Sir William Thomson, baron Kelvin z Largs

 Sir William Thomson, baron Kelvin z Largs

Paul King

"Mierzyć znaczy wiedzieć" - William Thomson

William Thomson, który został baronem Kelvin of Largs, był fizykiem, matematykiem i naukowcem, którego osiągnięcia, odkrycia i wynalazki odcisnęły piętno na świecie po dziś dzień. Odniósł sukcesy we wszystkim, od termodynamiki po telegrafię! Superlatywy używane do opisania go jako naukowca są obfite zarówno od współczesnych, jak i tych, którzy przyszli po nim.

William Thomson jest powszechnie znany i szanowany za swój wkład zarówno w naukę, jak i inżynierię. William Thomson jest znany z wielu rzeczy, jednak najbardziej godne uwagi jest jego wynalezienie absolutnej skali temperatury lub skali "Kelvina", jak jest znana. Ta skala jest tym, czego używamy do pomiaru temperatury dzisiaj. Nie jest to jego jedyny wynalazek używany do dziś; był przewodniczącym komitetu, który został powołany do życia w 2000 roku.Odpowiedzialny za ostateczne nazwanie najdokładniejszych jednostek miar elektrycznych, wolta, ampera i om. Sformułował również drugą zasadę termodynamiki i był pionierem technologii oraz kierował firmą, która z powodzeniem zainstalowała pierwsze kable telegraficzne pod Oceanem Atlantyckim, rewolucjonizując branżę komunikacyjną.

Zobacz też: Cartimandua (Cartismandua)

William Thomson, baron Kelvin z Largs

William był czwartym z siedmiorga dzieci urodzonych przez Jamesa i Margaret Thomsonów. Urodził się 26 czerwca 1824 roku w Belfaście. William niestety stracił matkę, gdy miał zaledwie sześć lat i był nauczany w domu przez swojego ojca matematyka. Z pewnością nie zaszkodziło mu to jednak, ponieważ został przyjęty na studia na Uniwersytecie w Glasgow w wieku zaledwie dziesięciu lat!Rodzina przeniosła się z Belfastu do Glasgow w 1832 roku, aby ojciec Williama mógł objąć katedrę matematyki na uniwersytecie.

Gdy William tam przebywał, przeczytał w całości "Analityczną teorię ciepła" Jeana Baptiste'a Josepha Fouriera. Praca ta miała zdefiniować znaczną część dalszej kariery Thomsona. W rzeczywistości pierwsza praca, jaką Thomson kiedykolwiek opublikował, pod pseudonimem P.Q.R., była obroną pracy Fouriera, której teorie zawarte w niej niedawno wypadły z łask współczesnych. Thomson napisał takOsiągnięcia Williama w ciągu jego życia są trudne do oszacowania po prostu dlatego, że miał ich tak wiele! Szacunki różnią się, ale w chwili śmierci opublikował ponad 650 artykułów naukowych i opatentował około 75 pomysłów i wynalazków.

William uczęszczał na Uniwersytet w Cambridge w latach 1841-1845 i ukończył go z najwyższym wyróżnieniem. Następnie przeniósł się do Paryża, aby studiować i pracować z wybitnymi naukowcami, takimi jak Henri-Victor Regnault. Nie pozostał jednak we Francji na długo, ponieważ w 1846 roku powrócił na Uniwersytet w Glasgow, gdzie objął katedrę filozofii naturalnej w wieku zaledwie 22 lat. Stanowisko to piastował przez 53 lata.Pomimo licznych wyróżnień z innych uniwersytetów i nielicznych prób zwabienia go do innych instytucji, w tym Cambridge, pozostał wierny swojej alma mater.

