HMS Warspite - личный отчет

 HMS Warspite - личный отчет

Paul King

Старая леди" Королевского флота, знаменитый линкор HMS Warspite, был выброшен штормом на скалы Корнуолла 12 апреля 1947 года во время буксировки на судоремонтную верфь на реке Клайд.

Хотя мой покойный отец, лейтенант Фред Джонс, который гордился тем, что был членом экипажа корабля более четырех лет, был очень опечален, узнав о бесславной судьбе своего бывшего судна, пережившего две мировые войны, он сказал: "В конце концов, его разбили на месте, британские рабочие сделали то, что не удалось врагу".

Заложенный в 1915 году, 32 000-тонный "Уорспайт" стал седьмым кораблем, носившим это имя, которое восходит к эпохе правления королевы Елизаветы I и войн Англии с Испанией. Девиз на гербе корабля "Belli dura despicio" означает "Я презираю тяготы войны".

Warspite участвовал в 15 крупных боевых действиях, начиная с Ютландии в Первой мировой войне и заканчивая 14 действиями во Второй мировой войне, включая конвои в Атлантику, Нарвик, Норвегию, Калабрию, Средиземноморье, конвои на Мальту, Матапан, Крит, Сицилию, Салерно, Ла-Манш, Нормандию и Бискайский залив.

В последний раз он выстрелил из своих орудий во время обстрела немецких опорных пунктов на острове Вальхерен в устье Шельды в ноябре 1944 года, заработав наибольшее количество боевых наград, когда-либо присужденных одному военному кораблю.

Фред Джонс

Мой отец Фред Джонс поступил на "Уорспайт" в мае 1937 года, после того как 24-летний корабль прошел полномасштабную реконструкцию на верфи Портсмута. Его главные механизмы были полностью обновлены, одна из двух первоначальных воронок была удалена, чтобы освободить место для зенитного вооружения, а восемь 15-дюймовых орудий были подняты на 30 градусов, чтобы увеличить дальность стрельбы до 32 000 ярдов (16 миль).

Вооружение зенитной обороны было усилено до четырех 4-дюймовых спаренных установок, двух восьмиствольных 2-фунтовых "помпонов" (прозванных экипажем "Чикаго Пиано") и двух "оерликонов". За воронкой был установлен ангар для размещения двух гидросамолетов, которые можно было катапультировать и поднимать на борт с помощью крана.

Экипаж насчитывал 1284 человека, включая главного старшину и помощника наводчика Фреда Джонса, который был капитаном башни "B".

Покинув Портсмут, HMS Warspite отправился в Средиземное море, чтобы стать флагманским кораблем адмирала сэра Дадли Паунда. Он базировался в Александрии, которая в условиях неизбежности войны должна была стать базой флота.

3 сентября 1939 года адмирал Паунд получил сигнал из Адмиралтейства, который гласил: "Немедленно начать военные действия с Германией", и "Уорспайт" был отправлен сопровождать 30 торговых судов в конвое через Атлантику из Канады в Великобританию.

Когда вооруженный торговый крейсер "Равалпинди" был потоплен "Шарнхорстом" в Северном море, "Уорспайт" присоединился к поискам немецкого боевого крейсера, но он ускользнул в туманную исландскую погоду.

Ее первым крупным сражением была битва за Нарвик, которая состоялась 13 апреля 1940 года с целью предотвратить отправку железной руды из норвежского порта в Германию. Warspite и девять эсминцев покинули Скапа-Флоу и вошли в Офот-Фьорд, чтобы атаковать немецкие корабли и береговые укрепления. Самолет Swordfish был катапультирован, разбомбил и потопил немецкую подводную лодку на стоянке, а также сообщил о положении и силе кораблей.защитники.

Хотя "Уорспайт" находился носом к цели и мог вести огонь только из четырех носовых орудий, девять немецких эсминцев были потоплены, а портовые сооружения получили серьезные повреждения.

Пиша свои мемуары после войны, мой отец описал сражения, в которых он участвовал, и рассказал, как заряжались и стреляли огромные 15-дюймовые орудия (в башнях "A" и "B" в носовой части и "X" и "Y" в кормовой).

Турели A и B

Каждая башня весила около 700 тонн. Орудия были длиной 54 фута и весили 100 тонн. Они состояли из нарезной трубы, на которую натягивалась внешняя оболочка. "Жизнь" орудия заканчивалась после стрельбы 335 снарядами, после чего его нужно было заново облицовывать.

Гидравлический механизм башни поднимал боеприпасы, лежавшие в магазине на 50 футов ниже. Каждый снаряд весил почти тонну, и ловкий экипаж мог заряжать по одному снаряду в минуту. Обычной практикой был залп из четырех орудий правой башни, а затем такой же залп из левой.

Для постороннего человека непрекращающийся и подавляющий шум внутри башни, когда каждый член экипажа из 70 человек выполнял свою работу с точностью до доли секунды, был сравним только с ослепляющей вспышкой и ошеломляющим сотрясением при стрельбе. Но для людей, которые управляли и работали с великими орудиями, все это стало второй натурой.

