Eleonora van Castilië

 Eleonora van Castilië

Paul King

Toegewijde echtgenote, Spaans koningshuis, Engelse gemalin en macht achter de troon zijn slechts enkele van de beschrijvingen die je zou kunnen gebruiken om de middeleeuwse koningin en echtgenote van Edward I, Eleonora van Castilië, te beschrijven.

Een gearrangeerd huwelijk in de Middeleeuwen resulteerde niet vaak in een gelukkige verbintenis, maar dit was de uitzondering op de regel. De verloving van Eleonora van Castilië en Edward I verstevigde niet alleen belangrijke politieke allianties door de Engelse soevereiniteit over Gascogne te bevestigen, maar creëerde op de lange termijn ook een succesvol koninklijk partnerschap.

Het verhaal van deze soms over het hoofd geziene royal begint in Burgos in 1241. Ze werd geboren als Leonor, vernoemd naar haar overgrootmoeder, maar werd later bekend als Eleanor. Ze werd geboren in koninklijke familie, als dochter van Ferdinand III van Castilië en zijn vrouw, Jeanne, gravin van Ponthieu, en had in feite veel koninklijke afkomst als afstammeling van Eleanor van Aquitanië en Hendrik II van Engeland.

In haar jeugd genoot ze een hoge opleiding, ongebruikelijk voor die tijd; haar latere verantwoordelijkheden als koningin zouden dit gecultiveerde begin aantonen.

Ondertussen, terwijl ze nog erg jong was, werd haar toekomstige huwelijk geregeld, niet met Edward I van Engeland maar met Theobald II van Navarra. Eleanors broer Alfonso X van Castilië had gehoopt dat dit huwelijk haar aanspraak op Navarra zou geven, aangezien Theobald nog niet meerderjarig was. Desondanks had Theobalds moeder, Margaretha van Bourbon, andere ideeën toen ze een alliantie smeedde met Jacobus I van Aragon, wat een ramp was voorEleanors huwelijk met haar zoon.

Ondanks deze eerste tegenslag waren Eleanor's vooruitzichten op een succesvol huwelijk nog steeds mogelijk. Deze keer richtte haar broer zijn aandacht op een ander gebied van mogelijke voorouderlijke aanspraak, Gascogne.

Met veel op het spel voor Hendrik III van Engeland, begonnen de twee partijen onderhandelingen, waarbij ze uiteindelijk instemden met het huwelijk van Eleanor met Edward met de toevoeging dat de aanspraken op Gascogne zouden worden overgedragen aan Edward.

Dit was een cruciale alliantie die tot stand werd gebracht door Hendrik III, die vervolgens toestond dat Edward door Alfonso tot ridder werd geslagen. Deze overeenkomst zou later worden bekrachtigd door nog een huwelijk, dit keer van Hendrik III's dochter Beatrice met Alfonso's broer.

Zie ook: Banbury

Met alle voorbereidingen al getroffen door hun families trouwden Edward en Eleanor, die nog maar net tiener was, in november 1254 in Burgos, Spanje. Als verre verwanten met koninklijke bloedlijnen en belangrijke familiebanden waren de twee de ideale match voor een dergelijke regeling.

Na hun huwelijk brachten ze een jaar door in Gascogne waar Eleanor beviel van haar eerste kind, dat helaas de kindertijd niet overleefde. Na slechts een jaar in Frankrijk te hebben doorgebracht, ging Eleanor naar Engeland, op de voet gevolgd door Edward. Haar aankomst werd echter niet door iedereen verwelkomd.

Terwijl Henry III tevreden was met de onderhandelingen over de Engelse soevereiniteit over Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk, waren anderen bezorgd dat Eleanors familieleden hiervan zouden profiteren, omdat de relaties tussen de twee koninklijke families niet altijd zo hartelijk waren geweest, vooral sinds Eleanors moeder door Henry III was afgewezen als huwelijksvooruitzicht.

