Il Monte di Pietà

 Il Monte di Pietà

Paul King

In Gran Bretagna, tra la fine del XIX secolo e l'inizio del XX, i banchi di pegno erano quasi tanti quanti i locali pubblici, che prestavano denaro per qualsiasi cosa, dalla biancheria da letto e le posate al vestito "Sunday best" del padre.

La paura della casa di lavoro incombeva sulla vita dei poveri, che avrebbero fatto di tutto per evitarla, anche impegnare i propri beni per ottenere temporaneamente un po' di denaro. Vestiti, scarpe e persino le fedi nuziali venivano impegnate per essere riscattate in seguito, se le condizioni del proprietario fossero migliorate.

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"Mezzo chilo di riso tuppenny,

Mezzo chilo di melassa,

È così che vanno i soldi,

La donnola è morta!".

Questa canzone, risalente al 1850 circa, si riferisce al fatto di impegnare ("spuntare") un cappotto o una "donnola" (dal gergo in rima "donnola e ermellino") per ottenere denaro per acquistare semplici generi alimentari.

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Eventide: una scena nella Westminster Union (casa di lavoro), 1878, di Sir Hubert von Herkomer

I banchi di pegno erano facilmente riconoscibili per le loro insegne con tre palle d'oro, simbolo di San Nicola che, secondo la leggenda, aveva salvato tre ragazze dall'indigenza prestando loro un sacchetto d'oro perché potessero sposarsi.

Un oggetto viene portato al banco dei pegni che presta una somma di denaro al proprietario dell'oggetto. L'oggetto viene trattenuto dal banco dei pegni per un certo periodo di tempo. Se il proprietario ritorna entro il termine concordato e restituisce il denaro prestato più un importo concordato di interessi, l'oggetto viene restituito. Se il prestito non viene pagato entro il periodo di tempo, l'oggetto in pegno verrà offertoin vendita dal banco dei pegni.

La parola pegno deriva dal latino pignus o "pegno", e gli oggetti che vengono dati in pegno al mediatore sono chiamati pegni o pedine. I banchi di pegno arrivarono in Inghilterra con i Normanni e con l'insediamento degli ebrei in Inghilterra. Ostracizzati dalla maggior parte delle professioni, erano stati spinti in occupazioni impopolari come il prestito di denaro e il banco dei pegni che, poiché veniva applicato un interesse sul prestito, era condannato daCristiani.

Ben presto nacquero tensioni tra creditori e debitori che, insieme alle differenze sociali, politiche e religiose, contribuirono all'aumento del sentimento antiebraico. Non aiutò nemmeno il fatto che alcuni ebrei fossero diventati incredibilmente ricchi: si ritiene che Aaron di Lincoln fosse l'uomo più ricco dell'Inghilterra del XII secolo, persino più ricco del re.

In Inghilterra, questa tensione sfociò nei terribili massacri di ebrei a Londra e a York da parte dei crociati in partenza e di folle di debitori nel 1189 e nel 1190. Oggi, sulla Clifford's Tower di York si trova una targa che recita: "Nella notte di venerdì 16 marzo 1190 circa 150 ebrei e giudei di York avevano cercato protezione nel castello reale di questo sito da una folla incitata da Richard Malebisse e altri,hanno scelto di morire l'uno per mano dell'altro piuttosto che rinunciare alla loro fede".

Torre di Clifford, York

Nel tentativo di acquisire le grandi ricchezze degli ebrei, nel 1275 il re Edoardo I promulgò lo Statuto degli ebrei, che rendeva illegale l'usura. L'usura è il prestito di denaro con un interesse esorbitante o illegalmente elevato. Decine di ebrei inglesi vennero arrestati, 300 impiccati e le loro proprietà confiscate dalla Corona. Nel 1290, tutti gli ebrei vennero espulsi dall'Inghilterra. L'usura venne utilizzata come strumento ufficiale per la gestione del denaro.motivo dell'Editto di espulsione.

Ma questa non fu la fine del banco dei pegni: nel 1361 il vescovo di Londra lasciò in eredità 1000 marchi d'argento per la creazione di un banco dei pegni gratuito. E non era solo la gente comune ad avere bisogno di un banco dei pegni: nel 1338, Edoardo III impegnò i suoi gioielli per raccogliere denaro per la sua guerra con la Francia, la Guerra dei Cento Anni.

L'immagine piuttosto discutibile del banco dei pegni è cambiata negli ultimi trent'anni circa. Il boom del credito degli anni '80 e la recente recessione hanno fatto sì che molte persone preferissero questa comoda forma di prestito in strada a un prestito in banca o a un prestito giornaliero. La rinascita del banco dei pegni si riflette persino nella soap di ITV "Coronation Street", dove il nuovo negozio della strada è Barlow's Buys - un negozio di pegni che si trova in una delle zone più importanti della città.banco dei pegni.

Paul King

Paul King è uno storico appassionato e un avido esploratore che ha dedicato la sua vita alla scoperta dell'affascinante storia e del ricco patrimonio culturale della Gran Bretagna. Nato e cresciuto nella maestosa campagna dello Yorkshire, Paul ha sviluppato un profondo apprezzamento per le storie e i segreti sepolti negli antichi paesaggi e nei monumenti storici che punteggiano la nazione. Laureato in Archeologia e Storia presso la rinomata Università di Oxford, Paul ha passato anni a scavare negli archivi, scavare siti archeologici e intraprendere viaggi avventurosi attraverso la Gran Bretagna.L'amore di Paul per la storia e il patrimonio è palpabile nel suo stile di scrittura vivido e avvincente. La sua capacità di trasportare i lettori indietro nel tempo, immergendoli nell'affascinante arazzo del passato della Gran Bretagna, gli ha fatto guadagnare una reputazione rispettata come illustre storico e narratore. Attraverso il suo accattivante blog, Paul invita i lettori a unirsi a lui in un'esplorazione virtuale dei tesori storici della Gran Bretagna, condividendo intuizioni ben studiate, aneddoti accattivanti e fatti meno noti.Con la ferma convinzione che comprendere il passato sia la chiave per plasmare il nostro futuro, il blog di Paul funge da guida completa, presentando ai lettori un'ampia gamma di argomenti storici: dagli enigmatici cerchi di pietre di Avebury ai magnifici castelli e palazzi che un tempo ospitavano re e regine. Che tu sia un espertoappassionato di storia o qualcuno che cerca un'introduzione all'affascinante eredità della Gran Bretagna, il blog di Paul è una risorsa di riferimento.Come viaggiatore esperto, il blog di Paul non si limita ai volumi polverosi del passato. Con un occhio attento all'avventura, si imbarca spesso in esplorazioni sul posto, documentando le sue esperienze e scoperte attraverso splendide fotografie e narrazioni avvincenti. Dagli aspri altopiani scozzesi ai pittoreschi villaggi dei Cotswolds, Paul accompagna i lettori nelle sue spedizioni, scoprendo gemme nascoste e condividendo incontri personali con tradizioni e costumi locali.La dedizione di Paul alla promozione e conservazione del patrimonio della Gran Bretagna va oltre il suo blog. Partecipa attivamente a iniziative di conservazione, aiutando a restaurare siti storici ed educando le comunità locali sull'importanza di preservare il loro patrimonio culturale. Attraverso il suo lavoro, Paul si sforza non solo di educare e intrattenere, ma anche di ispirare un maggiore apprezzamento per il ricco arazzo del patrimonio che esiste intorno a noi.Unisciti a Paul nel suo avvincente viaggio nel tempo mentre ti guida a svelare i segreti del passato della Gran Bretagna e scoprire le storie che hanno plasmato una nazione.