Sir Thomas Stamford Raffles i Zaklada Singapura

 Sir Thomas Stamford Raffles i Zaklada Singapura

Paul King

Prije dvjesto godina, Englez Sir Thomas Stamford Raffles sklopio je važan sporazum, koji je doveo do osnivanja britanske kolonije Singapur. Osnivanje modernog Singapura i akcije Britanskog Carstva označile su novo poglavlje za ovaj južnoazijski otok koji je izrastao u trgovačko i kozmopolitsko središte, uglavnom zahvaljujući idealnom položaju trgovačke luke.

Prije širenja europskih imperijalnih ambicija prema Aziji, Singapur je bio poznat kao "Pu-luo-chung", kako je zabilježeno u nekim kineskim izvještajima s početka trećeg stoljeća. Kao naselje rastao je uz trgovinu i bio je poznat kao Temasek što se u slobodnom prijevodu prevodi kao “Morski grad”. Kasnije će biti preimenovan u Singapuru, ili "Lavlji grad" skraćeno od sanskrtskih riječi koje su prema legendi izvedene od princa koji je u lovu uočio životinju na koju nikada prije nije naišao.

Položaj Singapura. Licencirano pod licencom Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

Za ovaj mali azijski otok, njegov položaj na južnom vrhu Malajskog poluotoka bi ga učinio glavnim trgovačkim mjestom, na ušću mnogih trgovačkih ruta za brodove koji putuju iz cijelog starog svijeta, dio širih veza poznatih kao Putevi svile.

Otok će stoljećima doći pod kontrolu stranih sila koje su se natjecale za hegemoniju u regijiuključujući Carstvo Srivijaya sa sjedištem na Sumatri u Indoneziji, dok će ga u dvanaestom stoljeću Carstvo Majapahit s otoka Jave i kasnije Sijamci koristiti kao vazalnu državu. Do petnaestog stoljeća Malacca je imala dominaciju sve dok europske sile nisu intervenirale, a Portugal ojačao svoj imperijalni portfelj.

Tijekom Doba otkrića, europske su sile svoju pozornost usmjerile na jugoistočnu Aziju, natječući se za kontrolu, pristup i moć nad ovim vrlo traženim trgovačkim putovima. Godine 1511. Portugalci su se učvrstili na tom području kada su osvojili sultanat Malacca. Do 1613. godine naselje na kraju rijeke Singapore spalili su Portugalci, čime su otoku ostali bez resursa, statusa i značaja. Tek će nekoliko stoljeća kasnije Sir Stamford Raffles staviti svoj pečat na otok, vraćajući mu mjesto u trgovačkoj mreži i osiguravajući Britanskom Carstvu vitalni izvor trgovine, bogatstva i moći u regiji.

Englezi su ušli u trgovačku utrku kasno u igri, prisiljeni sustići Nizozemce koji su već uspostavili ogromna područja kontrole. Istočnoindijska kompanija pokazala bi se vitalnom za imperijalne ambicije Ujedinjenog Kraljevstva.

Sir Thomas Stamford Raffles

Važna figura koja je bila na visini te prilike bio je Sir Thomas Stamford Raffles. Britanski državnik, onpokazao bi se ključnom figurom u osvajanju Jave, uzimajući indonezijski otok od Nizozemaca i golemim doprinosom širenju Britanskog Carstva. Godine 1818. imenovan je zamjenikom guvernera Bencoolena, sada poznatog kao grad Bengkulu u Indoneziji. Tijekom svog vremena na ovoj poziciji potaknut će značajne reforme uključujući ukidanje ropstva.

Rafflesove ambicije bile su istisnuti Nizozemce i preuzeti kontrolu nad regijom koja je postajala sve važnija kako su rute Britanske Indije i Kine prolazile kroz tjesnac Malacca. U to je vrijeme nizozemski monopol koštao Britance mnogo novca, osobito kada su bili pogođeni velikim porezima u nizozemskim trgovačkim lukama. Očigledno rješenje za Raffles bilo je imati britansku luku u tom području, način izazivanja svih suparnika, potvrđivanje imperijalnih trgovačkih ruta i lociranje izvora bogatstva i prihoda.

