Aethelflaed, Gospa od Mercijana

 Aethelflaed, Gospa od Mercijana

Paul King

Za najstarije dijete kralja Alfreda od Wessexa, Æthelflæd se smatralo da je bila snažna, neovisna i dobro obrazovana žena. Tijekom svojih ranih godina, Æthelflæd je svjedočila kako njezin otac preuzima velike dijelove Engleske od Vikinga (Danaca), počevši od poznate bitke kod Edingtona u Wiltshireu, ključne prekretnice u anglosaksonskoj kampanji protiv Vikinga.

Portret Alfreda Velikog, Samuel Woodforde (1763.-1817.)

Kad je Æthelflæd postala tinejdžerska godina, njezin je otac počeo tjerati Vikinge iz jugoistočne Engleske i počeo je vraćati teritorij za svoje vlastito kraljevstvo Wessex i za svog sjevernog saveznika Merciju.

Vidi također: Velika Gorbals Whisky poplava 1906

Sama Mercia godinama nije bila pravo, neovisno kraljevstvo. Istočni dio njegovog teritorija dugo je bio pod izravnom kontrolom danskih Vikinga, dok je preostali zapadni dio kraljevstva zapravo bio marioneta Vikinga. Međutim, kada je Æthelred (ne treba ga brkati s Lady Æthelflæd, o kojoj govori ovaj članak!) postao vladar zapadne Mercije 882., odlučio je pokušati ponovno preuzeti kontrolu nad svojim zemljama.

Iako se malo zna o u tom vremenskom razdoblju, smatra se da se Æthelred obratio svom anglosaksonskom susjedu na jugu (Alfredu od Wessexa) kako bi zatražio pomoć u povratku svog kraljevstva. Alfred je pristao pomoći, te je 886. uspio osigurati London od Vikinga. London je tradicionalno imaobio mercijski grad, utvrda na jugoistočnom vrhu njihovog teritorija, pa je u znak svoje pobjede vratio grad Æthelredu.

Međutim, London je trebao imati svoju cijenu...

U znak svoje zahvalnosti, Æthelred je pristao potpisati savez s Alfredom, pakt koji je zapravo prisilio Merciju da prizna Wessex kao dominantnu anglosaksonsku silu u središnjoj i južnoj Engleskoj. Kako bi 'zapečatio dogovor', Alfred je također odlučio udati svoju najstariju kćer Æthelflæd za Æthelred, iako je ona tada imala samo oko 16 godina.

Æthelflæd

U roku od nekoliko godina, Æthelred i Æthelflæd dobili su svoje prvo i jedino dijete koje su nazvali Ælfwynn. Godine koje su uslijedile vidjele su kako su tim muža i žene vratili goleme dijelove Mercijske zemlje od Danaca, kako u Midlandsu tako i na sjeveru. Legenda kaže da je Æthelflæd zapravo donio velik dio vojnog vodstva i strategije na stol, uključujući taktiku utvrđivanja granica Mercije kad god bi oni potisnuli Dance dalje unatrag.

Jedna od najpoznatijih bitaka tijekom ovog je bio protiv skupine lokalnih Vikinga izvan Chestera. Ti su Vikinzi zapravo bili izbjeglice koje je irski ustanak otjerao iz luke Dublin i koji su dobili dozvolu da mirno postave kamp izvan Chestera pod uvjetom da su se ponašali pristojno.

Nažalostti su Vikinzi ubrzo postali nemirni i pokrenuli nekoliko neuspješnih napada na obližnji grad Chester. Nakon što je čula za ustanak Vikinga u tom području, Æthelflæd je odjahala na sjever kako bi se susrela s Dancima s lukavim planom bitke... borit će se protiv Vikinga izvan grada, ali bi se zatim povukla i 'uvukla' Vikinge u gradske zidine. Kada bi ušli u gradske zidine, vrata bi se zatvorila, a Vikinzi koji su ih progonili bili bi poklani od strane vojske koja se skrivala unutra.

Plan se pokazao uspješnim, a Mercijanci su još jednom ojačali svoj položaj.

Nažalost ovo je bila jedna od mnogih bitaka u koje Æthelred nije bila uključena. Bio je bolestan od oko 902. godine, a nakon deset godina borbe s lošim zdravljem konačno je umro 911. godine. U tom je trenutku Æthelflæd postala jedina vladarica Mercije, čime je zaslužila titulu 'Gospa od Mercije'.

