Sherwood Bos

 Sherwood Bos

Paul King

Een van de meest karakteristieke kenmerken van het graafschap Nottinghamshire is Sherwood Forest, een bos en voormalig koninklijk jachtgebied, misschien wel het meest bekend als de locatie van de legendarische vogelvrijverklaarde Robin Hood.

In 958 na Chr. werd het Sciryuda genoemd, wat "bos dat bij het graafschap hoort" betekent.

Vandaag de dag is Sherwood Forest een aangewezen nationaal natuurreservaat waar nog steeds eeuwenoude eiken staan die duizenden jaren oud zijn, waardoor het niet alleen een gebied van uitzonderlijke natuurlijke schoonheid is, maar ook een belangrijk beschermd gebied, dat de natuurlijke geschiedenis van dit eens zo uitgestrekte en prachtige bos bevat.

Sherwood Forest natuurwandeling

De geschiedenis van Sherwood en de relatie met de mensen die in de schaduw ervan leefden, gaat terug tot de Romeinse tijd, toen houtkap het landschap openlegde en heide creëerde, met laaggelegen struiken zoals heide die het landschap bezaaiden. De mensen die eeuwenlang in en rond het bos leefden, hebben op hun beurt het landschap opnieuw vormgegeven en het voor de komende jaren bepaald.

Na de Romeinen vestigden boerengemeenschappen een manier van leven in deze delen en hergebruikten het gebied voor begrazing, waardoor graslanden ontstonden die de dichtere struiken en het struikgewas van het bos onderbraken.

Tegen de tijd van de Normandische invasie in 1066 leek het bos een nieuw doel te krijgen, dit keer als koninklijk jachtbos dat populair zou worden bij verschillende generaties koningen. Vandaag de dag is het mogelijk om de ruïnes van het jachthuis van koning John te bekijken in het dorp Kings Clipstone.

Het middeleeuwse landschap was een mengeling van open grasland en dicht bos dat bestond uit berken- en eikenhout. Naarmate het bos populairder werd als jachtgebied, ontstonden er ook meer hertenparken.

Uiteindelijk zou verdere bewoning in de vorm van nieuwe dorpen en steden het grasland vergroten, terwijl het hout werd gekapt voor de bouw, verwarming en andere doeleinden zoals scheepsbouw.

Tegen de twaalfde eeuw zou het gebied populair worden bij verschillende christelijke ordes die van de kroon land kregen om abdijen te stichten, zoals de beroemde Newstead en Rufford Abbey. Helaas zijn er van deze religieuze plaatsen alleen ruïnes overgebleven na de ontbinding van de kloosters door Henry VIII, maar hun gronden zijn overgebleven als een bewijs van de vestiging van mensen,religie en cultuur in deze periode van de middeleeuwse Britse geschiedenis.

Het was in deze periode dat de legende van Robin Hood en zijn "vrolijke bende mannen" verondersteld werden hun thuis in Sherwood Forest te hebben gevonden. In vroege manuscripten wordt naar de bandiet verwezen als "Robyn hode in scherewode stod" en in het manuscript van de kathedraal van Lincoln is een Robin Hood-lied opgenomen waarin verwezen wordt naar zijn verblijfplaats in het bos.

Men geloofde dat deze beruchte bandiet en zijn mannen specifieke locaties bewoonden, zoals de beroemde Major Oak die al eeuwenlang bewaard is gebleven en vandaag de dag nog steeds bezocht kan worden.

Deze glorieuze eeuwenoude eik is nu een centraal punt in het overgebleven landschapspark. Met zijn erfgoedstatus en grote inspanningen om de boom voor de komende eeuwen te behouden, kun je niet anders dan je verbazen over zo'n mooie en historische boom.

De grote eik

Hoewel de exacte leeftijd van de Major Oak niet bekend is, wordt aangenomen dat hij ongeveer 800-1000 jaar oud is, ongeveer 23 ton weegt, een omtrek van 10 meter heeft en een bladerdak dat zich over 28 meter uitstrekt.

Terwijl de Major Oak de tand des tijds heeft doorstaan, hebben andere oude eiken dat helaas niet gedaan, omdat ontwikkeling vanaf de middeleeuwen het ecosysteem en het voortbestaan van het bos bedreigde.

In de tijd dat Robin Hood en zijn mannen het bos bewoonden, besloeg het bos ongeveer een vijfde van het hele graafschap. Op dat moment liep een centrale weg die reizigers van Londen tot York bracht door Sherwood, waardoor degenen die de wegen gebruikten kwetsbaar waren voor bandieten die hen onderweg van hun bezittingen konden beroven.

Terwijl de legende van Robin Hood nog steeds wordt bediscussieerd, is dit heldhaftige personage onlosmakelijk verbonden geraakt met niet alleen Sherwood maar het hele graafschap als een bepalend personage en representatie van middeleeuws Nottinghamshire.

Standbeeld van Robin Hood voor Nottingham Castle.

