Ham House, Richmond, Surrey

 Ham House, Richmond, Surrey

Paul King

Die Besucher dieser Website werden mir zustimmen, dass die Entscheidung, welche historische Attraktion man besuchen soll, angesichts der Vielzahl von Möglichkeiten eine schwierige Aufgabe sein kann.

Die Informationen, die über Ham House verfügbar waren, ließen es nicht sofort als einen Ort erkennen, den man unbedingt gesehen haben muss... bis mir auf der Übersichtsseite für das Anwesen auf der Website des National Trust die Worte ins Auge fielen: "Das Haus gilt als eines der spukhaftesten in Großbritannien". Da ich nie eine Gelegenheit ausschlagen würde, mich selbst zu erschrecken, eilte ich kurzerhand zu dem Haus.Verzögerung.

Siehe auch: Der Thron von Sir John Harrington

Ham House ist ein abgelegenes Kleinod, das in sicherer Entfernung vom Trubel des modernen London in der grünen und dörflichen Landschaft etwa drei Meilen von Richmond, Surrey, liegt.

Es war schon immer ein Zufluchtsort, eine große Oase des ländlichen Friedens, in die man sich vom Trubel der Stadt an der nahe gelegenen Themse zurückziehen konnte. 1610 von Sir Thomas Vavasour, dem Rittermarschall von König James I., erbaut, wurde das Haus 1626 an den ersten Earl of Dysart, William Murray, verpachtet, einen engen Jugendfreund von König Charles I. und Bräutigam im Schlafgemach des Königs.

Nach umfangreichen Renovierungsarbeiten nutzten die nachfolgenden Besitzer die Villa am Flussufer, um zu zeigen, wie reich, einflussreich und verschwenderisch sie waren: Höflinge und Monarchen kamen hierher, um sich zu entspannen und ihre extravaganten Federn zu schmücken, aber auch um die politischen Intrigen der Zeit fortzusetzen.

Der erste Anblick, den viele Besucher von Ham haben, ist die Nordfront, eine imposante und symmetrische Ausdehnung von zwei Flügeln aus dunkelbraunem Backstein, die sich von einem zentralen Eingang aus erstrecken. Sie ist eindeutig im Stil des siebzehnten Jahrhunderts gehalten. In ovalen Nischen über den Fenstern des Erdgeschosses stehen steinerne Büsten - Porträts römischer Kaiser und der Könige Karl I. und II. sowie über der Tür ein Eid mit der Inschriftin den Stein eingearbeitet, um die Loyalität der früheren Besitzer von Ham für die Nachwelt zu dokumentieren: "Vivat Rex" oder "Es lebe der König" steht darauf.

Der Gesamteindruck, den Ham House vermittelt, ist der von exquisiten antiken Schätzen, die in einer Reihe von schummrig beleuchteten, holzgetäfelten Galerien, Kammern und privaten Schränken aufbewahrt werden.Fenster und niemand ist in der Nähe.

Der Große Saal

Durch den Eingang an der Nordfront betritt man die Große Halle mit ihrem geschwungenen schwarz-weißen Marmorfußboden, der klassizistischen Balustrade entlang des Balkons nahe der Decke und den Ganzkörperporträts der früheren Bewohner an den Wänden. Die Statuen von Mars und Minerva zu beiden Seiten des Kamins, die den Earl und die Countess of Dysart darstellen sollen, begrüßen und bewachen die Besucher.

Die nahe gelegene Treppe ist ein großartiges Stück hölzernes Theater, das als Teil von Murrays Renovierung von Ham in den Jahren 1638-1639 gebaut wurde. Geschnitzte Kanonen, Schwerter und Helme mischen sich in das Design der großen Balustrade, die als Teil des Prozessionsweges zu den Wohnungen in den oberen Stockwerken Murrays sozialen Status verkündet. Heute knarren sie unter den Füßen von Besuchern und Geistern gleichermaßen. Das farbenfrohe Gemälde vonDie kämpfenden Schiffe aus der Schlacht von Lepanto am Fuße der Treppe verleihen diesem zentralen Element des Hauses ein zusätzliches Spektakel.

Die Lange Galerie

Im ersten Stock ist die Lange Galerie, dunkel getäfelt und mit einem Goldfries versehen, mit Gemälden in Barockrahmen von Königen, Königinnen und bedeutenden Persönlichkeiten aus den vergangenen Jahrhunderten gesäumt, darunter auch von König Karl I. und seiner Frau Königin Henrietta Maria.

Wenn Sie weitergehen, kommen Sie durch Räume wie den Green Closet, in dem die fein gemalten Miniaturen und Ölgemälde aus Murrays Sammlung die grünen Wände füllen und den Geist des kunstliebenden Hofes von Karl I. heraufbeschwören, den North Drawing Room mit seinen hängenden Wandteppichen, die die Monate des Jahres durch bäuerliche Aktivitäten in Stoffen in Rot, Grün und Braun darstellen, und eine Reihe von prächtigenmöblierte Schlafzimmer, Esszimmer, Wohnungen und Schränke.

