Singapore Alexandra Ziekenhuis Bloedbaden 1942

 Singapore Alexandra Ziekenhuis Bloedbaden 1942

Paul King

Hoewel Singapore al sinds de 14e eeuw een handelsknooppunt was, verscheen het voor het eerst echt op de Britse radar in de 19e eeuw, toen staatsman Stamford Raffles in 1819 met succes onderhandelde over de vestiging van een handelshaven aldaar, bijna 50 jaar later gevolgd door de oprichting van de kroonkolonie Singapore.

En natuurlijk worden soldaten en matrozen ziek, gewond en gewond. Dus was er een ziekenhuis nodig.

Zie ook: De Anglian Tower, York

Het eerste Britse militaire ziekenhuis in Singapore werd in 1909 gebouwd op Pulau Blakang Mati (wat letterlijk 'Eiland van de Dood Achter' betekent, waarschijnlijk niet de plek waar je een ziekenhuis wilt hebben). Dit werd gesloten toen drie jaar later het nieuwe Tanglin Barracks Hospital werd geopend.

Aan het eind van de jaren 1930 leek Singapore op een goudkoorts als je in de bouw zat. Het verhaal deed de ronde dat het Ministerie van Oorlog een chequeboekje van één keer per generatie had voor ontwikkelingen en verbeteringen in de omgeving van Singapore. De opening van de enigszins controversiële marinebasis van Singapore met zijn enorme dok van 1.000 voet haalde wereldwijd de krantenkoppen. 130.000 ton Brits PortlandAlleen al voor dat project werd cement gebruikt. Velen zagen het als een dure dwaasheid, terwijl degenen aan de andere kant van de politieke scheidslijn het als een strategische noodzaak zagen. Singapore zelf werd gezien als 'een van de vijf strategische sleutels die de wereld op slot doen'.

Het leger reserveerde 32 hectare vlakbij de spoorlijn in het westelijke kanton van Alexandra voor een nieuw Brits Militair Hospitaal. Het lag vlakbij de Normanton olietanks van de Admiraliteit, de Gillman Barracks en de Alexandra Barracks. Sommigen twijfelden stilletjes aan de slimheid van een dergelijke nabijheid van strategische militaire doelen.

Begin 1939 ging de bouw van The Alex, zoals het ziekenhuis in de volksmond werd genoemd, gestaag door. In mei was het hoofdcasco goed op zijn plaats en was het dak voltooid. Veel van de arbeiders waren vrouwen, Chinese samsui-vrouwen om precies te zijn. Samsui-vrouwen, uit de Kantonese provincie Guangdong, waren veel te vinden, omdat er een beperking was opgelegd aan mannen die emigreerden door het midden van de jaren '80 en '90. In de jaren '80 was de bouw van The Alex, zoals het ziekenhuis in de volksmond werd genoemd, gestaag gevorderd.Eind jaren 30. Ze werkten in traditionele kledij, koelie-stijl tunieken, voorzien van langwerpige rode hoofddeksels. Het doel hiervan was voornamelijk om boze geesten af te weren, maar een tweede functie was om te voorkomen dat hun huid dezelfde kleur zou krijgen als hun hoeden.

Het contrast tussen hen en hun opzichters - de sappeurs (Royal Engineers) in hun nette kaki tropenbroeken en lange sokken met zonnehoeden - kon niet schriller zijn.

Die september werd de wereld wakker met de krantenkoppen dat grote delen van de wereld in oorlog waren met Duitsland. Op 10 september kopte de plaatselijke krant dat het Alexandra Ziekenhuis 'bijna klaar' was. De bouw van het hoofdziekenhuis was volgens Lloyd Hayes, een jonge soldaat van het Dental Corps uit Bristol, 'ver in 1939' voltooid, maar er waren nog enkele maanden nodig om het in te richten en te zorgen dathet operationeel gereed is.

Alexandra Hospital, Singapore, onder licentie onder de Creative Commons Naamsvermelding 4.0 internationale licentie

Het Britse Militaire Hospitaal Alexandra werd officieel geopend op 19 juli 1940. De Straits Times trompetterde dit als onderdeel van de militaire macht van Groot-Brittannië: 'Het modernste en een van de grootste militaire ziekenhuizen buiten Groot-Brittannië.

Een extra toevoeging vlak voor de opening waren de blast walls. Deze werden opgetrokken rond enkele van de grotere gebouwen in de stad, hoewel weinigen geloofden dat het 'onneembare fort' van Singapore ooit zou of kon worden binnengevallen.

