Ellen e William Craft

 Ellen e William Craft

Paul King

En decembro de 1850, Ellen e William Craft chegaron a Liverpool, tras completar unha perigosa viaxe escapando da súa escravitude en América cunha recompensa nas súas cabezas. Agora libres da súa servidume, estableceron unha nova vida para eles e formaron unha familia, vivindo e traballando en Inglaterra durante case dúas décadas.

A súa historia comeza no profundo sur dos Estados Unidos; ambos nacidos como escravos en Xeorxia, William acabaría adestrando como carpinteiro mentres Ellen servía de criada.

Nada en 1826, Ellen foi o produto dunha escrava de raza mixta e do seu mestre de escravos, o maior James. Smith. Así, Ellen naceu cunha complexión clara xa que era tres cuartos branca na súa ascendencia e non parecía moi diferente dos seus medio irmáns, os fillos lexítimos do propietario da plantación, o maior Smith.

Ver tamén: Lindisfarne

Cando tiña once anos. vella, Ellen fíxolle un agasallo de voda a Eliza, un dos seus medio irmáns, pola señora Smith, quen estaba contenta de se librar deste recordatorio constante da infidelidade do seu marido.

Agora serve de criada. á filla da amante, que tamén era a súa propia media irmá, Ellen foi levada a vivir a Macon, onde a moza Eliza estableceu unha casa co seu novo marido, o doutor Robert Collins. Foi aquí onde Ellen entrou en contacto por primeira vez con William, o seu futuro marido.

William nacera en Macon, separado da súa familia que fora vendida.á escravitude noutro lugar. O seu dono acabaríao vendendo para saldar as débedas que tiña acumuladas. Posteriormente, a William permitiríase converterse nun aprendiz de carpinteiro, aínda que o seu mestre levou a gran maioría das súas ganancias ao final do día.

William e Ellen coñécense por primeira vez en 1846 e despois permitíronlle casar, como Ellen. o mestre Mr Collins tiña certo interese en William.

A pesar de que se lles permitiu casar, ningún dos dous quería formar unha familia escrava.

William e Ellen Craft

William aproveitaron o seu traballo como carpinteiro, deixando de lado un pouco de cartos xa que foi contratado para traballos ocasionais na zona, o suficiente para poder facer plans para que el e Ellen fuxisen.

Dous anos despois, a nova parella levouse a cabo. un salto de fe e emprenderon unha das viaxes máis perigosas que podían facer: unha ruta para saír da escravitude.

Era o Nadal de 1848 cando, tras unha perigosa fuga en tren e barco de vapor desde Xeorxia, a nova parella finalmente chegou a Pensilvania.

A fuxida fora unha empresa atrevida xa que aproveitaron a tez pálida de Ellen para facerlle pasar por branca. Ademais, chegaron a vestir a Ellen de macho, xa que era raro ver unha femia branca viaxando soa.

Esperando desesperadamente poder viaxar sen obstáculos, utilizaron unha historia de portada na que Ellen era un home branco discapacitado que viaxaba.por todo o país para recibir tratamento médico, acompañado do seu criado. Durante toda a viaxe Ellen esperaba que a cobertura dunha discapacidade mantivera ao mínimo todas as interaccións con outros pasaxeiros.

Ellen Craft disfrazada de home.

Ademais, suxeitaba o brazo nun cabestrillo para ocultar que non sabía escribir. Mentres tanto, William utilizara todas as súas ganancias que conseguira aforrar para comprarlle a Ellen a roupa adecuada para que pareza o máis convincente posible.

Co pelo cortado e coa vestimenta axeitada, viaxaron dun xeito que ningún dos dous experimentara nunca; en vagóns de primeira e en hoteis. A experiencia estivo chea de perigo e en calquera momento podería ter desenmarañado, pero afortunadamente o seu elaborado plan tivo éxito e na mañá de Nadal chegaron ao estado libre de Pensilvania.

Agora con relativa seguridade, foron recibidos polos abolicionistas William. Lloyd Garrison e William Wells Brown, que fomentaron o seu asentamento en Boston.

