Slag om Peking

 Slag om Peking

Paul King

De Slag om Peking vond plaats op 14 en 15 augustus 1900 toen een coalitie van strijdkrachten uit acht landen onder leiding van Groot-Brittannië een einde maakte aan de belegering van buitenlandse burgers in de stad Peking. Cruciaal was dat de gebeurtenissen een enorme klap toebrachten aan de regerende Qing-dynastie, die uiteindelijk zou worden vervangen door een republiek. Het veranderende lot van China ontwikkelde zich voor ieders ogen.

De slag zelf was een cruciale ontwikkeling in een veel groter traject van gebeurtenissen die bekend staan als de Bokseropstand. Dit was een boerenopstand met als hoofddoel de buitenlanders uit het Chinese grondgebied te verdrijven. De term "Boksers" werd door buitenlanders gebruikt om te verwijzen naar de Yihequan, een Chinees geheim genootschap dat bekend stond als "Rechtvaardige en Harmonieuze Vuisten". Hun activiteiten bestonden uit het beoefenen vanboksen en gymnastiek die het onderwijzen van Chinese vechtkunsten omvatte en filosofisch gemotiveerd werd door verzet tegen verwesterlijking en de christelijke zendingsactiviteiten van buitenlanders. Het resultaat was een bloedige, gewelddadige anti-buitenlandse beweging die plaatsvond tussen 1899 en 1901 en eindigde met de Qing-dynastie.

De gevoelens van antipathie tegen buitenlanders groeiden in 1899, toen de Bokseropstand een uitlaatklep bood voor de vijandigheid die onder de oppervlakte van de Chinese samenleving borrelde. Het jaar daarop had de beweging zich verspreid naar de stad Peking, waar de acties van de "Boksers", zoals ze bekend stonden, onder meer bestonden uit het in brand steken van westerse kerken, het vermoorden van Chinese burgers die het christendom aanhingen en het vermoorden van Chinese burgers die het christendom aanhingen.Dit verontrustte de diplomatieke gemeenschap, die vervolgens opriep tot een internationale troepenexpeditie die naar Peking moest reizen om hun diensten ter bescherming aan te bieden.

De speciale reddingsmissie stond bekend als de "Seymour Expeditie", genoemd naar de leider, de Britse vice-admiraal Edward Seymour die 2000 matrozen en mariniers aanvoerde om de diplomatieke groepen in de stad te ontzetten. Seymour verspilde geen tijd met het samenstellen van een groep internationale strijdkrachten bestaande uit Duitsers, Fransen, Amerikanen, Japanners, Italianen, Oostenrijkers en de Britten die in Tianjin gestationeerd waren.(voorheen Tientsin).

Compagnie van boksers, Tien-Tsin, China

De expeditie zou uiteindelijk niet succesvol blijken vanwege een sterk, defensief Chinees keizerlijk leger. Ondanks pogingen van de buitenlandse coalitie om door te breken, kwam hun uiteindelijke ondergang toen de voorraden op begonnen te raken en de munitie bijna op was; ze hadden daarom geen andere optie dan zich terug te trekken en terug te keren naar Tianjin.

De provocatie van buitenlandse soldaten die mogelijk naar de stad zouden marcheren, zette de Chinese heerser, keizerin-weduwe Cixi, ertoe aan om orders te geven dat buitenlandse diplomaten en iedereen die geen Chinees was Peking moesten verlaten en op weg moesten gaan naar Tianjin, vergezeld door het Chinese leger.

Keizerin Dowager Cixi met dames van de Amerikaanse Legatie

Helaas werd een Duitse minister, die van plan was om met het Koninklijk Hof te overleggen over de instructies om te vertrekken, gedood door een van de Chinese bewakers. De buitenlandse diplomatieke groepen werden in een roes gebracht en begonnen zich snel te verzamelen in hun respectieve gebouwen, wat het begin betekende van een lange belegering van vijfenvijftig dagen.

Op 21 juni, toen ze merkte dat de buitenlanders de stad niet wilden verlaten uit angst voor hun veiligheid, besloot keizerin Cixi de Bokser-rebellen te steunen en alle buitenlandse mogendheden de oorlog te verklaren. De buitenlanders en anderen die vervolgd werden vanwege hun religieuze overtuigingen zochten hun toevlucht in het Legatiekwartier en vormden een geïmproviseerde verdediging bestaande uit verschillende nationaliteiten. Ongeveer negenhonderd burgerswerden belegerd in Peking, met alleen de hoop dat internationale legers hen te hulp zouden komen.

Op 17 juli werd een belangrijke overeenkomst gesloten om een wapenstilstand te handhaven. Ondertussen begonnen de buitenlandse mogendheden, bestaande uit acht landen, met het organiseren van een hulpactie waarbij 55.000 troepen betrokken waren, bestaande uit Russen, Japanners, Amerikanen, Fransen en Britten, die voornamelijk bestonden uit Indiase cavalerie en infanterie. Hoewel de alliantie uit acht landen bestond, faalden de Oostenrijkers, Duitsers en Italianen in het organiseren van een hulpactie.om op dat moment een aanzienlijk aantal troepen bij te dragen.

