William Cuceritorul

 William Cuceritorul

Paul King

Victoria repurtată de William Cuceritorul în Bătălia de la Hastings a pus capăt dominației anglo-saxonilor și a inaugurat epoca normandă, care a adus cu sine propriile încercări și necazuri.

Cu escapadele sale descrise în Tapiserie Bayeux, succesele lui William vor contribui la redefinirea istoriei Insulelor Britanice, făcându-l astfel una dintre cele mai influente figuri din istoria Marii Britanii.

Totuși, primii ani din viața sa vor fi definiți de statutul său de fiu nelegitim al ducelui Robert I al Normandiei și al amantei sale Herleva. Născut în jurul anului 1028, a devenit cunoscut sub numele de "William Bastardul", ceea ce denotă nelegitimitatea sa, care a influențat destinul său de a-i succeda tatălui său.

Între timp, Robert I a decis în 1034 să pornească într-un pelerinaj la Ierusalim și a convocat un consiliu înainte de a pleca, stabilindu-l pe William ca moștenitor al său. Aceasta avea să fie ultima dată când magnatul normand l-a văzut, deoarece Robert nu s-a mai întors niciodată, decedând la Niceea în drumul său spre casă.

Întrucât tatăl său nu a reușit să producă un moștenitor legitim, soarta precară a lui William a fost în mâinile luptătorilor normanzi.

William Cuceritorul

Moartea lui Robert l-a propulsat astfel pe tânărul William în lumina reflectoarelor, însă acesta a fost suficient de norocos să se bucure de sprijinul marelui său unchi, arhiepiscopul Robert, în plus față de regele Henric I al Franței. Cu astfel de susținători proeminenți care îi sprijineau succesiunea la ducat a tatălui său, în ciuda nelegitimității sale, scena era pregătită pentru ca el să devină duce de Normandia.

Acestea fiind spuse, succesiunea sa nu a fost una ușoară, mai ales când susținătorul său important, arhiepiscopul Robert, a murit în 1037, aruncând Normandia într-o stare de dezordine politică.

În ciuda sprijinului primit din partea regelui Henric, puterea lui William în ducat a fost amenințată de forțele rebele, un critic deosebit de deschis fiind Guy de Burgundia.

În 1047, în bătălia de la Val-ès-Dunes, lângă Caen, regele Henric și William au reușit să revendice victoria împotriva forțelor rebele, însă abia în 1050 tânărul duce a reușit să-l forțeze pe Guy de Burgundia să plece în exil.

Între timp, puterea în ducat era încă foarte disputată, în timp ce William a încercat să își consolideze puterea, alungându-l pe Geoffrey Martel din Maine și asigurându-și o stăpânire asupra familiei Bellême.

Cu toate acestea, William era pe cale să se confrunte cu o nouă rebeliune împotriva autorității sale moștenite, când regele și Martel, alături de alți nobili normanzi proeminenți, au încercat să conteste puterea lui William.

William era acum privit cu suspiciune de cei care căutau să își păstreze propriile baze de putere, inclusiv de însuși regele Henric.

Astfel, în 1054 s-a confruntat cu o invazie în două părți: primul grup militar condus de regele Henric, pe care William l-a înfruntat pentru el însuși și celălalt, înfruntat de susținătorii lui William în Bătălia de la Mortemer.

Rezultatul acestor bătălii va include depunerea arhiepiscopului Mauger, care reprezenta o amenințare la adresa puterii ducale a lui William și a marcat un moment de cotitură pentru William, care a continuat să câștige teren și încredere.

În timp ce amenințările din partea dușmanilor săi au continuat în deceniul următor, moartea contelui Geoffrey și a regelui Henric în 1060 i-a dat lui William un avantaj și un răgaz pentru a-și consolida puterea și pentru a finaliza lungul proces de succesiune a tatălui său ca duce de Normandia.

Mai mult, pentru a-l ajuta în creșterea autorității sale, s-a căsătorit cu Matilda de Flandra, care i-a asigurat lui William o alianță foarte necesară cu această țară. Această uniune se va dovedi a fi de mare succes, atât în plan personal, cât și politic, căsătoria producând patru fii care să-i moștenească titlul, precum și consolidându-i statutul și legăturile în Europa continentală.

Lupta pentru poziția de duce fiind acum încheiată, William își putea permite să își îndrepte atenția către alte probleme.

Moartea lui Eduard Mărturisitorul, din Tapiseria de la Bayeux

Una dintre aceste probleme, care a avut o mare importanță pentru el, a fost poziția sa ca pretendent la tronul Angliei, după ce Eduard Mărturisitorul a murit la 5 ianuarie 1066 fără copii. În timp ce William, care era vărul primar al lui Eduard, a fost considerat moștenitor al tronului, Harold Godwinson avea alte idei.

