Sir William Thomson, barun Kelvin od Largsa

 Sir William Thomson, barun Kelvin od Largsa

Paul King

'Mjeriti znači znati' – William Thomson

William Thomson, koji je postao barun Kelvin od Largsa, bio je fizičar, matematičar i znanstvenik čija su postignuća, otkrića i izumi ostavili traga na svijeta do danas. Imao je uspjeha u svemu, od termodinamike do telegrafije! Superlativi koji se koriste da ga se opiše kao znanstvenika su plodni i od suvremenika i od onih koji su došli nakon njega.

On je univerzalno poznat i cijenjen zbog svojih doprinosa i znanosti i inženjerstvu. William Thomson poznat je po mnogim stvarima, no najpoznatiji je njegov izum apsolutne temperaturne ljestvice, ili 'Kelvinove' ljestvice kako je poznata. Ovu ljestvicu danas koristimo za mjerenje temperature. To nije njegov jedini izum koji se i danas koristi; bio je predsjednik odbora koji je bio odgovoran za definitivno imenovanje najtočnijih električnih mjernih jedinica, volt, amper i ohm. Također je formulirao drugi zakon termodinamike i uveo tehnologiju te je bio na čelu tvrtke koja je uspješno postavila prve telegrafske kabele ispod Atlantskog oceana, revolucionirajući komunikacijsku industriju.

William Thomson, barun Kelvin od Largs

William je bio četvrto od sedmero djece koju su rodili James i Margaret Thomson. Rođen je 26. lipnja 1824. u Belfastu. William je nažalost izgubio majku kada jeimao je samo šest godina i školovao ga je kod kuće njegov otac matematičar. No, to sigurno nije bilo na njegovu štetu, budući da je primljen na studij na Sveučilište u Glasgowu kada je imao samo deset godina! Ova je ustanova trebala postati neosporan dom za Thomsona, koji je tu svakako napredovao. Obitelj se prethodno preselila iz Belfasta u Glasgow 1832., kako bi Williamov otac mogao preuzeti katedru matematike na Sveučilištu.

Dok je William bio tamo, pročitao je cijelu 'Analitičku teoriju topline' Jean Baptiste Joseph Fourier. Ovaj je rad definirao velik dio Thomsonove buduće karijere. Zapravo, prvi rad koji je Thomson ikad objavio, pod pseudonimom P.Q.R., bio je obrana Fourierova rada, teorije sadržane u njemu nedavno su pale u nemilost suvremenika. Thomson je napisao ovaj rad sa samo 16 godina, koji je trebao biti prvi od mnogih. Uspjehe koje je William imao tijekom života teško je kvantificirati jednostavno zato što ih je imao toliko! Procjene se razlikuju, ali nakon svoje smrti objavio je više od 650 znanstvenih radova i patentirao oko 75 ideja i izuma.

William je pohađao Sveučilište u Cambridgeu između 1841. i 1845. diplomirao s najvišim ocjenama. Zatim se preselio u Pariz kako bi studirao i radio s istaknutim znanstvenicima kao što je Henri-Victor Regnault. Nije dugo ostao u Francuskoj,međutim, 1846. vratio se na Sveučilište u Glasgowu gdje je postao voditelj katedre za prirodnu filozofiju, u dobi od samo 22 godine. Tu je dužnost obnašao 53 godine. Odstupio je samo kako bi napravio mjesta za mlađe znanstvenike. Unatoč brojnim počastima s drugih sveučilišta i nemali broj pokušaja da ga namame na druge institucije, uključujući Cambridge, ostao je vjeran svojoj alma mater.

Godine 1847. Thomson je upoznao Jamesa Joulea i tijekom tog vremena formulirao je drugu zakon termodinamike, koji je dokazao da toplina neće teći s hladnijeg materijala na topliji materijal. Thomson je bio prirodni eksperimentator, a njegova mantra je uvijek bila, 'kada možete izmjeriti ono o čemu govorite i izraziti to brojevima, znate nešto o tome, ali kada to ne možete izmjeriti, kada to ne možete izraziti brojevima, vaše je znanje oskudno i nezadovoljavajuće." Ovo je uvjerenje po kojem je Thomson živio svoj život.

Vidi također: Crni petak

William Thomson, barun Kelvin, sa svojim kompasom, 1902.

Thomson je bio poznat po izradi fizičkih modela za dokazivanje svojih eksperimenata, pridajući veliku važnost praktičnom utjelovljenju svojih radova. Za sebe je rekao: 'Nikad nisam zadovoljan dok ne konstruiram mehanički model predmeta koji proučavam. Ako uspijem napraviti jedan, razumijem, inače ne.’ Ova posebna Thomsonova sklonost najbolje se pokazuje u njegovom uspjehu kao direktoraAtlantic Telegraph Company, poziciju koju je zauzeo 1856. Iako će biti potrebno još deset godina da tvrtka uspješno postavi kabele ispod Atlantskog oceana, protežući se od Irske do Newfoundlanda. Kad su to učinili, posljedice su bile široko rasprostranjene: Britanija je postala svjetski lider u telekomunikacijama.

Kraljica Viktorija je Thomsona 1866. proglasila vitezom za njegove napore. Njegovi uspjesi tu nisu stali, već je 1851. godine izabran i za londonsko Kraljevsko društvo, a zatim je bio predsjednik društva između 1890. i 1895. Tijekom tog razdoblja života postigao je mnoge uspjehe. Njegova kuća u Glasgowu bila je prva osvijetljena električnom rasvjetom 1881. Koautor je prvog ikada udžbenika fizike: 'Traktat o prirodnoj filozofiji' 1867. i stvorio je prvi laboratorij za fiziku u Britaniji.

