Vossenjacht in Groot-Brittannië

 Vossenjacht in Groot-Brittannië

Paul King

De vossenjacht wordt al honderden jaren in verschillende vormen over de hele wereld beoefend. Het gebruik van honden met een scherp reukvermogen om prooien op te sporen gaat zelfs terug tot het oude Egypte en veel landen met Griekse en Romeinse invloeden. Er wordt echter aangenomen dat de gewoonte om een vos op te sporen, te achtervolgen en vaak te doden door getrainde jachthonden (over het algemeen die met het scherpste reukvermogen) niet meer bestaat.geur bekend als 'geurhonden') en gevolgd door de Meester van de Foxhounds en zijn team te voet en te paard, is ontstaan uit de poging van een boer uit Norfolk om een vos te vangen met behulp van boerderijhonden in 1534.

Hoewel vossen alom werden beschouwd als ongedierte en boeren en andere landeigenaren jarenlang op de dieren hadden gejaagd als een vorm van ongediertebestrijding (zowel om hun aanvallen op boerderijdieren te beteugelen als voor hun zeer gewaardeerde vacht), ontwikkelde de vossenjacht zich pas in de achttiende eeuw tot zijn modernste incarnatie en werd het beschouwd als een volwaardige sport als gevolg van de afname van het aantal vossen in het Verenigd Koninkrijk.hertenpopulatie.

Zie ook: St Columba en het eiland Iona

De afname van de hertenpopulatie en vervolgens van de hertenjacht, of stalking zoals het ook wel wordt genoemd, was het gevolg van de Inclosure Acts die tussen 1750 en 1860 werden aangenomen, met name de Inclosure (Consolidation) Act van 1801, die werd aangenomen om eerdere inrichtingswetten te verduidelijken. Deze wetten hielden in dat open velden en gemeenschappelijke grond, waar veel herten zich wilden voortplanten, werden omheind tot open gebieden.Het ontstaan van de Industriële Revolutie bracht de introductie van nieuwe wegen, spoorwegen en kanalen met zich mee, waardoor de hoeveelheid land op het platteland in het Verenigd Koninkrijk nog verder afnam, hoewel omgekeerd deze verbetering in transportverbindingen de vossenjacht ook populairder en gemakkelijker toegankelijk maakte voor degenen die in steden woonden.streefde naar het leven van een landheer.

Voor de jagers die voorheen herten volgden, waarvoor grote gebieden open land nodig waren, werden vossen en hazen in de zeventiende eeuw de favoriete prooien, waarbij jachthonden speciaal werden getraind om te jagen. De oudste vossenjacht van Engeland, die vandaag de dag nog steeds wordt gehouden, is de Bilsdale Hunt in Yorkshire, opgericht door George Villiers, de hertog van Buckingham in 1668.

Zie ook: Tweede slag bij Lincoln

De sport bleef groeien in populariteit gedurende de zeventiende en achttiende eeuw en in 1753 begon de 18-jarige Hugo Meynell, vaak de vader van de moderne vossenjacht genoemd, jachthonden te fokken voor hun snelheid en uithoudingsvermogen en hun scherpe geur op Quorndon Hall, zijn landgoed in Noord-Leicestershire. De snelheid van zijn roedel zorgde niet alleen voor een spannendere en langere jacht,maar het betekende ook dat de jacht later in de ochtend kon beginnen, wat het enorm populair maakte bij de jonge heren in zijn sociale kring onder wie late nachten de regel waren.

De vossenjacht bleef in de negentiende eeuw groeien in populariteit, met name door de opkomst van de Great British Railway, die het platteland toegankelijk maakte voor de massa's. Ondanks het verbod op de sport in Duitsland en andere Europese landen vanaf 1934, bleef de vossenjacht in het Verenigd Koninkrijk populair tot ver in de twintigste eeuw. Een tekort aan vossen in het Verenigd Koninkrijk was een van de grootste bedreigingen voor de vossenjacht.Engeland leidde tot een vraag naar vossen die geïmporteerd werden uit Frankrijk, Duitsland, Nederland en Zweden.

Tegenwoordig is de vossenjacht in het Verenigd Koninkrijk echter veel bekender vanwege de controversiële standpunten van de voorstanders en tegenstanders van de sport. Het debat tussen jagers en tegenstanders van de jacht, die vinden dat de sport wreed en onnodig is, leidde uiteindelijk in december 1999 tot een onderzoek van de regering naar de jacht met honden, het Burns-onderzoek genoemd naar de gepensioneerde ambtenaar LordBurns, die het onderzoek voorzat.

Hoewel in het rapport van het Burns Inquiry onderzoek werd opgemerkt dat de jacht met honden het welzijn van de vossen "ernstig in gevaar brengt", werd er niet categorisch gesteld of de jacht in het Verenigd Koninkrijk permanent verboden moest worden of niet. Naar aanleiding van het rapport introduceerde de regering een "options bill", zodat elk parlement kon beslissen of de sport verboden moest worden of onderworpen aan een jachtvergunning of zelf moest worden beoefend.Het Lagerhuis stemde voor een verbod op de sport en het Hogerhuis daarentegen voor zelfregulering.

