RMS Lusitania

 RMS Lusitania

Paul King

Am Morgen des 1. Mai 1915 verließ die Lusitania New York in Richtung Liverpool, und nur wenige der fast zweitausend Passagiere schenkten den wenigen Spalten in den Morgenzeitungen Beachtung, in denen eine Botschaft der deutschen Botschaft abgedruckt war. Sechs Tage später waren 1.195 Menschen an Bord tot, und die Vereinigten Staaten von Amerika traten kurz darauf in den Krieg ein.

Siehe auch: Heilige Margarete

Einer der Überlebenden war der reizende Maitland Kempson. 65 Jahre zuvor in der alten Kirche St. Kenelm's in Romsley, Worcestershire, getauft, war er ein erfahrener Reisender in den Tagen, bevor Flugreisen alltäglich wurden. Aufzeichnungen der Einwanderungsstation auf Ellis Island zeigen, dass er 1911 an Bord der Celtic, 1912 als Passagier der Baltic und im April 1915 mit der TransylvaniaDie Torpedierung hielt ihn nicht davon ab, seine Reisen fortzusetzen, denn er kam im September 1916 an Bord der Noordam wieder hier an und unternahm später die noch längere Reise nach Neuseeland.

Maitland Kempson, Foto mit freundlicher Genehmigung von Anthony Poulton-Smith

Maitland Kempson hatte eindeutig Zugang zu Geld und war inzwischen ein wohlhabender Mann. Dennoch war er kein besonders guter Sportler, wie seine vier Einsätze für Kidderminster in den Jahren 1893-94 zeigten. Er nahm weder ein Wicket noch einen Fang und wurde auch nicht als Schlagmann eingesetzt, da er nur fünfzehn Läufe mit einer Höchstpunktzahl von sechs schaffte. Gute Geschäftsentscheidungen und die expandierenden Industrien im WestenWährend John Asbury den Mann des Hauses chauffierte, wurde Mrs. Kempson von Annie unterstützt, die als Kindermädchen fungierte. John fuhr auch nach seiner Heirat mit Annie weiter für seinen Arbeitgeber, und zwar bis kurz vor der Geburt ihres zweiten Kindes im Jahr 1923.Zu diesem Zeitpunkt war Maitland in den Ruhestand getreten und brauchte keinen Chauffeur mehr. Das Paar reiste ab und bekam einen Koffer geschenkt, der Maitland Kempson auf seinen Reisen begleitet hatte.

Unsere Geschichte spielt vor mehr als vierzig Jahren, als die inzwischen verwitwete Annie Asbury ihrem Enkel - mir - die Geschichte des ramponierten alten Koffers erzählt. Leider verdrehen sich beim Erzählen die Erinnerungen, und während die Geschichte von der Rettung aus einem sinkenden großen Passagierschiff mehr oder weniger korrekt ist, war der Name des Schiffes irgendwie zur Titanic geworden. Selbst in meinem (damals) zarten Alter wurde mir klarWarum sollte man einen Baumstamm aus dem eiskalten Wasser des Mittelatlantiks ziehen, wenn rundherum Menschen ertranken? Natürlich wurde der Rumpf der Lusitania an der irischen Küste angespült, als sie nahe an der Küste fuhr - manche behaupten immer noch, zu nahe, was sie zu einem wahrscheinlichen Ziel für die in Landnähe patrouillierenden U-Boote machte.

Noch einmal mehr als vierzig Jahre weiter in der Zeit und eine Beerdigung bringt Mitglieder der Familie zusammen. Während selten gesehene Verwandte Erinnerungen austauschen, veranlasste mich die Erinnerung an die Truhe und den Arbeitgeber meiner Großeltern mütterlicherseits zu dem Versuch, herauszufinden, was mit diesem Stück Geschichte geschehen war. Der Zeitpunkt hätte nicht besser sein können, denn es gelang mir, eine große Anzahl unersetzlicher Fotos zu retten, bevor sieFotos, die weggeworfen wurden, so sagte man mir, seien "persönlich" und von "unbekannten Personen". Darunter entdeckte ich später zwei Bilder von Maitland Kempson, die beide in seinem späten Leben aufgenommen wurden.

Damals, als ich noch nicht wusste, welche Rolle die Lusitania in dieser Geschichte spielt, beschloss ich, etwas über Maitland Kempson herauszufinden. Mit dem Vorteil der modernen Technologie und dem riesigen Fundus an Informationen, der uns zur Verfügung steht, loggte ich mich ein und gab den Namen in eine Suchmaschine ein. In der Erwartung, nicht mehr als diese Nachnamen zu finden, war ich überrascht von der Menge an Links zu Seiten, auf denen erInnerhalb weniger Augenblicke erkannte ich die Wahrheit. Maitland Kempson gehörte zu den Glücklichen, die den Torpedoangriff auf das Schiff überlebt hatten, und hatte sogar einen Teil seines Gepäcks retten können. Mein Interesse war geweckt, und ich untersuchte die Gründe für den Angriff und warum er für den Kriegseintritt der Vereinigten Staaten von entscheidender Bedeutung war.

Mehr als hundert der Passagiere, die am ersten Mai an Bord gingen, waren Amerikaner. Dies trug zwar zweifellos zu der Welle der Empörung über den Angriff auf ein unbewaffnetes Schiff bei - ein deutlicher Kontrast zur zivilisierten Kriegsführung des neunzehnten Jahrhunderts -, erklärt aber nicht, warum das Schiff angegriffen wurde. Ein Großteil der Schuld am Schicksal des Schiffes wurde dem Kommandanten zugeschoben.

