Eitur læti

 Eitur læti

Paul King

Ef þú hefur einhvern tíma lesið Agatha Christie skáldsögu muntu hafa rekist á eiturefnaskrána, undirritaða af öllum sem keyptu eitur. Það virðist skynsamleg hugmynd, en skráin varð fyrst til eftir að lög voru sett árið 1851 sem settu reglur um sölu á arseni. Hvað gerðist til að knýja fram breytingar á því hvernig fólk keypti eitur og hvers vegna tilhugsunin um reglugerðir varð til þess að Viktoríubúar fóru í taugarnar á sér?

Arsen – réttara sagt arseniktríoxíð – er mjög eitrað hvítt duft. Það var mjög ódýrt, aukaafurð málmiðnaðarins, og venjulegir Viktoríubúar gátu keypt það af efnafræðingi á staðnum, eða jafnvel matvöruverslun, sem eitur fyrir rottur og mýs. Það var lítið sem ekkert bragð af því - Robert Christison, eiturefnafræðingur, djarfur eiturefnafræðingur, hafði sett eitthvað á tunguna sína og uppgötvaði að það hafði mjög örlítið sætt bragð. Blandið því saman við hakk eða plokkfisk og viðtakandinn væri enginn vitrari. Helstu einkenni arsenseitrunar voru uppköst og niðurgangur, sem gerði það að verkum að það var ógreinilegt frá stundum banvænum pöddum sem fóru oft í hring í landi þar sem hreinlætisaðstaða var léleg. Arsen var þægilegt leynivopn fyrir eitrunarefni.

Vísindalegar nýjungar leiddu til umbóta í prófunum á arseni á 1830 og 1840. Árið 1839 voru fyrstu lög um landsbyggðarlögreglumenn samþykkt, sem þýddi að fagmenn sýslulögreglumenn fóru að koma fram. Kannski voru fleiri eitrunarefni um, eða kannskiþeir voru nú meiri líkur á að þeir yrðu gripnir.

Það spruttu upp mál sem blaðamenn tóku á. Þekktust voru réttarhöldin yfir Madame Lafarge (á myndinni hér að ofan) í Frakklandi snemma á fjórða áratug síðustu aldar, en hver kona sem er sökuð um eitrun yrði borin saman við. Í Dickens tímaritinu Household Words var sögnin „Lafarged“ notuð til að lýsa einhverjum sem hefur verið eytt með eitri. Það gaf glæpnum töfraljóma frá meginlandi, sem hafði verið viðvarandi frá tímum Borgia, jafnvel þótt hann hafi verið framinn í enskri skála. Prófessor Alfred Swaine Taylor, eiturefnafræðingur sem vann að mörgum eitrunartilfellum um miðja nítjándu öld, hélt því fram að ákveðnar skáldsögur – eins og Bulwer-Lyttons Lucretia – væru lítið annað en eiturefnahandbækur.

Professor Taylor hafði ástæðu til að kvarta. Til að gefa verkum sínum spennu í samtímanum hafði Bulwer-Lytton (sem nú er minnst sem frekar hræðilegur höfundur) kallað aðalpersónu skáldsögu sinnar Lucretiu Clavering. Árið 1846, árið Lucretia kom út, hafði kona sem bjó í þorpinu Clavering í Essex, Sarah Chesham, verið sökuð um hvorki meira né minna en þrjár eitranir. Á meðan Lucretia Borgia var vel þekkt endurreisnareitrun, var Bulwer-Lytton að gefa í skyn að Viktoríubúar væru jafn góðir í að búa til sína eigin. En prófessor Taylor hafði unnið að Clavering-málunum: honum hafði verið sendur innyflum sona Söru Chesham, og hann hafði séð,inni í maganum, gula strokið sem benti til þess að arsen trísúlfíð væri til staðar (hvað gerist við arsen tríoxíð eftir hvarfast við brennistein, losnar við niðurbrot). Hann hafði framkvæmt efnagreininguna sem sannaði að þetta var sannarlega arsenik, tekið í gríðarlegu magni. Honum fannst Bulwer-Lytton ekki taka raunveruleika eitrunarinnar nógu alvarlega og að skáldsagan fjallaði of létt um banvænt þema sitt.