Ondanks de omstandigheden werd aangenomen dat Edward trouw bleef aan zijn Spaanse koningin, wat ongebruikelijk was voor die tijd, en ervoor koos om veel van zijn tijd met haar door te brengen, nog een anomalie voor een middeleeuws koninklijk huwelijk.

Zozeer zelfs dat Eleanor Edward vergezelde op zijn militaire campagnes, het meest verrassend terwijl ze zwanger was van de toekomstige Edward II, van wie ze beviel in Caernarfon Castle terwijl haar man tekenen van opstand in Wales de kop indrukte. Hun zoon Edward werd de eerste Prins van Wales.

Edward I

Eleanor was anders dan veel van haar tegenhangers als koningin-gemaal; ze was hoog opgeleid, geïnteresseerd in militaire zaken en had een scherp oog voor alles wat met cultuur en economie te maken had.

Haar invloed zou zijn weerslag hebben op zowel haar echtgenoot als de natie, want haar Castiliaanse stijl zou van invloed zijn op de huiselijke esthetiek, van tuinbouwontwerpen tot wandtapijten en tapijtontwerpen. Deze nieuwe stijl begon door te sijpelen in de huizen van de hogere klassen die de nieuwe mode van wandtapijten en fijn servies omarmden, wat haar culturele invloed op de hogere lagen van de bevolking aantoonde.Engelse samenleving.

Als intellectuele en hoogopgeleide vrouw vond ze zichzelf bovendien een beschermvrouwe van de literatuur en toonde ze een grote verscheidenheid aan interesses. Ze had schriftgeleerden in dienst om het enige koninklijke scriptorium van Noord-Europa in die tijd te onderhouden en gaf opdrachten voor een verscheidenheid aan nieuwe werken.

Hoewel haar invloed op de huiselijke sfeer opmerkelijk was, was ze ook sterk betrokken bij de financiën, zoals geïnitieerd door Edward zelf.

Haar betrokkenheid bij het verwerven van land tussen 1274 en 1290 leidde ertoe dat ze een aantal landgoederen opbouwde met een waarde van ongeveer £3000. Met haar landgoederen wilde Edward zijn vrouw financiële zekerheid bieden zonder een beroep te hoeven doen op de broodnodige overheidsfondsen.

De manier waarop deze landgoederen werden verworven, hielp haar populariteit echter niet. Ze nam schulden over van christelijke landheren bij joodse geldschieters en bood vervolgens aan om de schulden kwijt te schelden in ruil voor landbeloften. Haar betrokkenheid bij een dergelijke regeling leidde echter onvermijdelijk tot schandalige roddels, waarbij zelfs de aartsbisschop van Canterbury haar waarschuwde voor haar betrokkenheid.

Tijdens haar leven hielpen haar zakelijke transacties haar niet om populairder te worden, maar haar invloedssfeer groeide wel. Haar militaire betrokkenheid was zowel verbazingwekkend als ongebruikelijk. Eleanor koos ervoor om Edward te vergezellen op veel van zijn militaire manoeuvres.

Midden in de Tweede Baronnenoorlog steunde en droeg Eleanor bij aan Edwards oorlogsinspanningen door boogschutters over te brengen vanuit Ponthieu in Frankrijk. Bovendien bleef ze tijdens het conflict in Engeland en behield ze de controle over Windsor Castle, terwijl Simon de Montfort haar in juni 1264 liet verwijderen nadat hij geruchten had gehoord over Eleanors oproep om troepen uit Castilië over te brengen om bij te dragen.aan de royalistische oorlogsinspanning.

Terwijl haar man gevangen werd genomen tijdens zijn nederlaag in de Slag bij Lewes, werd Eleanor vastgehouden in Westminster Palace, totdat de royalistische troepen uiteindelijk in staat waren om de baronnen te overwinnen in de Slag bij Evesham in 1265. Vanaf dat moment zou Edward een belangrijkere rol spelen in de regering met zijn vrouw aan zijn zijde.

