Walter Arnold e la prima multa al mondo per eccesso di velocità

 Walter Arnold e la prima multa al mondo per eccesso di velocità

Paul King

Il 28 gennaio 1896 deve essere iniziato come un giorno qualunque per l'agente di polizia responsabile di Paddock Wood, nel Kent. Mentre spingeva la sua bicicletta per le strade tranquille, probabilmente non aveva altro in mente che chiedersi se oggi sarebbe stato il giorno in cui avrebbe potuto dire "Sei fregato, figliolo" a quella canaglia di un bracconiere.

Mentre procedeva ordinatamente attraverso il villaggio, la pace del regolare turno di servizio del poliziotto fu improvvisamente e bruscamente sconvolta. Non doveva sapere che quello che stava accadendo era anche un evento di portata nazionale e, in ultima analisi, internazionale.

Superando il vigile alla spaventosa velocità di 8 miglia orarie, un automobilista di nome Walter Arnold stava per entrare nei libri dei record in un'esplosione di gas di scarico e in un turbinio di attività legali. Non solo stava chiaramente infrangendo il limite di velocità per una di queste macchine infernali, che era di 2 miglia orarie, ma anche, cosa ancora più dannosa, non aveva nessun uomo con la bandiera rossa che lo precedeva, come previsto dalla legge.

Il poliziotto di turno si mise all'inseguimento in sella alla sua bicicletta d'ordinanza, raggiungendo finalmente questo squilibrato dopo cinque miglia. Dopo aver catturato il suo uomo, cosa doveva fare un poliziotto nell'epoca antecedente alle multe per eccesso di velocità? Non è difficile immaginare la scena successiva tra l'automobilista e il poliziotto.

"Gasp - non hai sentito che ti ho gridato di accostare, signore? - tosse - devo chiederti di accompagnarmi - aspetta un attimo - ansima...".

"Ha pensato di chiedere ai suoi superiori un aggiornamento, agente? Potrei fornirgli un'ottima offerta per un motore Benz, la migliore ingegneria tedesca...".

"Ora che ho ripreso fiato, le scrivo una citazione, signore".

Walter Arnold non era un automobilista qualunque: era anche uno dei primi concessionari di auto del paese e il fornitore locale di veicoli Benz. Era molto avanti con i tempi e allo stesso tempo creò una propria azienda automobilistica che produceva carrozze a motore "Arnold". Va detto che la pubblicità che seguì la sua infrazione per eccesso di velocità probabilmente non fu del tutto sgradita, e fu certamente un giocoper l'automobile.

Il London Daily News ha descritto in dettaglio i quattro capi d'accusa, noti anche come "informazioni", per i quali Walter Arnold è stato accusato presso il tribunale di Tunbridge Wells. Il veicolo di Arnold è stato descritto più volte nel resoconto del tribunale come una "carrozza senza cavalli", e il caso ha chiaramente sollevato alcuni interessanti punti filosofici e legali per il tribunale.

Il primo capo d'accusa, che ora si legge in modo strano, era per l'uso di una "locomotiva senza cavallo", il successivo per avere meno di tre persone "al comando della stessa", a indicare la perdurante influenza della locomozione a cavalli e a vapore quando si trattava di legiferare sui nuovi veicoli. Seguì l'accusa di eccesso di velocità, per aver guidato a più di due miglia all'ora, e infine un'accusa per non avere il proprio nome.e l'indirizzo sul veicolo.

Per difendersi, l'avvocato di Arnold affermò che le leggi esistenti sulle locomotive non avevano previsto questo tipo di veicoli, facendo i nomi di un paio di utenti d'élite, Sir David Salmons e l'onorevole Evelyn Ellis, che non avevano mai avuto problemi mentre erano in giro con le loro. Se questo era inteso per impressionare la corte o per fare un po' di chiarezza su una legge per i ricchi e un'altra per l'uomo della strada.strada non è del tutto chiaro.

Poiché si trattava di un caso che avrebbe creato un precedente, fare riferimento a nomi di persone che erano sotto gli occhi di tutti avrebbe evitato il problema che è diventato un sinonimo di giudici fuori dal mondo: la reazione "chi è?". L'origine di questa frase, spesso citata dalla rivista satirica Private Eye, risiede nella risposta di un giudice degli anni '60 che si sentì chiedere in tribunale "Chi sono i Beatles?".

Il signor Cripps, in difesa, disse che se il tribunale riteneva che il veicolo fosse una locomotiva, quindi presumibilmente legiferando all'interno degli atti esistenti, avrebbe dovuto imporre una multa nominale. Alla fine, il signor Arnold fu multato di 5 scellini per il primo capo d'accusa di "utilizzo di una carrozza senza cavallo di locomozione" (alias "carrozza senza cavalli") più 2.0s.11d di spese. Per ciascuno degli altri capi d'accusa, doveva pagare 1 scellino di multa.e 9 scellini di costo. In effetti, la sua infrazione per eccesso di velocità gli è costata uno scellino. Tutto sommato, la pubblicità che ha creato potrebbe averne fatto valere la pena.