Það voru önnur tilvik um arsenik eitrun í Essex, langt austur af Clavering . Fjölmiðlar fullyrtu að öll málin tengdust, eins og konur væru að leggjast á eitt um að drepa. Annars staðar í Bretlandi komu önnur dauðsföll af völdum arsens í ljós og við yfirheyrslur og réttarhöld um landið var lögregla, dánardómarar, kviðdómar og dómarar látnir ákveða hvort um morð eða slys væri að ræða. Þar sem arsen var svo auðvelt að kaupa gerði það verkefnið enn erfiðara. Voru sannanir fyrir því að ákærði hefði keypt arsenik? Þeir þurftu að treysta á minningu matvörukaupmannsins eða efnafræðingsins eða rottufangarans eða póstfreyjunnar - hafði ákærði leitað til þeirra til að kaupa eitur? Og hefðu þeir sagt til hvers það væri?

Sjá einnig: Stóra Gorbals viskíflóðið 1906

Með þökk sé Wellcome Library, London

Eiturskrá væri klárlega lausnin á þessu. Þá væri hægt að sanna hvort ákærði, eða vitorðsmaður, eða einhver sem þeir þekktu, hefðu keypt arsenik. Það gæti frestað hvers kyns morðingjum. Thehugmynd var lögð fram á fundi læknisfræðinga í kólerufaraldrinum 1849; þeir gátu ekki gert mikið um illvíga sjúkdóma, en það var kominn tími til að þeir stjórnuðu arseni.

Einn hugsi efnafræðingur í Millbrook, rétt fyrir utan Southampton, hafði hætt að selja arsen alfarið. Hann hélt að það myndi koma í veg fyrir morð og koma í veg fyrir sjálfsvíg. Ef einhver hélt því fram að hann vildi það til að drepa nagdýr, myndi hann selja þeim nux vomica í staðinn. Það inniheldur strychnine, en eins og nafnið gefur til kynna hefur nux vomica sterkt, beiskt bragð og veldur ógleði – aðeins örlítið magn myndi vekja grunsemdir áður en skaði var skeður. Þetta kom ekki í veg fyrir að William Bird, 16 ára, keypti það af Millbrook efnafræðingnum til að reyna að eitra fyrir fjölskyldu vinnuveitenda sinna á jóladag 1850. Engin ástæða var nokkru sinni meint. Hann hafði þegar eytt 18 mánuðum í fangelsi fyrir sauðfjárþjófnað og kannski var það smávægilegt – raunverulegt eða ímyndað – sem setti hjarta hans gegn þeim.

Lögmæt notkun arseniks var rök gegn reglugerð. Bændur notuðu það sem sveppaeyði og steyptu fræjum sínum í það. Hirðar meðhöndluðu sauðaull sína með því. Glerframleiðendur gerðu glerið sitt glært með því og skotframleiðendur sem vanir eru gefa skotinu sínu kúlulaga form. Það virðist fáránlegt, en arsen var meira að segja notað sem matarlitur í Scheele's Green Dye. Þetta hafði af og til hörmulegar afleiðingar; árið 1848 lést einn maður og nokkrir aðrirveiktist eftir að of mikið af því var notað til að lita blancmange á kvöldverði í Northampton. Það var ekki bara grænt efni eða grænt veggfóður sem Viktoríubúar þurftu að passa sig á. Arsen var notað í lækningalyf, vegna þess að í örlitlu magni örvar arsen blóðið - þess vegna er það notað í hvítblæðismeðferðum í dag. Tilhugsunin um regluverk var svívirðileg fyrir Viktoríubúa: Persónulegt frelsi tóraði öllu. Hvers vegna ætti það að vera takmarkað bara vegna þess að sumir voru kærulausir eða morðóðir?

