De macaroni-rage

 De macaroni-rage

Paul King

Er zijn altijd mode 'stammen' geweest, van fops en beaux, bucks en dandies tot Goths en punks, maar de 'macaroni's' van de jaren 1760 en 1770 overtroffen hen allemaal in hun toewijding aan overdaad en opzichtigheid.

In het midden van de jaren 1760 was Europa weer opengesteld voor Engelse reizigers na het einde van de Zevenjarige Oorlog. Aristocratische jongemannen die terugkeerden van hun 'Grand Tour' naar Italië en Frankrijk begonnen in Londen te verschijnen, gekleed in een opvallende, extravagante stijl die was afgeleid van de Franse hofkleding. Hun voorliefde voor buitenlands eten en mode leverde hen de bijnaam 'macaronis' op.

De term duikt voor het eerst op in een brief van de schrijver en humorist Horace Walpole uit 1764, waarin hij verwijst naar de 'Maccaroni Club' - vermoedelijk Almack's - als de plek waar 'alle bereisde jonge mannen die lange krullen en spionagebrillen dragen' samenkwamen.

Het macaroni-'uniform' bestond uit een slank, nauwsluitend jasje met gilet en een kniebroek, allemaal gemaakt van zijde of fluweel in felle kleuren en zwaar versierd met delicaat borduurwerk en kant. Gedessineerde kousen en schoenen met grote diamanten of pastgespen en hoge rode hakken waren de rigeur.

De juiste accoutrements waren cruciaal: Walpole had het over het 'quizzing glass' of 'spying-glass', maar andere accessoires waren onder andere een enorme neuskrans in het knoopsgat van het jasje, te grote knopen en talloze foedralen, zegels en horloges die aan kettingen hingen. George FitzGerald, een neef van de graaf van Bristol en een toegewijde macaroni, voerde het egoïstische vertoon tot het uiterste door het dragen van een miniatuurschilderij van zichzelf op zijn borst gespeld.

Het belangrijkste kenmerk van de macaroni-look was het kapsel. Bijna alle mannen droegen in de achttiende eeuw gekrulde en gepoederde pruiken: naar schatting gebruikte het Britse leger tijdens het bewind van George III jaarlijks 6500 ton bloem voor pruikenpoeder. De macaroni's waren beroemd - of berucht - om hun 'hoge haar'.

Het voorste deel van de pruik werd verticaal omhoog geborsteld tot een kuif, die tot 9 inch boven het hoofd uitstak, met zijrollen en een dikke 'club' haar die langs de achterkant hing, vastgebonden met een zwart striklint of opgesloten in een 'pruikenzak'.

Vrouwen in de jaren 1770 droegen ook 'hoog haar' en voegden vaak hoge pluimen toe aan hun kapsel om de hoogte nog verder te vergroten. Walpole noemde deze ultra-modieuze vrouwen 'macaronesses', maar de term sloeg niet aan.

Kleding is in Engeland, net als in veel andere landen, lange tijd een indicator van sociale klasse geweest. In de middeleeuwen bepaalden sumptuaire wetten wie bepaalde kledingstukken wel en niet mocht dragen. Deze wetten werden in de zeventiende eeuw ingetrokken en aan het eind van de achttiende eeuw, met de verspreiding van rijkdom over de sociale ladder, begonnen de middenklasse en de lagere klassen ernaar te streven om zich modieus te kleden.Dit wekte sociale bezorgdheid op: als bedienden en leerlingen zich kleedden zoals hun werkgevers, hoe kon het onderscheid in rang dan worden gehandhaafd?

De schrijver Tobias Smollett merkte in zijn populaire roman uit die tijd, Humphry Clinker, op dat "de vrolijkste plaatsen van publiek vermaak gevuld zijn met modieuze figuren; die, bij navraag, zullen worden gevonden als reisjongens taylors, bedienden en abigails, vermomd als hun meerderen. Kortom, er is geen onderscheid of ondergeschiktheid meer".

Het Gentleman's Magazine van september 1771 bespotte 'die zielige ambitie die het gewone volk ertoe aanzet om hun superieuren na te apen', in dit geval een hoerenloper die was verschenen op Ranelagh, de chicste van de Londense lusthoven, 'met zijn zwaard, tas en geborduurde habiliments' en had 'rondgehuppeld ... met alle importantie van een Nabob'. Het dragen van een zwaard werd beschouwd als het voorrecht van eenheer, gezien de associatie met het hof, en 'deze nieuweling' werd uitgedaagd door enkele 'terecht verontwaardigde' omstanders, die hem 'de dichtstbijzijnde weg uit de kamer wezen met een paar schoppen tegen zijn achterste'.

