ウィリアム・ブレイク

 ウィリアム・ブレイク

Paul King

ウィリアム・ブレイクは、彫刻家、詩人、作家、画家、神秘主義者など、多くの才能を持った人物だった。

彼の作品は多くの人の想像力をかき立てたが、生前はほとんど評価されなかった。 彫刻家としてだけでなく、詩人、作家、芸術家としても活躍した。 彼が最もよく知られているのは、1916年に音楽家ヒューバート・パリー卿によって讃美歌「エルサレム」に編曲された詩「And did those feet in ancient time」だろう。

ウィリアム・ブレイクは、文学と芸術の両分野で象徴的な作品を生み出し、その時代の社会的変化や政治的背景に大きな影響を受けた。 独創的で実験的、神秘的な彼の作品は、何世紀も経った今も人々を魅了し続けている。

ブレイクの物語は、1757年11月28日に7人兄弟の3番目として生まれたロンドンのソーホーから始まる。 ブレイクは決して裕福な家庭に生まれたわけではなく、父親は単なる掃除屋として働いていたが、彼の文学的、芸術的な努力は両親によって支えられていた。

幼いウィリアムの正式な教育期間は短く、読み書きを学ぶために10歳まで学校に通っただけだった。 しかし、彼の両親は彼の可能性に気づき、学校は辞めたものの、ストランドのデッサン教室に入学した。

ウィリアムは快適な子供時代を過ごし、特に正式な教育を終えてからは、大きな自由を与えられていた。 彼は多くの時間をロンドンや田園地帯を旅することに費やし、この時、ペッカム・ライの木の上で初めて「明るい天使の翼」の幻視を体験した。 これが多くの幻視の最初のものとなる。 ブレイクは生涯を通じて幻視を見続けたが、その幻視は次のような影響を与えることになる。彼の作品に顕著な影響を与えた。

やがて明らかになったのは、少年には自分を表現する場を見つけるための自由が必要だったということだ。 この時期、彼は自分にとって最も興味のある題材を選びながら、幅広く読書をすることができた。 彼は当時の大衆文学を拒否し、ベン・ジョンソンやシェイクスピアなどが活躍したエリザベス朝や、より古い時代の文学を好んだ。聖書は常にインスピレーションの源となり、さまざまな形で彼の作品に登場する。

ブレイクは早くから芸術的な影響を受け、さまざまな媒体を試しながら自分に最も適したスタイルを見つけることができた。 一方、彼の父親は、幼いウィリアムに版画で模写させるために、ギリシャ古代の素描を何枚も買い与えた。 この過程で、彼はミケランジェロ、ラファエロ、デューラーなど、多くの著名な芸術家に触れた。 ブレイクはこうして、確かに両親が彼の芸術活動に資金を提供し、援助してくれたからだ。

14歳のとき、彼の天賦の才能を認めた版画家ジェームズ・バジールに弟子入りし、彫金を学びながら、中世美術とゴシック美術全般への新たな情熱を見出すことができた。 ウェストミンスター寺院の壁画のデッサンは、彼自身のアイデアを発展させ、ゴシック美術への情熱を燃やすのに役立ち、これが最も実り多いものとなった。

21歳の頃にはブレイクの徒弟制度は終わりを告げ、その後、生計を立てるために模写彫刻師の職工となった。 彼は書店から『ドン・キホーテ』などの出版を意図した小説の挿絵を彫る仕事を請け負っていた。

エングレーバーとして働くかたわら、尊敬を集めるロイヤル・アカデミー・オブ・アートのスクール・オブ・デザインに学生として入学し、展覧会で作品を発表した。 とはいえ、ブレイクは当時流行していた画家たちの作品を嫌っていたため、同校の学長であったジョシュア・レイノルズが開拓したスタイルやアプローチを高く評価したわけではなかった。

ゴードン暴動』チャールズ・グリーン著

一方、ブレイクはニューゲート刑務所に向かう暴徒に巻き込まれ、ゴードン暴動に巻き込まれた。 この反乱に参加したブレイクは、襲撃の最前線にいたと言われているが、対立を避けない性格であったことを考えれば当然のことだろう。

関連項目: ケニルワース城

同じ年、トーマス・ストサードというアカデミーの仲間とともにイングランド南東部のメドウェイ川へスケッチ旅行に出かけた彼は、スパイ容疑で逮捕される。 この地域は軍の駐屯地が多く、イギリスがアメリカ、フランス両国と戦争をしていたこともあり、若い学生たちはスパイ容疑をかけられたのだ。 それはすぐに明らかになった。彼らはただの学生であることが明らかになり、その後釈放された。この出来事を記念して、ストサードの写真が使われた。

私生活では、カトリーヌ・ブーシェという若い女性と出会い、結婚した。 彼女はブレイクの忠実な伴侶となり、身辺整理を手伝ってくれた。 夫のサポートはブレイクにとって極めて重要だったが、カトリーヌが文盲だったため、この結婚は少し意外だった。

彼女はブレイクの才能を高く評価し、彼のヴィジョンを信じ、ブレイクは彼女の読み書きを助け、デッサンや絵画の基礎技術も教えた。 二人はブレイクが45年後に亡くなるまで支え合った。

その一方で、彫刻家としての仕事を続ける一方で、彼はもうひとつの情熱である詩作を忘れてはいなかった。 1783年、彼は少年時代の10年間に作曲した詩を集めた詩集を出版した。

この頃には、彼の作品は、特にジョージ・カンバーランド(彼は偶然にもナショナル・ギャラリーの創設者の一人でもあった)のような重要人物から注目を集め始めていた。

1784年、ウィリアムと弟のロバートは自分たちの印刷所を開き、出版社のジョセフ・ジョンソンと協力した。ジョセフ・ジョンソンは急進的な人物で、その自宅は知的サークルの集会所となった。