Familia Godwin devenind din ce în ce mai puternică în a doua jumătate a domniei lui Eduard, gestionarea rebeliunilor atât în nordul Angliei, cât și în Țara Galilor, a contribuit la stabilirea lui Harold ca următorul succesor, în timp ce Eduard se afla pe patul de moarte.

Astfel, problema succesiunii și-a ridicat din nou capul, soarta monarhiei engleze fiind acum în joc.

La 6 ianuarie 1066, Harold a fost încoronat la Westminster Abbey și, fără să știe, avea să fie ultimul rege anglo-saxon englez.

Harold al II-lea, Tapiserie Bayeux

Cu toate acestea, noul încoronat Harold al II-lea nu se afla într-o poziție confortabilă, deoarece pretenția sa la tron era amenințată de cei din propria familie, inclusiv de fratele său Tostig, care se afla în exil, în timp ce regele Harald Hardrada al Norvegiei avea, de asemenea, pretenții la tronul englez.

Între timp, în acest context, ducele William de Normandia a început să facă pregătirile pentru a invada Anglia și a lua ceea ce îi fusese promis.

William se dovedise deja a fi un lider puternic, un concurent militar și, dacă era nevoie, nemilos în căutarea puterii.

Cu ochii ațintiți asupra premiului, el a început pregătirile militare, care aveau să dureze luni de zile, inclusiv construirea unei vaste flote cu care să lanseze invazia Angliei.

Toate elementele logistice au fost analizate cu atenție, incluzând nu numai valoarea materialului militar, cum ar fi săbiile, sulițele și săgețile, ci și alte provizii, cum ar fi alimente, metalurgiști și alte bunuri și oameni legați de infrastructură, ceea ce demonstrează angajamentul lui William față de această invazie.

Pentru a-și consolida și mai mult poziția, cronicarul medieval William de Poitiers a afirmat că ducele a beneficiat și de sprijinul papei Alexandru al II-lea, care i-a oferit steagul papal în semn de aprobare.

În timp ce pregătirile erau în curs de desfășurare, în aprilie, observarea cometei Halley a fost considerată de mulți ca fiind o confirmare a destinului lui William de a invada Anglia și a fost ulterior înregistrată în Tapiserie Bayeux.

În septembrie, William era gata să lanseze invazia, după ce adunase un număr impresionant de 600 de nave, 7.000 de oameni, inclusiv trupe din Normandia, Flandra și Bretania, care așteptau deja instrucțiuni în estuarul râului Dives.

Flota de invazie normandă, din Tapiseria de la Bayeux

La 28 septembrie 1066, în condiții meteorologice favorabile, flota lui William a traversat canalul fără opoziție și a debarcat la Pevensey.

Vezi si: Procesele vrăjitoarelor din Pittenweem

Imediat ce au sosit, invadatorii normanzi și-au pus planul în mișcare și au călătorit la Hastings, unde au ridicat fortificații și au construit un castel de lemn.

Între timp, vestea sosirii lor a ajuns în cele din urmă la regele Harold, care a călătorit apoi spre sud cu o mică armată la dispoziție. Incapabil să strângă trupe rapid și încă în stare de epavă după bătălia de la Stamford Bridge, lângă York, fratele său Gyrth a încercat să câștige mai mult timp pentru rege și trupele sale obosite de luptă, însă acest lucru a căzut în urechi surde.

Pe 14 octombrie 1066, la ora 9 dimineața, a început una dintre cele mai faimoase bătălii din istoria Angliei: Bătălia de la Hastings.

Vezi si: Arta de Bodysnatching

Pe câmpul de luptă, trupele lui Harold dețineau avantajul topografic, deoarece se aflau pe o creastă deasupra normanzilor, forțând primele atacuri ale normanzilor în amonte. Inițial, William și oamenii săi nu au reușit să pătrundă, infanteria sa fiind întâmpinată de sulițe și topoare, și nu au reușit să pătrundă în apărarea engleză.

Momentul de cotitură a avut loc atunci când flancul stâng al bretonilor a părut să se întoarcă și să fugă la vale, determinând o parte din forțele engleze să rupă rândurile în urmărire. Acest lucru s-a dovedit a fi o eroare tactică, deoarece a permis cavaleriei lui William să le taie calea urmăritorilor.

Cum această tactică s-a dovedit a fi eficientă, William a decis să o mai folosească de două ori în timpul bătăliei, prefăcându-se că fuge și apoi izolându-și urmăritorii, lovindu-i pe englezi cu săgeți în timp ce o făceau.

Bătălia de la Hastings

Lovitura finală pentru englezi a venit atunci când Harold a fost rănit pe câmpul de luptă, fiind reprezentat mai târziu pe Tapiseria de la Bayeux cu o săgeată în ochi. Ulterior, el a murit, ceea ce a dus la prăbușirea apărării engleze rămase în picioare fără prezența sa.

La lăsarea întunericului, bătălia s-a încheiat și, odată cu ea, s-a pus capăt dominației anglo-saxone.