Фред Джонс продолжает рассказ:

"Для нас битва за Нарвик начинается с приказа "Боевые посты". Орудийные расчеты занимают свои позиции, капитан башни докладывает на КП. Затем мы слышим "Всем орудиям зарядить", с грохотом поднимаются зарядные ящики и выходят тараны.

Контролер кричит "Salvoes", и правое орудие приводится в готовность. Затем "Enemy in sight", и наводчики выкрикивают дальность, к этому времени оба орудия находятся почти в горизонтальном положении из-за близкого расстояния.

Раздается звук гонга "Динь-динь", правое орудие стреляет и отдает отдачу, когда "гав" раскачивает башню. Левое орудие приводится в готовность, пока правое перезаряжается.

Во фьорде было выпущено 16 снарядов, цели либо тонут, либо взрываются. Управление отдает приказ "Проверить огонь", и орудийные команды лезут в люк в верхней части башни, чтобы посмотреть повреждения".

HMS Warspite в действии

Позднее немецкое верховное командование сообщило, что вторая подводная лодка, получившая приказ торпедировать британский линкор, села на мель в погруженном состоянии и не принимала дальнейшего участия в сражении.

После очередной бомбардировки порта Нарвик "Уорспайт" отплыл в Александрию и прибыл туда 10 мая 1940 года, чтобы стать флагманским кораблем адмирала сэра Эндрю Каннингема.

Когда Италия вступила в войну в июне, флот Каннингхэма прочесал центральное Средиземноморье, охранял конвои с боеприпасами и складами для кампании Уэйвелла в Египте и уклонялся от высокоуровневых бомбардировок итальянской авиации.

Найдя линкор "Джулио Чезаре" у порта Калабрия, "Уорспайт" произвел прямое попадание с дистанции 26 000 ярдов. Это было самое дальнее артиллерийское попадание по движущейся цели из когда-либо зарегистрированных, и итальянский корабль был выведен из строя до конца войны. Остальные итальянские корабли вместе с ним повернули хвост и ушли.

Далее "Великая старая леди" (прозвище ей дал адмирал Каннингем) поддержала Восьмую армию, обстреливая вражеские укрепления на побережье в Бардии, форте Капуццо и Триполи.

К началу 1941 года нацисты поняли, что у итальянцев больше нет сил бороться, и направили свои воздушные и наземные силы в Средиземное море. Но не раньше, чем итальянский флот был застигнут ночью флотом Каннингхэма у греческого побережья в районе мыса Матапан. Во время боя три итальянских тяжелых крейсера и два эсминца были потоплены шквалом, длившимся менее пяти минут.

Главный старшина Джонс докладывает:

22.25.30 Противник в поле зрения по правому борту "Уорспайта".

22.27.15 Турели заряжены, готовы и наведены на цель.

22.27.55 Мы открываем огонь с широких сторон.

22.28.00 Обеспечено попадание в первый крейсер, который вспыхивает на полном ходу

Смотрите также: Поместье Эдуарда III, Ротерхит

длина.

22.28.40 Второй боковой выстрел по той же цели, которая сейчас тонет.

22.29.18 Третье восьмиорудийное орудие открывает огонь по следующему крейсеру, который также взрывается.

в пламя.

Таковы были плоды того, что артиллеристы Королевского флота в мирное время постоянно практиковались в ночных боях.

21 апреля 1941 года Warspite открыл огонь из своих 15-дюймовых и 8-дюймовых батарей по причалам и кораблям в гавани Триполи, причинив им большой ущерб. Затем он был задействован в работе с конвоями и выдержал сильные атаки Люфтваффе благодаря потрясающему зенитному заграждению флота - но ему не так повезло, когда он прикрывал эвакуацию британских войск, когда немцы атаковали Крит.

Весь флот Каннингхэма снова подвергся бомбардировке и пулеметному обстрелу немецких самолетов, а "Уорспайт" был поражен 500-фунтовой бронебойной бомбой в правый борт впереди того места, где за минуту до этого стоял командир корабля Джонс, ремонтировавший заклинившее орудие "ак-ак".

4-дюймовые орудия и все артиллеристы были выброшены за борт, а взрыв вызвал пожар, который вывел из строя все четыре 6-дюймовых орудия. Одно котельное отделение пришлось оставить, а скорость корабля значительно снизилась.

Мой отец сказал: "Если бы мне не приказали вернуться в башню для загрузки, я бы наверняка был среди жертв".

Он был упомянут в депешах "за галантные и заслуженные действия перед лицом врага" и награжден дубовыми листьями, которые были пришиты к его медальной ленте.

Уорспайт с трудом вернулся в Александрию, где его подлатали и отправили на капитальный ремонт на верфь Бремертон в Сиэтле, США, где мой отец и другие члены экипажа покинули его и были направлены на другие корабли. Он служил на HMS Resolution до октября 1941 года, а затем вернулся в дом и к семье, которую не видел четыре года и четыре месяца.