ブレイクの社会・政治情勢に対する思いは明確で、アメリカでもフランスでも革命を望んでいた。 彼は同じような考えを共有し、アメリカの革命家トマス・ペイン、フェミニストのメアリー・ウルストンクラフト、ウィリアム・ワーズワースなど、さまざまな人物と交際することもあった。

1787年、ブレイクは弟のロバートがわずか24歳で結核で亡くなるという個人的な悲劇に見舞われた。 兄と親しかったブレイクは、その喪失感をひしひしと感じていた。 この時、ブレイクの憂鬱はさらなるヴィジョンとなって表れ、それは彼が「イルミネーテッド・プリンティング」と呼ぶ新しい印刷スタイルへと導くものだと主張した。

画像は『天国と地獄の結婚』より。

浮き彫りエッチングとしても知られるこの技法は、ブレイクが後に手がける作品にも使われるようになり、その中には『無垢と経験の歌』や『天国と地獄の結婚』といった最も有名な作品も含まれている。

1800年、ブレイクは詩人ウィリアム・ヘイリーからの招待を受け、ロンドンを離れて海辺の集落フェルファムのコテージに移り住んだ。

ブレイクにとって不運なことに、ヘイレイとの関係はすぐに悪化し、1803年には将校への暴行で逮捕され、後に反乱罪で告発されるという新たな困難に遭遇するようになった。

幸いにも、ヘイリーがブレイクのために弁護士を雇い、1804年に無罪となり、ブレイクとキャサリンはロンドンに戻ることができた。

帰京後、ブレイクは「エルサレム」の制作に取りかかり、作品を展示し始めたが、悲しいかな、彼の作品は評判が悪く、厳しい批評にさらされたため、ブレイクは貧しくもろい精神状態に陥り、仕事から手を引かざるを得なくなった。

ブレイクはそのキャリアを通じて神話と神秘主義に魅了され、スウェーデンの神学者であり神秘主義者であったエマニュエル・スウェーデンボルグの哲学を熱心に信奉したことでさらにその魅力が増した。 生涯を通じて気分の浮き沈みが激しく、多くの人が彼を精神異常者だと評した。 しかし、ジョージ・カンバーランドが彼を次のように紹介するなど、彼の芸術的可能性を認める者もいた。ブレイク同様、その時代の芸術的傾向を否定し、スピリチュアルなアプローチを取り入れたグループである。

ヨブ記』の挿絵。

関連項目: 第二次世界大戦の航空クラブ

この頃、65歳になっていたブレイクは、「ヨブ記」の挿絵を描き始めた。 21のデザインを彫り、シェイクスピア、聖書、ミルトンの作品の依頼を受け、ますます忙しくなった。 1824年、ダンテの「神曲」のために102枚の水彩挿絵を描くという野心的なプロジェクトに取りかかった。1827年8月12日に他界したとき、彼は不完全なままこの世を去ることになる。

ウィリアム・ブレイクは風変わりで、傑出した、急進的な人物であり、当時の文学と芸術の最も象徴的な作品のいくつかを残した。 今日でも彼の作品は、挑発し、鼓舞し、魅了し続けている。

ケント州を拠点に活動する歴史好きのフリーライター。

Paul King

ポール・キングは、英国の魅惑的な歴史と豊かな文化遺産を解明することに人生を捧げてきた、情熱的な歴史家であり、熱心な探検家です。ヨークシャーの雄大な田園地帯で生まれ育ったポールは、この国に点在する古代の風景や歴史的建造物に埋もれた物語や秘密に対する深い認識を深めました。有名なオックスフォード大学で考古学と歴史の学位を取得したポールは、何年もかけてアーカイブを調査し、考古学的な遺跡を発掘し、英国全土の冒険的な旅に出てきました。歴史と遺産に対するポールの愛情は、その鮮やかで説得力のある文体にはっきりと表れています。読者を過去に連れ戻し、英国の過去の魅力的なタペストリーの中に引き込む彼の能力により、彼は著名な歴史家および語り手として尊敬される評判を獲得しました。ポールは、彼の魅惑的なブログを通じて、英国の歴史的宝物の仮想探索に読者を招待し、よく研究された洞察、魅惑的な逸話、あまり知られていない事実を共有しています。過去を理解することが私たちの未来を形作る鍵であるという強い信念のもと、ポールのブログは包括的なガイドとして機能し、エイヴベリーの謎めいた古代ストーンサークルから、かつては城があった壮大な城や宮殿に至るまで、幅広い歴史的トピックを読者に提供しています。王と女王。あなたがベテランであるかどうか歴史愛好家や英国の魅惑的な遺産を知りたい人にとって、ポールのブログは頼りになるリソースです。経験豊富な旅行者であるポールのブログは、過去の埃っぽい内容に限定されません。冒険に対する鋭い目をもつ彼は、頻繁に現地の探検に乗り出し、その経験や発見を見事な写真と魅力的な物語を通して記録しています。スコットランドの険しい高地からコッツウォルズの美しい村々まで、ポールは読者を遠征に連れて行き、隠された宝石を発掘し、地元の伝統や習慣との個人的な出会いを共有します。英国遺産の促進と保存に対するポールの献身は、ブログだけにとどまりません。彼は保存活動に積極的に参加し、史跡の修復や文化的遺産を保存する重要性について地元コミュニティを教育することに貢献しています。ポールはその仕事を通じて、教育し楽しませるだけでなく、私たちの周りに存在する豊かな遺産のタペストリーに対するより深い認識を促すよう努めています。ポールが英国の過去の秘密を解き明かし、国家を形作った物語を発見するよう案内する、魅惑的な時間の旅に加わりましょう。