Dus terwijl de sport in veel delen van de wereld, zoals Australië, Canada, Frankrijk, India en Rusland, nog steeds sterk beoefend wordt, heeft de daaruit voortvloeiende Hunting Act 2004, die in november 2004 werd aangenomen, de jacht met honden in Engeland en Wales met ingang van 18 februari 2005 verboden (het Schotse parlement had de vossenjacht in Schotland al in 2002 verboden en in Noord-Ierland is de sport nog steeds legaal).

De controverse rond de sport houdt hier echter niet op. Ondanks het verbod is het aantal leden van de jagers toegenomen en de Masters of Foxhounds Association (MFHA) vertegenwoordigt momenteel 176 actieve foxhound roedels in Engeland en Wales en 10 in Schotland. En hoewel het voorgestelde amendement op de Hunting Act 2004 om jagen met een vergunning toe te staan werd verworpen, ondanks steun van devoormalig premier Tony Blair en Lord Burns zelf, hebben veel campagnevoerders tegen de jacht geklaagd dat talloze jagers het verbod aan hun laars hebben gelapt en illegaal met jachthonden zijn blijven jagen, terwijl de jagers volhouden dat ze kunstmatig aangelegde sporen volgen.

Foto van de jachtmeester en honden die Powderham Castle verlaten voor de jacht - Owain Davies

Wat je ook van de sport vindt (en dat zijn er duidelijk veel), de invloed ervan op de populaire cultuur is onmiskenbaar. De parlementaire naam "Chief Whip" bijvoorbeeld, die wordt gegeven aan het parlementslid wiens taak het is om de premier op de hoogte te houden van opstanden in de achterban en algemene partijstandpunten en om ervoor te zorgen dat partijleden zich aan de partijlijn houden, verwijst naar de rol van de "Whipper-in", die deHet iconische ritueel van het smeren van ceremonieel bloed op de wangen van een nieuw lid van een clan of vereniging, dat in veel boeken en films wordt afgebeeld, heeft ook zijn wortels in de sport, waarvan de handeling van 'Blooding' werd geïntroduceerd door koning James I in de zestiende eeuw en hield in dat de jagermeester het bloed van de prooi op de wangen van de nieuwe jager wreef.ingewijd lid van de jacht.

Paul King

Paul King is een gepassioneerd historicus en fervent ontdekkingsreiziger die zijn leven heeft gewijd aan het blootleggen van de boeiende geschiedenis en het rijke culturele erfgoed van Groot-Brittannië. Geboren en getogen op het majestueuze platteland van Yorkshire, ontwikkelde Paul een diepe waardering voor de verhalen en geheimen die verborgen liggen in de eeuwenoude landschappen en historische monumenten die overal in het land te vinden zijn. Met een graad in archeologie en geschiedenis aan de beroemde Universiteit van Oxford, heeft Paul jarenlang in archieven gedoken, archeologische vindplaatsen opgegraven en avontuurlijke reizen door Groot-Brittannië gemaakt.Pauls liefde voor geschiedenis en erfgoed is voelbaar in zijn levendige en meeslepende schrijfstijl. Zijn vermogen om lezers terug in de tijd te vervoeren en hen onder te dompelen in het fascinerende wandtapijt van het Britse verleden, heeft hem een ​​gerespecteerde reputatie opgeleverd als een vooraanstaand historicus en verhalenverteller. Via zijn boeiende blog nodigt Paul lezers uit om met hem mee te gaan op een virtuele verkenning van de historische schatten van Groot-Brittannië, waarbij hij goed onderzochte inzichten, boeiende anekdotes en minder bekende feiten deelt.Met de vaste overtuiging dat het begrijpen van het verleden de sleutel is tot het vormgeven van onze toekomst, dient Paul's blog als een uitgebreide gids, die lezers een breed scala aan historische onderwerpen presenteert: van de raadselachtige oude steencirkels van Avebury tot de magnifieke kastelen en paleizen die ooit koningen en koninginnen. Of je nu een doorgewinterde bentgeschiedenisliefhebber of iemand die op zoek is naar een kennismaking met het boeiende erfgoed van Groot-Brittannië, Paul's blog is een go-to-resource.Als doorgewinterde reiziger beperkt Pauls blog zich niet tot de stoffige boekdelen uit het verleden. Met een scherp oog voor avontuur gaat hij regelmatig op ontdekkingstocht ter plaatse, waarbij hij zijn ervaringen en ontdekkingen documenteert door middel van verbluffende foto's en boeiende verhalen. Van de ruige hooglanden van Schotland tot de pittoreske dorpjes van de Cotswolds, Paul neemt lezers mee op zijn expedities, ontdekt verborgen juweeltjes en deelt persoonlijke ontmoetingen met lokale tradities en gebruiken.Pauls toewijding aan het promoten en behouden van het erfgoed van Groot-Brittannië gaat ook verder dan zijn blog. Hij neemt actief deel aan instandhoudingsinitiatieven, helpt historische locaties te herstellen en lokale gemeenschappen voor te lichten over het belang van het behoud van hun culturele erfenis. Door zijn werk streeft Paul er niet alleen naar om te onderwijzen en te entertainen, maar ook om meer waardering te wekken voor het rijke tapijt van erfgoed dat overal om ons heen bestaat.Ga met Paul mee op zijn boeiende reis door de tijd terwijl hij je begeleidt om de geheimen van het Britse verleden te ontrafelen en de verhalen te ontdekken die een natie hebben gevormd.