"Такова удача флота", - заметил он. "Но, по крайней мере, я вернулся живым".

Хотя он служил на других кораблях, он следил за судьбой "Уорспайта" до конца войны. Он был отремонтирован и снова готов к службе к январю 1942 года, к тому времени Америка уже вступила в войну. После участия в Сицилийской кампании в январе 1943 года Италия капитулировала, и он повел уцелевшие корабли итальянского флота в плен на Мальту.

Адмирал Каннингем выступает перед корабельной ротой корабля HMS Warspite в Средиземном море, август 1943 года

Уорспайт" снова подвергся бомбардировке в Салерно и, после дополнительного ремонта, участвовал в действиях в день Д 8 июня 1944 года, а затем в нескольких других действиях у французского побережья.

Когда Германия капитулировала в мае 1945 года, Адмиралтейство решило, что "Великая старая леди" должна быть сдана на слом после 30 лет службы.

По иронии судьбы, 19 апреля 1947 года, когда его буксировали два буксира для бесславного конца на верфи шотландских судоремонтников, поднялся сильный шторм, и бурное море освободило гордого старого воина от его похитителей.

Старый корнуоллский житель, который был свидетелем гибели линкора, описал эту сцену: "Да, старый "Уорспайт" лежит там, указывая на бухту Пруссия. Я помню ночь, когда он вошел в бухту широким боком, и это было ужасно. Был сильный ветер и мощное море, и никто не мог удержать его. Он сел на мель рядом, а затем, во время следующего прилива, его снова подняло, и он был выброшен на скалы в бухте".

Смотрите также: Святая Маргарита

Оставшиеся части корпуса судна исчезли навсегда в 1955 году, а в 1992 году рядом с местом его последнего упокоения был открыт памятный камень.

Уорент-офицер Фред Джонс был демобилизован из Королевского флота в конце войны и в 1946 году покинул Англию с женой и тремя сыновьями, чтобы стать лейтенантом Джонсом, инструктором по артиллерии ВМС Южной Африки, базировавшихся в Кейптауне.

Старый Солт", которому было 36 лет, когда он пережил немецкую бомбардировку Уорспайта в 1941 году, умер от пневмонии в больнице Грей, Питермарицбург, всего за три недели до своего 91-го дня рождения в августе 1996 года.

Дик Джонс, которому сейчас 86 лет, - бывший ночной редактор газеты "The Natal Witness".

Paul King

Пол Кинг — страстный историк и заядлый исследователь, посвятивший свою жизнь раскрытию увлекательной истории и богатого культурного наследия Британии. Родившийся и выросший в величественной сельской местности Йоркшира, Пол глубоко ценил истории и секреты, сокрытые в древних ландшафтах и ​​исторических достопримечательностях, которые усеивают страну. Получив степень в области археологии и истории в известном Оксфордском университете, Пол провел годы, копаясь в архивах, раскапывая археологические памятники и отправляясь в полные приключений путешествия по Британии.Любовь Пола к истории и наследию ощутима в его ярком и убедительном стиле письма. Его способность переносить читателей в прошлое, погружая их в увлекательный гобелен британского прошлого, принесла ему уважаемую репутацию выдающегося историка и рассказчика. В своем увлекательном блоге Пол приглашает читателей присоединиться к нему в виртуальном исследовании исторических сокровищ Великобритании, делясь хорошо изученными идеями, увлекательными анекдотами и малоизвестными фактами.С твердой верой в то, что понимание прошлого является ключом к формированию нашего будущего, блог Пола служит исчерпывающим путеводителем, представляя читателям широкий спектр исторических тем: от загадочных древних каменных кругов Эйвбери до великолепных замков и дворцов, в которых когда-то жили короли и королевы. Являетесь ли вы опытнымэнтузиаст истории или кто-то, кто ищет знакомство с захватывающим наследием Британии, блог Пола является популярным ресурсом.Как опытный путешественник, блог Пола не ограничивается пыльными томами прошлого. Обладая острым чутьем к приключениям, он часто приступает к исследованиям на местах, документируя свой опыт и открытия с помощью потрясающих фотографий и увлекательных рассказов. От суровых горных районов Шотландии до живописных деревень Котсуолдса Пол берет читателей с собой в свои экспедиции, отыскивая спрятанные жемчужины и делясь личными встречами с местными традициями и обычаями.Преданность Пола продвижению и сохранению наследия Британии выходит за рамки его блога. Он активно участвует в природоохранных инициативах, помогая восстанавливать исторические места и обучая местные сообщества важности сохранения их культурного наследия. Своей работой Пол стремится не только обучать и развлекать, но и вдохновлять на большее понимание богатого гобелена наследия, которое существует вокруг нас.Присоединяйтесь к Полу в его увлекательном путешествии во времени, где он поможет вам раскрыть секреты британского прошлого и узнать истории, сформировавшие нацию.