Kada bolje razmislim, mnoge od postojećih britanskih luka nisu bile dovoljno strateški povoljne, a druga su mjesta bila pod nizozemskom kontrolom, što je Rafflesa natjeralo da traži nekoliko tjedana, nestrpljiv da pronađe odgovarajuću lokaciju. U to je vrijeme uspio uvjeriti generalnog guvernera Indije Lorda Hastingsa da financira ovu ekspediciju koja se na kraju pokazala plodonosnom kada je slučajno naišao na otok Singapur.

Lokacija je bila savršena: bila je u blizini Malačkog tjesnaca, već je imala prirodno mjestoluka i dobra količina prirodnih resursa. Područje također nije bilo u središtu nizozemske kontrole, što ga je činilo još poželjnijim.

Ploča na postolju kipa Sir Stamforda Rafflesa na mjestu slijetanja Rafflesa uz rijeku Singapur. Licencirano pod licencom Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

Vidi također: Kapetan James Cook

Dana 29. siječnja 1819. Raffles je uspostavio poštu na ovom novootkrivenom otoku i odmah stupio u kontakt s lokalnim vladarima. To se pokazalo Rafflesovom snagom, osjetivši neugodan politički kontekst, ponudio je nešto što bi bio temeljni ugovor kojim se uspostavlja trgovačka ekskluzivnost i britanska zaštita tog područja.

U međuvremenu, drugi članovi njegove ekspedicije istraživali su područje, ispitujući potencijal zemlje. Sljedeći korak bio je zatražiti sastanak s lokalnim vrhovnim vladarom kako bi se formalizirao postupak. Ovo je bio izazovan trenutak za Britance jer sultan od Johora, Tengku Adbul Rahman ne bi bio u poziciji pristati na bilo kakav takav ugovor na temelju toga što je bio pod kontrolom Nizozemaca. Kad bolje razmislim, postojao je način da se riješi takav problem, budući da je sultan bio na ovom moćnom položaju samo zato što je njegov stariji brat Tengku Hussein bio odsutan kad im je otac umro. Dok je bio odsutan, Hussein se našao u egzilu na otocima Rhiau, ali je s pravom zadržao moćnu poziciju u Singapuru.

Uz prijeko potrebnu pomoć lokalnih poglavara, Raffles je uspio prokrijumčariti Husseina natrag u Singapur s velikom ponudom ekonomskih poticaja i položajem sultana od Johora. U zamjenu za to, sultan Hussein bi zauzvrat dopustio British East India Company da uspostavi trgovačku poziciju u Singapuru. U roku od nekoliko dana ovaj je sporazum potpisan, zapečaćen i isporučen.

Vidi također: Sirene iz Peak Districta

Do 6. veljače 1819. Singapur je bio uspostavljen i Britanija je imala kontrolu. Ugovor je objavljen u javnosti, pročitan na nekoliko jezika kako bi se pokazala uključenost svih ljudi koji pripadaju ovom multikulturalnom trgovačkom središtu. Raffles je osigurao važnu luku, što je dovelo do rasta grada ne samo financijski, već i kulturno i društveno, privlačeći ljude sa svih strana kontinenta koji su se nadali zaraditi novac na otoku. Moderni Singapur je poduzimao svoje nesigurne korake na globalnoj pozornici.

Sljedećih godina, Singapur će formalno postati britanska kolonija s ovlastima prenesenim na bojnika Williama Farquhara kao stanovnika i zapovjednika novog naselja. Raffles, iako se isprva vratio na Sumatru, nastavit će vršiti svoj utjecaj na Singapur tijekom godina.

Godine 1822. pokrenut je Jacksonov plan, inače poznat kao Rafflesov plan grada, kako bi se u koloniju uveo red i zakon. . U sklopu toga, gradska područja su uspostavljena prema etničkoj pripadnosti ipodijeliti u grupe. Razlike koje su uglavnom bile diktirane statusom i bogatstvom uključivale su europski grad sastavljen od bijelih trgovaca i bogatih Azijata, dok su etnički Kinezi imali svoje područje. Ostali imigranti koji su nedavno došli na otok našli bi se segregirani, poput etničkih Indijanaca i muslimana.

Jacksonov plan / Plan grada Rafflesa

Tijekom godina trgovci iz cijeloga svijeta učinili bi Singapur svojim domom. Područje bi nastavilo rasti u broju stanovnika, što bi zahtijevalo dodatnu infrastrukturu. Komercijalni rast je cvjetao s bankama i drugim institucijama koje su pomogle u učvršćivanju statusa, dok su škole, crkve i lokalne tvrtke pomogle održati društvenu strukturu i rast na lokalnoj razini.