Godine 1852. William se oženio svojom prvom ženom, Margaret Crum. Međutim, uvijek je bila upitnog zdravlja, a njezino je stanje natjeralo Thomsonove da žive u Europi. Na kraju ju je stanje sustiglo i umrla je 1870. Thomsonu nije bilo suđeno da bude sam, međutim četiri godine kasnije, 1874., William je oženio Frances Annu Blandy s Madeire, srodnu dušu koju je upoznao na ekspedicijama polaganja kabela.

Vidi također: Scott s Antarktika

1892. William je podignut u čin peera i postao je barun Kelvin od Largsa, Kelvin zbog svoje bliskosti s Glasgowom, dok rijeka Kelvin tečekroz vrtove Kelvingrove ispred Sveučilišta u Glasgowu i Largs, jer je ondje imao svoje seosko imanje. Thomson si je mogao priuštiti tako veliko seosko imanje zbog novca koji je zaradio tijekom svog uspjeha s Atlantic Cable Company.

Kelvinov zrcalni galvanometar

On patentirao je telegrafski prijemnik poznat kao 'zrcalni galvanometar': ovaj je uređaj pridonio konačnom uspjehu kabela. Ovo je bio samo jedan od mnogih uređaja koje je Thomson izumio i potom patentirao tijekom svoje impresivne karijere. Kelvin je oduvijek jako volio jedrenje, čak je veslao za Cambridge osvojivši srebro u disciplini skul. Na kraju je kupio jahtu od 126 tona po imenu Lalla Rookh, a mnogi uređaji koje je izumio i patentirao kasnije u svojoj karijeri bili su povezani s pomorskim inženjeringom.

William Thomson umro je 17. prosinca 1907. u dobi od 83 godine na svom škotskom brodu. barunskog imanja u Largsu i pokopan je u Westminsterskoj opatiji, ni manje ni više, pokraj Isaaca Newtona. Karakter Lorda Kelvina najbolje je sažet u njegovim vlastitim riječima. Rekao je da 'pitanja osobnog prioriteta, koliko god bila zanimljiva dotičnim osobama, padaju u beznačajnost u pogledu na bilo kakav dobitak dubljeg uvida u tajne prirode.' Poznat kao skroman i ljubazan čovjek, pun poniznosti, nije ga zanimala osobna korist: za Williama Thomsona to je bilo sveo znanosti.

Terry MacEwen, slobodni pisac.

Paul King

Paul King strastveni je povjesničar i strastveni istraživač koji je svoj život posvetio otkrivanju zadivljujuće povijesti i bogate kulturne baštine Britanije. Rođen i odrastao u veličanstvenom selu Yorkshirea, Paul je razvio duboko poštovanje prema pričama i tajnama zakopanim u drevnim krajolicima i povijesnim znamenitostima koje su pune nacije. S diplomom arheologije i povijesti na renomiranom Sveučilištu u Oxfordu, Paul je proveo godine kopajući po arhivima, iskapajući arheološka nalazišta i krećući na avanturistička putovanja diljem Britanije.Paulova ljubav prema povijesti i baštini opipljiva je u njegovom živopisnom i uvjerljivom stilu pisanja. Njegova sposobnost da čitatelje vrati u prošlost, uranjajući ih u fascinantnu tapiseriju britanske prošlosti, priskrbila mu je cijenjenu reputaciju istaknutog povjesničara i pripovjedača. Kroz svoj zadivljujući blog, Paul poziva čitatelje da mu se pridruže u virtualnom istraživanju britanskog povijesnog blaga, dijeleći dobro istražene uvide, zadivljujuće anegdote i manje poznate činjenice.S čvrstim uvjerenjem da je razumijevanje prošlosti ključno za oblikovanje naše budućnosti, Paulov blog služi kao sveobuhvatan vodič, predstavljajući čitateljima širok raspon povijesnih tema: od zagonetnih drevnih kamenih krugova Aveburyja do veličanstvenih dvoraca i palača u kojima su se nekoć nalazili kraljevi i kraljice. Bilo da ste iskusniPovijest entuzijasta ili nekoga tko traži uvod u očaravajuću baštinu Britanije, Paulov blog je pravo mjesto na kojem možete posjetiti.Kao iskusnog putnika, Paulov blog nije ograničen na prašnjave knjige prošlosti. S oštrim okom za avanturu, često se upušta u istraživanja na licu mjesta, dokumentirajući svoja iskustva i otkrića kroz zapanjujuće fotografije i zanimljive priče. Od surovih gorja Škotske do slikovitih sela Cotswolda, Paul vodi čitatelje na svoje ekspedicije, otkrivajući skrivene dragulje i dijeleći osobne susrete s lokalnim tradicijama i običajima.Paulova predanost promicanju i očuvanju baštine Britanije proteže se i izvan njegovog bloga. Aktivno sudjeluje u konzervatorskim inicijativama, pomaže u obnovi povijesnih lokaliteta i educira lokalne zajednice o važnosti očuvanja njihove kulturne ostavštine. Svojim radom Paul nastoji ne samo educirati i zabaviti nego i potaknuti veće poštovanje prema bogatoj tapiseri baštine koja postoji posvuda oko nas.Pridružite se Paulu na njegovom zadivljujućem putovanju kroz vrijeme dok vas vodi do otkrivanja tajni britanske prošlosti i otkrivanja priča koje su oblikovale naciju.