Percubaan Rainhill

 Percubaan Rainhill

Paul King

Kereta api Liverpool dan Manchester dibuka pada 15 September 1830, memulakan era baharu dalam pengangkutan penumpang. Imej-imej lokomotif awal itu, dandang hebat pada roda yang didorong oleh kok dan dipandu oleh lelaki bertopi paip dapur, dimasukkan ke dalam buku sejarah. Hari ini, imej itu masih membangkitkan semangat zaman.

Dengan tujuh enjin lain yang dihias turut dalam perarakan, termasuk "Roket" miliknya yang terkenal, lokomotif "Northumbrian" George Stephenson dengan bangganya menarik gerabak berhias yang diduduki oleh Perdana Menteri Duke of Wellington dan partinya. Dengan Stephenson sendiri sebagai pemandu, "Northumbrian" mencapai kelajuan 25 batu sejam yang menakutkan di sepanjang trek antara Edge Hill berhampiran Liverpool dan Parkside ke utara Warrington!

Litograf 1894 yang menggambarkan "Northumbrian"

Walaupun ia kelihatan seperti fajar zaman baru bagi orang ramai yang berkumpul di sepanjang laluannya, Liverpool dan Manchester adalah kemuncak pembangunan berabad-abad. Kereta api telah bermula sebagai laluan gerabak kayu atau trem yang membawa trak dan tab yang ditarik oleh kuda atau ditolak dan ditarik oleh orang ramai. Kini, gerabak roda bebibir yang ditarik oleh lokomotif wap sedang terbang di sepanjang rel logam dua landasan antara dua pusat komersial terpenting di UK.

Stephenson pasti berasa bangga dengan pencapaiannya, kerana dia, lebih daripada sesiapa sahaja lain, tahu politikperbalahan, kekecohan, tikam belakang dan kegagalan epik yang telah mengotori jalan menuju kejayaan sebelum trek pertama diletakkan.

Seorang jurutera induk yang telah berkhidmat pada masanya membangunkan enjin wap untuk koli di timur laut asalnya, Stephenson telah menggunakan kemahirannya untuk membuat penambahbaikan penting pada kedua-dua enjin pegun dan lokomotif.

Sebelum menyertai Liverpool dan Manchester Railway sebagai jurutera, Stephenson telah pun mendapat pengalaman dalam pembangunan kereta api komersial. Beliau pernah menjadi ketua jurutera di Keretapi Stockton dan Darlington, yang, walaupun bukan terutamanya penumpang yang membawa kebimbangan, telah mengangkut pengarahnya dan 21 muatan gerabak orang, serta dua belas gerabak barangan, di belakang satu lokomotif pada perjalanan sulungnya pada tahun 1825. .

Stephenson dan pengarah Stockton dan Darlington terpaksa melawan kepentingan peribadi dalam bentuk pemilik kereta kuda dan bakal pemaju terusan, serta tentangan daripada pemilik tanah tempatan. Mereka juga terpaksa berhadapan dengan ketakutan orang biasa yang hanya melihat kehilangan pekerjaan dan semua perubahan menakutkan lain yang mengiringi teknologi baharu.

Ciri wap baharu yang menakutkan ini sememangnya tidak semulajadi! Ia mencipta asap dan asap berbahaya yang mencemarkan alam sekitar! Tanah akan dirobek, kuda akan ketakutan - sebenarnya, mereka akan cepat pupus sekarang kerana kereta apitelah mencuri pekerjaan mereka – dan syurga tahu apa kesan perjalanan pada kelajuan 20 batu sejam atau lebih kepada bahagian dalam manusia biasa.

Robert Stephenson

Oleh itu, apabila Stephenson diupah oleh pengarah Liverpool dan Manchester Railway untuk meninjau dan merangka laluan laluan baharu yang dicadangkan, dia mempunyai sedikit idea tentang apa yang diharapkan. Jika ada, pembangkang lebih sengit di sebelah barat Pennines, dan mendapatkan rang undang-undang yang diperlukan melalui Parlimen terbukti bukan perkara mudah. Kemudian terdapat isu meletakkan landasan merentasi paya Chat Moss yang terkenal, di mana kebanyakan penentang berkata dia pasti akan berduka.

Setelah berjaya menangani semua pembangkang serta Chat Moss, Stephenson mendapati dirinya menghadapi satu halangan terakhir. Beberapa pengarah telah mencadangkan bahawa kereta api baru yang telah diperjuangkannya begitu hebat harus dikuasakan oleh enjin pegun.

Cadangan ini akan melibatkan penempatan enjin tetap pada selang waktu sepanjang keseluruhan trek, dengan kabel untuk mengangkut di sepanjang koc dan gerabak. Sungguh menarik untuk membayangkan betapa berbezanya perjalanan antara Liverpool dan Manchester jika pengarahnya menang!

