Ellen dan William Craft

 Ellen dan William Craft

Paul King

Pada Disember 1850, Ellen dan William Craft tiba di Liverpool, setelah menyelesaikan perjalanan berbahaya melarikan diri dari perhambaan mereka di Amerika dengan hadiah di atas kepala mereka. Kini bebas dari perhambaan, mereka membina kehidupan baru untuk diri mereka sendiri dan memulakan keluarga, tinggal dan bekerja di England selama hampir dua dekad.

Kisah mereka bermula di selatan jauh di Amerika Syarikat; kedua-duanya dilahirkan dalam perhambaan di Georgia, William akan menamatkan latihan sebagai tukang kayu manakala Ellen berkhidmat sebagai pembantu rumah wanita.

Dilahirkan pada tahun 1826, Ellen adalah hasil daripada seorang hamba wanita bangsa campuran dan tuan hambanya, Mejar James Smith. Oleh itu, Ellen dilahirkan dengan kulit yang cerah kerana dia berkulit putih tiga suku dalam keturunan dan tidak kelihatan berbeza dengan adik-beradik tirinya, anak sah pemilik ladang, Mejar Smith.

Ketika dia berumur sebelas tahun tua, Ellen telah dihadiahkan sebagai hadiah perkahwinan kepada Eliza, salah seorang adik-beradik tirinya, oleh Puan Smith yang gembira dapat menyingkirkan peringatan berterusan tentang kecurangan suaminya, .

Kini berkhidmat sebagai pembantu rumah wanita kepada anak perempuan perempuan simpanan itu, yang juga merupakan saudara tirinya sendiri, Ellen telah dibawa tinggal di Macon di mana Eliza muda mendirikan rumah dengan suami barunya, Dr Robert Collins. Di sinilah Ellen mula-mula berhubung dengan William, bakal suaminya.

William telah dilahirkan di Macon, terpisah daripada keluarganya yang semuanya telah dijualmenjadi hamba di tempat lain. Pemiliknya akhirnya akan menjualnya untuk menyelesaikan hutang yang terkumpul. William kemudiannya akan dibenarkan menjadi tukang kayu perantis, walaupun tuannya mengambil sebahagian besar daripada pendapatannya pada penghujung hari.

William dan Ellen mula-mula bertemu pada tahun 1846 dan kemudiannya dibenarkan berkahwin, seperti Ellen tuan, Encik Collins berminat dengan William.

Walaupun dibenarkan berkahwin, kedua-duanya tidak mahu membesarkan keluarga dalam perhambaan.

William dan Ellen Craft

William mengambil kesempatan daripada kerjanya sebagai tukang kayu, mengetepikan sedikit wang kerana dia diupah untuk kerja-kerja ganjil di kawasan itu, cukup untuk dapat membuat rancangan untuk dia dan Ellen melarikan diri.

Dua tahun kemudian, pasangan muda itu mengambil lompatan iman dan memulakan salah satu perjalanan paling berbahaya yang boleh mereka lalui: laluan keluar dari perhambaan.

Ia adalah Krismas 1848 apabila, selepas melarikan diri berbahaya melalui kereta api dan bot wap dari Georgia, pasangan muda itu akhirnya tiba di Pennsylvania.

Meloloskan diri adalah usaha yang berani kerana mereka mengambil kesempatan daripada kulit pucat Ellen untuk menyamarkannya sebagai putih. Lebih-lebih lagi, mereka pergi hingga mendandani Ellen sebagai lelaki, kerana jarang melihat seorang wanita kulit putih mengembara seorang diri.

Sangat berharap bahawa mereka akan dapat melakukan perjalanan tanpa halangan, mereka menggunakan cerita muka depan bahawa Ellen adalah seorang lelaki kulit putih yang kurang upaya dalam perjalanandi seluruh negara untuk rawatan perubatan, ditemani oleh hambanya. Sepanjang perjalanan Ellen berharap perlindungan orang kurang upaya dapat memastikan semua interaksi dengan penumpang lain pada tahap minimum.

Ellen Craft menyamar sebagai seorang lelaki.

Selain itu, dia memegang lengannya dalam anduh untuk menyembunyikan fakta bahawa dia tidak boleh menulis. Sementara itu, William telah menggunakan semua pendapatannya yang berjaya disimpannya, untuk membeli Ellen pakaian yang sesuai untuk menjadikannya kelihatan meyakinkan yang mungkin.

Dengan potongan rambutnya dan dengan pakaian yang sesuai, mereka mengembara dengan cara yang tidak pernah dialami; dalam gerabak kelas pertama dan di hotel. Pengalaman itu penuh dengan bahaya dan pada bila-bila masa boleh terungkai, namun mujurlah rancangan rumit mereka berjaya dan pada pagi Krismas mereka tiba di negeri bebas Pennsylvania.

Kini dalam keadaan yang agak selamat, mereka disambut oleh pemansuhan William Lloyd Garrison dan William Wells Brown, yang menggalakkan penempatan mereka di Boston.