Bătălia a fost un succes personal și politic pentru William, deoarece a eliminat efectiv orice opoziție existentă față de pretențiile sale la tronul englez. La scurt timp după aceea, întâlnirea sa cu liderii bisericii și cu nobilimea la Little Berkhamstead i-a consolidat poziția de viitor rege.

În urma acestei întâlniri, în ziua de Crăciun a anului 1066, William, duce de Normandia, a fost încoronat la Westminster Abbey, deschizând o nouă eră de dominație normandă și schimbând definitiv societatea anglo-saxonă.

Acum, având la dispoziție un imperiu vast și întins, va face pregătiri pentru Anglia înainte de a se întoarce în Normandia.

Deși era acum rege, poziția lui William nu a rămas necontestată, deoarece au fost lansate mai multe rebeliuni împotriva domniei sale, deși fără succes, de către cei care considerau că este de datoria lor să lupte împotriva hegemoniei normande, cum ar fi Hereward the Wake și Eadric the Wild.

În timp ce se făceau amenințări consistente și se organizau întâlniri ale rebelilor, William a rămas la putere.

În ultimii ani ai domniei sale, societatea anglo-saxonă s-a schimbat sub efectul redistribuirii masive a terenurilor celor care îi erau loiali lui William și al Marelui Domesday, comandat de regele însuși ca o măsurătoare a regatului său. În acest timp, au fost construite castele și o nouă nobilime normandă s-a instalat în noile lor pământuri.

Având acum un regat vast de cercetat, și-a petrecut restul vieții pe continent. A murit în nordul Franței în septembrie 1087 și a fost înmormântat la Caen.

Invazia lui William în Anglia a lăsat o amprentă enormă asupra unui întreg popor, a culturii și a societății, însă nimeni nu a suferit o asemenea transformare ca el însuși, începându-și viața ca "William Bastardul" și terminând-o ca "William Cuceritorul".

Jessica Brain este o scriitoare independentă specializată în istorie, stabilită în Kent și iubitoare a tot ceea ce este istoric.

Paul King

Paul King este un istoric pasionat și un explorator pasionat care și-a dedicat viața descoperirii istoriei captivante și a bogatei moșteniri culturale a Marii Britanii. Născut și crescut în peisajul rural maiestuos din Yorkshire, Paul a dezvoltat o apreciere profundă pentru poveștile și secretele îngropate în peisajele antice și reperele istorice care împrăștie națiunea. Cu o diplomă în arheologie și istorie de la renumita Universitate din Oxford, Paul a petrecut ani de zile cercetând arhive, săpătând situri arheologice și pornind în călătorii aventuroase prin Marea Britanie.Dragostea lui Paul pentru istorie și moștenire este palpabilă în stilul său de scris viu și convingător. Capacitatea sa de a transporta cititorii înapoi în timp, scufundându-i în tapiseria fascinantă a trecutului Marii Britanii, ia adus o reputație respectată de istoric și povestitor distins. Prin blogul său captivant, Paul invită cititorii să i se alăture într-o explorare virtuală a comorilor istorice ale Marii Britanii, împărtășind perspective bine cercetate, anecdote captivante și fapte mai puțin cunoscute.Cu convingerea fermă că înțelegerea trecutului este cheia pentru modelarea viitorului nostru, blogul lui Paul servește ca un ghid cuprinzător, prezentând cititorilor o gamă largă de subiecte istorice: de la enigmaticele cercuri antice de piatră din Avebury până la magnificele castele și palate care adăposteau cândva. regi si regine. Fie că ești experimentatPasionat de istorie sau cineva care caută o introducere în moștenirea captivantă a Marii Britanii, blogul lui Paul este o resursă de preferat.În calitate de călător experimentat, blogul lui Paul nu se limitează la volumele prăfuite din trecut. Cu un ochi aprofundat pentru aventură, el se angajează frecvent în explorări la fața locului, documentându-și experiențele și descoperirile prin fotografii uimitoare și narațiuni captivante. De la zonele muntoase accidentate ale Scoției până la satele pitorești din Cotswolds, Paul îi duce pe cititori în expedițiile sale, descoperind pietre prețioase ascunse și împărtășind întâlniri personale cu tradițiile și obiceiurile locale.Devotamentul lui Paul pentru promovarea și conservarea moștenirii Marii Britanii se extinde și dincolo de blogul său. El participă activ la inițiative de conservare, ajutând la restaurarea siturilor istorice și educând comunitățile locale despre importanța păstrării moștenirii lor culturale. Prin munca sa, Paul se străduiește nu numai să educe și să distreze, ci și să inspire o mai mare apreciere pentru moștenirea bogată care există în jurul nostru.Alăturați-vă lui Paul în călătoria sa captivantă în timp, în timp ce vă ghidează pentru a dezvălui secretele trecutului Marii Britanii și pentru a descoperi poveștile care au modelat o națiune.