Edward Stariji, brat Æthelflæda i vladar Wessexa (i zapravo svih anglosaksonskih kraljevstava u Engleskoj)

Æthelflæd se odmah okrenula svom bratu Edwardu za podršku. Edward (kasnije Edward Stariji) naslijedio je Alfreda Velikog kao kralj Wessexa 899. godine, a legenda kaže da su i brat i sestra dijelili očev ideal 'ujedinjene Engleske'. Shvatili su da stara i rascjepkana anglosaksonska kraljevstva ne mogu sama otjerati Vikinge, pa čim je Æthelflæd naslijedila prijestolje, onaslobodno predali i Oxford i London Wessexu za njihovu vlastitu zaštitu.

Tijekom sljedeće godine, ovaj bratsko-sestrinski savez nastavio je protjerivati ​​Dance iz središnje i južne Engleske. Susrela se s njima u Walesu 916. i 917., a zatim se preselila na sjever u Derby i Leicester 918. Do kasne 918. Æthelflæd je stigla do rijeke Humber i čak je uspjela uvjeriti grad York da joj priseže na savezništvo.

Nažalost, Æthelflæd nikada nije stigao u York da vidi kako njegovi građani odaju počast. Umjesto toga, umrla je u Tamworthu samo dva tjedna prije nego što je planirala posjetiti, a kasnije je pokopana u samostanu St Oswalds u Gloucesteru.

Æthelflæd je naslijedila njezina kći Ælfwynn, iako je to bila kratka veza s Edwardom Stariji je ubrzo istisnuo Ælfwynna i rastvorio Merciju u Kraljevstvo Wessex. Zabrinuta zbog eventualnih budućih Mercijevskih ustanaka, prognanu Ælfwynn njezin je ujak brzo 'uvjerio' da se ne istakne te je posljedično živjela ostatak života u ženskom samostanu!

Vidi također: Noć krijesa 1950-ih i 1960-ih

Paul King

Paul King strastveni je povjesničar i strastveni istraživač koji je svoj život posvetio otkrivanju zadivljujuće povijesti i bogate kulturne baštine Britanije. Rođen i odrastao u veličanstvenom selu Yorkshirea, Paul je razvio duboko poštovanje prema pričama i tajnama zakopanim u drevnim krajolicima i povijesnim znamenitostima koje su pune nacije. S diplomom arheologije i povijesti na renomiranom Sveučilištu u Oxfordu, Paul je proveo godine kopajući po arhivima, iskapajući arheološka nalazišta i krećući na avanturistička putovanja diljem Britanije.Paulova ljubav prema povijesti i baštini opipljiva je u njegovom živopisnom i uvjerljivom stilu pisanja. Njegova sposobnost da čitatelje vrati u prošlost, uranjajući ih u fascinantnu tapiseriju britanske prošlosti, priskrbila mu je cijenjenu reputaciju istaknutog povjesničara i pripovjedača. Kroz svoj zadivljujući blog, Paul poziva čitatelje da mu se pridruže u virtualnom istraživanju britanskog povijesnog blaga, dijeleći dobro istražene uvide, zadivljujuće anegdote i manje poznate činjenice.S čvrstim uvjerenjem da je razumijevanje prošlosti ključno za oblikovanje naše budućnosti, Paulov blog služi kao sveobuhvatan vodič, predstavljajući čitateljima širok raspon povijesnih tema: od zagonetnih drevnih kamenih krugova Aveburyja do veličanstvenih dvoraca i palača u kojima su se nekoć nalazili kraljevi i kraljice. Bilo da ste iskusniPovijest entuzijasta ili nekoga tko traži uvod u očaravajuću baštinu Britanije, Paulov blog je pravo mjesto na kojem možete posjetiti.Kao iskusnog putnika, Paulov blog nije ograničen na prašnjave knjige prošlosti. S oštrim okom za avanturu, često se upušta u istraživanja na licu mjesta, dokumentirajući svoja iskustva i otkrića kroz zapanjujuće fotografije i zanimljive priče. Od surovih gorja Škotske do slikovitih sela Cotswolda, Paul vodi čitatelje na svoje ekspedicije, otkrivajući skrivene dragulje i dijeleći osobne susrete s lokalnim tradicijama i običajima.Paulova predanost promicanju i očuvanju baštine Britanije proteže se i izvan njegovog bloga. Aktivno sudjeluje u konzervatorskim inicijativama, pomaže u obnovi povijesnih lokaliteta i educira lokalne zajednice o važnosti očuvanja njihove kulturne ostavštine. Svojim radom Paul nastoji ne samo educirati i zabaviti nego i potaknuti veće poštovanje prema bogatoj tapiseri baštine koja postoji posvuda oko nas.Pridružite se Paulu na njegovom zadivljujućem putovanju kroz vrijeme dok vas vodi do otkrivanja tajni britanske prošlosti i otkrivanja priča koje su oblikovale naciju.