Een bonte kattengeschiedenis van Groot-Brittannië

 Een bonte kattengeschiedenis van Groot-Brittannië

Paul King

Ze lijken overal te zijn.

Zie ook: Eiland Iona

Een van de meest geliefde dieren van de mensheid en Groot-Brittannië: de kat.

Ze worden gespot op een bankje buiten een pub. Ze klimmen op een landmuur. Ze klimmen in bomen in de achtertuin. Ze verzorgen zichzelf op de bank. Ze krabben nieuwsgierige honden. Ze zijn zelfs te vinden op sociale media, met honderdduizenden 'chonks' en 'toe beans' om gezien en aanbeden te worden. Smoothie. Tussetroll en Tingeling. Balam. Thurston Waffles. Wilfrid. Maple. Lotus. Smudge. Dit zijn bekende namen in de sociale media.mediakattenwereld.

Deze wezens zijn er in vele kleuren, van wit tot zwart, oranje tot grijs, gevlekt tot gestreept. Langharig, kortharig, of geen haar. We aaien en borstelen ze, geven ze te eten en maken hun kattenbak schoon. We zuchten - of schreeuwen - als ze hun klauwen scherpen aan meubels of het tapijt. In ruil voor onze tolerantie laten ze dat prachtige, kalmerende geluid horen waar we zo gelukkig mee zijn: het spinnen.

Er is niets beter dan genieten van een mysterieuze roman met een van deze harige wezens naast je op de bank of op schoot. We kunnen allemaal getuigen van de minachting die we voor ze voelen als we in bed gaan liggen voor de nacht, alleen om dat bekende gekras-kras-kras aan de slaapkamerdeur te horen.

We hijsen ons overeind en gaan naar de deur om de kleine katachtigen (of moet ik zeggen demonen?) binnen te laten. Ze springen op het bed en krullen zich naast ons op of verstoppen zich onder het bed voor de nacht. Er is niets grappigers dan het voelen van dat kleine prikkende tongetje of een aandringende miauw die je wakker maakt, smekend om de ochtendmaaltijd. Of we worden ruw gewekt als we iets horen neerstortenop de vloer.

De liefde van Groot-Brittannië voor katten is niet altijd zo geweest.

Romeins mozaïek met een kat

Het begin

Katten werden naar het eiland gebracht door de Romeinen, die het eiland duizenden jaren geleden veroverden. Toen het Romeinse Rijk viel, vertrokken de Romeinen, maar sommige katten bleven. De Vikingen, die vervolgens het eiland plunderden, namen een aantal van de kleine harige wezens mee terug naar huis. De katten die overbleven, fokten meer katten die de rest van de geschiedenis van het eiland bewoonden.

Kleine kwaden

Tijdens de middeleeuwen, toen er heksenjachten plaatsvonden, werden katten gezien als bekenden of helpers van heksen. Dit resulteerde in veel onschuldige katten die werden gedood of geofferd in de hoop het kwaad te verdrijven. Vooral zwarte katten werden verdacht van banden met heksen. Hierdoor daalde de kattenpopulatie enorm.

Vreemd genoeg werden zwarte katten in latere tijden in het Verenigd Koninkrijk als gelukssymbool beschouwd, maar in de Verenigde Staten en op het vasteland als ongelukssymbool. Tijdens de Britse industriële revolutie was het een goed voorteken als een zwarte kat aan boord van een schip ging. Ook werd een vrouw geadviseerd om haar varende echtgenoot een zwarte kat te geven voor geluk. Witte katten daarentegen worden in het Verenigd Koninkrijk als ongelukssymbool beschouwd,Ironisch genoeg worden witte katten elders als geluk beschouwd.

De Pest

Helaas werden zwarte katten in de Middeleeuwen door religieuze autoriteiten gezien als voorstanders van het kwaad en om die reden gedood. Hierdoor daalde de kattenpopulatie en kon de verspreiding van pestdragend ongedierte floreren. Als de kattenpopulatie hoger was geweest, zou de plaag misschien niet zo erg zijn geweest als in Groot-Brittannië tijdens het hoogtepunt van de pest in de jaren 1300 en 1600. Dit zou zijnDit was het patroon voor de komende paar honderd jaar, waarbij katten ziekten op afstand hielden, maar dan zorgde iets ervoor dat de kattenpopulatie kelderde, wat leidde tot een toename van het aantal ziektegevallen.

