Batalion Bantam Perang Dunia Pertama

 Batalion Bantam Perang Dunia Pertama

Paul King

Ketika perang meletus pada tahun 1914, berjuta-juta lelaki bergegas untuk menjadi sukarelawan. Tetapi beberapa lelaki muda yang berminat, cergas dan bersedia untuk berperang, akan ditolak – kerana terlalu pendek.

Semasa meletusnya Perang Dunia Pertama, keperluan ketinggian untuk merekrut Tentera British ialah 5 kaki 3 inci (160sm), dengan ukuran dada sekurang-kurangnya 34 inci (86.36sm).

Lihat juga: Raja Stephen dan The Anarchy

Tidak lama kemudian menjadi jelas bahawa peraturan ini mengecualikan ramai lelaki, terutamanya mereka dari kawasan perindustrian dan perlombongan arang batu, yang sebaliknya sangat sesuai untuk berkhidmat.

Bukan sahaja lelaki ini sihat dari segi fizikal, ramai juga yang terdesak untuk 'melakukan tugas mereka' dan menyertai. Setelah ditolak di setiap pejabat pengambilan yang dia cuba kerana ketinggiannya, seorang pelombong menjadi sangat marah sehingga dia mengisytiharkan dia akan melawan mana-mana lelaki untuk membuktikan bahawa dia adalah seorang pejuang yang baik seperti mana-mana. Dia dikatakan melawan enam lelaki sebelum dia diseret. Ini berlaku di Birkenhead, Cheshire dan apabila ahli parlimen tempatan, Alfred Bigland mendengarnya, dia menulis surat kepada Setiausaha Negara untuk Perang, Lord Kitchener.

Bigland mengkritik apa yang dilihatnya sebagai penolakan kesesuaian yang tidak perlu. , lelaki yang sihat dan meminta kebenaran Kitchener untuk membentuk unit tempur bersaiz kecil. Walaupun Pejabat Perang meluluskan idea itu, mereka enggan membiayainya.

Jadi Bigland memutuskan untuk menubuhkan syarikatnya sendiri dan Batalion Ke-15, Birkenhead Pertama, Rejimen Cheshire telah dibentuk, terdiri daripada lelaki sihat antara 4 kakiTinggi 10 inci (140cm) dan 5 kaki 3 inci (160cm). Mereka dinamakan Bantam sempena nama burung kecil yang agresif yang menjadi lambang batalion mereka.

Apabila berita tentang Bantam tersebar, lelaki datang dari seluruh negara ke Birkenhead untuk mendaftar. Menjelang November 1914 terdapat 3,000 rekrut baru Bantam dan batalion kedua telah dibentuk.

Akhbar tempatan, The Birkenhead News, mengambil hati lelaki itu dan merawat mereka dengan lencana enamel yang diukir dengan 'BBB' untuk 'Bigland's Birkenhead Bantams'.

Lihat juga: Lyme Regis

Idea ini dengan cepat merebak ke bahagian lain di negara ini dan lebih banyak batalion Bantam telah dibentuk di UK dan Kanada. Mereka tidak lama kemudian memperoleh reputasi untuk pertempuran sengit dan keberanian, seperti yang dinyatakan dalam puisi tanpa nama kontemporari berikut:

Setiap satu poket Hercules

lima kaki dan satu sedikit,

sejenis intipati Bovril

dari enam kaki pasir British.

Selepas pergaduhan bar yang kerap di Glasgow, Batalion Ke-18 Infantri Ringan Highland, batalion Bantam, mendapat reputasi yang begitu sengit sehinggakan mereka digelar Devil Dwarfs oleh penduduk tempatan.

Batalion Bantam bagaimanapun tidak mempunyai masalah. Lebih mudah untuk mendaftar dalam unit Bantam jika anda di bawah umur. Selain itu, semasa perang berlangsung, batalion Bantam mula kehilangan identiti mereka. Sebagai bekas pelombong, ramai lelaki telah ditugaskan semula ke syarikat terowong dankerana saiznya yang lebih kecil, ada juga yang dipindahkan ke rejimen kereta kebal yang masih baru. Mereka mengalami banyak korban semasa Pertempuran Bourlon pada tahun 1917 dan mereka yang hilang digantikan oleh lelaki yang lebih tinggi. Bagaimana dengan peristiwa ini dan pengenalan kerahan tenaga, menjelang akhir perang, batalion Bantam nampaknya tidak dapat dibezakan daripada unit British yang lain.