W 1847 roku Thomson spotkał Jamesa Joule'a i w tym czasie sformułował drugą zasadę termodynamiki, która udowodniła, że ciepło nie będzie przepływać z zimniejszego materiału do gorętszego. Thomson był naturalnym eksperymentatorem, a jego mantra zawsze brzmiała: "kiedy możesz zmierzyć to, o czym mówisz, i wyrazić to w liczbach, wiesz coś o tym, ale kiedy nie możesz tego zmierzyć, kiedy nie możesz tego wyrazić w liczbach, wiesz coś o tym".Wyrażając to w liczbach, twoja wiedza jest skromna i niezadowalająca." Thomson żył zgodnie z tym przekonaniem.

Zobacz też: Burkers and Noddies - miejscy majsterkowicze i porywacze ciał w Szkocji

William Thomson, baron Kelvin, ze swoim kompasem, 1902 r.

Thomson był znany z tego, że tworzył modele fizyczne, aby udowodnić swoje eksperymenty, przywiązując dużą wagę do praktycznego zastosowania swoich prac. Powiedział o sobie: "Nigdy nie jestem zadowolony, dopóki nie zbuduję mechanicznego modelu przedmiotu, który studiuję. Jeśli uda mi się go stworzyć, rozumiem, w przeciwnym razie nie".Atlantic Telegraph Company, którą to funkcję objął w 1856 r. Mimo że minęło kolejne dziesięć lat, zanim firmie udało się z powodzeniem zainstalować kable pod Oceanem Atlantyckim, rozciągające się od Irlandii do Nowej Fundlandii. Kiedy to zrobili, konsekwencje były szeroko zakrojone: Wielka Brytania stała się światowym liderem w dziedzinie telekomunikacji.

Za swoje wysiłki Thomson został pasowany na rycerza przez królową Wiktorię w 1866 r. Na tym jednak jego sukcesy się nie skończyły - w 1851 r. został wybrany do The Royal Society of London, a następnie był prezesem tego towarzystwa w latach 1890-1895. W tym okresie swojego życia osiągnął wiele pierwszych sukcesów. Jego dom w Glasgow był pierwszym oświetlonym elektrycznie w 1881 r. Był współautorem pierwszej w historii fizyki książki pt."Treatise on Natural Philosophy" w 1867 r. i stworzył pierwsze laboratorium fizyki w Wielkiej Brytanii.

W 1852 r. William poślubił swoją pierwszą żonę, Margaret Crum, która jednak zawsze była wątpliwego zdrowia, a jej stan zmusił Thomsonów do zamieszkania w Europie. Ostatecznie jej stan ją dogonił i zmarła w 1870 r. Thomson nie był jednak skazany na samotność, ponieważ cztery lata później, w 1874 r., William poślubił Frances Annę Blandy z Madery, pokrewną duszę, którą poznał na kablu.wyprawy układania.

W 1892 r. William został podniesiony do godności szlacheckiej i został baronem Kelvin of Largs, Kelvin ze względu na jego pokrewieństwo z Glasgow, ponieważ rzeka Kelvin przepływa przez ogrody Kelvingrove przed Uniwersytetem w Glasgow, a Largs, ponieważ tam miał swoją wiejską posiadłość. Thomson mógł sobie pozwolić na tak dużą wiejską posiadłość dzięki pieniądzom, które zarobił podczas swojego sukcesu na Atlantyku.Cable Company.

Galwanometr lustrzany Kelvina

Opatentował odbiornik telegraficzny znany jako "galwanometr lustrzany": urządzenie to przyczyniło się do ostatecznego sukcesu kabli. Było to tylko jedno z wielu urządzeń, które Thomson wynalazł, a następnie opatentował w trakcie swojej imponującej kariery. Kelvin zawsze miał wielkie zamiłowanie do żeglarstwa, nawet wiosłował w Cambridge, zdobywając srebrne czaszki. Ostatecznie kupił 126-tonowy żaglowiec.jacht o nazwie Lalla Rookh, a wiele urządzeń, które wynalazł i opatentował w późniejszym okresie swojej kariery, było związanych z inżynierią morską.