Uspostava britanske luke u Singapuru nije bila bez svojih značajki izazove jer Nizozemci vjerojatno neće olako prihvatiti ovaj hrabri potez trgovanja hegemonijom. Usprkos tome, 17. ožujka 1824. sklopljen je ugovor u kojem se navodi da se Nizozemci odriču svih zahtjeva za Singapur unatoč njihovim prethodnim protestima u godinama nakon Rafflesova dolaska.

Rafflesu će se sljedeće godine pogoršati zdravlje i preminuo je dan prije svog 45. rođendana. Njegovo nasljeđe nastavit će živjeti dok će se Singapur uzdizati u jednu od najprometnijih luka na svijetu, status koji ima i dan danas.

Singapur je, geografskom slučajnošću, postaoizvor bogatstva i sigurnosti za različite sile kroz stoljeća. Ostat će jedno od najvažnijih trgovačkih središta na svijetu.

Singapur danas

Jessica Brain je slobodna spisateljica specijalizirana za povijest. Živi u Kentu i ljubitelj je svih povijesnih stvari.

Paul King

Paul King strastveni je povjesničar i strastveni istraživač koji je svoj život posvetio otkrivanju zadivljujuće povijesti i bogate kulturne baštine Britanije. Rođen i odrastao u veličanstvenom selu Yorkshirea, Paul je razvio duboko poštovanje prema pričama i tajnama zakopanim u drevnim krajolicima i povijesnim znamenitostima koje su pune nacije. S diplomom arheologije i povijesti na renomiranom Sveučilištu u Oxfordu, Paul je proveo godine kopajući po arhivima, iskapajući arheološka nalazišta i krećući na avanturistička putovanja diljem Britanije.Paulova ljubav prema povijesti i baštini opipljiva je u njegovom živopisnom i uvjerljivom stilu pisanja. Njegova sposobnost da čitatelje vrati u prošlost, uranjajući ih u fascinantnu tapiseriju britanske prošlosti, priskrbila mu je cijenjenu reputaciju istaknutog povjesničara i pripovjedača. Kroz svoj zadivljujući blog, Paul poziva čitatelje da mu se pridruže u virtualnom istraživanju britanskog povijesnog blaga, dijeleći dobro istražene uvide, zadivljujuće anegdote i manje poznate činjenice.S čvrstim uvjerenjem da je razumijevanje prošlosti ključno za oblikovanje naše budućnosti, Paulov blog služi kao sveobuhvatan vodič, predstavljajući čitateljima širok raspon povijesnih tema: od zagonetnih drevnih kamenih krugova Aveburyja do veličanstvenih dvoraca i palača u kojima su se nekoć nalazili kraljevi i kraljice. Bilo da ste iskusniPovijest entuzijasta ili nekoga tko traži uvod u očaravajuću baštinu Britanije, Paulov blog je pravo mjesto na kojem možete posjetiti.Kao iskusnog putnika, Paulov blog nije ograničen na prašnjave knjige prošlosti. S oštrim okom za avanturu, često se upušta u istraživanja na licu mjesta, dokumentirajući svoja iskustva i otkrića kroz zapanjujuće fotografije i zanimljive priče. Od surovih gorja Škotske do slikovitih sela Cotswolda, Paul vodi čitatelje na svoje ekspedicije, otkrivajući skrivene dragulje i dijeleći osobne susrete s lokalnim tradicijama i običajima.Paulova predanost promicanju i očuvanju baštine Britanije proteže se i izvan njegovog bloga. Aktivno sudjeluje u konzervatorskim inicijativama, pomaže u obnovi povijesnih lokaliteta i educira lokalne zajednice o važnosti očuvanja njihove kulturne ostavštine. Svojim radom Paul nastoji ne samo educirati i zabaviti nego i potaknuti veće poštovanje prema bogatoj tapiseri baštine koja postoji posvuda oko nas.Pridružite se Paulu na njegovom zadivljujućem putovanju kroz vrijeme dok vas vodi do otkrivanja tajni britanske prošlosti i otkrivanja priča koje su oblikovale naciju.