Buitenlandse mogendheden betrokken bij de Bokseropstand

Zie ook: Overval op Medway 1667

Het doel van de buitenlandse troepen was eenvoudig: ze moesten zich een weg naar de stad vechten, de gemakkelijkste route naar het Legatiekwartier vinden en de belegerden redden. Het probleem voor de alliantie was echter dat Peking een formidabele verdediging had, bestaande uit een grote stadsmuur van eenentwintig mijl lang met zestien goed bewaakte poorten. De binnenstad had zijn eigen muur eromheen diewas veertig meter hoog en dan nog een extra muur rond het buitengebied van de stad, met een grote bevolking die daartussen woonde.

De buitenlandse troepen lieten zich niet afschrikken door het vooruitzicht en op 5 augustus versloegen ze de Chinezen in de Slag om Beicang. De Japanners bleken een belangrijke rol te spelen in de strijd, ze overwonnen de Chinezen en stelden de buitenlandse alliantie in staat om verder te trekken.

De volgende dag vochten ze in de Slag om Yangcun, geleid door Amerikaanse soldaten die de Chinese troepen in zinderende hitte versloegen. Deze overwinning stelde de alliantie in staat om Tongzhou te bereiken, slechts een paar mijl buiten de stad op 12 augustus.

Slechts een paar kilometer van de buitenste stadsmuren nam de buitenlandse alliantie geluiden van geweervuur waar vanuit Peking en begon het ergste te vrezen. Ze waren zich niet bewust van de benarde situatie van de Chinese christenen die hun toevlucht hadden gezocht naast de buitenlanders, en ook niet van het feit dat er een tweede belegering gaande was bij de kathedraal van Beitang, die omsingeld was door rebellen en het Chinese leger.

Op 14 augustus voerde de buitenlandse expeditiegroep haar eerste manoeuvres uit; sterk verzwakt door de hitte en met een tekort aan manschappen bereikten ze hun bestemming. Ze lanceerden hun aanval die uiteindelijk uitdraaide op een wedstrijd tussen naties over wie de eer zou krijgen voor het redden van de belegerden.

Zie ook: Dunster, West-Somerset

Vier verschillende nationale legers vielen de stad aan vanuit verschillende poorten: de Russen namen de noordelijke route, de Japanners verder naar het zuiden en de Britse en Amerikaanse troepen bij de meest zuidelijke poort, terwijl de Fransen schijnbaar buiten het plan waren gelaten. De Russen braken als eerste door, waarbij ze het plan schonden en oprukten naar de Amerikaanse poort. Om drie uur 's nachts doodden de RussenDertig Chinezen die de post bewaakten en eenmaal binnen kwamen ze vast te zitten op een binnenplaats, waardoor ze in een gevaarlijke positie terechtkwamen met kruisvuur dat leidde tot een groot aantal gewonde Russische soldaten.

Historisch schilderij U.S. Army in Action waarop Amerikaanse soldaten van het 14e Infanterieregiment de muren van Peking beklimmen.

De Amerikanen ontdekten dat hun poort al opengeblazen was, verplaatsten hun posities naar het zuiden en beklommen een dertig voet hoge muur die hen toegang verschafte tot het legatiekwartier in de schaduw van de muur. Ondertussen werden de Japanners tegengehouden door een sterke defensieve positie en de Britten kwamen er met gemak doorheen. De gemakkelijkste manier om het belegerde kwartier binnen te komen was via een afwateringskanaalEn zo waadden de Britse troepen door het vuil en de modder en arriveerden, om blij te worden begroet door de mensen die zich al zoveel dagen hadden verstopt. De belegering was voorbij.

Hoewel er nog een paar schoten van de Chinezen door de wijk galmden, bleef de meerderheid ongedeerd. De Britten hadden het einde van de dag zonder slachtoffers gehaald, terwijl de Amerikanen ontsnapt waren met slechts één dode en een handvol gewonden. De overwinning was gevallen aan de kant van de belegerden, terwijl de Chinese troepen verslagen waren en keizerin Cixi vervolgens vluchtte.

Het resultaat was een belangrijke overwinning voor de geallieerde strijdkrachten en een vernederende nederlaag voor de Chinezen en in het bijzonder voor de Qing-dynastie, waarvan de reputatie werd vernietigd en haar lange levensduur in twijfel werd getrokken. Tegen 1912 was de dynastie omvergeworpen en de Chinese macht in andere handen overgegaan.

Jessica Brain is een freelance schrijfster gespecialiseerd in geschiedenis. Ze woont in Kent en is een liefhebber van alles wat met geschiedenis te maken heeft.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.