Stephenson telah bersedia untuk memperjuangkan kuasa lokomotif. Telah dipersetujui bahawa akan ada pertandingan untuk membuktikan keunggulan lokomotif dan hadiah £500ditawarkan kepada sesiapa sahaja yang memenangi percubaan yang dicadangkan di Rainhill. Lokomotif itu akan ditunjukkan sepanjang satu setengah batu bahagian kereta api, mengangkut tiga tan untuk setiap tan berat lokomotif itu sendiri. Terma dan syarat lain, seperti yang mereka katakan, juga digunakan.

Pintu banjir dibuka dan para pengarah hampir sesak nafas di bawah berat cadangan yang mencurah-curah dari seluruh dunia, "masing-masing mengesyorkan kuasa yang lebih baik atau pengangkutan yang lebih baik". Percubaan akhirnya ditetapkan untuk Oktober 1829.

Lihat juga: The Tudors

The Stephensons, George dan anaknya Robert, pergi untuk bekerja pada enjin yang dicadangkan di bengkel mereka yang kini terkenal di Newcastle-upon-Tyne. George, sudah tentu, juga jurutera kepada Kereta Api Liverpool dan Manchester dan mempunyai banyak kerja yang perlu dilakukan di talian itu sendiri, jadi kebanyakan kerja membina enjin berada di bahu Robert.

Roket Stephensons

Enjin mereka, yang akan turun dalam sejarah sebagai Roket, ialah binaan dandang berbilang tiub radikal yang melepasi gas yang dipanaskan dicipta dalam peti api melalui tiub dalam dandang itu sendiri. Ini kemudiannya keluar melalui enjin cerobong tinggi biasa, menghasilkan aliran haba yang kuat yang didorong oleh silinder.

Selepas ujian yang berjaya, Roket dibawa dengan gerabak ditarik kuda (kuda sangat diperlukan dalam pembinaan kereta api! ) menyeberang ke Carlisle di pantai barat, sedia untuk dihantar ke Liverpool.

Terdapat empat peserta lain untuk peringkat akhir Percubaan Rainhill, yang berlangsung dari 6 hingga 14 Oktober 1829. Salah seorang daripada mereka ialah Timothy Hackworth dari Darlington, rakan dari timur laut dan rakan kepada Stephensons, yang bengkelnya sebenarnya berada di kampung halamannya di Shildon di County Durham. Enjinnya ialah "Sans Pareil".

Sans Pareil

Firma kejuruteraan London Braithwaite dan Ericsson memasuki lokomotif mereka, "Kebaharuan". Dari Edinburgh muncul "Ketabahan" Burstall. Para pesaing semuanya telah memerhatikan apa yang sedang dilakukan oleh yang lain - anak lelaki Burstall juga mengembara dari Edinburgh ke Newcastle untuk menyemak kemajuan Stephensons!

The Cycloped

Paling menarik perhatian semua, tetapi malangnya disingkirkan di bawah peraturan Lembaga Pengarah "tiada kuda" adalah penyertaan Thomas Brandreth di Liverpool , "Cycloped". Ini terdiri daripada dua ekor kuda berjalan di atas sejenis tali pinggang penghantar untuk menggerakkan roda gerabak katil rata dengan rel. Nampaknya Cycloped telah hadir ke Rainhill Trials untuk hiburan orang ramai. Sentuhan yang bagus dalam imej rasa ingin tahu ialah baldi di hadapan kuda (hanya satu yang ditunjukkan), menyediakan sama ada makanan kuda atau air. Sama ada tenaga disediakan oleh enjin kuda atau wap; bahan api dan air sentiasa diperlukan. "Manumotif" juga telah disingkirkan - dua lelaki berkuasa menarik enam penumpang dalam apengangkutan pasti melanggar peraturan!

Enjin dari London dan Edinburgh adalah agak ringan berbanding dengan enjin Hackworth dan Stephenson. Hackworth malah dikritik oleh seorang hakim kerana mempunyai enjin berlebihan berat yang juga tidak memenuhi kriteria dengan cara lain. Dandang bocor dan kerosakan lain bermakna Hackworth terpaksa menarik diri daripada pertandingan, tetapi tidak sebelum beberapa percubaan di hadapan orang ramai yang berakhir dengan letupan dandang yang menakjubkan.

Kebaharuan

Enjin “Kebaharuan”, sebuah enjin yang cantik, jelas mempunyai banyak kelajuan, jika tidak menarik kuasa, kerana ia mencapai lebih dua puluh empat batu sejam sebelum meletup pada 10 Oktober apabila belos pecah di bawah tekanan wap. "Ketabahan" telah rosak teruk semasa perjalanan panjang dari Edinburgh ke Liverpool, tetapi Burstall berjaya membaikinya supaya ia berjalan pada lima atau enam batu sejam di trek. Walau bagaimanapun, akhirnya, seperti Hackworth dan Braithwaite dan Ericsson, dia terpaksa menarik diri daripada percubaan.