Zie ook: Rupsenclub

Er is vaardigheid voor nodig om een zwaard te hanteren, zoals de schilder Richard Cosway ontdekte toen hij de opdracht kreeg om de Prins van Wales, de latere George IV, rond te leiden op de jaarlijkse tentoonstelling van de Royal Academy. De jonge Prins van Wales was zelf ook een modefanaat. Toen hij in 1783 plaatsnam in het Hogerhuis, was hij voor de gelegenheid gekleed in zwart fluweel, geborduurd met goud en gevoerd met roze satijn.schoenen met bijpassende roze hakken.

Cosway was een kleine man, die de reputatie had zowel een sociale klimmer als een macaroni te zijn. De koninklijke schermmeester, Henry Angelo, beschreef de scène in de Academie in zijn memoires: Cosway, gekleed in 'een duifkleurige, met zilver geborduurde hofjurk, met de bijkomstigheden-zwaard, tas, en chapeau bras', volgde de prins door de zalen, 'sprak honderd hoogdravende complimenten uit, enparadeerde op zijn scharlakenrode hakken, net zo belangrijk in zijn eigen ogen als elke nieuw geschapen heer'.

Toen de prins in zijn koets stapte om te vertrekken, 'liep Cosway achteruit, met afgemeten stappen, bij elke stap een diepe buiging makend ... [hij] boog zich met zo'n prachtige omtrekkende beweging van zijn kleine lichaam, dat zijn zwaard, dat tussen zijn benen terechtkwam, hem deed struikelen, en hij lag plotseling uitgestrekt in de modder'.verwacht, gij goden!

Aan het eind van de jaren 1770 vocht Groot-Brittannië om de controle over de Amerikaanse koloniën te behouden - een strijd die veel mensen in Groot-Brittannië zagen als een burgeroorlog. De opstand was een zware schok voor de nationale psyche en wekte de angst op dat Groot-Brittannië decadent was geworden, dat de nationale geest was verwoest door luxe en zelfverheerlijking. De macaroni's, met hun obsessie voor mode en uiterlijk, waren een voor de hand liggend doelwit voorDe nieuwe mode werd aangevallen in de kranten en werd een favoriet onderwerp van de populaire satirische prenten van die tijd.

Macaronis werden gehekeld als 'on-Engels' en 'onmannelijk'. De Franse invloed op hun mode werd betreurd: het London Magazine klaagde dat 'het uiterlijk van een Fransman ... dat vroeger elke Engelsman aan het lachen maakte, nu volledig is overgenomen in dit land', en voegde eraan toe 'wie kan zonder verontwaardiging een stel gepoederde bavianen zien buigen en schrapen naar elkaar ....'.

De verontwaardiging was, net als de macaronistijl zelf, van korte duur. Tegen de jaren 1790 begonnen mannen afstand te doen van de felgekleurde en geborduurde zijde en fluweel, het kant en de hoge hakken die de achttiende-eeuwse mode hadden gekenmerkt. Nadat in 1795 een belasting op haarpoeder was ingevoerd, raakten pruiken definitief uit de mode.

De macaroni-rage was de laatste explosie van kleur en extravagantie in herenkleding vóór de komst van de meer sobere, sobere stijl die werd voorgestaan door Beau Brummell aan het begin van de volgende eeuw en die de norm zou bepalen voor moderne herenkleding.

Door Elaine Thornton Ik ben amateurhistoricus en auteur van een biografie over de operacomponist Giacomo Meyerbeer, 'Giacomo Meyerbeer and his Family: Between Two Worlds' (Vallentine Mitchell. 2021). Momenteel doe ik onderzoek naar het leven van de Georgische krantenredacteur en journalist Sir Henry Bate Dudley.

Naschrift: De tekst van het populaire liedje Yankee Doodle Dandy verwijst naar de Macaroni rage:

Yankee Doodle ging naar de stad,

Rijden op een pony.

Zie ook: Pasteitjes

Hij stak een veer in zijn pet.

En noemde het macaroni.

Blijkbaar werd de eerste versie van Yankee Doodle Dandy geschreven door de Britten tijdens de Franse en Indiaanse oorlogen om de draak te steken met de koloniale 'Yankees'; 'doodle' betekent 'onnozelaar' en 'dandy' betekent 'fop'. Het liedje impliceert dat de Yankee Doodle dom genoeg was om te denken dat hij modieus en upper class kon worden (zoals de Macaronis in Groot-Brittannië), alleen maar door een veer op zijn hoed te steken. DeHet lied werd later door de Amerikanen gebruikt als een lied van verzet tijdens de Revolutionaire Oorlog, waarbij ze verzen toevoegden om de Britten te bespotten.

Gepubliceerd 16 februari 2023

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.