Nieuw bewijs wijst niet naar ratten en muizen als dragers van het virus, maar naar luizen op mensen en vlooien op dieren. Zowel de dieren als de mensen konden deze parasieten gemakkelijk overbrengen, omdat hygiëne en kennis over ziekten toen nog ontbraken. Mensen leefden ook in kleine, krakkemikkige woningen en sliepen op aarden vloeren, waardoor het gemakkelijk was om ziekten over te dragen tussenmensen en dieren.

Ze leefden ook tussen dieren zonder de moderne landelijke voorzorgsmaatregelen die we vandaag de dag nemen (zoals handen wassen, laarzen uitdoen bij de deur, oppervlakken schoonmaken, etc.). Dat gezegd hebbende, zou je denken dat katten de ziekte ook gemakkelijk hadden kunnen oplopen door een teken- of vlooienbeet (of het eten van dood ongedierte). Zonder dierenartsen of enig begrip van besmetting tussen mens en dier (gezien in de huidige pandemie en de zich ontwikkelendewereld), zouden mensen besmette katten aanraken en vervolgens als vanzelfsprekend zichzelf en anderen besmetten.

Tweede Wereldoorlog

In 1939, toen de nazi's het vasteland binnenvielen, bereidde de Britse bevolking zich voor op het ergste. Men geloofde dat met de gevaren van het importeren van goederen uit het buitenland, hun eigen voedselbron uiteindelijk zou opdrogen naarmate de oorlog vorderde. Het land had slechts zoveel landbouwgrond en een klein seizoensvenster.

Dit zou niet alleen betekenen dat voedsel schaars zou worden voor de bevolking, maar het zou ook betekenen dat katten (en andere huisdieren en vee) zouden verhongeren. Dit zou wreed zijn voor de dieren en verontrustend voor huisdiereigenaren, dus een optie was om het aantal monden dat gevoed moest worden te beperken voordat de problemen begonnen. Met uitzondering van paarden en honden die werden gerekruteerd voor oorlogswerk, werden veel andere dieren op humane manieren afgemaakt doordierenartsen.

Advies aan eigenaren van dieren, 1939, Nationaal Archief. Gelicenseerd onder de Creative Commons Naamsvermelding-Gelijk delen 4.0 internationale licentie.

Bovendien was er een comité opgericht door het ministerie van Binnenlandse Zaken genaamd het National Air Raids Precaution Animals Committee. Dit comité werd opgericht om burgers te informeren over wat ze moesten doen met hun dieren (huisdieren, boerderijdieren en werkdieren) tijdens luchtaanvallen. De leden van het comité hadden logo's op hun voertuigen en kregen badges en armbanden om te dragen als identificatiemiddel. De organisatie kreegbevoegdheid van Binnenlandse Zaken om tijdens invallen rond te rijden om burgers te helpen met hun dieren.

Burgers kregen identificatiehalsbanden zodat ze, in geval van scheiding van dier en mens, aan het einde van de oorlog weer bij elkaar gebracht konden worden. De comitéleden konden ook dieren meenemen om voor ze te zorgen als hun baasjes ze niet konden of in de steek hadden gelaten. Dit werd in het begin gesponsord door organisaties zoals de RSPCA en Battersea Cats and Dogs Shelter, maar binnen twee jaar na het begin vande oorlog, stopten sponsoring om financiële redenen.

Winston Churchill begroet Blackie, scheepskat van HMS Prince of Wales, 1941

Officiële taken

Vanaf de Tweede Wereldoorlog werden katten door de staat in dienst genomen als ongediertebestrijders in officiële gebouwen. In ruil voor hun diensten om gebouwen vrij van muizen en ratten te houden, kregen ze eten en kost. In de loop der jaren zijn hun taken uitgebreid tot het verwelkomen van buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders en het helpen om de sfeer van het officiële ambt, nou ja, warm en donzig (of moet ik zeggen pluizig?) te houden. Bovendien,Aan het einde van hun ambtstermijn gaan ze meestal met pensioen in het huis van een officiële medewerker. Twee van de meest recente medewerkers van dit beroep, Palmerston (gestationeerd in het kantoor van Buitenlandse Zaken en het Gemenebest) en Larry (van Number Ten Downing Street) hebben, nou ja, een huiveringwekkende relatie gehad.

Zie ook: De taal van Cornwall

Jade is Canadese, poezenmoeder en freelance schrijfster. Ze is ook afgestudeerd in geschiedenis en Anglofiel, en houdt van een goed Brits mysterie en historische drama's.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.