Sjá einnig: Snjóstorminn mikli í mars 1891

Ríkisstjórnin var undir þrýstingi frá vísindamönnum og blöðum, svo árið 1851 voru lög um sölu á arseni samþykkt í lögum. Sumum fannst það ekki hafa gengið nógu langt; hvað með öll hin eitruðu efnin sem ekki var stjórnað? Strychnine, sýaníð, vítríólolía…? Listinn var langur og var tekið á honum með síðari lagasetningu. Rökin eru sönn í dag: ætti vinsæl skemmtun töfra glæpi? Hversu langt ættu stjórnvöld að skerða persónulegt frelsi fyrir almannaöryggi?

Þegar Agatha Christie starfaði sem lyfjafræðingur í fyrri heimsstyrjöldinni sá hún eiturefnaskrána frá fyrstu hendi. Alltaf þegar einhver skrifaði undir það reikaði ímyndunarafl hennar heim með þeim: ætluðu þær virkilega að drepa rotturnar eða hreinsa illgresið í garðinum?

Finnðu út meira um arsen eitrun í Essex í nýrri bók Helen Barrell Poison Panic: Arsenic Deaths in 1840s Essex , gefin út af Pen& Sverð í kilju. Næsta bók hennar, Fatal Evidence: Professor Alfred Swaine Taylor and the Dawn of Forensic Science , kemur út árið 2017.

Paul King

Paul King er ástríðufullur sagnfræðingur og ákafur landkönnuður sem hefur helgað líf sitt því að afhjúpa grípandi sögu og ríkan menningararf Bretlands. Paul, fæddur og uppalinn í glæsilegri sveit Yorkshire, þróaði djúpt þakklæti fyrir sögurnar og leyndarmálin sem grafin eru í hinu forna landslagi og sögulegu kennileiti sem liggja yfir þjóðinni. Með gráðu í fornleifafræði og sögu frá hinum virta háskóla í Oxford hefur Paul eytt árum saman í skjalasafn, grafið upp fornleifar og farið í ævintýralegar ferðir um Bretland.Ást Páls á sögu og arfleifð er áþreifanleg í lifandi og sannfærandi ritstíl hans. Hæfni hans til að flytja lesendur aftur í tímann, sökkva þeim niður í heillandi veggteppi fortíðar Bretlands, hefur áunnið honum virt orðspor sem virtur sagnfræðingur og sögumaður. Í gegnum grípandi bloggið sitt býður Paul lesendum að taka þátt í sýndarkönnun á sögulegum fjársjóðum Bretlands, deila vel rannsökuðum innsýn, grípandi sögum og minna þekktum staðreyndum.Með staðfasta trú á því að skilningur á fortíðinni sé lykillinn að því að móta framtíð okkar, þjónar blogg Páls sem yfirgripsmikill leiðarvísir og kynnir lesendum margs konar sögulegt efni: allt frá dularfullum fornum steinhringjum Avebury til stórkostlegra kastala og halla sem áður hýstu. konungar og drottningar. Hvort sem þú ert vanurSagnfræðiáhugamaður eða einhver sem vill kynnast hrífandi arfleifð Bretlands, bloggið hans Páls er tilvalið.Sem vanur ferðalangur er bloggið hans Páls ekki bundið við rykugum bindum fortíðarinnar. Með næmt auga fyrir ævintýrum fer hann oft í könnunarferðir á staðnum og skráir reynslu sína og uppgötvanir með töfrandi ljósmyndum og grípandi frásögnum. Frá hrikalegu hálendi Skotlands til fallegra þorpa Cotswolds, tekur Paul lesendur með í leiðangra sína, grafar upp falda gimsteina og deilir persónulegum kynnum af staðbundnum hefðum og siðum.Hollusta Páls til að kynna og varðveita arfleifð Bretlands nær líka út fyrir bloggið hans. Hann tekur virkan þátt í verndunarverkefnum, hjálpar til við að endurheimta sögulega staði og fræða sveitarfélög um mikilvægi þess að varðveita menningararfleifð sína. Með verkum sínum leitast Páll ekki aðeins við að fræða og skemmta heldur einnig að hvetja til aukins þakklætis fyrir hina ríkulegu arfleifð sem er allt í kringum okkur.Vertu með Paul á hrífandi ferð sinni í gegnum tímann þegar hann leiðir þig til að opna leyndarmál fortíðar Bretlands og uppgötva sögurnar sem mótuðu þjóð.