La storia dei cavalli in Gran Bretagna

 La storia dei cavalli in Gran Bretagna

Paul King

Il contributo del cavallo alla ricca storia e alla cultura della Gran Bretagna è significativo. Dalle prime immagini della regina Boudica in carrozza, trainata dai suoi due cavalieri in battaglia contro i Romani, il cavallo è stato a lungo parte della vita in Gran Bretagna. Gli antichi erano così affascinati da queste creature che scolpirono figure di cavalli giganti nelle colline di gesso dell'Inghilterra meridionale.

In termini di folclore e superstizione, la fortuna associata al posizionamento di un ferro di cavallo sopra una porta risale al Medioevo.

La leggenda legata a questa tradizione narra che un giorno il Diavolo si presentò alla fucina di un fabbro sotto mentite spoglie per farsi ferrare gli zoccoli. Il fabbro, di nome Dunstan, in un primo momento acconsentì, ma dopo aver visto il travestimento, legò il Diavolo all'incudine e lo aggredì con delle tenaglie roventi. Il Diavolo implorò pietà, ma Dunstan lo liberò solo quando promise di non entrare mai in una casa in cui fosse presente una donna.Il ferro di cavallo deve essere posizionato con la punta rivolta verso il basso, in modo che possa catturare la bontà del cielo. Dunstan non rimase a lungo un semplice fabbro; in seguito divenne arcivescovo di Canterbury e fu fatto santo dopo la sua morte, avvenuta nel 988 d.C.

Ancora oggi i "ferri di cavallo fortunati" sono uno spettacolo comune ai matrimoni.

Il cavallo potrebbe anche essere stato responsabile dell'influenza sulla storia della Gran Bretagna quando, nell'ottobre del 1066, Guglielmo il Conquistatore di Normandia caricò il suo esercito, compresi 3.000 cavalli, su 700 piccole navi a vela e si diresse attraverso la Manica verso l'Inghilterra. Guglielmo era venuto per assicurarsi il diritto al trono inglese dal re sassone Harold. L'esercito inglese e quello normanno si incontrarono nei pressi di Hastings dove l'esercito di Guglielmo eravittoria in gran parte dovuta alla sua cavalleria coadiuvata dagli arcieri.

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Uno dei cavalleggeri di Guglielmo quel giorno era il fratellastro Odo, vescovo di Bayeux. Come si addice a un devoto uomo di chiesa, Odo brandì una mazza piuttosto grande dal suo cavallo per evitare di far scorrere il sangue inglese. Dopo la battaglia, Odo commissionò l'Arazzo di Bayeax, lungo circa 231 piedi; l'importanza del cavallo è testimoniata dal fatto che sull'arazzo sono raffigurati in totale 190 cavalli.stesso.

Molte parole e frasi inglesi usate oggi derivano dal cavallo, come ad esempio "horseplay" (comportamento chiassoso), "work like a horse" (lavorare come un cavallo) e "eat like a horse" (mangiare come un cavallo). "Straight from the horse's mouth" (direttamente dalla bocca del cavallo), che significa che l'informazione proviene direttamente dalla fonte originale, si pensa che derivi dalla pratica di misurare l'età di un cavallo esaminando lo stato dei suoi denti. James Watt ha persino basato il suo famosomisura della potenza del cavallo da tiro di allora: il cavallo vapore, ovvero la potenza necessaria per sollevare 33.000 libbre da un piede in un minuto.

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Il cavallo ha dato il nome a molte piante e insetti della Gran Bretagna, tra cui l'ippocastano, il rafano, la mosca cavallina e il prezzemolo cavallino. Mentre l'ippocastano era un tempo usato per curare gli animali malati, il prefisso "cavallo" spesso indica che una pianta è grossolana o non raffinata.

Molti nomi di luoghi britannici dimostrano cavallino Horsley, che significa "radura o pascolo per cavalli", Horsmonden "pascolo nel bosco dove si abbeverano i cavalli" e Horsham, un nome sassone che si pensa significhi "villaggio dove si tengono i cavalli".

Oggi i cavalli sono soprattutto sport e intrattenimento: dal salto a ostacoli di Hickstead, alle gare di Gatcombe Park e al polo di Cirencester Park, fino alle grandi corse di Cheltenham (Gold Cup), Aintree (Grand National) e Royal Ascot (Derby), il cavallo rimane una parte importante della vita nella Gran Bretagna di oggi.

Il Cavallo Bianco, Uffingham

Paul King

Paul King è uno storico appassionato e un avido esploratore che ha dedicato la sua vita alla scoperta dell'affascinante storia e del ricco patrimonio culturale della Gran Bretagna. Nato e cresciuto nella maestosa campagna dello Yorkshire, Paul ha sviluppato un profondo apprezzamento per le storie e i segreti sepolti negli antichi paesaggi e nei monumenti storici che punteggiano la nazione. Laureato in Archeologia e Storia presso la rinomata Università di Oxford, Paul ha passato anni a scavare negli archivi, scavare siti archeologici e intraprendere viaggi avventurosi attraverso la Gran Bretagna.L'amore di Paul per la storia e il patrimonio è palpabile nel suo stile di scrittura vivido e avvincente. La sua capacità di trasportare i lettori indietro nel tempo, immergendoli nell'affascinante arazzo del passato della Gran Bretagna, gli ha fatto guadagnare una reputazione rispettata come illustre storico e narratore. Attraverso il suo accattivante blog, Paul invita i lettori a unirsi a lui in un'esplorazione virtuale dei tesori storici della Gran Bretagna, condividendo intuizioni ben studiate, aneddoti accattivanti e fatti meno noti.Con la ferma convinzione che comprendere il passato sia la chiave per plasmare il nostro futuro, il blog di Paul funge da guida completa, presentando ai lettori un'ampia gamma di argomenti storici: dagli enigmatici cerchi di pietre di Avebury ai magnifici castelli e palazzi che un tempo ospitavano re e regine. Che tu sia un espertoappassionato di storia o qualcuno che cerca un'introduzione all'affascinante eredità della Gran Bretagna, il blog di Paul è una risorsa di riferimento.Come viaggiatore esperto, il blog di Paul non si limita ai volumi polverosi del passato. Con un occhio attento all'avventura, si imbarca spesso in esplorazioni sul posto, documentando le sue esperienze e scoperte attraverso splendide fotografie e narrazioni avvincenti. Dagli aspri altopiani scozzesi ai pittoreschi villaggi dei Cotswolds, Paul accompagna i lettori nelle sue spedizioni, scoprendo gemme nascoste e condividendo incontri personali con tradizioni e costumi locali.La dedizione di Paul alla promozione e conservazione del patrimonio della Gran Bretagna va oltre il suo blog. Partecipa attivamente a iniziative di conservazione, aiutando a restaurare siti storici ed educando le comunità locali sull'importanza di preservare il loro patrimonio culturale. Attraverso il suo lavoro, Paul si sforza non solo di educare e intrattenere, ma anche di ispirare un maggiore apprezzamento per il ricco arazzo del patrimonio che esiste intorno a noi.Unisciti a Paul nel suo avvincente viaggio nel tempo mentre ti guida a svelare i segreti del passato della Gran Bretagna e scoprire le storie che hanno plasmato una nazione.