Akhirnya pasangan itu menetap di kawasan kejiranan di sebelah utara Beacon Hill di mana ahli komuniti kulit hitam bebas yang lain tinggal.

Di Boston di mana mereka mengadakan majlis perkahwinan mereka dan malah menyuruh Ellen berpose dalam kostum melarikan diri, gambar yang diedarkan secara meluas oleh pihak pemansuhan.

Kini bekerja dan tinggal di Boston, semasadua tahun berikutnya mereka membuat beberapa penampilan awam dan memberi ucapan tentang pelarian mereka dan realiti perhambaan yang keras.

Malangnya, kehidupan baharu mereka di Boston hampir dipendekkan apabila pada tahun 1850, Kongres meluluskan undang-undang baharu yang diketahui sebagai Akta Hamba Pelarian yang pada dasarnya melarang penduduk daripada membantu hamba buruan, dan memerlukan penduduk untuk bekerjasama dalam melihat bekas hamba kembali kepada pemiliknya.

Dalam tempoh sebulan dari undang-undang ini, Encik Collins di Georgia telah menghantar dua pemburu hadiah ke Boston untuk menculik dan mengembalikan Ellen dan William Craft.

Pergerakan penghapusan mewujudkan Jawatankuasa Kewaspadaan Boston di tindak balas terhadap rang undang-undang baharu, dan dengan nyawa mereka dalam bahaya besar, pemansuhan memutuskan untuk melindungi keluarga Kraf dalam apa jua keadaan.

Malangnya, ini tidak disenangi oleh Encik Collins yang malah membuat rayuan kepada Presiden Amerika Syarikat untuk membantu mendapatkan semula hartanya. Presiden, Millard Fillmore bersetuju dengan permintaannya dan membenarkan penggunaan kekuatan ketenteraan untuk mengembalikan Ellen dan William Craft kepada pemilik mereka di Georgia.

Tanpa kehilangan apa-apa, Crafts mengambil lompatan iman dan melarikan diri ke England dengan bantuan rakan-rakan penghapusan. Di bawah ancaman penculikan, perhambaan dan kematian, mereka berjaya menyeludup diri sehingga ke Nova Scotia di mana mereka dapat menaiki kapal yang terikatuntuk Liverpool di utara England.

Dalam memoir kemudian, William menerangkan saat dia menjejakkan kaki di England:

“Sehingga kami mendarat di Liverpool barulah kami bebas daripada setiap ketakutan hamba”.

William dan Ellen memulakan kehidupan baru di England, dibantu oleh pemansuhan yang terkenal di negara itu seperti Wilson Armistead yang tinggal bersama mereka di Leeds untuk seketika.

Selain itu, mereka yang datang untuk membantu mereka membantu memastikan bahawa pasangan itu akan dapat membuat sesuatu untuk diri mereka sendiri dengan memberikan mereka pendidikan yang telah dinafikan dengan kejam kepada mereka.

Di sekolah kampung di Surrey, Harriet Martineau mengatur kursus pelajaran, membantu mengajar William dan Ellen cara membaca dan menulis yang akan membantu mereka dalam penerbitan kemudian yang mereka hasilkan, juga sebagai kempen dan kerja pendidikan mereka di kemudian hari.

Kembali di Amerika, kumpulan pro-perhambaan marah dengan kejayaan mereka melarikan diri dan cuba menggambarkan ketibaan mereka di England sebagai sesuatu yang negatif, satu langkah yang dikesali pasangan itu.

Lihat juga: Kejatuhan Singapura

Sebagai tindak balas Ellen mengeluarkan kenyataan di mana dia mengisytiharkan:

“Saya lebih suka kelaparan di England, seorang wanita merdeka, daripada menjadi hamba untuk lelaki terbaik yang pernah menghembuskan nafas kepada orang Amerika. benua”.

Kini dengan senang hati menetap di England, pasangan itu memulakan keluarga dan mempunyai lima anakbersama-sama.

Lihat juga: Pelari Jalanan Bow

Semasa mereka berada di England, mereka melawat negara itu dengan memberi syarahan bersama bekas hamba yang melarikan diri, William Wells Brown. Perbincangan mereka menarik ramai orang apabila usaha pemansuhan semakin menarik perhatian penonton di seluruh United Kingdom.

Akhirnya pasangan itu menetap di Hammersmith, sebuah kawasan di barat London di mana mereka akan menganjurkan Persatuan Pembebasan London sambil mengekalkan kedudukan mereka. jadual sibuk melawat negara dan memberi ceramah umum.

Pada tahun 1860, mereka mengeluarkan penerbitan yang dipanggil, "Running a Thousand Miles for Freedom" yang memperincikan pelarian berani mereka dan kisah mereka melarikan diri dari perhambaan di Georgia, menjadikannya satu daripada naratif yang paling berkuasa dan peribadi mengenai subjek perhambaan. Popularitinya melonjak merentasi kedua-dua belah Atlantik.

