De oorlog van 1812 en de brand van het Witte Huis

 De oorlog van 1812 en de brand van het Witte Huis

Paul King

De Oorlog van 1812, die vandaag de dag in Groot-Brittannië bijna vergeten is, is misschien wel een van de belangrijkste Noord-Amerikaanse gebeurtenissen van de 19e eeuw. Het markeerde een permanente verschuiving in de Brits-Amerikaanse betrekkingen, smeedde een gevoel van nationale eenheid in Canada, veranderde de politiek van de VS en maakte een einde aan de Britse steun voor inheemse Amerikaanse stammen in het Midden-Westen. Misschien is de oorlog het bekendst vanwege het in brand steken van Washington DC en het Witte Huis in1814, de oorlog zag ook de geboorte van het volkslied 'Star Spangled Banner'.

Waarom ontstond de Oorlog van 1812 eigenlijk?

Aan het begin van de 19e eeuw waren de Britten sterk verwikkeld in de Napoleontische oorlogen. Als onderdeel van de algemene oorlogsstrategie probeerden de Britten de leveranties aan Frankrijk af te snijden door een aantal decreten uit te vaardigen waarin stond dat alle neutrale landen die handel dreven met Frankrijk eerst via Engeland moesten gaan, zodat ze Britse belastingen moesten betalen en de handel met Frankrijk commercieel minder interessant werd. De VS was de grootste handelsmacht van Frankrijk.neutrale macht van die tijd, troffen deze decreten de Amerikanen het hardst.

De Royal Navy was in deze tijd ook enorm overbelast en had niet genoeg mankracht om zowel Napoleon te bestrijden als de orde te handhaven in de koloniën. Daarom werd besloten om iedereen die eerder deserteerde bij de Royal Navy en naar het buitenland emigreerde, terug te halen en weer in actieve dienst te nemen; deze strategie werd 'imponeren' genoemd. Door de jarenlange massa-immigratie naar de VS werd hetHelaas zijn de Amerikanen weer het zwaarst getroffen!

Het beroemdste voorbeeld van onderdrukking was in 1807, toen de HMS Leopard de USS Chesapeake onderschepte en aanviel, en daarbij vier deserteurs van de Britse marine gevangen nam. De kapitein van de Chesapeake, James Barron, kon slechts één schot afvuren voordat hij werd overweldigd en werd bij thuiskomst publiekelijk vernederd door de krijgsraad. Dit incident, en vele soortgelijke incidenten, werd gezien doorhet Amerikaanse publiek als een daad van moedwillige agressie en zette vervolgens de Brits-Amerikaanse relaties nog meer onder druk.

De uiteindelijke katalysator van de oorlog kwam met de voortdurende Britse steun voor de inheemse Amerikaanse stammen in het Midden-Westen. Sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1783 waren de VS zich in westelijke richting aan het uitbreiden. De Britten, bezorgd over het effect dat deze groeiende macht op Brits Canada zou hebben, introduceerden een doctrine die voorstond om de inheemse Amerikaanse stammen van wapens en voorraden te voorzien. Ditzette de inheemse Amerikanen in een veel sterkere positie en creëerde een buffer voor verdere Amerikaanse expansie in het westen.

In 1812 waren de Amerikanen ten einde raad en op 5 juni 1812 stemde het Congres voor de oorlog. Dit was de eerste keer dat de VS de oorlog verklaarde aan een andere soevereine staat.

De volgende twee jaar waren er regelmatige invallen van de VS in Brits Canada, sommige succesvol maar de meeste van korte duur. Vanwege de oorlogsinspanningen in Europa konden de Britten het zich niet veroorloven om extra troepen naar Noord-Amerika te sturen en daarom werd er gekozen voor een defensieve strategie. Om de Britten te helpen werd besloten om Canadese milities in te zetten, evenals lokale inheemse Amerikaanse troepen.

Op zee hadden de Britten (op een paar opmerkelijke uitzonderingen na) de volledige heerschappij en richtten ze al snel blokkades op van Amerikaanse havens. In New England waren deze blokkades veel minder streng en lieten ze handel door in ruil voor een gunstigere houding van de regio's ten opzichte van de Britten. In feite was het in de staten van New England waar de Federalistische partij aan de macht was, een partij die voorstander was van nauwere banden metGroot-Brittannië en waren over het algemeen tegen de oorlog.