Siehe auch: Schloss Arundel, West Sussex

Kapitän William Turner, RMS Lusitania

Kapitän William Turner steuerte viel näher an die Küste heran als von der Admiralität empfohlen, wenn auch nicht so nah wie sein Vorgänger bei früheren Überfahrten im Krieg. Er hatte auch seine Geschwindigkeit gedrosselt, die beste Verteidigung gegen Angriffe, und erklärte später, er sei wegen des lückenhaften Nebels beunruhigt. Auf die Frage, warum er nicht dem empfohlenen Zick-Zack-Kurs gefolgt sei, behauptete er, dieser sei erst nach der SichtungVielleicht folgte Turner seinem Instinkt, aber vielleicht hätte er die drei Schiffe, die kurz vor dem Einlaufen der Lusitania in diese Gewässer von deutschen U-Booten versenkt wurden, besser beachten sollen.

Ob Kapitän Turner nun schuldig war oder nicht, seine Handlungen brachten ihn auf jeden Fall in Reichweite von U-20 unter Kapitänleutnant Walther Schweiger. Als er das riesige Schiff im Visier hatte, befolgte er den Befehl und feuerte auf sie. Der einzelne Torpedo schlug knapp unter der Wasserlinie ein, und innerhalb von achtzehn Minuten war das Schiff unter die Wasseroberfläche gerutscht, um auf dem Meeresgrund in 295 Fuß Tiefe aufzuliegen, wo ein großer Teil davon immer nochliegt.

Der Untergang der Lusitania

Der Torpedo richtete zwar großen Schaden an, war aber nicht der Grund für den Untergang. Das lag an der viel größeren sekundären Explosion, was zu verschiedenen Verschwörungstheorien führte. Am häufigsten wird behauptet, dass das Schiff Munition aus den angeblich "neutralen" USA an Bord hatte, die in den Ballasttanks gelagert war. Andere verweisen auf die Warnung in den Zeitungen vor einem bevorstehenden Angriff, was darauf hindeutet, dass der Sprengstoff angebracht worden warBeide Vermutungen lassen sich weder bestätigen noch widerlegen, da zahlreiche Bergungsaktionen alle brauchbaren Beweise zerstört haben.

Die Deutschen gaben später die Lusitania-Medaillons zur Erinnerung an den Untergang heraus. Ursprünglich waren sie auf den 5. datiert, wurden dann aber zurückgezogen und auf den 7. datiert. Dies wird oft als Beweis dafür angeführt, dass die Lusitania absichtlich ins Visier genommen worden war, da die Deutschen die Munition kannten und genau wussten, wohin sie zielen mussten, und die Medaillons bereits vor dem Auslaufen des Schiffes abgeschlagen wurden.Wahrscheinlicher ist, dass sie einfach mit dem falschen Datum produziert wurden, unabhängig davon, ob die Deutschen davon wussten oder nicht. Die Annahme, dass der Torpedo absichtlich auf einen einzigen Punkt des Rumpfes gerichtet war, ist lächerlich, da die Technik des frühen 20. Jahrhunderts dazu nicht in der Lage war.

Maitland Kempson, Foto mit freundlicher Genehmigung von Anthony Poulton-Smith

Maitland Kempson genoss das Leben bis zu seinem Tod im Jahr 1938. Ob seine kanadischen Verbindungen seine Vorfahren darstellen oder ob sie aus England ausgewandert waren, ist nicht bekannt. Ironischerweise heiratete das Kind meiner Großeltern, das kurz nach dem Ausscheiden aus der Anstellung bei den Kempsons geboren wurde, eine Kanadierin und zog in den 1950er Jahren dorthin. Bis vor kurzem lebte sie noch in Kanada und verstarb friedlichkurz nach ihrem 93. Geburtstag im Januar 2018.

Der Koffer ist immer noch verschwunden, wahrscheinlich wurde er von jemandem zerstört, der seine Bedeutung nicht kannte. Wer auch immer sich seiner entledigt hat, glaubte wahrscheinlich, dass es sich um ein von der Titanic gerettetes Stück Schrott handelte, was seine Zerstörung noch unglaubwürdiger macht, da Relikte von diesem Schiff viel mehr wert sein würden als ein Stück Treibgut von der Lusitania.

Von Anthony Poulton-Smith Nach zwanzig Jahren in der Lichttechnik habe ich mich dem Schreiben zugewandt. Seitdem habe ich 75 eigene Bücher veröffentlicht, etwa 1.800 Artikel verfasst und als Ghostwriter an über 200 weiteren Büchern mitgewirkt. Viele davon befassen sich mit der Herkunft von Ortsnamen, denn Etymologie ist meine wahre Berufung, und ich halte viele Vorträge zu den verschiedensten Themen. Ich bin Vorsitzender des Tamworth Literary Festival, Mitglied von MENSA, PraktikantMagistrat, außerdem aktiv in mehreren anderen Ausschüssen in meiner Heimatstadt Tamworth (Heritage Trust; Friends of Tamworth Castle; Together 4 Tamworth; Talking Newspaper for the Visually Impaired, Tame Valley Wetlands, Tamworth History Group), und seit kurzem wieder Student an der Open University. Außerdem stolzer Besitzer einer Countdown-Teekanne.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.