Finalmente, a parella instalouse no barrio do lado norte de Beacon Hill onde vivían outros membros da comunidade negra libre.

Foi en Boston onde celebraron a súa cerimonia de matrimonio e ata fixeron que Ellen pouse co seu traxe de fuga, unha fotografía que foi amplamente difundida polos abolicionistas.

Agora traballa e vive en Boston, durante oos dous anos seguintes fixeron varias aparicións públicas e pronunciaron discursos sobre a súa fuxida e as duras realidades da escravitude.

Lamentablemente, a súa nova vida en Boston estivo a piques de cortarse cando en 1850, o Congreso aprobou unha nova lei coñecida. como a Lei de Escravos Fuxitivos que esencialmente prohibía aos habitantes axudar aos escravos fuxitivos e esixía que os residentes cooperasen para ver os antigos escravos devolver aos seus donos.

Dentro dun mes desta lexislación, o señor Collins en Xeorxia enviara dous cazarrecompensas a Boston para secuestrar e devolver a Ellen e William Craft.

O movemento abolicionista creou o Boston Vigilance Committee en resposta ao novo proxecto de lei, e coas súas vidas en gran perigo, os abolicionistas decidiron protexer á familia Craft custe o que custe.

Isto, lamentablemente, non lle resultou ben ao Sr. Collins, que mesmo chegou a apelar ao presidente dos Estados Unidos para axudarlle á recuperación da súa propiedade. O presidente, Millard Fillmore aceptou a súa petición e autorizou o uso da forza militar para devolver a Ellen e William Craft ao seu propietario en Xeorxia.

Sen nada que perder, os Crafts deron un salto de fe e fuxiu a Inglaterra coa axuda de compañeiros abolicionistas. Baixo a ameaza de secuestro, escravitude e morte, conseguiron pasar de contrabando ata Nova Escocia onde puideron abordar unha embarcación con destino.para Liverpool, no norte de Inglaterra.

Nunhas memorias posteriores, William describiu o momento en que pisou Inglaterra:

“Non foi ata que desembarcamos en Liverpool cando estivemos libres de todo medo servil”.

William e Ellen comezaron unha nova vida en Inglaterra, axudados por destacados abolicionistas do país como Wilson Armistead con quen permaneceron un tempo en Leeds.

Ademais, os que acudiron na súa axuda contribuíron a que a parella puidese facer algo de si mesma proporcionándolles unha educación que lles foi negada tan cruelmente.

Nunha escola de aldea de Surrey, Harriet Martineau organizou un curso de leccións, axudando a ensinar a William e Ellen a ler e escribir o que lles serviría para as publicacións posteriores que produciron, así como xa que a súa campaña e a súa educación funcionan máis tarde na vida.

De volta en América, os grupos pro-escravitude estaban enfurecidos pola súa exitosa fuga e intentaron retratar a súa chegada a Inglaterra como algo negativo, un movemento que a parella lamentou.

En resposta, Ellen lanzou un comunicado no que declarou:

"Prefiro morrer de fame en Inglaterra, unha muller libre, que ser escrava do mellor home que xamais sobrou o estadounidense. continente”.

Agora felizmente instalada en Inglaterra, a parella formou unha familia e pasou a ter cinco fillos.xuntos.

Durante o seu tempo en Inglaterra percorreron o país dando conferencias co seu antigo escravo fuxido, William Wells Brown. As súas conversacións atraeron grandes multitudes a medida que a causa abolicionista gañou unha maior influencia entre o público de todo o Reino Unido.

Finalmente, a parella instalouse en Hammersmith, unha zona do oeste de Londres desde a que organizarían a London Emancipation Society mentres manteñen o seu ritmo. axenda ocupada percorrendo o país e dando charlas públicas.

En 1860, publicaron unha publicación chamada "Running a Thousand Miles for Freedom" que detallaba a súa intrépida fuga e a súa historia de fuxir da escravitude en Xeorxia, converténdoa nun da narrativa máis poderosa e persoal sobre o tema da escravitude. A súa popularidade aumentou a ambos os dous lados do Atlántico.