De middeleeuwse afbeelding ontwikkelde al snel een bijna cultusachtige status rond Robin Hoods legendarische vechtkunsten als boogschutter en zwaardvechter en zijn vrijgevigheid tegenover de armen terwijl hij de tirannie van de rijken bestreed. Het verhaal van zijn leven en de personages die hem omringden, zoals Maid Marian en de Sheriff van Nottingham, is sindsdien een blijvende culturele erfenis geworden die de grenzen vanin literatuur, theater en film.

Ondertussen, terwijl Robin Hood en zijn mannen over de bosbodem zwierven, werd het bos een steeds grotere bron van inkomsten voor de middeleeuwse bewoners. Het was niet alleen een bron van levensonderhoud in de vorm van huisbrandolie en huizenbouw, maar na verloop van tijd begon het ook de industrie te ondersteunen, zoals de landbouw, waarbij de grazende varkens zich konden voeden met de eikels. Bovendien zou het verbranden van houtskool en het looien van leer ook een bron van inkomsten worden voor de middeleeuwse bewoners.vinden het bos een nuttige bron.

Door de eeuwen heen zou het gebruik van het bos zich aanpassen aan de nieuwe bewoners en tegen de tijd dat Henry VIII zijn wet op de ontbinding van de kloosters had uitgevaardigd, waren er meer veranderingen op komst. De invloed op religieuze heilige plaatsen zoals Newstead Abbey en Rufford Abbey was dat ze in het bezit kwamen van de plaatselijke adel, die deze gebouwen op hun beurt omvormden tot statige huizen terwijl ze het land opnieuw gebruikten...eromheen in uitgestrekte parken en tuinen voor hun eigen plezier.

Overblijfselen van Rufford Abbey en het omringende park.

In deze laatmiddeleeuwse periode, toen uitgestrekte landgoederen het graafschap doorkruisten en eigendom waren van een rijke elite, werd het land aangelegd en beheerd om een grotere opbrengst te garanderen. De verzameling van deze landgoederen werd de "Dukeries" genoemd, eigendom van aristocraten met een titel die het land en de winstmarges transformeerden door het land te bewerken en bomen te kappen die ze verkochten voor de bouw vanhuizen, meubels en zelfs scheepsbouw voor de groeiende marine.

In de loop der jaren steeg en daalde het lot van het bos met het vooruitzicht van die paar landeigenaren die de macht hadden om het landschap naar eigen goeddunken te veranderen.

Bovendien leed het bos tijdens de turbulente periode van de regering van koning Charles I en de daaropvolgende Burgeroorlog onder een gebrek aan aandacht en het broodnodige beheer, iets wat koning Charles II later zou proberen recht te zetten.

Tegen de tijd van het Georgische tijdperk en daarna was een van de grootste bedreigingen voor Sherwood de industrialisatie, die snel groeide in haar expansie, mogelijkheden en schaal.

Het beroemde Rufford Abbey verwierf een meer dat werd aangelegd om een korenmolen van energie te voorzien, terwijl King's Mill Reservoir werd aangelegd om de plaatselijke omgeving te voeden.

Rufford Abdijmeer

Aan het eind van de 19e eeuw zou Sherwood een nieuw soort populariteit verwerven, niet vanwege zijn landbouwpotentieel, industriële mogelijkheden of nederzetting, maar vanwege het toerisme. In het Victoriaanse tijdperk werd reizen voor plezier steeds populairder en Sherwood zou na verloop van tijd zo'n bestemming worden die geliefd was bij mensen die op zoek waren naar een natuurlijke ontsnapping aan de steden.

In feite waren het Sir Walter Scott en andere beroemde romantische auteurs uit die tijd die de populariteit van Sherwood Forest zouden vergroten en zo zouden bijdragen aan een toename van het aantal bezoekers.

Zie ook: St Bartholomew's Poortgebouw

Naast de impact van toerisme is de grootste moderne bedreiging voor het bos in de afgelopen tijd de bouw, industrie en vestiging geweest. Toen de mijnindustrie een vitale bron van inkomsten werd voor de lokale bevolking, trok dit ook meer mensen aan om zich in het gebied te vestigen. Met de toegenomen industrialisatie, de infrastructuur die nodig was om het te ondersteunen en de oprichting van steeds grotere steden zou al snel de grootste bedreiging voor het bos ontstaan.het landschap tegen de twintigste eeuw.

Tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog werd het bos opnieuw gebruikt voor praktische doeleinden en diende het als militair kamp.

Vandaag de dag is de omvang sterk afgenomen, maar er worden pogingen gedaan om de overgebleven site te behouden en te beschermen.

Nu, meer dan ooit, kan het belang ervan als een plaats van nationaal erfgoed en natuurlijke pracht niet worden overschat. Sherwood Forest is een prachtig bos met een rijke geschiedenis en een nog rijker ecosysteem dat de levensader van het gebied blijft, en honderden soorten insecten, planten en dieren ondersteunt, hopelijk nog vele jaren!

Zie ook: De Trojaanse geschiedenis van Groot-Brittannië

Jessica Brain is een freelance schrijfster gespecialiseerd in geschiedenis. Ze woont in Kent en is een liefhebber van alles wat met geschiedenis te maken heeft.

Foto's © Jessica Brain.

**Sherwood Country Park ligt net ten noorden van het dorp Edwinstowe.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.