William Thomson zmarł 17 grudnia 1907 r. w wieku 83 lat w swojej szkockiej posiadłości baronialnej w Largs i został pochowany w Opactwie Westminsterskim, obok Isaaca Newtona. Charakter Lorda Kelvina najlepiej podsumowują jego własne słowa. Powiedział, że "kwestie osobistego priorytetu, niezależnie od tego, jak interesujące mogą być dla zainteresowanych osób, tracą na znaczeniu w perspektywie jakiegokolwiek głębszego wglądu w to, co się dzieje".Znany jako skromny i życzliwy człowiek, pełen pokory, nie był zainteresowany osobistymi korzyściami: dla Williama Thomsona chodziło tylko o naukę.

Autor: Terry MacEwen, niezależny pisarz.

Paul King

Paul King jest zapalonym historykiem i odkrywcą, który poświęcił swoje życie odkrywaniu fascynującej historii i bogatego dziedzictwa kulturowego Wielkiej Brytanii. Urodzony i wychowany w majestatycznej okolicy Yorkshire, Paul głęboko docenił historie i tajemnice ukryte w starożytnych krajobrazach i historycznych zabytkach rozsianych po całym kraju. Paul, który ukończył archeologię i historię na renomowanym Uniwersytecie w Oksfordzie, spędził lata na zagłębianiu się w archiwach, wykopaliskach archeologicznych i wyruszaniu w pełne przygód podróże po Wielkiej Brytanii.Miłość Paula do historii i dziedzictwa jest wyczuwalna w jego żywym i fascynującym stylu pisania. Jego zdolność do przenoszenia czytelników w przeszłość, zanurzania ich w fascynującym gobelinie przeszłości Wielkiej Brytanii, przyniosła mu reputację wybitnego historyka i gawędziarza. Poprzez swój urzekający blog Paul zaprasza czytelników do wirtualnej eksploracji historycznych skarbów Wielkiej Brytanii, dzieląc się dobrze zbadanymi spostrzeżeniami, wciągającymi anegdotami i mniej znanymi faktami.Z mocnym przekonaniem, że zrozumienie przeszłości jest kluczem do kształtowania naszej przyszłości, blog Paula służy jako wszechstronny przewodnik, przedstawiający czytelnikom szeroki zakres tematów historycznych: od enigmatycznych starożytnych kamiennych kręgów w Avebury po wspaniałe zamki i pałace, w których kiedyś mieściły się królowie i królowe. Niezależnie od tego, czy jesteś doświadczonymentuzjastów historii lub kogoś, kto szuka wprowadzenia do fascynującego dziedzictwa Wielkiej Brytanii, blog Paula jest doskonałym źródłem informacji.Blog Paula, doświadczonego podróżnika, nie ogranicza się do zakurzonych tomów przeszłości. Z wyczuciem szuka przygód, często wyrusza na eksplorację miejsc, dokumentując swoje doświadczenia i odkrycia za pomocą oszałamiających zdjęć i wciągających narracji. Od surowych wyżyn Szkocji po malownicze wioski Cotswolds, Paul zabiera czytelników na swoje wyprawy, odkrywając ukryte skarby i dzieląc się osobistymi spotkaniami z lokalnymi tradycjami i zwyczajami.Zaangażowanie Paula w promowanie i zachowanie dziedzictwa Wielkiej Brytanii wykracza poza jego blog. Aktywnie uczestniczy w inicjatywach konserwatorskich, pomagając w renowacji zabytków i edukując lokalne społeczności o znaczeniu zachowania dziedzictwa kulturowego. Poprzez swoją pracę Paul stara się nie tylko edukować i bawić, ale także inspirować do większego uznania dla bogatego gobelinu dziedzictwa, które istnieje wokół nas.Dołącz do Paula w jego wciągającej podróży w czasie, gdy poprowadzi cię do odkrycia sekretów przeszłości Wielkiej Brytanii i odkrycia historii, które ukształtowały naród.