Sementara itu, Ellen mendedikasikan dirinya kepada banyak tujuan dermawan, menyelaraskan dirinya dengan perjuangan untuk hak pilih wanita manakala William melaburkan minatnya di Afrika, khususnya Benin, dalam usaha untuk menghalang perdagangan hamba di akarnya.

Rumah mereka selama bertahun-tahun di Hammersmith akan menjadi tuan rumah kepada pelbagai tokoh terkemuka dalam gerakan penghapusan dan menjadi nukleus aktivisme.

Kembali di Amerika, keadaan telah berubah dengan cepat apabila Perang Saudara telah berakhir dan membawa bersamanya Pindaan Ketiga Belas, diluluskan pada Januari 1865 yang menghapuskan perhambaan.Pembebasan berjuta-juta orang Afrika Amerika daripada perhambaan membawa kepada keputusan Ellen dan William Craft untuk kembali ke Amerika dan menjalani sisa hari-hari mereka sebagai seorang lelaki dan wanita yang merdeka.

Penggerak penghapusan dan bekas hamba, Ellen dan Kisah William Craft kekal penting, bukan sahaja untuk bab ini dalam sejarah tetapi sebagai representasi naratif kelangsungan hidup yang lebih besar.

Ellen dan William Craft berjuang bukan sahaja untuk wujud tetapi untuk hidup.

Jessica Brain ialah seorang penulis bebas yang pakar dalam sejarah. Berpangkalan di Kent dan pencinta semua perkara bersejarah.

Paul King

Paul King ialah seorang ahli sejarah yang bersemangat dan penjelajah yang gigih yang telah mendedikasikan hidupnya untuk mendedahkan sejarah yang menawan dan warisan budaya yang kaya di Britain. Dilahirkan dan dibesarkan di kawasan luar bandar Yorkshire yang megah, Paul mengembangkan penghargaan yang mendalam untuk cerita dan rahsia yang terkubur dalam landskap purba dan tanda tempat bersejarah yang menghiasi negara. Dengan ijazah dalam Arkeologi dan Sejarah dari Universiti Oxford yang terkenal, Paul telah menghabiskan masa bertahun-tahun menyelidiki arkib, menggali tapak arkeologi dan memulakan pengembaraan yang mencabar di seluruh Britain.Kecintaan Paul terhadap sejarah dan warisan dapat dirasai dalam gaya penulisannya yang jelas dan menarik. Keupayaannya untuk membawa pembaca kembali ke masa lalu, menyelami mereka dalam permaidani yang menarik di masa lalu Britain, telah memberikannya reputasi yang dihormati sebagai seorang ahli sejarah dan pencerita yang terkenal. Melalui blognya yang menawan, Paul menjemput pembaca untuk menyertainya dalam penerokaan maya khazanah sejarah Britain, berkongsi pandangan yang diselidik dengan baik, anekdot yang menawan dan fakta yang kurang diketahui.Dengan keyakinan yang kukuh bahawa memahami masa lalu adalah kunci untuk membentuk masa depan kita, blog Paul berfungsi sebagai panduan yang komprehensif, menyampaikan pembaca dengan pelbagai topik sejarah: daripada bulatan batu purba yang membingungkan Avebury kepada istana dan istana tersergam indah yang pernah menempatkan Raja dan Permaisuri. Sama ada anda seorang yang berpengalamanpeminat sejarah atau seseorang yang mencari pengenalan kepada warisan Britain yang mempesonakan, blog Paul ialah sumber yang boleh digunakan.Sebagai pengembara yang berpengalaman, blog Paul tidak terhad kepada kelantangan berdebu masa lalu. Dengan minat yang tajam untuk pengembaraan, dia kerap memulakan penerokaan di tapak, mendokumentasikan pengalaman dan penemuannya melalui gambar-gambar yang menakjubkan dan naratif yang menarik. Dari tanah tinggi Scotland yang berceranggah ke perkampungan Cotswolds yang indah, Paul membawa pembaca bersama-sama dalam ekspedisinya, mencungkil permata tersembunyi dan berkongsi pertemuan peribadi dengan tradisi dan adat tempatan.Dedikasi Paul untuk mempromosikan dan memelihara warisan Britain melangkaui blognya juga. Beliau secara aktif mengambil bahagian dalam inisiatif pemuliharaan, membantu memulihkan tapak bersejarah dan mendidik masyarakat tempatan tentang kepentingan memelihara warisan budaya mereka. Melalui kerjanya, Paul berusaha bukan sahaja untuk mendidik dan menghiburkan tetapi juga untuk memberi inspirasi kepada penghargaan yang lebih besar untuk permaidani warisan yang kaya yang wujud di sekeliling kita.Sertai Paul dalam perjalanannya yang menawan sepanjang masa sambil membimbing anda untuk membuka rahsia masa lalu Britain dan menemui kisah-kisah yang membentuk sebuah negara.