Der grüne Kleiderschrank

In den ersten dreißig Jahren war das Leben in Ham komfortabel und wohlhabend genug. Doch als 1642 der Bürgerkrieg ausbrach - jener katastrophale Konflikt zwischen König und Parlament, der das Land zerriss - wurden alle Hoffnungen auf anhaltende Stabilität zunichte gemacht. Murray, ein überzeugter Royalist, verließ Ham, um für den König zu kämpfen, während seine Frau Catherine, unterstützt von der ältesten ihrer fünf Töchter Elizabeth, in Ham blieb, umNach dem Krieg, als das siegreiche Parlament dem Land sein neues repressives "Protektorat" auferlegt hatte, oblag es Elizabeth - deren Eltern gestorben waren und die nun mit Sir Lionel Tollemache verheiratet war -, ihren Familiensitz zu schützen.

Elizabeth war aktives Mitglied des "Sealed Knot", einer geheimen Organisation, die sich für die Wiederherstellung der Stuart-Monarchie in England einsetzte. Im Kerzenschein ihres Privatgemachs hier in Ham verfasste sie verschlüsselte Briefe an König Karl II. im französischen Exil und sorgte für deren Zustellung. Rücksichtslos ehrgeizig und entschlossen, sich Einfluss zu sichern, unabhängig davon, wer an der Macht war, entwickelte sie gute Beziehungenmit wichtigen Persönlichkeiten, die dem Protektorat gegenüber loyal waren, darunter Oliver Cromwell selbst, der Ham in den 1650er Jahren regelmäßig besuchte. Auf welcher Seite ihre Loyalität wirklich lag, werden wir wohl nie erfahren.

Elisabeth, Gräfin von Dysart

Als er 1660 wieder auf den Thron kam, belohnte Charles II. Elizabeth mit einer lebenslangen Rente. Sir Lionel war gestorben, aber sie erbte nun den Titel ihres Vaters als Countess of Dysart und das Anwesen Ham. Ihr Vermögen stieg weiter an, als sie 1672 John Maitland, den Herzog von Lauderdale, heiratete. Der Herzog war einer der einflussreichsten Männer am Hof von König Charles II.Er war ein schwieriger Mann, streng autoritär, aber äußerst gelehrt. Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit in der Suite, die aus der Bibliothek in Ham, dem Bibliotheksschrank nebenan und dem Schrank des Herzogs im Stockwerk darunter bestand, um an seinen ehrgeizigen Plänen zur Verbesserung des Hauses zu arbeiten (die er zwischen 1672 und 1674 umsetzte) und eine der beeindruckendsten Büchersammlungen der Welt anzuhäufen.Viele seiner Originalbände wurden nach seinem Tod verkauft, aber noch heute stehen ledergebundene Bände und einige seiner Originale in den zahlreichen Zedernholzregalen in den Lieblingsräumen des Herzogs.

Nach dem Tod des alten Herzogs im Jahr 1682 blieb Elizabeth als Witwe und Einsiedlerin in Ham, wo sie schließlich in eine schwierige Lage geriet und gezwungen war, das Haus mit einer Hypothek zu belasten, Bücher aus der Bibliothek zu verkaufen, ihren wertvollen Schmuck zu verpfänden und eine Reihe von schmerzhaften Opfern zu bringen, um die hohen Schulden zu bezahlen.die sie und der Herzog auf sich genommen hatten, um ihr Haus schön zu gestalten.

Es ist jedoch nicht alles barocker Luxus, denn wenn Sie wieder in die unteren Stockwerke hinabsteigen, finden Sie sich in den engen Gängen und den kühlen Steinräumen der Dienstbotenquartiere wieder, wo Sie Beispiele für die Zutaten sehen und riechen können, die Köche und Küchenhilfen vergangener Jahrhunderte verwendeten, um die üppigen Mahlzeiten zuzubereiten, die Hams vornehme Bewohner und Gäste genossen. Sie können sogar das weltweit größteDas älteste noch erhaltene Badezimmer, das Elizabeth zu einer Zeit einrichtete, als die Körperpflege noch eine seltene und schlecht verstandene Praxis war.

Das Badezimmer

Der berühmte Landschaftsmaler des 19. Jahrhunderts, John Constable, schrieb über Ham: "Es scheint, als ob die Insassen von vor anderthalb Jahrhunderten immer noch da wären und beim Öffnen der Türen einige von ihnen auftauchen würden". Ich kam mit der halben Erwartung, diese "Insassen" als dunkle Gespenster zu sehen, die lautlos von einem Schrank zum anderen gleiten, und den schaurigen Pfeifentabak zu riechen, den der Herzog nach den Mahlzeiten imVielleicht ist es Elizabeth Dysart selbst, eine schwarz gekleidete Gestalt, die Besucher angeblich gesehen haben und die mich durch die karmesinroten Vorhänge ihres prächtigen Himmelbetts schweigend beobachtet.

Als ich Ham besuchte, war ich kurz davor, aus meiner eigenen Zeit herauszutreten und in die ferne, rauchige und holzgetäfelte Welt des Stuart-Englands zurückzukehren, wo Karl I. und dann sein Sohn Karl II. auf dem Thron sitzen und die Dinge alles andere als sicher sind.

Es war so gut, wie einen echten Geist zu sehen. Na ja, fast ...

Ham House, Ham St, Richmond-upon-Thames TW10 7RS

Siehe auch: Das Westafrika-Geschwader

Von Toby Farmiloe Toby Farmiloe mag zwar physisch in London leben, aber sein Herz und sein Geist sind fest auf dem Land und meistens in einem vergangenen Jahrhundert verankert. Geboren und aufgewachsen in East Sussex, hat er sich schon immer für Geschichte interessiert.

Alle Fotos von Ham House von Toby Farmiloe

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.