Il caso potrebbe aver influenzato le modifiche legislative apportate poco dopo: l'uomo con la bandiera rossa non fu più richiesto, il che presumibilmente portò il personale della borsa lavoro a grattarsi la testa su cosa fare con un'abilità che chiaramente non era così trasferibile. Le temibili macchine non necessitavano più di un minimo di tre persone per controllarle ("Whoa car, ah said whoa, whoa!" parafrasandopersonaggio dei cartoni animati Yosemite Sam).

C'è più di un tocco di un famoso personaggio letterario in Mr Arnold, il cui amore per la velocità sembra corrispondere a quello del Mr Toad di Kenneth Grahame ne 'Il vento nei salici': "Gloriosa, eccitante vista!" mormorò Toad. "La poesia del movimento! Il vero modo di viaggiare! L'unico modo di viaggiare! Qui oggi - nella prossima settimana domani! Villaggi saltati, città e paesi saltati - sempre di qualcun altro".orizzonte. O beatitudine! O cacca-cacca! O mio! O mio!".

A differenza di Rospo, però, che finì nella "prigione più remota del torrione meglio sorvegliato del castello più robusto di tutta la lunghezza e l'ampiezza della Merry England", con una condanna prolungata per "grave impertinenza nei confronti della polizia rurale", Arnold sfrecciò verso una nuova alba gloriosa. Il limite di velocità era ora salito alla velocità mozzafiato di 14 miglia orarie e gli automobilisti di tutto il paese, tra cui Walter Arnold con la sua Arnold Benz,celebrato con la Corsa dell'Emancipazione da Londra a Brighton.

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Il bellissimo veicolo di Arnold è stato il protagonista del Concorso d'Eleganza di Hampton Court nel 2017. Il suo design mostra chiaramente l'ascendenza dei veicoli trainati da cavalli, con lampade da carrozza su entrambi i lati e una panca in stile cocchiere con pedana, è una parte importante del nostro passato, che ci racconta molto di uno dei periodi di transizione più significativi della storia umana.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot è una storica, egittologa e archeologa con un interesse particolare per la storia degli equini. Miriam ha lavorato come curatrice di musei, accademica universitaria, redattrice e consulente per la gestione del patrimonio culturale. Attualmente sta completando il suo dottorato di ricerca presso l'Università di Glasgow.

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Paul King

Paul King è uno storico appassionato e un avido esploratore che ha dedicato la sua vita alla scoperta dell'affascinante storia e del ricco patrimonio culturale della Gran Bretagna. Nato e cresciuto nella maestosa campagna dello Yorkshire, Paul ha sviluppato un profondo apprezzamento per le storie e i segreti sepolti negli antichi paesaggi e nei monumenti storici che punteggiano la nazione. Laureato in Archeologia e Storia presso la rinomata Università di Oxford, Paul ha passato anni a scavare negli archivi, scavare siti archeologici e intraprendere viaggi avventurosi attraverso la Gran Bretagna.L'amore di Paul per la storia e il patrimonio è palpabile nel suo stile di scrittura vivido e avvincente. La sua capacità di trasportare i lettori indietro nel tempo, immergendoli nell'affascinante arazzo del passato della Gran Bretagna, gli ha fatto guadagnare una reputazione rispettata come illustre storico e narratore. Attraverso il suo accattivante blog, Paul invita i lettori a unirsi a lui in un'esplorazione virtuale dei tesori storici della Gran Bretagna, condividendo intuizioni ben studiate, aneddoti accattivanti e fatti meno noti.Con la ferma convinzione che comprendere il passato sia la chiave per plasmare il nostro futuro, il blog di Paul funge da guida completa, presentando ai lettori un'ampia gamma di argomenti storici: dagli enigmatici cerchi di pietre di Avebury ai magnifici castelli e palazzi che un tempo ospitavano re e regine. Che tu sia un espertoappassionato di storia o qualcuno che cerca un'introduzione all'affascinante eredità della Gran Bretagna, il blog di Paul è una risorsa di riferimento.Come viaggiatore esperto, il blog di Paul non si limita ai volumi polverosi del passato. Con un occhio attento all'avventura, si imbarca spesso in esplorazioni sul posto, documentando le sue esperienze e scoperte attraverso splendide fotografie e narrazioni avvincenti. Dagli aspri altopiani scozzesi ai pittoreschi villaggi dei Cotswolds, Paul accompagna i lettori nelle sue spedizioni, scoprendo gemme nascoste e condividendo incontri personali con tradizioni e costumi locali.La dedizione di Paul alla promozione e conservazione del patrimonio della Gran Bretagna va oltre il suo blog. Partecipa attivamente a iniziative di conservazione, aiutando a restaurare siti storici ed educando le comunità locali sull'importanza di preservare il loro patrimonio culturale. Attraverso il suo lavoro, Paul si sforza non solo di educare e intrattenere, ma anche di ispirare un maggiore apprezzamento per il ricco arazzo del patrimonio che esiste intorno a noi.Unisciti a Paul nel suo avvincente viaggio nel tempo mentre ti guida a svelare i segreti del passato della Gran Bretagna e scoprire le storie che hanno plasmato una nazione.