Lady Penelope Devereux

 Lady Penelope Devereux

Paul King

Lady Penelope Devereux werd door James I omschreven als 'een mooie vrouw met een zwarte ziel' en was een prominent figuur aan het hof van koningin Elizabeth I en koning James I. Ze was een beroemde schoonheid met gouden haar en donkere ogen, ze was goed opgeleid, een uitstekende danseres en sprak vloeiend Italiaans, Frans en Spaans. Ze was ook betrokken bij religieuze en politieke intriges.

De afkomst van Penelope was indrukwekkend: ze stamde af van de middeleeuwse koningen van Engeland en was de dochter van de graaf van Essex. De overgrootmoeder van Penelope was de tante van koningin Elizabeth I, Mary Boleyn. Ze werd geboren in Chartley Castle in Staffordshire en was de dochter van Walter Devereux, 1e graaf van Essex en Lettice Knollys.

Lady Penelope Devereux

Na de dood van haar vader Essex in Ierland tijdens een rampzalige militaire campagne in 1576 werd Penelope de voogd van de graaf en gravin van Huntingdon. Ze kreeg een strenge puriteinse opvoeding en het leven was vrij eenvoudig totdat ze begin 1581 aan het hof werd gepresenteerd.

In datzelfde jaar trouwde ze met Robert, 3e baron Rich (later 1e graaf van Warwick), een strenge puritein. Ze zou minstens vier kinderen voor hem baren.

Haar moeder, weduwe Lettice, viel uit de gratie omdat ze zonder toestemming en in het geheim trouwde met de favoriet van koningin Elizabeth, de graaf van Leicester. Dit leek echter geen invloed te hebben op Penelope's leven aan het hof: ze werd zelfs een populair figuur, vooral omdat de invloed van haar broer Robert bij de koningin toenam.

Zie ook: De anonieme Peter Puget

Robert, 2e graaf van Essex

Na de dood van haar vader had haar broer Robert de titel Earl of Essex geërfd. In oktober 1589 begonnen Essex, Penelope en Lord Rich een geheime, gevaarlijke en verraderlijke briefwisseling met James VI van Schotland, de waarschijnlijke troonopvolger na de dood van Elizabeth, waarin ze hun steun voor zijn toetreding toezegden. James was voorzichtig in zijn antwoord; hij was niet bereid om zijntroonopvolging in gevaar door betrokkenheid bij plannen om Elizabeth af te zetten.

Zie ook: John Constable

In deze tijd begon Penelope ook te twijfelen aan haar puriteinse opvoeding en flirtte ze met het idee om zich tot het katholicisme te bekeren, wat in het protestantse Engeland van Elizabeth erg gevaarlijk was. Het was ook een halsmisdaad om een jezuïetenpriester onderdak te bieden: dit weerhield Penelope er echter niet van om pater John Gerard, een van de leiders van de katholieke missie in Engeland, onderdak te verlenen,in haar huis in Leez in 1594.

In 1595 begon ze een affaire met Charles Blount, baron Mountjoy. Penelope zou minstens drie kinderen krijgen met Blount, die allemaal door Lord Rich werden geaccepteerd als zijn eigen kinderen - ook al zou ze één kind Mountjoy noemen!

Charles Blount, baron Mountjoy

Rich's wens om zijn vrouw niet te schande te maken was waarschijnlijk om de toorn van Penelope's broer de Graaf van Essex, nu de favoriet van de ouder wordende Koningin Elizabeth, niet op te wekken.

Essex werd Lord Lieutenant van Ierland en werd in 1599 naar Ierland gestuurd om de opstanden daar te bedwingen. Essex slaagde er niet in vrede te bewerkstelligen, sloot een wapenstilstand met de rebellen en keerde tegen de wens van de koningin terug naar Engeland. Essex werd onder huisarrest geplaatst en dreigde geruïneerd te worden. Hij vroeg de koningin om genade en kreeg verlof zolang hij niet naar het hof terugkeerde.

En zo werd de kiem gelegd voor wat bekend kwam te staan als de Essex Rebellion. In februari 1601 kwam een groep medesamenzweerders van Essex bijeen om te praten over de inname van het Hof, de Tower en de stad Londen. Op 8 februari 1601 marcheerden Essex en ongeveer 200 medestanders de stad binnen. Afgekeurd door Robert Cecil als een verrader, ebde de steun van Essex weg en hij had geen andere optie dan zich over te geven.

Essex werd berecht en veroordeeld wegens verraad en klaagde veel van zijn samenzweerders aan, waaronder zijn zus Penelope, op wie hij de meeste schuld schoof. Hij beschuldigde haar van het aanmoedigen van hem om een leger op te richten tegen de ouder wordende koningin om koning James VI van Schotland in haar plaats te installeren. Penelope werd onder huisarrest geplaatst en ondervraagd door de Privy Council. Ze beweerde dat ze niet zozeer deDe koningin besloot geen actie tegen haar te ondernemen.

Na de executie van Essex onterfde Lord Rich Penelope en haar kinderen door Mountjoy. Daarna ging ze openlijk samenwonen met haar minnaar.

Koningin Elizabeth stierf in 1603 en James werd koning. Het lijkt erop dat hun geheime toenaderingen tot de koning niet tevergeefs waren geweest, want Mountjoy werd Earl of Devonshire en Lady Rich werd een Lady of the Bedchamber, een van koningin Anne's hofdames. Ze genoten grote invloed aan het hof.

In 1605 vroeg Lord Rich een echtscheiding aan. Penelope, die dolgraag met Mountjoy wilde trouwen, gaf overspel toe en de echtscheiding werd toegestaan. Haar verzoek om te hertrouwen en haar kinderen te wettigen werd echter afgewezen, omdat de Church of England hertrouwen niet toestond als de andere echtgenoot nog in leven was.

Penelope en Blount gingen toch door en trouwden in een privé ceremonie op 26 december 1605. Koning James was woedend en verbande hen beiden van het hof.

Dit was een tijd van religieuze en politieke onrust, met als hoogtepunt het katholieke complot om de Houses of Parliament op te blazen op 5 november 1605. Onder de Gunpowder Plotters bevonden zich verschillende leden van Penelope's uitgebreide familie, met name de echtgenoot van haar zus Dorothy, de graaf van Northumberland. Hij werd er door zijn betrokkenheid bij betrokken en bracht de volgende 17 jaar door in de Tower of London. Zijn leven werd gespaardomdat werd aangenomen dat hij van plan was om die dag het parlement bij te wonen en dus niet van het complot op de hoogte kon zijn.

Mountjoy stierf een paar maanden na het proces tegen de samenzweerders in 1606. Het huwelijk dat hij en Penelope hadden gesloten om zijn landerijen en titels aan zijn kinderen te kunnen overdragen, werd niet erkend en na zijn dood werd zijn testament hevig aangevochten door zijn familie.

In een poging om het testament in hun voordeel te beslechten, werd Penelope beschuldigd van fraude: ze werd beschreven als 'een hoer, overspelige vrouw, concubine en hoer'. Maar voordat het testament kon worden beslecht, overleed Penelope op 7 juli 1607.

Lady Penelope Devereux was een complex personage: aan de ene kant goed opgeleid, mooi en geliefd; aan de andere kant eigenzinnig, roekeloos, ambitieus, opstandig en recalcitrant. Tijdens haar leven aan het hof inspireerde ze veel dichters en kunstenaars. Het wordt algemeen aangenomen dat zij de inspiratie was voor Sir Philip Sidney's sonnettencyclus 'Astrophel en Stella'.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.