Slag bij Evesham

Er wordt nog steeds veel gespeculeerd over haar rol in politieke zaken, waarbij haar invloed zich ook uitstrekte tot de toekomstige huwelijken van haar dochter. Bovendien was haar invloed misschien niet zo formeel, maar er lijken aanwijzingen te zijn in sommige beleidskeuzes van Edward die overeenkomen met die van de Castiliaanse keuzes in Eleanors thuisland.

Edward bleef ook zoveel mogelijk zijn verplichtingen jegens Eleanors halfbroer Alfonso X nakomen.

Terwijl Edwards militaire escapades hem ver en wijd brachten, werd Eleanor een trouwe metgezel, zozeer zelfs dat Eleanor Edward in 1270 vergezelde op de Achtste Kruistocht om zich bij zijn oom Lodewijk IX te voegen. Lodewijk stierf echter in Carthago voordat ze aankwamen. In het volgende jaar, bij aankomst van het stel in Akko, Palestina, beviel Eleanor van een dochter.

Tijdens haar verblijf in Palestina kon ze weliswaar geen openlijk politieke rol spelen, maar ze liet wel een exemplaar van 'De re militari' vertalen voor Edward. Het was een verhandeling van de Romeinse Vegetius en bevatte een soort militaire gids voor oorlogvoering en de beginselen van het vechten die zeer nuttig zouden zijn geweest voor Edward en zijn middeleeuwse kruisvaarders.

Ondertussen leidde de aanwezigheid van Edward in Acre tot een moordaanslag, waarbij hij ernstig gewond raakte door wat werd verondersteld een vergiftigde dolk te zijn, waardoor hij een gevaarlijke wond aan zijn arm overhield.

Hoewel Edward kon herstellen dankzij de chirurg die klaarstond om het geïnfecteerde vlees uit de wond te snijden, is er sindsdien een meer dramatische versie van de gebeurtenissen verteld. Het verhaal gaat over Eleanor die, toen ze de naderende dood van haar man voelde aankomen, haar leven riskeerde door het gif uit zijn arm te zuigen en haar man te redden. Zo'n fantasievol verhaal zou eerder in een roman te vinden zijn.

Eenmaal volledig hersteld keerde het verenigde paar terug naar Engeland, dat werd geregeerd door een koninklijke raad sinds de dood van Edward's vader, Henry III. Een jaar later werden Edward en Eleanor gekroond tot koning en koningin op 19 augustus 1274.

Als koning Edward I en gemalin werden ze verondersteld in een gezellige en gelukkige relatie te hebben geleefd, waarbij ze allebei hun respectievelijke rollen vervulden. Omdat haar beheersing van het Engels twijfelachtig was, was veel van haar communicatie in het Frans. In die tijd was het Engelse hof nog tweetalig.

In haar tijd als koningin wijdde ze zich aan liefdadige doelen en was ze beschermvrouwe van de broeders van de Dominicaanse Orden. Haar invloed strekte zich uit tot het regelen van bepaalde huwelijken die zorgvuldig werden georkestreerd en hielpen om goede diplomatieke betrekkingen te onderhouden, allemaal met de volledige steun van haar echtgenoot.

Haar gezondheid begon echter af te nemen toen ze regelingen begon te treffen voor de huwelijken van haar twee dochters. Helaas bezweek ze tijdens een rondreis uiteindelijk aan haar afnemende gezondheid in Harby, Nottinghamshire. Ze overleed met Edward aan haar bed op 28 november 1290.

Het zou nog tien jaar duren voordat Edward hertrouwde en in een ontroerend eerbetoon aan zijn eerste vrouw zijn dochter naar Eleanor vernoemde.

In een tastbare uiting van zijn verdriet en eeuwige genegenheid voor Eleanor gaf hij opdracht tot het maken van twaalf uitgebreide stenen kruizen die bekend staan als de Eleanor kruizen. Een ontroerend eerbetoon aan een trouwe echtgenote.

Jessica Brain is een freelance schrijfster gespecialiseerd in geschiedenis. Ze woont in Kent en is een liefhebber van alles wat met geschiedenis te maken heeft.

Zie ook: Chester mysteriespelen

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.