In 1814 was de oorlog in Europa voorbij en konden de Britten versterkingen sturen. Het eerste punt waar deze versterkingen aankwamen was Washington DC, een gebied aan de oostkust dat als relatief onverdedigd werd beschouwd. In totaal 17 schepen werden vanuit Bermuda gestuurd en kwamen op 19 augustus aan in Maryland. Eenmaal op het vasteland overweldigden de Britten al snel de plaatselijke militie enZodra het leger de stad had bereikt, werd er een wapenstilstandsvlag gestuurd, maar deze werd genegeerd en de Britten werden in plaats daarvan aangevallen door lokale Amerikaanse troepen.

De Britten versloegen de opstand snel en staken als straf zowel het Witte Huis als het Capitool in brand. Vervolgens werd de vlag van de Unie gehesen boven Washington. Hoewel daarbij ook andere overheidsgebouwen werden verwoest (waaronder het Amerikaanse ministerie van Financiën en het hoofdkantoor van een krant die werd gezien als een aanjager van anti-Britse propaganda), besloten de Britten de woonwijken van de stad te verlaten.stad intact.

De volgende ochtend werd Washington DC getroffen door een grote onweersbui die een tornado met zich meebracht die lokale gebouwen verwoestte en vele Britten en Amerikanen doodde. Als gevolg van deze storm besloten de Britten om zich terug te trekken naar hun schepen, slechts 26 uur nadat Washington DC was ingenomen.

Beide partijen hadden genoeg van de oorlog, die in feite een patstelling was geworden, en daarom begonnen in de zomer van 1814 vredesbesprekingen om een oplossing te vinden. Op een bijeenkomst in Gent, België, werd al snel ontdekt dat veel van de redenen voor de oorlog nu nietig waren door het einde van de Napoleontische oorlogen. De Britten waren bijvoorbeeld niet langer betrokken bij het imponeren of het uitvoeren van handel.blokkades tegen Frankrijk.

Zie ook: Royal Wootton Bassett

Bovendien begon de oorlogsmoeheid in Amerika toe te slaan vanwege de financiële last die het land ervan had ondervonden. Voor de Britten keerden hun belangen zich naar het oosten, omdat de spanningen met Rusland toenamen.

Aangezien geen van beide partijen tijdens het conflict noemenswaardige winst had geboekt, werd besloten dat een status quo ante bellum Dit maakte het ook mogelijk om het verdrag met veel minder geharrewar overeen te komen en te ondertekenen, waardoor de oorlog veel sneller zou eindigen.

In december 1814 was de vrede getekend, maar dit nieuws zou pas over 2 maanden grote delen van de VS bereiken. De gevechten gingen door en op 8 januari 1815 vond de grootste Amerikaanse overwinning van de oorlog plaats: de Slag bij New Orleans.

Hier versloeg een Amerikaans leger onder leiding van generaal-majoor Andrew Jackson (de latere 7e president van de VS) een binnenvallende Britse troepenmacht die van plan was land terug te nemen dat eerder was verworven met de Louisiana Purchase. Voor de Britten was dit een vernederende nederlaag, vooral gezien het feit dat ze de Amerikanen met meer dan 2 tegen 1 in de meerderheid waren.

Slechts een paar dagen na de nederlaag bereikten beide partijen het nieuws dat er vrede was bereikt en dat de vijandelijkheden onmiddellijk moesten worden gestaakt totdat Washington DC het verdrag had geratificeerd. De Oorlog van 1812 was voorbij.

Zie ook: Sinterklaas

In Groot-Brittannië is de Oorlog van 1812 een grotendeels vergeten oorlog. In Amerika wordt de oorlog vooral herinnerd vanwege de verbranding van Washington en de Slag om Fort McHenry in 1814, die de inspiratie vormde voor de tekst van het Amerikaanse volkslied 'The Star Spangled Banner'.

Het is - misschien verrassend - Canada dat zich de Oorlog van 1812 het meest herinnert. Voor Canadezen werd de oorlog gezien als een succesvolle verdediging van hun land tegen een veel sterkere Amerikaanse troepenmacht. Het feit dat de Canadese militie zo'n grote rol in de oorlog had gespeeld, stimuleerde een gevoel van nationalisme. Zelfs vandaag de dag, in een peiling van Ipsos Reid in 2012, kwam de Oorlog van 1812 op de tweede plaats na hun universelegezondheidszorg in een lijst van gebeurtenissen of items die gebruikt kunnen worden om de Canadese identiteit te definiëren.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.