Lihat juga: Kecurian Permata Mahkota

Momen terbaik untuk "Roket" Stephenson datang pada pagi 8 Oktober apabila krew Stephenson yang berpengalaman beraksi seperti mesin mereka sendiri yang mempunyai minyak yang baik. Menarik muatan penuh tiga belas tan termasuk dua gerabak membawa batu, Roket itu mencatat masa dua puluh sembilan batu sejam di pelbagai titik dan bukan sahaja menarik tetapi juga menolak gerabak itu ke depan dan ke belakang dalam paparanpertunjukan yang jelas digemari oleh orang ramai.

Hampir setahun kemudian, Kereta Api Liverpool dan Manchester akan dibuka secara rasmi untuk perniagaan, dengan kehadiran pemimpin negara dan pegawai tempatan. Pada kesempatan itu, kejayaan Stephensons akan dibayangi oleh kematian tragis ahli parlimen William Huskisson, penyokong kereta api yang bersemangat yang juga mangsa pertama kemalangan kereta api. Pada 10 Oktober 1829 di Rainhill Trials walaupun, tiada apa-apa yang menjejaskan kejayaan Roket Stephensons – zaman wap yang hebat telah tiba!

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot ialah seorang ahli sejarah , ahli Mesir dan ahli arkeologi yang mempunyai minat khusus dalam sejarah kuda. Miriam telah bekerja sebagai kurator muzium, akademik universiti, editor dan perunding pengurusan warisan. Dia sedang menamatkan pengajian PhD di Universiti Glasgow.

Paul King

Paul King ialah seorang ahli sejarah yang bersemangat dan penjelajah yang gigih yang telah mendedikasikan hidupnya untuk mendedahkan sejarah yang menawan dan warisan budaya yang kaya di Britain. Dilahirkan dan dibesarkan di kawasan luar bandar Yorkshire yang megah, Paul mengembangkan penghargaan yang mendalam untuk cerita dan rahsia yang terkubur dalam landskap purba dan tanda tempat bersejarah yang menghiasi negara. Dengan ijazah dalam Arkeologi dan Sejarah dari Universiti Oxford yang terkenal, Paul telah menghabiskan masa bertahun-tahun menyelidiki arkib, menggali tapak arkeologi dan memulakan pengembaraan yang mencabar di seluruh Britain.Kecintaan Paul terhadap sejarah dan warisan dapat dirasai dalam gaya penulisannya yang jelas dan menarik. Keupayaannya untuk membawa pembaca kembali ke masa lalu, menyelami mereka dalam permaidani yang menarik di masa lalu Britain, telah memberikannya reputasi yang dihormati sebagai seorang ahli sejarah dan pencerita yang terkenal. Melalui blognya yang menawan, Paul menjemput pembaca untuk menyertainya dalam penerokaan maya khazanah sejarah Britain, berkongsi pandangan yang diselidik dengan baik, anekdot yang menawan dan fakta yang kurang diketahui.Dengan keyakinan yang kukuh bahawa memahami masa lalu adalah kunci untuk membentuk masa depan kita, blog Paul berfungsi sebagai panduan yang komprehensif, menyampaikan pembaca dengan pelbagai topik sejarah: daripada bulatan batu purba yang membingungkan Avebury kepada istana dan istana tersergam indah yang pernah menempatkan Raja dan Permaisuri. Sama ada anda seorang yang berpengalamanpeminat sejarah atau seseorang yang mencari pengenalan kepada warisan Britain yang mempesonakan, blog Paul ialah sumber yang boleh digunakan.Sebagai pengembara yang berpengalaman, blog Paul tidak terhad kepada kelantangan berdebu masa lalu. Dengan minat yang tajam untuk pengembaraan, dia kerap memulakan penerokaan di tapak, mendokumentasikan pengalaman dan penemuannya melalui gambar-gambar yang menakjubkan dan naratif yang menarik. Dari tanah tinggi Scotland yang berceranggah ke perkampungan Cotswolds yang indah, Paul membawa pembaca bersama-sama dalam ekspedisinya, mencungkil permata tersembunyi dan berkongsi pertemuan peribadi dengan tradisi dan adat tempatan.Dedikasi Paul untuk mempromosikan dan memelihara warisan Britain melangkaui blognya juga. Beliau secara aktif mengambil bahagian dalam inisiatif pemuliharaan, membantu memulihkan tapak bersejarah dan mendidik masyarakat tempatan tentang kepentingan memelihara warisan budaya mereka. Melalui kerjanya, Paul berusaha bukan sahaja untuk mendidik dan menghiburkan tetapi juga untuk memberi inspirasi kepada penghargaan yang lebih besar untuk permaidani warisan yang kaya yang wujud di sekeliling kita.Sertai Paul dalam perjalanannya yang menawan sepanjang masa sambil membimbing anda untuk membuka rahsia masa lalu Britain dan menemui kisah-kisah yang membentuk sebuah negara.