Hysterische Victoriaanse Vrouwen

 Hysterische Victoriaanse Vrouwen

Paul King

Gekke vrouwen zijn al eeuwenlang een onderwerp van wetenschappelijke nieuwsgierigheid. Maar de legitimiteit van de diagnoses die vooral Victoriaanse vrouwen kregen van de meest gevierde psychiaters van die tijd is zeker twijfelachtig naar de maatstaven van vandaag. Waren gekke vrouwen echt krankzinnig? Of waren ze gewoon de ongewenste personen in de samenleving waar opsluiting een handige optie was? Laten we eens kijken.

Het idee dat vrouwen het zwakke geslacht waren, was een maatschappelijke norm die al eeuwenlang in de Britse cultuur werd ingeprent en was nauwelijks exclusief voor de Victoriaanse periode. De Victoriaanse waarden die de perfecte vrouw onderscheidden, waren echter bijzonder streng en moedigden eigenschappen als intellectuele inferioriteit, passiviteit en onbaatzuchtigheid aan. Bovendien was de primaire rol van een vrouw simpelweg het baren van kinderen enDus iedereen die afweek van dit ideaal werd vaak voor gek verklaard omdat dit in de ogen van de maatschappij de enige mogelijke verklaring was en een gemakkelijke oplossing bood.

Zie ook: Tijdlijn van de Tweede Wereldoorlog - 1940

Het etiket 'gek' op vrouwen werd vaak gebruikt als een controlemaatregel om degenen die non-conformistisch waren te verwijderen voor 'het welzijn van de maatschappij'. Het is dan ook niet verwonderlijk dat onderzoeken uit die tijd aantonen dat er vaak een onevenredig groot aantal vrouwelijke patiënten in inrichtingen was. Sommige vrouwen konden natuurlijk nog steeds gediagnosticeerd worden als geestesziek, zelfs naar hedendaagse maatstaven, maar hun diagnose zouEen klassiek voorbeeld is dat epilepsie bij vrouwen vaak werd verward met hysterie.

Vrouwen onder hysterie, circa 1876-80

Oorzaken werden vaak toegeschreven aan fenomenen zoals religieuze obsessie, lichamelijke ziekte, tragische gebeurtenissen, bevalling of huwelijkse indiscretie. In sommige gevallen was het feit dat een vrouw om een scheiding durfde te vragen reden om haar krankzinnig te verklaren en opsluiting waardig. Andere redenen voor opname in een krankzinnigengesticht waren luiheid, rigoureuze intellectuele studie en het verkeren in slecht gezelschap.

Maar waarvoor werden deze vrouwen opgenomen? Nou, er waren verschillende ziekten die in die tijd voorkwamen, zoals melancholie, verlamming en algemene manie die aan beide geslachten werden toegeschreven, maar de belangrijkste die alleen betrekking had op vrouwen was hysterie.

Hysterie was de bekendste en meest geregistreerde geestesziekte bij vrouwen tijdens de Victoriaanse periode. Denk maar aan het klassieke beeld van een vrouw die 'flauwvalt' en naar haar reukzout grijpt. De symptomen waren enorm breed en omvatten flauwte, nervositeit, slapeloosheid en stuiptrekkingen om er maar een paar te noemen, maar het meest opvallend was de neiging om problemen te veroorzaken. De ziekte was zeker niet exclusief voor deIn het Victoriaanse tijdperk beschreef Galen, de vader van de geneeskunde, het als overheersend bij 'overbewogen vrouwen'.

Rapporten over hysterie kwamen zo vaak voor omdat het een diagnose was die vaak standaard werd gegeven - als artsen geen andere verklaring konden bedenken. In 1859 beweerde een arts zelfs dat meer dan een kwart van de vrouwen aan hysterie leed.

Een set tekeningen van een vrouw met 'hysterie' die catalepsie ervaart uit een boek uit 1893

De genderspecifieke vooringenomenheid van deze aandoening was te wijten aan het feit dat artsen geloofden dat het intrinsiek verbonden was met het gebrek aan seksuele bevrediging van de vrouw en de baarmoeder, wat betekende dat mannen er niet aan konden lijden.

Er circuleerde net zo veel hysterie onder fictieve vrouwen als onder echte vrouwen. Afbeeldingen verschenen visueel in een aantal schilderijen, waaronder verschillende interpretaties van Shakespeare's Ophelia - een beroemd personage dat bekend staat om haar waanzin en zelfmoord - samen met personages in romans uit die periode, met name Bertha Rochester van Jane Eyre en The Woman in White vanWilkie Collins om er maar een paar te noemen. De echte en ingebeelde aanwezigheid van vrouwelijke waanzin teisterde de samenleving en overtuigde zowel de grote denkers uit die tijd als de lagere klassen ervan dat deze oorzaken van krankzinnigheid in feite legitiem waren. Het voegde ook een aangeboren seksuele aard toe aan de ziekte, waardoor deze vrouwen in een vreemd romantisch en toch kwetsbaar daglicht kwamen te staan.

Jean Martin Charcot demonstreert hysterie

De behandeling van hysterie varieerde binnen de muren van de gestichten, maar een van de meest gebruikelijke adviezen eerder in de periode was meer geslachtsgemeenschap voor getrouwde vrouwen, samen met massage en vibratie, met name rond het bekken. Door uurwerk aangedreven massagetoestellen werden vaak gebruikt tot de jaren 1870, toen de eerste elektromechanische vibrator voor het eerst werd gebruikt. De meeste van deze behandelingenwaren gebaseerd op het idee dat de baarmoeder verantwoordelijk was, maar de behandeling begon zich te ontwikkelen toen psychologen zoals Freud en Charcot de ziekte begonnen toe te schrijven aan de hersenen, waardoor hypnose als mogelijke remedie werd geïntroduceerd.

Andere ideeën voor behandeling varieerden van bedrust, flauw voedsel en het vermijden van activiteiten die de hersenen overprikkelen, zoals lezen. De behandeling was echter breed vanwege het feit dat de diagnose veel werd gebruikt terwijl de arts de oorzaak niet echt begreep, dus veel werd gegeneraliseerd.

Zie ook: Pteridomanie - Varengekte

Vandaag de dag wordt hysterie niet langer erkend als een geestesziekte, voornamelijk omdat we de symptomen nu toeschrijven aan andere aandoeningen, zoals schizofrenie, angst en borderline persoonlijkheidsstoornis. Door een beter begrip van geestesziekten als geheel in de 20e eeuw en daarna, heeft de maatschappij het idee van de hysterische vrouw langzaam losgelaten. Na 1930 werd de ziekte nog wel genoemdbegon af te nemen in de medische literatuur en nu wordt de term alleen nog gebruikt om een tijdelijk verlies van controle over iemands emoties te beschrijven.

Kiera Boyle is een freelance schrijfster met BA(Hons) Geschiedenis en MA Creatief Schrijven. Ze is gespecialiseerd in vrouwen- en sociale geschiedenis. Je kunt meer van haar werk vinden op //kieraeveboyle.wixsite.com/kierawrites

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.