Mentres tanto, Ellen dedicouse a moitas causas filantrópicas, aliñándose coa loita polo sufraxio feminino mentres William investiu o seu interese en África, en particular Benín, para tentar desalentar. o tráfico de escravos nas súas raíces.

Ver tamén: A historia do cricket

A súa casa durante moitos anos en Hammersmith acollería unha variedade de figuras destacadas do movemento abolicionista e converteuse nun núcleo de activismo.

De volta en América, a situación estaba cambiando rapidamente ao rematar a Guerra Civil e trouxo consigo a Decimoterceira Enmenda, aprobada en xaneiro de 1865, que aboliu a escravitude.A liberación de millóns de afroamericanos da súa escravitude levou á decisión de Ellen e William Craft de regresar a América e vivir o resto dos seus días como un home e unha muller libres.

Os activistas abolicionistas e antigos escravos, Ellen e A historia de William Craft segue sendo significativa, non só para este capítulo da historia senón como representación dunha narrativa maior de supervivencia.

Ellen e William Craft loitaron non só por existir senón por vivir.

Jessica Brain é unha escritora independente especializada en historia. Con sede en Kent e amante de todas as cousas históricas.

Paul King

Paul King é un apaixonado historiador e ávido explorador que dedicou a súa vida a descubrir a cativante historia e o rico patrimonio cultural de Gran Bretaña. Nacido e criado no maxestoso campo de Yorkshire, Paul desenvolveu un profundo aprecio polas historias e os segredos enterrados nas antigas paisaxes e fitos históricos que salpican a nación. Licenciado en Arqueoloxía e Historia pola recoñecida Universidade de Oxford, Paul leva anos afondando en arquivos, escavando xacementos arqueolóxicos e emprendendo viaxes de aventura por Gran Bretaña.O amor de Paul pola historia e o patrimonio é palpable no seu estilo de escritura vivo e convincente. A súa habilidade para transportar aos lectores no tempo, mergullándoos no fascinante tapiz do pasado británico, gañoulle unha respectada reputación como un distinguido historiador e contador de historias. A través do seu cautivador blog, Paul invita aos lectores a unirse a el nunha exploración virtual dos tesouros históricos de Gran Bretaña, compartindo coñecementos ben investigados, anécdotas cativadoras e feitos menos coñecidos.Cun firme convencemento de que comprender o pasado é clave para moldear o noso futuro, o blog de Paul serve como unha guía completa, presentando aos lectores unha ampla gama de temas históricos: desde os enigmáticos círculos de pedra antigos de Avebury ata os magníficos castelos e pazos que antes albergaron. reis e raíñas. Tanto se es un experimentadoEntusiasta da historia ou alguén que busca unha introdución á apaixonante herdanza de Gran Bretaña, o blog de Paul é un recurso de referencia.Como viaxeiro experimentado, o blog de Paul non se limita aos volumes poeirentos do pasado. Cun gran ollo para a aventura, embárcase con frecuencia en exploracións in situ, documentando as súas experiencias e descubrimentos a través de fotografías abraiantes e narracións atractivas. Desde as escarpadas terras altas de Escocia ata as pintorescas aldeas dos Cotswolds, Paul leva aos lectores nas súas expedicións, descubrindo xoias escondidas e compartindo encontros persoais coas tradicións e costumes locais.A dedicación de Paul a promover e preservar o patrimonio de Gran Bretaña vai máis aló do seu blog. Participa activamente en iniciativas de conservación, axudando a restaurar sitios históricos e educar ás comunidades locais sobre a importancia de preservar o seu legado cultural. A través do seu traballo, Paul se esforza non só por educar e entreter, senón tamén por inspirar un maior aprecio polo rico tapiz do patrimonio que existe ao noso redor.Únete a Paul na súa fascinante viaxe no tempo mentres te guía para descubrir os segredos do pasado británico e descubrir as historias que conformaron unha nación.