.

Ver tamén: Ruta da sidra de Herefordshire

Estas forzas estaban sorprendentemente ben armadas, aínda que convén sinalar que bastantes das súas armas e canóns eran en realidade agasallos diplomáticos que foran entregados aos antigo sultán ao longo dos anos! A finais do 25 de agosto, Khalid tiña o seu palacio asegurado con case 3.000 homes, varios canóns de artillería e ata un iate real modestamente armado no porto próximo.

Ao mesmo tempo, os británicos xa tiñan dous buques de guerra fondeados no porto, o HMS Philomel e o HMS Rush , e rapidamente foron enviando tropas a terra para protexer o Consulado Británico e evitar que a poboación local se motín. Cave (na imaxe da dereita) tamén solicitou apoio doutro barco británico próximo, o HMS Sparrow , que entrou no porto na noite do 25 de agosto.

Aínda que Cave tivo un importante presenza armada no porto, sabía que non tiña a autoridade para abrir hostilidades sen a aprobación expresa do goberno británico. Para prepararse para todas as eventualidades, aquela noite enviou un telegrama ao Ministerio de Asuntos Exteriores no que dicía: "¿Estamos autorizados no caso de que todos os intentos de solución pacífica resulten inútiles, disparar contra o Palacio desde os homes de guerra? ?” Mentres agardaba aresposta de Whitehall, Cave continuou lanzándolle ultimátums a Khalid pero sen éxito.

Ao día seguinte, dous buques de guerra británicos máis entraron no porto, o HMS Racoon e o HMS St George. , este último levaba ao contraalmirante Harry Rawson, comandante da frota británica na zona. Ao mesmo tempo, Cave recibira un telégrafo de Whitehall no que dicía:

“Estás autorizado a adoptar cantas medidas considere necesarias, e serán apoiadas na súa acción polo Goberno da Súa Maxestade. Non intentes, porén, emprender ningunha acción que non teñas a certeza de poder realizar con éxito."

Palacio de Zanzíbar a finais do século XIX.

O 26 de agosto lanzouse o ultimátum final a Khalid, esixindo que abandonase o palacio ás 9 da mañá do día seguinte. Esa noite, Cave tamén esixiu que todos os barcos non militares abandonasen o porto en preparación para a guerra.

Ver tamén: Geoffrey Chaucer

Ás 8 da mañá seguinte, só unha hora antes de que expirase o ultimátum, Khalid enviou unha resposta a Cave dicindo:

“Non temos intención de tirar a nosa bandeira e non cremos que abrases fogo contra nós.”

Cave respondeu con auténtico estilo diplomático británico do século XIX, afirmando que non tiña ganas de disparar contra o palacio “pero a non ser que fagas o que che digan, certamente o faremos”.

O conflito

Ese foi o Cave tivo noticias de Khalid, e ás 9 da mañá estaba a ordedada para que os barcos británicos no porto comezasen a bombardear o palacio. Ás 09:02 a maioría da artillería de Khalid fora destruída e a estrutura de madeira do pazo comezara a colapsar con 3.000 defensores no interior. Tamén é neste tempo, dous minutos despois de que comezase o bombardeo, cando Khalid escapou por unha saída traseira do palacio, deixando aos seus servos e loitadores defender o palacio sós.

Ata as 09:40. o bombardeo cesara, a bandeira do sultán derrubada e a guerra máis curta da historia rematara oficialmente despois de só 38 minutos.

Palacio de Zanzíbar despois do bombardeo

Durante unha guerra tan curta, a taxa de vítimas foi sorprendentemente alta con máis de 500 combatentes de Khalid mortos ou feridos, principalmente debido aos proxectís explosivos que estalaron na endeble estrutura do palacio. Un suboficial británico tamén resultou gravemente ferido, pero máis tarde foi recuperado no hospital> Con Khalid fóra do camiño, o Reino Unido era libre de colocar ao sultán pro-británico Hamud no trono de Zanzíbar, e este gobernou en nome do Goberno da súa Maxestade durante os próximos seis anos.

En canto a Khalid. , conseguiu escapar cun pequeno grupo de fieis seguidores ao consulado alemán local. A pesar das reiteradas chamadas dos británicos para a súa extradición, foi expulsado de contrabando do paíso 2 de outubro pola armada alemá e levada á actual Tanzania. Non foi ata que as forzas británicas invadiron África Oriental en 1916 que Khalid foi finalmente capturado e posteriormente levado a Santa Helena para o exilio. Despois de "comprar condena", máis tarde permitíronlle regresar a África Oriental, onde morreu en 1927.

Paul King

Paul King é un apaixonado historiador e ávido explorador que dedicou a súa vida a descubrir a cativante historia e o rico patrimonio cultural de Gran Bretaña. Nacido e criado no maxestoso campo de Yorkshire, Paul desenvolveu un profundo aprecio polas historias e os segredos enterrados nas antigas paisaxes e fitos históricos que salpican a nación. Licenciado en Arqueoloxía e Historia pola recoñecida Universidade de Oxford, Paul leva anos afondando en arquivos, escavando xacementos arqueolóxicos e emprendendo viaxes de aventura por Gran Bretaña.O amor de Paul pola historia e o patrimonio é palpable no seu estilo de escritura vivo e convincente. A súa habilidade para transportar aos lectores no tempo, mergullándoos no fascinante tapiz do pasado británico, gañoulle unha respectada reputación como un distinguido historiador e contador de historias. A través do seu cautivador blog, Paul invita aos lectores a unirse a el nunha exploración virtual dos tesouros históricos de Gran Bretaña, compartindo coñecementos ben investigados, anécdotas cativadoras e feitos menos coñecidos.Cun firme convencemento de que comprender o pasado é clave para moldear o noso futuro, o blog de Paul serve como unha guía completa, presentando aos lectores unha ampla gama de temas históricos: desde os enigmáticos círculos de pedra antigos de Avebury ata os magníficos castelos e pazos que antes albergaron. reis e raíñas. Tanto se es un experimentadoEntusiasta da historia ou alguén que busca unha introdución á apaixonante herdanza de Gran Bretaña, o blog de Paul é un recurso de referencia.Como viaxeiro experimentado, o blog de Paul non se limita aos volumes poeirentos do pasado. Cun gran ollo para a aventura, embárcase con frecuencia en exploracións in situ, documentando as súas experiencias e descubrimentos a través de fotografías abraiantes e narracións atractivas. Desde as escarpadas terras altas de Escocia ata as pintorescas aldeas dos Cotswolds, Paul leva aos lectores nas súas expedicións, descubrindo xoias escondidas e compartindo encontros persoais coas tradicións e costumes locais.A dedicación de Paul a promover e preservar o patrimonio de Gran Bretaña vai máis aló do seu blog. Participa activamente en iniciativas de conservación, axudando a restaurar sitios históricos e educar ás comunidades locais sobre a importancia de preservar o seu legado cultural. A través do seu traballo, Paul se esforza non só por educar e entreter, senón tamén por inspirar un maior aprecio polo rico tapiz do patrimonio que existe ao noso redor.Únete a Paul na súa fascinante viaxe no tempo mentres te guía para descubrir os segredos do pasado británico e descubrir as historias que conformaron unha nación.