Billy Butlin, dari Kem Percutian Butlin, menyertai Tentera Kanada semasa Perang Dunia Pertama dan telah dipindahkan ke Batalion Bantam di Perancis. Penyair Isaac Rosenberg, pengarang ' Puisi dari Parit ', juga seorang Bantam. Seorang lagi Bantam yang terkenal ialah Henry Thridgould, yang pada ketinggian 4 kaki 9 inci adalah koperal terpendek dalam Tentera British.

Paul King

Paul King ialah seorang ahli sejarah yang bersemangat dan penjelajah yang gigih yang telah mendedikasikan hidupnya untuk mendedahkan sejarah yang menawan dan warisan budaya yang kaya di Britain. Dilahirkan dan dibesarkan di kawasan luar bandar Yorkshire yang megah, Paul mengembangkan penghargaan yang mendalam untuk cerita dan rahsia yang terkubur dalam landskap purba dan tanda tempat bersejarah yang menghiasi negara. Dengan ijazah dalam Arkeologi dan Sejarah dari Universiti Oxford yang terkenal, Paul telah menghabiskan masa bertahun-tahun menyelidiki arkib, menggali tapak arkeologi dan memulakan pengembaraan yang mencabar di seluruh Britain.Kecintaan Paul terhadap sejarah dan warisan dapat dirasai dalam gaya penulisannya yang jelas dan menarik. Keupayaannya untuk membawa pembaca kembali ke masa lalu, menyelami mereka dalam permaidani yang menarik di masa lalu Britain, telah memberikannya reputasi yang dihormati sebagai seorang ahli sejarah dan pencerita yang terkenal. Melalui blognya yang menawan, Paul menjemput pembaca untuk menyertainya dalam penerokaan maya khazanah sejarah Britain, berkongsi pandangan yang diselidik dengan baik, anekdot yang menawan dan fakta yang kurang diketahui.Dengan keyakinan yang kukuh bahawa memahami masa lalu adalah kunci untuk membentuk masa depan kita, blog Paul berfungsi sebagai panduan yang komprehensif, menyampaikan pembaca dengan pelbagai topik sejarah: daripada bulatan batu purba yang membingungkan Avebury kepada istana dan istana tersergam indah yang pernah menempatkan Raja dan Permaisuri. Sama ada anda seorang yang berpengalamanpeminat sejarah atau seseorang yang mencari pengenalan kepada warisan Britain yang mempesonakan, blog Paul ialah sumber yang boleh digunakan.Sebagai pengembara yang berpengalaman, blog Paul tidak terhad kepada kelantangan berdebu masa lalu. Dengan minat yang tajam untuk pengembaraan, dia kerap memulakan penerokaan di tapak, mendokumentasikan pengalaman dan penemuannya melalui gambar-gambar yang menakjubkan dan naratif yang menarik. Dari tanah tinggi Scotland yang berceranggah ke perkampungan Cotswolds yang indah, Paul membawa pembaca bersama-sama dalam ekspedisinya, mencungkil permata tersembunyi dan berkongsi pertemuan peribadi dengan tradisi dan adat tempatan.Dedikasi Paul untuk mempromosikan dan memelihara warisan Britain melangkaui blognya juga. Beliau secara aktif mengambil bahagian dalam inisiatif pemuliharaan, membantu memulihkan tapak bersejarah dan mendidik masyarakat tempatan tentang kepentingan memelihara warisan budaya mereka. Melalui kerjanya, Paul berusaha bukan sahaja untuk mendidik dan menghiburkan tetapi juga untuk memberi inspirasi kepada penghargaan yang lebih besar untuk permaidani warisan yang kaya yang wujud di sekeliling kita.Sertai Paul dalam perjalanannya yang menawan sepanjang masa sambil membimbing anda untuk membuka rahsia masa lalu Britain dan menemui kisah-kisah yang membentuk sebuah negara.