Eind juli 1940 publiceerde het Ministerie van Oorlog het document Singapore Defences: 16th Edition of Works Services. Het totale budget voor de defensie-infrastructuur van Singapore bedroeg dat jaar 603.000 pond (vandaag de dag bijna 3,5 miljard pond). Het Alexandra Hospital zou daarvan 265.900 pond opslokken (om eerlijk te zijn gespreid over twee jaar, maar nog steeds een berg geld).

Brig Charles Stringer was plaatsvervangend directeur medische diensten, Malaya Command, en zijn vrouw Olga, een verpleegster, toonde een bijzondere belangstelling voor de bouw van deze kwartieren en voegde genuanceerde 'vrouwelijke accenten' toe die misschien niet werden opgemerkt of nodig geacht door de jongensachtige sappeurs die ze bouwden.

Maar toen het ziekenhuis met 356 bedden klaar was, werd het niet groot genoeg bevonden voor toekomstige behoeften.

Britse patiënt herstellende in een ziekenhuis in december 1941.

Op 30 april 1941 vroeg een geheim telegram van de bevelhebber in Malaya aan het War Office in Londen toestemming om The Alex uit te breiden tot 600 bedden. Was dit realisme aan het werk, of pessimisme in vermomming?

Dit was om het voorspelde tekort aan bedden aan te vullen dat in oorlogstijd nodig zou zijn. In Malaya zouden 2400 bedden nodig zijn voor Europeanen alleen ('uitgezonderd Australiërs') en 5000 voor niet-Europeanen. Op dit moment konden alle vijf militaire ziekenhuizen samen slechts 1116 bedden herbergen. Misschien om de uitverkoop te verzachten, werd in een ander telegram op 17 juni aangegeven dat de eerste fase van de uitbreiding naar 450 bedden kon worden bereikt door het toevoegen van meerDe enige extra middelen die nodig zijn, zijn 20 verpleegkundigen van St John Ambulance.

De volgende fase tot 600 bedden zou echter in totaal 62 extra personeelsleden vereisen, met name 25 verpleegkundigen, vijf chirurgische specialisten, een anesthesist en diverse koks, afdelingsjongens, etc. Dat was een veel grotere vraag, vooral voor een War Office dat nu zwaar gebukt ging onder een echte oorlog voor de deur in Europa. Singapore? Ver weg. Nog verder van zorg. Geweigerd.

Toen Japanse bommen onverwachts op Singapore vielen op 7 december 1941 (gelijktijdig met de Pearl Harbor aanval), en twee Britse kapitale schepen (de HMS Repulse en Prince of Wales) slechts drie dagen later tot zinken werden gebracht, werd de ware behoefte duidelijk. Met de aftocht van de geallieerden over het schiereiland Malayan, vond The Alex een thuis voor naar schatting 900 soldaat-patiënten. Sardined opStretchers tussen bedden. Liggend onder directietafels. Buiten op veranda's.

Een gewonde uit het gevechtsgebied wordt in een ambulance gelegd bij aankomst in Singapore.

Zie ook: Harry Potter filmlocaties

En zo kwam het dat op 14 februari 1942, Valentijnsdag, het ziekenhuis zich in niemandsland bevond toen de onstuimige Japanse troepen de geallieerden dwongen zich terug te trekken in de richting van de stad Singapore, rond - en controversieel zelfs door - het ziekenhuis. Patiënten werden met bajonetten neergestoken in hun bedden waar ze op hun buik lagen, één arme man zelfs op de tafel van de operatiekamer waar hij verdoofd lag. Alle medici enverplegers werden opgepakt, 's nachts in schuurtjes gedwongen en de volgende dag op dezelfde manier met een bajonet afgemaakt of doodgeschoten. Slechts vijf van die 200 ongelukkigen overleefden het om hun verhaal te vertellen. In een tsunami van terreur die twee dagen duurde, werden wel 300 soldaten-patiënten, verplegers en dokters op brute wijze afgeslacht in wat bekend zou worden als The Alexandra Hospital Massacres.

Het ziekenhuis werd overgedragen aan de regering van Singapore toen de Britten zich in 1971 terugtrokken van het eiland. Het Alexandra Hospital is nu een modern burgerziekenhuis.

Militair historicus en bestsellerauteur Stuart Lloyd is beschreven als 'de perfecte verhalenverteller' door The Telegraph, UK. Stuart's boek, A Bleeding Slaughterhouse - The Outrageous True Story of the Alexandra Hospital Massacres, Singapore, February 1942, is nu uit op Amazon. Zie catmatdog.com/ableedingslaughterhouse

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.